WW lanserer Kurbo, en hett omdiskutert ‘sunn spising’ app rettet mot barn – TechCrunch


Kurbo Health, en mobil vekttapsløsning designet for å takle overvekt blant barn, som ble anskaffet for $ 3 millioner av WW (de ommarkerte Weight Watchers), har nå relansert som Kurbo av WW – og ikke uten noen kontroverser. Før oppkjøpet var oppstarten fokusert på å demokratisere tilgang til forskning, atferdsmodifiseringsteknikker og andre verktøy som tidligere bare var tilgjengelig gjennom dyre programmer drevet av sykehus eller andre sentre.

Som WW-produkt er det imidlertid bekymringer for at foreldre som bruker barn på "dietter" vil føre til økt angst, stress og forstyrret spising – med andre ord, Kurbo vil gjøre problemet verre, i stedet for å løse det.

Kurbo-appen ble først lansert på TechCrunch Disrupt NY 2014. Grunnlegger Joanna Strober, en satsningsinvestor og styremedlem i BlueNile og eToys, forklarte at hun ble drevet til å utvikle Kurbo etter å ha kjempet for å hjelpe sitt eget barn. Hovedsakelig kom hun over programmer som koster penger, ble holdt på ubeleilige tider for arbeidende foreldre eller ble kalt "fedme sentre" – som ingen barn ønsket å bli assosiert med.

Barnet hennes fikk etter hvert suksess med Stanford Pediatric Weight Loss Program, men dette involverte personlige besøk og penn-og-papir-dokumentasjon.

Sammen med Kurbo Health's medgründer Thea Runyan, som har en mastergrad i folkehelse og hadde jobbet ved Stanford-senteret i 12 år, realiserte teamet muligheten til å bringe forskningen til flere mennesker ved å lage et mobilt, datadrevet program for barn og familier.

De lisensierte Stanfords program, som deretter ble Kurbo Health.

Selskapet samlet inn penger fra investorer, inkludert Signia Ventures, Data Collective, Bessemer Venture Partners og Promus Ventures, samt engler som Susan Wojcicki, administrerende direktør i YouTube; Greg Badros, tidligere VP Engineering and Product på Facebook; og Esther Dyson (EdVenture), blant andre.

Ved lanseringen ble appen designet for å oppmuntre til sunnere spisemønster uten at foreldrene faktisk kunne se barnets matdagbok. I stedet satte foreldre en belønning som bare ble delt ut for barnets deltakelse. Det vil si at foreldrene ikke kunne se hva barnet spiste, spesielt, noe som gjorde at de kunne slutte å spille "matpoliti."

I motsetning til voksne-orienterte apper som MyFitnessPal eller Noom, ville ikke barna se beregninger som kalorier, sukker, karbohydrater og fett, men i stedet hadde matvarevalgene deres kategorisert som "rød", "gul" og "grønn." utpekt som “utenfor grensen”, da det i stedet oppmuntret til færre røde og flere grønne.

Programmet inkluderte også et alternativ for virtuell coaching.

Som WW-produkt har programmet holdt seg det samme. Det er fremdeles fargekodede matkategoriseringer og valgfri live coaching, via et abonnement. Appen inneholder nå også verktøy som lærer meditasjon, oppskriftsvideoer og spill som fokuserer på sunn livsstil. Abonnenter får tilgang til en-til-en 15-minutters virtuell økt med trenere hvis profesjonelle bakgrunn inkluderer rådgivning, fitness og andre ernæringsrelaterte felt.

Imidlertid er det også ting som et sted å spore målinger, mål som å "gå ned i vekt" og "sporingsstriper i Snapchat-stil".

Mens det opprinnelige programmet var designet for å være en løsning for foreldre med barn som ellers ville ha måttet søke dyr medisinsk hjelp for problemer med overvekt, har foreningen med morselskapet og erververen WW ført til noe tilbakeslag.

I dag har kroppspositivitet og fettakseptbevegelser gått mainstream, og oppfordret folk til å være trygge på sine egne kropper og ikke hate seg selv for å være overvektige. Den generelle tanken er at når folk respekterer seg selv, blir de mer sannsynlig å ta vare på seg selv – og dette vil utvide til å ta sunnere mat- og livsstilsvalg.

I mellomtiden fører sporing og slanking av matprogrammer ofte til svikt og skam – spesielt når folk begynner å tenke på noe mat som "dårlig" eller et "juks", i stedet for bare å spise noe med måte. Og overdreven sporing kan til og med føre til forstyrrede spisemønster for noen mennesker, har studier funnet.

I tillegg har WW allerede vært under ild for å utvide vekttap-programmet til tenåringer 13-17 gratis, og lanseringen av det som blir sett på som en "slanking-app for barn" hjelper absolutt ikke tilbakeslaget.

Når det er sagt, når positiv forsterkning brukes riktig, kan det virke for vekttap. Som TID rapporterte, var den rød-gulgrønne trafikklys-tilnærmingen effektiv hos voksne i en uavhengig studie av Massachusetts General Hospital og en annen presentert på Biennial Childhood Obesity Conference arbeidet hos barn, hvor 84% reduserte BMI etter 21 uker.

"I følge nylige rapporter fra Verdens helseorganisasjon, er overvekt blant barn en av de mest alvorlige utfordringene for folkehelsen i det 21. århundre. Dette er en global folkehelsekrise som må løses i omfang, sier Joanna Strober, medgründer av Kurbo, i en uttalelse om lanseringen. "Som en mor som sønnen slet med vekten i ung alder, kan jeg personlig attestere viktigheten og betydningen av å ha en løsning som Kurbo av WW, som i seg selv er designet for å være enkel, morsom og effektiv," sa hun.

Når det er sagt, er det en ting for en forelder å samarbeide med en lege for å hjelpe et barn med helseproblemer, men foreldre som støtter en app for sporing av mat på barna sine, får kanskje ikke de samme resultatene. Faktisk kan de til og med føre til at barnet utvikler spiseforstyrrelser som ikke var til stede før. (Og nei, bare fordi et barn er overvektig, betyr det ikke nødvendigvis at de lider av en "spiseforstyrrelse.")

Det kan være mange andre faktorer som kan forårsake et barns uventede vektøkning, utover bare interessen deres for å spise mat med høyt kaloriinnhold. Dette inkluderer helseplager, hormonelle eller kjemiske ubalanser, medisiner bivirkninger, pubertet og andre vekstspor, genetikk og mer.

Foreldre kan også være en del av problemet, ved ganske enkelt å ta med usunn mat inn i huset fordi det er rimeligere eller fordi de ikke er klar over ting som skjulte sukkerarter eller hvordan de kan unngå dem. Eller kanskje legger de penger på barnas lunsjkonto, uten at de er klar over at barnet er i stand til å bruke det på salgsautomater, brus eller andre ting som pizza og chips.

Barnet kan også lide av helseproblemer som astma eller allergier som har blitt et underliggende problem, noe som gjør det vanskeligere for dem å være aktive.

Et program som dette er med andre ord noe foreldrene bør henvende seg til med forsiktighet. Og det er absolutt en der barnas lege skal være involvert i alle ledd – inkludert for å avgjøre om en app faktisk er nødvendig i det hele tatt.