Symphony, et meldingsprogram som har vært en hit med Wall Street, øker $ 165M ved en verdi på $ 1,4B – TechCrunch


Bukser rask vekst og kommende børsnotering er klare tegn på den modne muligheten til å være innenfor bedriftsmeldinger. I dag er en oppstart som har bygget et meldingsprodukt spesielt for den vertikale finansielle tjenesten, også påvist. Symphony, som tilbyr sikker melding og andre samarbeidsverktøy for bankfolk og de som jobber med dem, annonserer i dag at den har økt $ 165 millioner. Med denne runden, topp Symphony verdsettelse nå 1,4 milliarder dollar.

Finansieringen kommer fra Standard Chartered og MUFG Innovation Partners (en divisjon av Mitsubishi som gjør fintech investeringer), og inkluderer også andre (ikke navngitte) nåværende og nye investorer. Symphony har nå hevet en svært heftig $ 460 millioner, med tidligere backers inkludert Google, Lakestar, Natixis, Societe Generale, UBS, Merus Capital og BNP Paribas, sammen med et konsortium på 14 av verdens største investeringsbanker og pengeforvaltere, inkludert Bank of America, BlackRock, Citibank, Deutsche Bank, Goldman Sachs, HSBC og JP Morgan.

Særlig er dets økonomiske støttemodtagere alle strategiske investorer i selskapet. De bruker Symphony både for internt samarbeid og en kanal for å kommunisere med eksterne partnere og integrere data fra hele nettverket på en sikker og kompatibel måte.

Og før du ser på Symphony utvidelse til nye produkter og planer for finansieringen – mer på de nedenfor – at bruken har vært på en oppadgående bane. Med en utvidet tilstedeværelse utenfor sitt hjemmemarked i USA og Europa og Asia, har selskapet nå 425 000 brukere på rundt 400 bedrifter ved hjelp av mobil- og stasjonærprogrammer for meldinger, tale- og videosamtaler og mer. Som et sammenligningspunkt, da selskapet sist økte penger, i 2017, hadde det 200 000 betalende kunder.

Selv gitt det raske opptaket av meldinger, og av symfoni spesielt, ble størrelsen på denne runden overrasket. I et intervju tidligere sa David Gurlé, Symfoniens grunnlegger og administrerende direktør, at den opprinnelige intensjonen var å øke en beskjeden $ 50 millioner – $ 75 millioner. Det ser ut til at når dine primære kunder også er investorer, kan ting raskt rammes opp.

Finansieringen vil bli brukt til å fortsette å øke plattformens funksjonalitet, både organisk og ved oppkjøp. Når det gjelder sistnevnte, vil områder der Gurlé mener at Symfoni ville være bedre å kjøpe enn å bygge seg selv, inkludere markedsintelligens og IT-integrasjon (det er faktisk en rekke spillere i begge områder, og konsolidering kan vel være på kortene).

Når det gjelder å bryte ny grunn i seg selv, sa Gurlé at mye av det er diktert av Symphonys kunder. "For et år siden begynte kundene å nærme seg oss på jakt etter arbeidsflytautomatiseringsverktøy," sa han, "og det var begynnelsen på et nytt kapittel for oss."

Det kom i form av et nytt produkt som heter Symphony Market Solutions, med mange av selskapene som nå vedtar sitt produkt, gjør det i sammenheng med "digital transformation" -dagsordener, og bringer IT-infrastrukturen til seg og det er der for å tjene opp til fart med moderne utbygginger.

For banker og andre i finansbransjen er dette en bemerkelsesverdig utvikling: mer enn noen annen vertikal, bortsett fra teknologi selvfølgelig har finansielle giganter lenge vært rekrutterere og byggherrer av egne innovative IT-tjenester. Det var delvis fordi det var en nødvendighet diktert: med titalls milliarder dollar på spill, er proprietær handelsprogramvare bygget for å gjøre noe bedre enn dine konkurrenter kan gi deg et tydelig fremskritt. Og del praktisk: det kan hjelpe deg med å opprettholde et bedre sikkerhets- og revisjonsspor for hva som går gjennom det produktet.

Helt frem til i dag, og bankene kutter kostnader som alle andre, og de lider også av hjernedrenet som har rammet mange andre vertikaler: store teknologibedrifter, og lokket til å bygge en potensielt lukrativ oppstart, er blitt magneter for mange av de største tekniske tankene.

Det har resultert i en interessant fremvekst av selskaper som bygger produkter for disse selskapene, og vet spesielt hva de trenger, og de får mer ansiktstid og hensyn til kjøpere enn noen gang før. Symphony er ikke den eneste; BlueVoyant – som også nylig hevet finansiering – har også utviklet et lignende forslag spesielt innen sikkerhet.

Når det gjelder hva som skjer i horisonten, og Gurlé bemerket at flertallet av trafikken på symfoni i dag er relatert til intern kommunikasjon, med en sunn andel av det ikke mellom mennesker, men mennesker og chatbots – det er nå 1000 på plattformen – at de spør om å oppdatere eller samle informasjon.

"Symphony har generert enorm interesse for å revolusjonere kjøpesiden og salgssiden sikker melding og samarbeid på globale markeder, både i innholdsherding og forbruk, samt arbeidsflyten over hele avtaleens livssyklus, sier Yann Gerardin, nestleder Offiser og leder av Corporate and Institutional Banking hos BNP Paribas, i en uttalelse.

På bruken av chatbots, Darren Cohen, globalt leder av Principal Strategic Investments (PSI), Goldman Sachs, bemerket at det er et sannsynlig tegn på hvordan produktet og bankindustrien vil fortsette å utvikle seg. "Den raske spredning av symfoni-bots og applikasjonsintegrasjoner over hele handelslivet og i hele virksomheten gir oss et glimt inn i fremtiden," sa han i en uttalelse . "Symfoni er sikker infrastruktur og mangfoldig økosystem vil gjøre det mulig for industrien å låse opp betydelig operativ effektivitet og meningsfullt forbedre kundeopplevelsen."

Den andre siden av kommunikasjonen kommer fra organisasjoner som bruker symfoni til å kommunisere med hverandre og dele informasjon på tvers av vegger.

Alex Manson, Global Head of SC Ventures, Standard Chartered, påpekte i et intervju at dette hjelper Symfoni til å utvide sin tilstedeværelse i andre vertikaler, for eksempel med regnskaps- og advokatfirmaer som bruker appen til å kommunisere med sine kunder, som er bruker allerede Symphony.

En annen vertikal som ser litt tidlig trekk med Symphony er regjeringen, som har et tilsvarende sterkt behov for sikkerhet og revisjonsspor. Oppstarten driver for tiden noen forsøk med regjeringens grupper, men nektet å gi detaljer om dem.

Interessant, Symphony utforsker også en annen form for inngjerdet hageutvidelse:

Gurlé sa at innen banker, ser grossist- og detaljhandelssider på å jobbe sammen tettere, og de bruker symfoni for det formålet. I ett produkt som Symphony fortsatt utvikler, ser det ut til måter å inkorporere populære forbrukermeldingsprogrammer som WhatsApp og WeChat i systemet også: "Dette er hvor en stor del av sluttbrukernes brukere er, "sa han. Tanken er at slike integrasjoner vil bidra til å skape og spore samtaler på disse forbrukerplattformene lettere, og hjelpe til med bankens bredere revisjonsspor.

For sine investorkunder representerer Symphony ikke bare en tjeneste som kan hjelpe dem med å få jobbene sine gjort mer effektivt, men en mulighet til å lære på en tid da mange fintech-oppstart, inkludert utfordringsbanker, nipper til etablerte føtter.

"Hva er banken i dag mot morgendagens bank?" Manson sa. "Samarbeidsverktøy gir oss muligheten til å bygge bro over vertikaler, spesielt ettersom linjene mellom dem blir uskarpe."