Luftvåpenets nye redningshopper flyr mer enn noen gang


Sammenlignet med mange en warbird, synes det amerikanske luftvåpenes nyeste helikopter positivt fredelig. Det bærer ingen Hydra-raketter eller Hellfire-missiler, bare et par .50-kaliber maskinpistoler – du kan ikke flyte om helt ubevæpnet. Det er fordi denne helikopter prioriterer å redde liv over å ta dem. Sikorskys HH-60W er en flygende ambulanse, et medisinsk evakueringsfly som er utformet for å dyppe i kampsoner, plukke opp de skadede og visp dem til sikkerhet. I stedet for å bruke dyrebar løfteevne for missiler og raketter, får den ekstra drivstoff, konfigurerbare bremser og en heis for å plukke sårede slagsmål menn og kvinner ut av områder som helikopteret ikke kan lande inn.

Den nye Combat Rescue Helicopter, som luftvåpenet kalt det, kommer med en serie forbedringer over HH-60 Pave Hawk den erstatter, noen av dem trengs lenge. Det vil være i stand til å fly lenger og beskytte seg bedre. Den inneholder ny oppdragsplanlegging maskinvare som gjør at mannskapene bedre kan koordinere deres innsats og mer effektivt søke etter skadede kamerater. Dens oppdragsplanleggingsmaskinvare gir multifunksjonsdisplayer, ikke bare for piloter, men for mannskapene i ryggen, som hjelper til med å koordinere og gjennomføre redningsoppdrag.

"Ofte vil flyingeniøren på baksiden vite høyde, flyhastighet, retning og andre data, eller se på infrarøde skjermer, men å be om at informasjon fra piloter tar dyrebare sekunder unna deres evne til å fly trygt" sier programleder Greg Hames. Nå kan folkene i ryggen ta på seg noe av den arbeidsbelastningen. Mannskapet på baksiden får også nyopprettede seter som svinger til ansiktet enten de multifunksjonsdisplayene, innvendig mot pasienter på strekk eller utenfor for å brenne de vindusmonterte maskinpistolene. Setene kan også kollapses og stues opp i taket i sekunder, for å skape mer plass. Stretchers kan stables og konfigureres til å bære mer eller på annen måte optimalisere sin posisjon for redningspersonene som arbeider på pasientene. Et typisk mannskap ville inkludere to piloter foran, en flygetekniker og en paramediker i ryggen, og plass til flere kuller.

Luftvåpen fant mangler i flyet i fjor, men Sikorsky sier det har løst problemene.

Lockheed Martin

HH-60W har omtrent to ganger drivstoffkapasiteten som sin forgjenger, takket være en ny tank plassert bak hytta som erstatter Pave Hawk's store hjelpetanker, som tok opp innvendig plass. Det vil doble flytid fra omtrent to og en halv time til fem uten å påvirke helikopterets balanse. Den ekstra rekkevidde betyr at det kan fly til kampsoner som ikke kan nås, en viktig faktor i lys av hvordan kampene potensielt skifter fra guerilla-taktikken i Afghanistan og Irak til mer moderniserte styrker i Iran og Syria, som beskrevet i Breaking Forsvar.

Den nye helikopteren er også utstyrt med et taktisk oppdragssett som inneholder mer avanserte deteksjons- og defensivsystemer; herding mot cyberattack; forbedret tilkobling med andre nettverk, kjøretøy og tropper i området; nye optiske og infrarøde kameraer; og rakett- og rakett-deteksjonsmuligheter. Den har forbedret våpenmontering, ammunisjonslagring og rustningspansering. Nye seter bør bedre motstå grunnvirkninger.

Combat Rescue Helicopter gjorde sin første flytur i mai, etter å ha startet utviklingen i 2012. Luftvåpenet tildelte Sikorsky og morselskapet Lockheed Martin en $ 1,3 milliarder kontrakt for å utvikle flyet. I øyeblikket gjennomgår to modeller flyprøver i West Palm Beach. Selv om luftvåpenet i fjor fant flere mangler i flyets systemer, og Sikorsky har falt bak utviklingen i flere måneder, sier selskapet at det har løst problemene og forventer å møte en septemberfrist som skal tillate det å starte produksjonen. Helikopteret kunne gå inn i tjenesten så snart som neste år, og Luftforsvaret forventer å bestille 112 totalt innen 2029.

Likevel betyr den raske utviklingen av motstand mot det amerikanske militæret at selv om den nye chopper svinger til handling, oppstår nye utfordringer. Ifølge en rapport i Aviation Week, Air Force og industri ingeniører bekymre seg at selv med redusert sårbarhet, vil ingen konvensjonell helikopter kunne sikre suksess i slagmarken reddes i møte med ny fiendtlig taktikk og mer avansert våpen. Som følge av dette vurderer Luftvåpenet å øke HH-60W med elektriske luftfartøyer som kan slippes om noen sekunder med en paramediker om bord, og deretter flytte både pasienten og pasienten ut av umiddelbar fare autonomt. Det er fortsatt langt unna, men noen servicemedlemmer strandet i fare før da kan fortsatt regne med en bedre sjanse for redning, takket være denne nye spin-legen.


Flere flotte WIRED-historier