YourChoice Therapeutics utvikler unisex, ikke-hormonell prevensjon – TechCrunch


Alternativene som er tilgjengelige for kvinner som vil unngå å bli gravid i dag, er dårlige. De fleste, som den vanlige p-piller, matrer menneskeskapte østrogen- og progestinhormoner til kvinner, som er i stand til å forårsake en rekke forferdelige bivirkninger.

YourChoice Therapeutics – en oppstart lansert av et team av Berkeley-forskere, inkludert to eksperter i spermiefysiologi og sperma-egg-interaksjoner – drømmer om å produsere et unisex, ikke-hormonalt alternativ til eksisterende prevensjonsmidler. Selskapet har hevet $ 400.000 i finansiering hittil, pluss en $ 150.000 sjekk fra Y Combinator. YourChoice vil gjøre sin store tone ved Y Combinator Demo Dager neste uke.

Det søker $ 2 millioner i venturekapitalfinansiering for å fortsette forskning på sin spermcelle-målretting, ny metode for prevensjon, samt å bygge opp sitt team av kjemikere. Grunnleggerne Akash Bakshi og Nadja Mannowetz forteller TechCrunch de planlegger å ha et prevensjonsmiddel klar til å markedsføre innen 2025. Sammen med medgrunnlegger og rådgiver Dr. Polina V. Lishko fra Berkeleys avdeling for celle- og molekylærbiologi, håper de å nå kvinner og menn over hele verden, i ferd med å tappe et marked forventet å være verdt $ 37 milliarder innen 2023.

"Det er kanskje måter at vi kunne kutte tiden i halvparten eller bare få noe å markedsføre," sa Bakshi, YourChoices konsernsjef, med bakgrunn i teknologi-kommersialisering, forskning og utvikling innen biovitenskapsindustrien. "Men vi må gjøre dette riktig slik at vi kan dra nytte av så mange kvinner som mulig."

Deres første produkt vil være et vaginalt prevensjonsmiddel som skal brukes før samleie, da starter oppstarten å frigjøre orale prevensjonsmidler for begge kjønn. Laget har oppdaget at den naturlige forbindelsen lupeol er i stand til å blokkere et protein på sæd som er nødvendig for befruktning. Ditt valgIkke-hormonell tilnærming påvirker ikke cellens evne til å fungere eller genuttrykk, slik at kvinner og menn ikke har økt risiko for blodpropper, kreft eller andre bivirkninger forbundet med vanlige prevensjonsmetoder 'bruk av tilsatte hormoner .

"Bunnlinjen er at menn ikke har gode alternativer, og kvinner har tilsynelatende så mange valg, men de er alle veldig dårlige," Mannowetz, en Ph.D. i sperm fysiologi, fortalte TechCrunch. "De er alle basert på den over 60 år gamle ideen om hormonbaserte stoffer."

YourChoices planlagte debutprodukt vil bli brukt direkte i skjeden i løpet av måneden der kvinnen er fruktbar. Enten det er en tablett, en gel eller en annen formfaktor er fortsatt oppe i luften. YourChoices andre produkt vil være et p-piller fordi de tror det er den mest praktiske, universelt aksepterte metoden.

"For kvinner som har et implantat … Jeg forstår at dette kan være et skritt bakover, men kvinner som har vært på pillen i flere tiår, for dem, det ville ikke være en stor forandring," Mannowetz sa. "Vi forstår helt klart at vi ikke vil tjene hver kvinne der ute, men vi må komme i gang med et produkt og ta det derfra."

"Hvis de siste 60 årene har lært oss noe, er det at levering er noe som kan fortsette å bli utviklet," fortsatte hun. "Vi må utvikle en ny handlingsmåte."

Det er en rekke oppstart som innoverer i prevensjonsområdet, som TechCrunch har skrevet, selv om de fleste av bedriftene fokuserer på tilgangsproblemet. Fødselsbekjempelse kan være svært vanskelig for mange å få tilgang til og oppstart som The Pill Club eller Nurx løser dette problemet ved å levere pillen direkte til kvinners dørtrinn. Andre tidlige bedrifter i rommet mangler eksperter innen reproduktiv biologi som er nødvendige for å forbedre prevensjonsalternativene. YourChoices team sier at de ønsker å bytte til selve medisinen med et avansert team setter dem fra andre oppstart.

For YourChoice bidrar det til at risikovillig kapitalinvesteringen i det reproduktive teknologiske rommet øker, noe som gjør dette til en flott tid for YC å støtte disse bedriftene (YourChoice er ikke den eneste reproduktive tech-oppstart i den siste YC-kohorten) og for YourChoice å lykkes privat investering.

"Jeg tror personlig at industrien er fornøyd; de lager virkelig gode penger, ikke sant? Så hvorfor skulle de endre noe, sier Mannowetz. "Millennials er utgangspunktet for endring skjer. Jeg tror nå, kvinner står opp og sier, "vi er lei av det." "