SpaceXs Starship-prototype kan gjøre sitt største hopp ennå i helgen



SpaceXs Starhopper vil snart gjøre sitt største sprang noensinne, hvis alt går etter planen.

Det private romflyselskapet tar sikte på å få Starhopper, en tidlig testprototype av selskapets Mars-kolonisering Starship kjøretøy200 meter fra bakken i helgen, sa SpaceX-gründer og administrerende direktør Elon Musk via Twitter fredag ​​(9. august).

"Starhopper 200m på 16-18 august?;)" Spurte Twitter-bruker Reagan Beck milliardærgründeren fredag. "Snakket bare med FAA, så forhåpentligvis ja," Musk svarte, med henvisning til den amerikanske føderale luftfartsadministrasjonen, som gir lisenser for testflyging og andre lanseringer.

I slekt: SpaceXs Starship og Super Heavy Mars Rocket in Pictures

Starhopper er designet for å hjelpe til å bane vei for 100-passasjerene Starship og Super Heavy, den gigantiske raketten som vil løfte romskipet utenfor jordas overflate. Starship vil inneholde seks av SpaceXs neste generasjons Raptor-motorer, og Super Heavy vil bli drevet av 35 av dem, har Musk sagt. (Disse tallene kan imidlertid endre seg; Musk planlegger å gi en Starship-Super Heavy designoppdatering 24. august.)

Starhopper derimot har bare en Raptor. Den stubby prototypen har flydd tre ganger til nå. Det gjorde to korte humler i begynnelsen av april i år, og holdt seg bundet til bakken for sikkerhets skyld begge ganger. Starhopper løftet seg også den 25. juli på sitt første ubundet testflyging, som hadde en målrettet høyde på omtrent 20 meter. Alle de tre humlene skjedde på SpaceXs anlegg i Boca Chica, nær Brownsville, Texas.

SpaceX bygger også to orbitale prototyper av Starship – en på Boca Chica, kjent som Mk1, og en på Floridas romkyst, kalt Mk2. Målet er å forbedre det endelige Starship-designet via en liten internkonkurranse, har Musk sagt. Prototypene Mk1 og Mk2 vil hver ha minst tre Raptor-motorer.

Hvis alt går bra med testkampanjen, kan Starship og Super Heavy være klare til å fly allerede i 2021, Har SpaceX-representanter sagt. De første oppdragene vil sannsynligvis løfte kommersielle kommunikasjonssatellitter, men passasjerflyging kan følge i kort rekkefølge. Den japanske milliardæren Yusaku Maezawa har bestilt en tur rundt månen for seg selv og en håndfull kunstnere; at flyturen for øyeblikket er målrettet mot 2023.

Musk kom med noen andre nyheter via Twitter også på fredag. Han bekreftet at SpaceX nå har en andre nettutstyrt båt og vil forsøke å henge fast begge halvdelene av selskapets fallende nyttelastmesser under banestarter.

Nyttelastfester er nesekeglene som omgir og beskytter satellitter under oppskytningen. Hver SpaceX bruker koster rundt $ 6 millioner, så det er et sterkt incentiv til å reflyse hver enkelt. Og å fange kapper før de treffer etsende sjøvann gjør gjenbruk mer mulig, har Musk sagt.

Den første båten, kalt GO Ms. Tree, har fanget fallende halvdeler to ganger i løpet av den siste halvannen måneden. Den nye, GO Ms Chief, vil prøve å legge til disse suksessene.

Mike Walls bok om leting etter fremmedliv, "Der ute"(Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate), er ute nå. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg oss på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.