'Sjokkerende' Apollo 11 Suksess står alene i moderne historie, sier astronaut Scott Kelly



Den tidligere NASA-astronauten som snakket om den lengste amerikanske romfartsmisjonen, sa at han fremdeles husker klart det historiske øyeblikket da Neil Armstrong trappet på månen 20. juli 1969.

"Jeg kan huske foreldrene mine bringer min bror og jeg nede," Scott Kelly fortalte Space.com. Hans tvillingebror, forresten, er Mark Kelly – også en tidligere NASA-astronaut.

"Mark har ikke et minne om dette – han var litt trøtt. [For me], selv som en 5 år gammel, var det et øyeblikk som var inspirerende. Dessverre har det ikke inspirert meg til å jobbe hardere på skolen, og jeg har fortsatt slitt, sier Scott Kelly.

I slekt: Apollo 11 ved 50: En komplett guide til den historiske månelandingen

På rundt 18 år tok Kelly opp Tom Wolfes berømte bok "The Right Stuff" (Farrar, Straus og Giroux, 1979), som dekket de tidlige dagene til NASAs menneskelige romfartsprogram. Boken overbeviste Kelly om at det er en astronaut som kan være morsomt. Han endte opp med å fly fire ganger i rommet, inkludert en 11 måneders oppdrag på den internasjonale romstasjonen med kosmonauten Mikhail Kornienko, bor ombord fra mars 2015 til mars 2016. Kelly pensjonerte senere i 2016.

"Nå 50 år senere, ser tilbake på Apollo, er det klart hvordan det var sannsynligvis den mest betydningsfulle historiske hendelsen i moderne tider," sa Kelly, "og det viser oss og verden virkelig hva du kan gjøre hvis du jobber sammen og du jobber hardt, holder deg til planen, og planlegger oppdraget ditt trinn for trinn helt til månen. Jeg skulle ønske vi kunne gjøre det i dag. "

Kelly la til at det er "sjokkerende" at NASA var i stand til å sende folk til månen mindre enn et tiår etter President John F. Kennedy utfordring til en spesiell felles sesjon av kongressen 25. mai 1961.

"Jeg vet vanskeligheten med å gjøre noe i dette store regjeringens byråkrati," sa Kelly, som jobbet på NASA i 20 år. Som NASA modnet, ble det vanskeligere å jobbe med store prosjekter, la han til. "Vår organisasjon og byråkrati har blitt så store, det ville være vanskelig å gjøre det i dag. Men vi gjør fortsatt utrolige ting."

Spesielt pekte Kelly på den internasjonale romstasjonen, som han besøkte tre ganger. "Det er den mest kompliserte tingen vi noen gang har gjort, sannsynligvis mer komplisert enn å gå til månen, på grunn av det internasjonale partnerskapet og sette en million pounds nyttelast i bane."

Men Kelly la til at NASA møter planleggingsproblemer fordi byråets retninger endres hver gang en ny person går inn i Oval Office: "Vi kan fortsatt oppnå ting hvis vi jobber hardt og ikke endrer planen, men en del av problemet er Vi forandrer planen hvert fjerde år. "

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace. Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.