Tim på London Underground så dårlig som en dag i trafikken


LONDON (Thomson Reuters Foundation) – Forurensningsnivåer på Londons underjordiske jernbanesystem er så høye at en times reise er den samme som å tilbringe en hel dag i trafikken, har ny forskning funnet.

I enkelte rørstasjoner kan luften være opptil 50 ganger dirtier enn på gaten, med forurensning spesielt dårlig på linjer som går langt under byen, fant studien på vegne av Transport for London (TfL).

"Massekonsentrasjoner av PM på plattformene på London Underground-linjer er vanligvis mye høyere enn i luften," sa rapporten, og refererte til konsentrasjonen av små giftige partikler i luften.

Nesten 9 500 London-borgere dør for tidlig hvert år som et resultat av langvarig eksponering for luftforurensning, et studie fra 2015 av forskere ved King's College London viste.

Londons t-bane er verdens eldste og noen av sine 11 linjer og 270 stasjoner dateres tilbake til 1863 – en sannsynlig årsak til høy forurensning som "dype, dårlig ventilerte tunneler" utgjør en del av systemet, sier rapporten.

Luft trukket inn i tunnelnettet blir forurenset av slitasje på jernbanekomponenter, som toghjul og bremseblokker, sa det.

På den dypeste stasjonen, Hampstead, konsentrasjonen av PM 2.5 – de minste partiklene som gjør mest skade fordi de trenger inn i blodet – i gjennomsnitt 492 over en 10-dagers periode i 2018.

Det sammenligner med et gjennomsnitt på bare tre i landlige Skottland, og 16 på en travel Londonvei. Verdens helseorganisasjon (WHO) retningslinjer anbefaler eksponeringsnivåer bør ikke overstige et daglig gjennomsnitt på 25.

Globalt dreper luftforurensning rundt 7 millioner mennesker hvert år, ifølge WHO. Langvarig eksponering kan påvirke respiratoriske og inflammatoriske systemer i mennesker og føre til hjertesykdom og kreft.

Rapporten, publisert onsdag, sa at det ikke var nok informasjon til å vurdere effekten av eksponering for underjordisk forurensning på pendlere, men helserisikoen kunne ikke utelukkes.

"Gitt at det er sterkt bevis for at både lang og kortvarig eksponering for partikkelforurensende stoffer i luften er skadelig for helsen, er det sannsynlig at det er en viss helserisiko forbundet med eksponering for underjordiske PM," sa det.

Men forfatterne sa at de ikke trodde at de hadde en alvorlig risiko.

Peter McNaught, TfLs direktør for aktivaoperasjoner, sa at selskapet var forpliktet til å opprettholde den reneste luften mulig.

"Vi overvåker nøye støvnivåene på røret og, gjennom et bredt spekter av tiltak, sørger for at partikkelnivåene er godt innenfor Helse- og sikkerhetsdirektivets retningslinjer," sa han i en uttalelse.

"Vi har allerede forbedret vårt prøvetakingsregime ved å inkludere tester for ekstra metaller, og vi vil fortsette å undersøke måter vi kan holde støv og partikler til et absolutt minimum."