Når du ser opp, hvor langt tilbake i tid ser du?


Denne artikkelen ble opprinnelig publisert i The Conversation. Publikasjonen bidro med artikkelen til Space.coms ekspertstemmer: Op-Ed & Insights.

Våre sanser er fast i fortiden. Det er lynnedslag, og så passerer sekunder til vi hører røff av fjern torden. Vi hører fortiden.

Vi ser også i fortiden.

Mens lyden beveger seg om en kilometer hvert tredje sekund, reiser lyset 300.000 kilometer hvert sekund. Når vi ser et blink av belysning tre kilometer unna, ser vi noe som skjedde hundrevis av millisekund siden. Det er ikke akkurat den fjerne fortiden.


Les mer: Nysgjerrige Barn: Er det levende ting på forskjellige galakser?


Men etter hvert som vi ser lengre unna, kan vi kikke lenger tilbake. Vi kan se sekunder, minutter, timer og år inn i fortiden med egne øyne. Ser gjennom et teleskop, kan vi se enda lenger inn i fortiden.

Hvis du virkelig vil se tilbake i tid, må du slå opp.

Når vi ser på månen, ser vi det som det var litt over et sekund siden.

Når vi ser på månen, ser vi det som det var litt over et sekund siden.

Kreditt: G.Hüdepohl / ESO, CC BY

Månen er vår nærmeste himmelske nabo – en verden med daler, fjell og kratere.

Det er også omtrent 380 000 km unna, så det tar 1,3 sekunder for lys å reise fra månen til oss. Vi ser månen ikke som den er, men som den var for 1,3 sekunder siden.

Månen endrer seg ikke mye fra øyeblikkelig til øyeblikk, men denne 1,3 sekunders forsinkelsen er synlig når oppdragskontroll snakker til astronauter på månen. Radiobølger reiser med lysets hastighet, så en melding fra oppdragskontroll tar 1,3 sekunder for å komme til månen, og selv de raskeste svarene tar ytterligere 1,3 sekunder å komme tilbake.

Radiokommunikasjon til månen har en merkbar tidsforsinkelse.

Det er ikke vanskelig å se utover månen og lenger tilbake i tid. Solen er ca 150 millioner km unna, så vi ser det som om det var ca 8 minutter siden.

Selv våre nærmeste planetariske naboer, Venus og Mars, er titalls millioner kilometer unna, så vi ser dem som de var for noen minutter siden. Når Mars ligger svært nær Jorden, ser vi det som om det var omtrent tre minutter siden, men på andre tidspunkter tar lyset mer enn 20 minutter å reise fra Mars til Jorden.

Den lette reisetiden fra Mars til Jorden endres ettersom avstanden til Mars endres.

Den lette reisetiden fra Mars til Jorden endres ettersom avstanden til Mars endres.

Kreditt: NASA, ESA og Z. Levay (STScI), CC BY

Dette gir noen problemer hvis du er på Jorden som kontrollerer en Rover på Mars. Hvis du kjører Rover på 1 km i timen, betyr laget på grunn av den endelige lyshastigheten at roveren kan være 200 meter foran hvor du ser det, og den kan reise ytterligere 200 meter etter at du har beordret det til å treffe bremsene.

Ikke overraskende, ikke raser Martian Rovers noen hastighetsrekord, reiser med 5cm per sekund (0,18kph eller 0,11mph), og innebyggede datamaskiner hjelper med å kjøre, for å forhindre rover-vrak.

Ikke overraskende bryter ikke Martian Rovers noen hastighetsrekord, som reiser med 5cm per sekund (0.18kph eller 0.11mph), med rovers som følger nøye programmerte sekvenser og bruker ombord datamaskiner for å unngå farer og forhindre punktering.

Den endelige lyshastigheten gir noen utfordringer for kjøring på Mars.

Den endelige lyshastigheten gir noen utfordringer for kjøring på Mars.

Kreditt: NASA / JPL-Caltech / MSSS

La oss gå litt lenger ut i rommet. Saturn er dessuten nærmest jorden, mer enn en milliard kilometer unna, så vi ser det som det var mer enn en time siden.

Da verden stemte inn i Cassini-romfartøyet, hoppet inn i Saturns atmosfære i 2017, hørte vi ekkoer fra et romfartøy som allerede hadde blitt ødelagt mer enn en time før.

Natthimmelen er full av stjerner, og stjernene er utrolig fjernt. Avstandene måles i lysår, noe som tilsvarer den avstanden som lyset har gått om ett år. Det er omtrent 9 bilioner kilometer.

Alpha Centauri, nærmeste stjerne synlig for det blotte øyet, er på avstand 270.000 ganger avstanden mellom jord og sol. Det er 4 lysår, så vi ser Alpha Centauri som det var 4 år siden.

Noen av de lyseste stjernene på himmelen er hundrevis av lysår unna.

Noen av de lyseste stjernene på himmelen er hundrevis av lysår unna.

Kreditt: Y Beletsky (LCO) / ESO, CC BY

Noen lyse stjerner er langt fjernere fremdeles. Betelgeuse, i konstellasjonen Orion, er ca 640 lysår unna. Hvis Betelgeuse eksploderte i morgen (og det vil eksplodere en dag), ville vi ikke vite om det i århundrer.

Selv uten et teleskop kan vi se mye lenger. Andromeda-galaksen og Magellanic Clouds er nærliggende galakser som er lyse nok til å bli sett med det blotte øye.

Den store Magellaniske skyen er bare 160.000 lysår unna, mens Andromeda er 2,5 millioner lysår unna. Til sammenligning har moderne mennesker bare gått rundt jorden i ca 300.000 år.

Når lyset beveger seg med endelig hastighet, kan vi se lysstråler ekko av interstellært støv.

Med det blotte øye kan du se millioner av år inn i fortiden, men hva med milliarder? Vel, det kan du gjøre i okularet til et amatørteleskop.

3C 273 kan ses med et lite teleskop til tross for at det er tusenvis av lysår unna.

3C 273 kan ses med et lite teleskop til tross for at det er tusenvis av lysår unna.

Kreditt: ESA / Hubble & NASA, CC BY

Quasar 3C 273 er ​​et utrolig lysende objekt, som er lysere enn de enkelte galakser, og drevet av et stort svart hull.

Men det er 1000 ganger svakere enn hva det blotte øyet kan se fordi det er 2,5 milliarder lysår unna. Når det er sagt, kan du få øye på det med et 20 cm blendert teleskop.

Et større teleskop gir deg mulighet til å peer enda lenger inn i rommet, og jeg hadde engang gleden av å bruke et okular på et 1,5-meters diameter teleskop. Quasar APM 08279 + 5255 var bare en svak prikk, noe som ikke er overraskende da det er 12 milliarder lysår unna.


Les mer: Et ekspanderende univers og fjerne stjerner: tips om hvordan du opplever kosmologi fra bakgården din


Jorden er bare 4,5 milliarder år gammel, og selv selve universet er 13,8 milliarder år gammel. Relativt få mennesker har sett APM 08279 + 5255 med egne øyne, og dermed har de (og jeg) sett tilbake på nesten hele vår universums historie.

Med et stort nok teleskop kan du se quasar APM 08279 + 5255 og se 12 milliarder år tilbake i tid.

Med et stort nok teleskop kan du se quasar APM 08279 + 5255 og se 12 milliarder år tilbake i tid.

Kreditt: Sloan Digital Sky Survey, CC BY

Så når du ser opp, husk at du ikke ser ting som de er nå; du ser ting som de var.

Uten virkelig å prøve, kan du se år inn i fortiden. Og ved hjelp av et teleskop kan du se millioner eller tusenvis av år inn i fortiden med dine egne øyne.

Michael J. I. Brown, Lektor i astronomi, Monash University

Denne artikkelen er publisert fra samtalen under en Creative Commons-lisens. Les den opprinnelige artikkelen. Følg alle ekspertstemmer og debatter – og bli en del av diskusjonen – på Facebook, Twitter og Google +. Utsikten uttrykt er forfatterens og gir ikke nødvendigvis gjenspeiler utgiverens synspunkter. Denne versjonen av artikkelen ble opprinnelig publisert på Space.com.