Nate Mitchell går ut av Facebook, tar Oculus Era med seg


Siden virtual reality gjenoppstått i 2012, har ett ord uten tvil vært synonymt med den futuristiske teknologien: Oculus. Det var selskapet som overrasket spillverdenen ved å vise frem et prototypehodesett som klarte å gjøre noe folk hadde gitt opp. Det var selskapet som samlet inn mer enn to millioner dollar på Kickstarter for å gjøre den prototypens løfte til virkelighet, med Oculus Rift-headsettet. Det var selskapet som Facebook kjøpte i 2014 for mer enn tre milliarder dollar.

Etter hvert som årene gikk, var det selskapet som Facebook sakte opptok for å realisere Mark Zuckerbergs utvidede og virtual reality-drømmer. Og i dag, med Nate Mitchell kunngjør sin avgang fra Facebook, har den siste av Oculus-grunnleggerne gått videre.

Mens Rift kom ut av Palmer Luckey's uendelige klirring, var ikke Oculus VR (som den da ble kjent) en person, men fem. Den første til å ta turen ut var Andrew Riesse, som døde tragisk i 2013. Da, etter Facebooks anskaffelse og noe organisatorisk omstokking, gikk de andre: Luckey sluttet i 2017, skjøvet ut etter kontrovers; den opprinnelige administrerende direktøren Brendan Iribe, som hadde trukket seg ned midt i en organisatorisk risting for å lede selskapets PC VR-divisjon, forlot i fjor, og det samme gjorde sjefsprogramvarearkitekt Michael Antonov, som flyttet til en annen divisjon innen Facebook. Det forlot Mitchell, som hadde vært i selskapet som VP for produkt siden oppstarten (og som hadde begynt karriereoppholdet for Iribe på Scaleform).

Nyheter om Mitchells avgang kom først via The Information, som anskaffet et notat Mitchell hadde skrevet til ansatte på Facebook. Ikke lenge etter kunngjorde ledelsen nyheten på sin offentlige Facebook-side, så vel som på Reddits r / Oculus.

"Da vi la ut Kickstarter i 2012," skrev Mitchell til subreddit, "VR var stort sett de tingene av science fiction. Vi visste ikke om folk ville ta oss på alvor. Vi var ikke engang sikre på at vi skulle treffe vår originale Mål på $ 250 000 000. Men dette samfunnet fra hele verden kom sammen og bidro til å gjøre VR til virkelighet. Spol fremover bare noen år senere, og VR endrer folks liv hver dag. Dette er på grunn av deg. "

Peter Rubin skriver om medier, kultur og virtuell virkelighet for WIRED.

De få årene hadde også sett grunnleggende forskyvninger i Facebooks tilnærming til Oculus, og til AR / VR som helhet. Etter at det offisielle Oculus Rift-headsettet kom ut i 2016, brakte selskapet Android og Xiaomi-utøvende Hugo Barra for å erstatte Iribe og lede Facebooks VR-innsats. (Luckeyes avgang kan ha blitt offisiell i 2017, men medgrunnleggeren hadde vært persona non grata hos selskapet siden året før.) Det endret seg igjen i år, med Barra som gikk over i en partnerskaprolle og Facebook-leder Andrew Bosworth som ledet hele AR / VR-innsats hos selskapet. Gjennom det hele forble Mitchell en konstant tilstedeværelse som et av de mest offentlige Oculus-ansiktene, og tok scenen hvert år på Connect-utviklerkonferansen og minnet alle om at en av de opprinnelige visjonærene fortsatt var involvert.

Mitchells avgang markerer ikke bare slutten på Oculus 'opprinnelige stifteteam, men av alle grunnleggende team av Facebooks største produktanskaffelser. WhatsApp og Instagram så begge sine grunnleggere forlate selskapet i fjor, delvis på grunn av Facebooks stramme grep og personvernpraksis. Tatt som en helhet, representerer de tre produktene en blåkopi for Facebooks ambisjoner om global allestedsnærhet: meldinger, deling av bilder og det Zuckerberg berømt har kalt "den mest sosiale plattformen noensinne." Nå har de alle blitt fulgt av selskapet som kjøpte dem.

Facebook skal gjennomføre et internt og eksternt søk for å finne Mitchells erstatter, sa en talsperson til WIRED. Mens selskapet ikke hadde noen offisiell kommentar til Mitchells kunngjøring, kommenterte noen av sine andre eksister på Facebook-innlegget hans. "Nate takk for alt du har gjort for VR og FB," skrev CTO Mike Schroepfer på Facebook. "Var og er en fantastisk tur og eksplosjon som jobber med deg. TAKK! Håper du får litt velfortjent hvile, og jeg kan ikke vente med å se hva du gjør videre!"


Flere store trådløse historier