Moon Crash Site funnet! NASA Probe Spots Grave av israelsk Lunar Lander


Et skarpt øye NASA-romfartøy oppdaget de sannsynlige resterne av et israelsk romskip som krasjet på månen i forrige måned.

Nye måneskilder viser hva som synes å være det siste hvilestedet for Beresheet lander, et romfartøy forvaltet av ideell organisasjon SpaceIL.

Beresheet's impact site vises som en "white impact halo" i det nye bildet fra Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), sa NASA-tjenestemenn i en uttalelse. En hvit hale er også tydelig synlig i bildet, som NASA sa er i tråd med Beresheet's bane og tilnærmingsvinkel som romskipet kom ned 11. april.

I slekt: Dette er den siste foten Israels Beresheet Moon Lander noen gang tok

NASAs Lunar Reconnaissance Orbiter oppdaget krasjstedet til SpaceILs Beresheet-romfartøy, som feilet under en månelanding 11. april 2019.

(Bilde: © NASA / GSFC / Arizona State University)

"Kameraene fanget en mørk flekk, ca 10 meter [32 feet] bred, som indikerer punktet for innflytelse. Den mørke tonen antyder en overflate som er rukket av den harde landingen, noe som er mindre reflekterende enn en ren, jevn overflate, sier NASA-tjenestemenn.

"Den lette haloen rundt flekken kunne ha dannet seg fra gass som er forbundet med støt eller fra fine jordpartikler blåst utover under Beresheets nedstigning, som jevnet ut jorda rundt landingsstedet, noe som gjør det svært reflekterende," tilføyde byrået.

I slekt: Den største månen krasjer av all tid

Beresheets oppdrag, den første private månelanderen, kom til en plutselig slutt 11. april under nedstigningen til månens overflate. LROs omløp førte først romfartøyet over støtestedet 22. april, og orbiten tok bildet med sine svart-hvite, smalvinklede kameraer.

LRO fløy over stedet på en høyde på ca 56 miles (90 kilometer). Fra den avstanden kunne romfartøyet ikke oppdage krater. NASA-tjenestemenn sa at det var mulig at krateret var for lite til LROs kameraer, eller at Beresheet opprettet et lite inntrykk istedenfor et krater.

Beresheet treffer overflaten ved lav tilnærming (8,4 grader i forhold til overflaten) og med relativt lav hastighet og lysmasse sammenlignet med en typisk meteoroid (romrock) som slår inn i månens overflate, noterte NASA-tjenestemenn. Alle disse forholdene kan ha lagt opp til et lite strekk på overflaten.

NASA fant stedet takket være radiosporing av Beresheets nedstigning, som viste landingsstedet til en usikkerhet på bare noen få miles. Teknikere sammenlignet nye bilder med 11 "før" bilder tatt av området og fant bare en funksjon som plausibelt kunne ha blitt laget av Beresheet. Teamet sammenlignet også stedet til kratere som ble laget av andre romfartøy som ramte månens overflate, inkludert GRAIL, LADEE og Ranger.

NASA er ikke ferdig med sine Beresheet observasjoner ennå. Små speil ble montert på toppen av romskipet, så byrået prøver å sprette laserimpulser fra LRO på speilene. Det er ikke klart enda om retroreflektoren overlevde krasj.

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace. Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.