NASAs nye månebundne romdrakt er tryggere, smartere og mye mer behagelig – TechCrunch


De neste amerikanerne som setter foten på Månen vil gjøre det i en splitter ny romfartsdrakt som er basert på, men enormt forbedret fra, de originale Apollo-draktene som sist gikk der oppe på 70-tallet. Med enklere inngang, bedre mobilitet og forbedret kommunikasjon, vil disse ikke være på langt nær så klønete eller restriktive – selv om du fremdeles ikke vil ønske å ha en slik i huset.

Den nye romdrakten, kjent som Exploration Extravehicular Mobility Unit eller xEMU, er fremdeles dypt i utvikling, men funksjonene er mer eller mindre ferdigstilt. Det er allerede testet under vann, og banetesting er planlagt til 2023.

Heller enn å bygge noe helt nytt fra grunnen av, NASA ingeniører bestemte seg for å ta opp (noen ganger bokstavelige) smertepunkter fra et tidligere, bevist design. Som sådan ligner den nye drakten overflatisk på de der vi så moonwalkers bunny-hoppe rundt månens overflate. Men det er fordi den grunnleggende designen for en dress som beskytter deg mot hardt vakuum og kosmisk stråling er relativt grei.

I NASAs ord er en romfarge "et personlig romskip som etterligner all beskyttelse mot det tøffe miljøet og de grunnleggende ressursene som Jorden og dens atmosfære gir." Det er bare så mye vingrom der.

Men mens noen deler kanskje ikke har endret seg mye siden gamle dager, får andre store forbedringer. Først og fremst, for sikkerhets- og oppdragsformål, har manøvrerbarheten blitt oppgradert på mange måter.

xemu dress info

Infographic som viser nye og oppdaterte funksjoner i NASAs nye xEMU-romdrakt

For det første er det helt nye ledd og bedre bevegelsesområder for eksisterende. Standarden “astronaut holdning” som indikerer fleksibiliteten til Apollo-draktene, bør alt annet enn elimineres med de nye frihetene som xEMU-brukere gir. Ikke bare vil det normale bevegelsesområdet være lettere, men astronauter vil kunne nå over sin egen overkropp eller løfte noe klart over hodet.

Mer fleksible knær og "fotturstil" -støvler med fleksible såler vil gjøre huk og komme opp mye enklere også. Det er vanskelig å tro at vi har kommet så langt uten de grunnleggende mulighetene.

En 3D-skanning av kroppen (indikert av prikkene) viser hvordan forskjellige drakter og deler ville passe

Passformen til dressene vil også være langt bedre; NASA bruker antropometri, eller 3D-skanning av kroppen, for å bestemme nøyaktig hvilke brikker og passformer som vil være best for en gitt astronaut.

Når vi snakker om det, vil mye av drakten være laget av moduler som er enkelt å bytte. Den nedre halvdelen kan slås av når du for eksempel foretar en orbital EVA kontra en overflate EVA. Og hjelmens visir har et "offer" beskyttende lag som lett kan byttes ut med et nytt hvis det blir skadet.

Inne i hjelmen er de kjente, men tilsynelatende, ikke mislikte “Snoopy caps” som huset mikrofoner og slikt, borte, erstattet av moderne stemmeaktiverte mikrofoner og hodetelefoner som vil gi mye bedre lydkvalitet og mye mindre svette.

For den saks skyld er hele kommunikasjonsbunken erstattet med et nytt HD-kamera og lys, koblet til en høyhastighets trådløs datalink. Live-video fra månen kan være en gammel hatt, men den kommer til å være litt annerledes enn den kornete svart-hvite virksomheten i 1969.

En av de viktigste nye funksjonene er bakre inngang. Den klossete prosessen med å skjenke en EVA-drakt i gammel stil krever god plass og hjelp. De nye legges inn via en luke på baksiden, noe som gir en mer naturlig plassering av armhengslene og andre funksjoner, og eventuelt endre hvordan dressene er montert. Man kan lett forestille seg en dress som fungerer som en slags luftsluse: du klatrer i ryggen, den tetter deg inn og du går rett ut i verdensrommet. Vel, det vil nok være mer enn det, men bakluken kan lette litt kule ting på disse linjene.

Selv om NASA designer og sertifiserer disse draktene, er det ikke sikkert at de gjør dem selv. Byrået ba forrige uke om innspill om hvordan den best kan finne romdrakter fra den kommersielle romfartsindustrien.

Det er en del av NASAs beslutning om i økende grad å stole på at entreprenører og privat industri skal støtte sine 2024 Moon-ambisjoner. Selvfølgelig var entreprenører en viktig del av Apollo-programmet også, men NASA gir nå mye mer spillerom og kan til og med bruke private lanseringstjenester.

Du kan følge med på de siste NASA-romdraktnyhetene her, selvfølgelig, eller på byråets SuitUp-tag.