Trump tar sikte på den "Åpne himmel" den kalde krigen traktaten med Russland


Hvis du så over asfalten på flyplassen Great Falls, Montana, i april, ville du sannsynligvis ha blitt overrasket over å se en fullstendig merket russisk flyvåpenstråle parkert i nærheten. Oppdraget den uken ville vært enda mer rart: Den ubevæpnede Tupolev Tu-154M tilbrakte fire dager på å fly over noen av de mest følsomme militærbaseene i USA, inkludert komplekset i Nevada-ørkenen kjent som område 51.

Overvåkningsflyvningene, alle kunngjort og gjennomført med amerikansk personell ombord for å overvåke dem, var en del av en langvarig arv fra den kalde krigen. Autorisasjon under den mangeårige traktaten kjent som “Open Skies” gjorde dem rutinefulle og ukontroversielle – i det minste til mandag kveld.

Det var da husrepresentant Eliot Engel, demokraten i New York og lederen av utenriksutvalget i huset, sendte et brev til Det nasjonale sikkerhetsrådgiver i Det hvite hus Robert O'Brien og sa at han var "dypt bekymret" av rapporter om at president Donald Trump vurderte trekker seg fra Open Skies. Det ville være det siste i administrasjonens forsøk på å slappe av mange av de multilaterale avtalene, institusjonene og traktatene som har bidratt til å styre verden og beholde freden siden andre verdenskrig.

"(Jeg) oppfordrer deg sterkt mot en slik hensynsløs handling," skrev Engel. "Amerikansk tilbaketrekning vil bare være til fordel for Russland og være skadelig for våre alliertes og partnernes nasjonale sikkerhetsinteresser. … USA bør forberede seg på utfordringen som Russland byr på – ikke forlate mekanismer som gir USA et viktig verktøy for å opprettholde overvåking av Russland. "

Mens Trump-administrasjonen og Capitol Hill-allierte som senator Tom Cotton, republikaneren fra Arkansas, lenge har uttrykt frustrasjon over avtalen, så mandagens bevegelse ut til å blinde utenrikspolitiske eksperter og våpenkontrolleksperter, som raskt uttrykte forundring og forargelse over at Trump ville avkoble det som har skjedd sett på som en hjørnestein i det globale forsvaret. Den tidligere ambassadøren til Russland, Michael McFaul, twitret "Si meg at dette ikke kan stemme."

Traktaten, som først og fremst fokuserer på USA og Russland, har faktisk totalt 34 underskrivere over hele Europa og Nord-Amerika, og åpner for at land kan gjennomføre strukturerte, men nesten uhindrede overvåkningsflyvninger med spesialutstyrte fly for å overvåke hverandres militære. I løpet av de siste 16 årene har traktaten muliggjort nesten 200 flyreiser av USA over Russland og mer enn 70 flyreiser av Russland over USA.

Hvis Trump-administrasjonen trekker seg ut, ville sammenbruddet av Open Skies-avtalen være den siste i en serie med lite bemerkede, men betydelige trekk fra Det hvite hus for å angre lappen til våpenkontrollavtaler som har holdt på plass et nytt atomvåpenløp mellom de to atomkraftmaktene. Tidligere i år trakk Trump seg fra den mellomliggende kjernekrafttraktaten fra 1987, som begrenset ballistiske og cruisemissiler med rekkevidden mellom 500 og 5.500 kilometer, og sa at Russland ikke lenger overholdt traktaten.

Open Skies-traktaten har fortsatt enestående verdi.

Russian Open Skies-flyvninger over USA lager ofte overskrifter, mens folk lurer på hvorfor russiske overvåkningsfly flyr over hodet, men USA gjennomfører også lignende flyvninger over Russland – og i 2018 hadde faktisk en slik flytur over Ukraina for å overvåke Russlands militære oppbygging på det territoriet den beslagla der i 2014. ( Amerikas flåte av Open Skies-fly – aldrende, problemutsatte OC-135B-fly – er basert på Offutt Air Force Base utenfor Omaha, Nebraska.)

Flyvningene er nøye overvåket og svært strukturert; som utenriksdepartementets faktaark forklarer, “Trakten begrenser alle optiske sensorer, inkludert elektrooptisk, til 30 cm oppløsning; et nivå som lar parter skille mellom en tank og en lastebil og har lignende oppløsning som bilder tilgjengelig fra kommersielle kilder som Google Earth. "