På 'Pose' er fortiden present


Døden stengler bare om hver krok, spalte og korridor av Posefjerde episode. Bare det er ikke hovens hiv / aids som er trusselen denne gangen. Mange figurer i den nåværende sesongen av FX-treff – den andre, og en fantastisk en så langt – fortsatt kamp med det livstruende viruset, men det er ikke her denne ukaens episode trekker sitt fokus. Den virkelige gløden er funnet i sine uunngåelig forstyrrende paralleller: Den kommer tilbake og ekkoer inn i en fremtidssammenheng hvor svarte trans kvinner får liten eller ingen verdi i samfunnet. Når døden endelig kommer, lærer vi at karakteren Candy Ferocity (Angelica Ross i en sensasjonell avskjedsprestasjon) er blitt myrdet, hennes kropp forlatt bortkastet i et billig motellverksted av en ukjent John. Som så mange andre trans kvinner av farge er Candys historie en markert av seksuell vold og felles sorg. Det forblir en historie uten en slutt.

Hjerneskinnet til Ryan Murphy og Steven Canals, Pose er et sjeldent mirakel av en serie som har pekt severdighetene på svarte og latinx-trans kvinner som er omgitt av omstendigheter. Dette er mennesker som tussle daglig mot stanken av intoleranse, fattigdom, sykdom og sosial uvitenhet. New York City ballroom scene de bor i er også et fellesskap der elegy er rutinemessig, og sørg selv har blitt som bønn. Verden, vi lærer, var ikke så annerledes i 1990 enn den er i dag, hvor bare i år har det vært 13 rapporterte dødsfall av transkvinne av farge. For svarte trans kvinner er krisen spesielt uforgivende.

En ting jeg elsker om showet, som med de fleste av Murphys innsats, er dens ubehagelige ånd, dens smak for amfiteateremosjon. Det er alt veldig over-the-top, og ganske vist litt for bombastisk i flekker, men aldri så mye at budskapets hjerte ikke kan verdsettes. Den samlede tonen i den fjerde episoden, skrevet av Murphy og produsent Janet Mock, er dempet og kinematisk sett farveløs; De fleste scenene ser ut til å bli injisert med en sepia-tint. Det er en overraskelse gitt Murphys typiske direktørinstinkt å pakke bilder med all slags kromatisk spenning. Kanskje det er at dødsemnet krever en endring i humør. Men da skjønte jeg at det også var litt lurt: I løpet av 10 minutter slår Murphy seerne inn i en strålende drømmeløs scene for Candy's siste farvel, en lip-synkronisering av Stephanie Mills '1980-klassiker "Never Went A Love Like This, "der episoden også trekker sin tittel.

Vi ser på som Candy er innledet i en perlehvitt kiste fra begravelseshuset, hvor familie og venner sørger inn i showets signaturbalsal. Hun er kommet inn i en himmel av hennes ulastelig design. Dra på en eple-rød kjole som minner om disco divas Donna Summer og Chaka Khan, hun dukker fram som en engel i balsalen, krøllet i champagnebelysning og tilbedelse av samlet familie, et hav av ren eufori. Uten tvil er det lett en av serienes fineste sekvenser.

Jeg har spilt scenen fire eller fem ganger, og med hvert klokke lurer jeg på: Er ikke alle ballsalene et slags drømmeland? Med glans av selvoppfinnelse. Strømmen av voguing. Den triumf av slektskap og felles respekt. Fortjener vi ikke alle rom som gleder oss, som hilser oss med kjærligheten vi vet at vi er verdige til? Det er magien til Eric Liebowitz foto fra setet og et show som Pose: Det skinner og presenterer oss med en fortelling som er følelsesmessig tett. Det gir oss en grunn til å se, for å anerkjenne kamp, ​​for å se at for disse kvinnene kommer skjønnheten til å overleve med dødens skiftenøkkel. Det er alltid en kiste som venter på å lukke på en kvinne som Candy.

Onsdag morgen på Twitter, Indya Moore, som spiller Angel, en annen transspiller på showet, tilbød mer backstage-innsikt i sceneopptaket. "Det var dagen vi filmet det, vi fant det [Muhlaysia Booker] ble drept," Moore skrev av den svarte trans kvinne fra Dallas som ble drept i mai. "Å se Angelica i kisten, gråt var for nær hjemmet. Tårene hennes speilet våre svarte transforfedre før de ble drept." Bildets ild er da ikke en estetisk, men kontekstuell. Det gir oss en større fortelling om menneskelig forståelse. Bildet sammenhenger virkeligheten og drømmen: Dødslykkbåter på trans livet, som bare søker oppstigning, helligdom, kjærlighet. Jeg kan bare håpe at til slutt vinner sistnevnte.


Flere flotte WIRED-historier