Vi er på grunn av en influensapandemi. Hvordan vil det starte?


En influensapandemi kan slå uten varsel i de kommende årene, advarsler globale helseeksperter.

Verdens helseorganisasjon tok opp muligheten for en influensapandemi – et influensa som oppstår og sprer seg rundt i verden – i en uttalelse som ble utgitt mandag 11. mars.

Men i denne stadig forbundne verden, hvorfor blir ikke influensa pandemi hvert år?

For at influensa skal bli en pandemi, må en ny stamme av viruset komme fram, sier Adolfo Garcia-Sastre, direktør for Global Health og Emerging Pathogens Institute ved Icahn School of Medicine på Mount Sinai i New York City. [10 Deadly Diseases That Hopped Across Species]

De typiske stammer som forårsaker årlige epidemier – mindre skala stiger i infeksjoner som vanligvis er begrenset til bestemte områder – er de som har eksistert en stund, fortalte Garcia-Sastre Live Science. (Pandemier er epidemier som sprer seg over en mye større avstand, vanligvis over hele verden.)

Dette betyr at et stort antall mennesker allerede har blitt smittet av disse virusene, og derfor har noe immunitet mot dem. Denne kollektive immuniteten virker som en veisperring for virusene, og hindrer dem i å spre seg veldig langt gjennom en befolkning, sa Garcia-Sastre.

Pandemier skjer når det er en "ny belastning som er veldig forskjellig" fra de immunsystemene våre pleier å være, sa Garcia-Sastre. Disse stammer oppstår vanligvis hos dyr – si griser eller fugler – og hopp til mennesker, sa han.

Men disse hoppene skjer ikke ofte, fordi dyrs virus er svært forskjellige fra menneskelige. For at en menneskelig influensapandemi skal skje, må dyreviruset kunne gjøre tre ting: effektivt infisere mennesker, replikere hos mennesker og spre seg lett blant mennesker.

For et virus å gjøre alle tre, er det som å vinne lotteriet.

"Virusene forandrer seg hele tiden," og influensavirus er spesielt gode på det, sa Garcia-Sastre. Og hver gang en gang har et dyr influensavirus en "heldig kombinasjon av mutasjoner" som tillater det å oppfylle disse tre kravene, la han til.

Den siste influensapandemien ble for eksempel forårsaket av et influensavirus som hoppet fra griser til mennesker i 2009. Vanligvis kjent som svineinfluensa, drepte den pandemien mer enn 200.000 mennesker. Den ødeleggende 1918 influensapandemien, som drepte 30 millioner til 50 millioner mennesker over hele verden, hadde sine røtter i fugler.

"Det er ingen god måte å forutsi [when a flu pandemic will occur], men dette er noe som skjer hver 10. til 40 år, sa Garcia-Sastre.

Likevel er det visse skritt vi kan ta for å hindre pandemisk influensa, sa han.

Disse trinnene inkluderer å gjøre mer forskning i å finne ut hvordan man gjenkjenner virusene som kan hoppe fra dyr til mennesker; finne måter å stoppe kontakten mellom virusinfiserte dyr og mennesker; og, som noen lag rundt om i verden gjør, jobber for å finne en universell vaksine som kan beskytte mot alle influensavirus.

Opprinnelig publisert på Live Science.