OffGridBox hever $ 1,6 millioner for å belaste og hydrat landlige Afrika med sin alt-i-ett-installasjon – TechCrunch


De enkleste behovene er ofte det viktigste: strøm og rent vann vil gi deg en lang vei. Men på landsbygda i utviklingsland kan de begge være vanskelig å komme forbi. OffGridBox forsøker å gi både, bærekraftig og lønnsomt, samtidig som man møter humanitære og økologiske mål samtidig. Selskapet økte nettopp $ 1,6 millioner for å forfølge sin høye agenda.

Ideen er ganske enkel, men selvsagt naturlig vanskelig å konstruere: Bruk solenergi til å gi til et lite samfunn både strøm (i form av ladede batterier) og drikkevann. Det er ikke lett, og det er ikke selvstendig – men det er i design.

Jeg møtte to av OffGridBox mannskap, grunnlegger og konsernsjef Emiliano Cecchini og amerikanske regissør Troy Billett, mye tidligere i år på CES i Las Vegas, hvor de ble hedret av Not Impossible, sammen med den strålende BecDot braille læring leketøy. Teamet hadde mange strykejern i brannen, men nå er de klare til å kunngjøre sin frørunde og fremdrift i å implementere hva som kan være en livreddende innovasjon.

De har installert 38 bokser så langt, noen på egen bekostning og andre ved hjelp av backers. Hver handler om størrelsen på et lite skur – en del av en fraktbeholder, med et stillas på toppen for å feste solceller. Innsiden er de nødvendige komponentene for å lagre strøm og distribuere den til dusinvis av oppladbare batterier og lys om gangen, pluss et vannreservoar og rensemiddel.

Vann fra en nærliggende, usikker, naturlig (eller kommunalt, virkelig) kilde blir lastebilet eller røret inn og fyller på reservoaret. Solcellerne driver reneren, gir rent vann for billig – rundt en tredjedel av hva en familie normalt vil betale, av lagets anslag – og potensielt med en mye kortere trek. Samtidig blir ladede batterier og lys utlevert på tilsvarende lave priser til mennesker ellers uten strøm. Hver boks kan generere så mye som 12 kWh per dag, som er delt mellom de to oppgavene.

Alternativene for disse fellesskapene vil generelt være små dedikerte solinstallasjoner, hvor forhåndskostnaden kan være urealistisk for dem. Den gjennomsnittlige husholdningenes strømforbruk, Billett sa til meg, er rundt 43 cent per dag; OffGridBox vil tilby det for mindre enn halvparten, omtrent 18 cent.

Det kjører ikke selv: Boksen administreres av en lokal handelsmann, som håndterer betalinger og kommunikasjon med OffGridBox selv. Unge kvinner er målrettet mot denne rollen, da de er mer sannsynlige å være langsiktige innbyggere i området og medlemmer av samfunnet. Boksen fungerer som en liten bedrift for dem, i hovedsak tegner penger ut av luften.

OffGridBox jobber med lokale ideelle organisasjoner for å finne sannsynlige kandidater; kvinnene på bildet ovenfor ble anbefalt av kvinner for kvinner. De vil i sin tur støtte andre som, for eksempel, leverer eller videreselger vannet eller kjøre side bedrifter som stole på strømmen som tilbys. Det er enda en tilknyttet lokale flaskevann merke nå – "Amaziyateke," oppkalt etter et stort blad som samler regnvann, men i Rwanda er også slang for en vakker kvinne.

Noen bokser blir satt opp for å tilby Wi-Fi også via en mobil eller satellitt-tilkobling, som har sine egne åpenbare fordeler. Og nylig har folk spurt om muligheten til å spille musikk hjemme, så selskapet startet med bærbare høyttalere. Dette var uventet, men en enkel etterspørsel å møte, sa Billett – "Det er viktig å høre!"

Selskapet gjør noe arbeid for å holde teknologien kjører effektivt og trygt, eksternt overvåking av problemer og planlegging av vedlikeholdssamtaler. Så disse tingene er ikke bare satt ned og glemt. Når det er sagt, kan de og har løpt i hundretusenvis av timer – år – uten at det gjøres stort arbeid.

Hver boks koster rundt $ 15 000 å bygge, pluss omtrent en annen $ 10 000 for å levere og installere. Forretningsmodellen har en investor eller investorer dekker denne innledende kostnaden, så mottar en andel av inntektene for boksens levetid. Ved kapasitetsbruk kan dette ta rundt to år, hvorpå inntektsdeling skifter (fra en omsettelig innledende deling til 50/50); Det er en liten, trygg inntektskilde i årene som kommer. På rundt $ 10.000 av inntekter per år per boks med full utnyttelse, er IRR anslått til 15 prosent.

Hva OffGridBox mener er at denne modellen er bedre enn noe annet for rask distribusjon av disse boksene. Tilskudd er et alternativ, selvfølgelig, og de kan også hentes inn for katastrofehjelp. Opprinnelig var ideen å selge disse til rike folk som ønsket å leve av rutenettet eller ha en mer selvforsynt fjellhytte, men dette er definitivt bedre – av mange grunner. (Du kan nok fortsatt få en til deg selv hvis du virkelig ville ha det.)

OffGridBox har vært gjennom Techstars akselerator som en del av en 2017-gruppe, og arbeidet gjennom 2018, som jeg tidligere nevnte, for å sikre finansiering fra en rekke kilder. Denne frørunden på totalt 1,6 millioner dollar ble ledet av Doen og Good Energies Foundations; Banque Populaire du Rwanda er også en partner.

Sammen med en serie A planlagt for 2019, vil disse pengene støtte utplasseringen av totalt 42 boksinstallasjoner i rwandiske samfunn.

"Dette vil hjelpe oss til å bli en stor aktør i energi- og vannmarkedet i Rwanda, samtidig som vi gir kvinner iværksatte, bekjemper biokontaminering for bedre helse, og innfører belysning i landlige boliger," sa Cecchini i pressemeldingen og annonserte finansieringen.

Alternativ eller komplementær kraftkilder, som vind, blir undersøkt, og avsalting av vann (i motsetning til bare sterilisering) blir aktivt undersøkt. Dette vil øke rekkevidden og påliteligheten til boksene, og gjøre økssamfunnene mye mer realistiske.

De 42 boksene er bare begynnelsen: Selskapet håper å distribuere så mange som 1000 i hele Rwanda, og selv da ville det bare nå en femtedel av landets off-grid-marked. Ved å samarbeide med lokale energibesparelser og banker håper OffGridBox å distribuere så mange som 100 bokser om året, som potensielt bringer vann og kraft til så mange som 100.000 flere mennesker.