Loro er montert rullestolassistent setter høyteknologi til arbeid for funksjonshemmede – TechCrunch


En person med fysiske funksjonshemminger kan ikke samhandle med verden på samme måte som mulig, men det er ingen grunn til at vi ikke kan bruke teknologi til å lukke dette gapet. Loro er en enhet som festes til rullestol og gir sin beboer muligheten til å se og samhandle med folk og ting rundt dem på kraftige måter.

Loros kamera og app jobber sammen for å la brukeren se lengre, lese eller oversette skrive, identifisere personer, bevegelse med en laserpeker og mer. De demonstrerte sin tech onstage i dag under Startup Battlefield på TechCrunch Disrupt Berlin.

Oppdaget av et team av for det meste studenter som samlet seg i Harvards innovasjonslaboratorium, begynte Loro som et enkelt kamera for funksjonshemmede å lettere se omgivelsene sine.

"Vi startet dette prosjektet for vår venn Steve," sa Loro medstifter og kreativ direktør, Johae Song. En designer som henne og andre i deres vennegruppe, ble diagnostisert med amyotrofisk lateral sklerose, eller ALS, en degenerativ nevral sykdom som lammede de tranges muskler. "Så vi bestemte oss for å komme med ideer om hvordan vi skal hjelpe mennesker med utfordringer i mobilitet."

"Vi startet med bare ideen om et kamera festet til rullestolen, for å gi folk panoramautsikt, slik at de kan navigere lett," forklarte medgrunnlegger David Hojah. "Vi utviklet oss fra den ideen etter å ha snakket med mentorer og eksperter; Vi gjorde mange iterasjoner, og kom opp med ideen om å være smartere, og nå er det denne plattformen som kan gjøre alle disse tingene. "

Det er ikke enkelt å designe ansvarlig for en befolkning som ALS-lider og andre med motorproblemer. Problemene de måtte ha i hverdagen er ikke nødvendigvis det man ville tro, og heller ikke løsningene er åpenbare. Så Loro-teamet bestemte seg for å konsultere mange kilder og bruke mye tid i enkel observasjon.

"Svært grunnleggende observasjon – bare sitte og se," sa Hojah. "Fra det kan du få ideer om hva folk trenger uten å stille dem spesifikke spørsmål."

Andre ville stemme spesifikke bekymringer uten å foreslå løsninger, for eksempel en lommelykt brukeren kan lede gjennom kameraets grensesnitt.

"Folk sa ikke," Jeg vil ha lommelykt, "sa de" Jeg kan ikke komme seg rundt i mørket. "Så vi brainstormed og kom opp med lommelykten," sa han. En åpenbar løsning på noen måter, men bare gjennom observasjon og forståelse, kan det implementeres godt.

Fokus ligger alltid på kommunikasjon og uavhengighet, sier Song, og brukere er de som bestemmer hva som blir inkludert.

"Vi brainstorm sammen og deretter gå ut og brukertest. Vi innser at noen funksjoner fungerer, andre gjør det ikke. Vi prøver å bare la dem spille med det og se hvilke funksjoner folk bruker mest. "

Det er hjelpemidler for funksjonshemmede mennesker der ute, anerkjent Song og Hojah, men de er generelt dyre, uhåndterlige og dårlige designet. Hojahs bakgrunn er i medisinsk utstyrsdesign, så han vet hva han snakker om.

Derfor har Loro blitt designet for å være så tilgjengelig som mulig, med et nettbrettgrensesnitt som kan navigeres ved hjelp av blikksporing (via et Tobii-kameraoppsett) eller andre innganger som joysticks og sip-and-puff-rør.

Kameraet kan rettes mot for eksempel se bak rullestolen, slik at brukeren trygt kan sikkerhetskopiere. Eller det kan zoome inn på en meny som er vanskelig å se fra brukerens perspektiv og lese elementene av. Laseren pekeren tillater en bruker uten evne til å peke eller gestus å signalere på måter vi tar for gitt, for eksempel å velge et konditori fra en sak. Tekst til tale er bygget rett inn, slik at brukerne ikke trenger å bruke en egen app for å tale høyt.

Kameraet sporer også ansikter og kan gjenkjenne dem fra en personlig database (for øyeblikket, sky-hosted) for personer som trenger hjelp til å spore dem med hvem de samhandler med. Det beste av oss kan miste et navn eller unnlate å plassere et ansikt – ærlig talt, jeg ville ikke ha noe imot å ha en Loro på skulderen min under noen av hendelsene våre.

Akkurat nå er teamet fokusert på å fullføre maskinvaren; Appen og evnene er for det meste ferdigstillet, men kabinettet og så videre må gjøres produksjonsklar. Selve selskapet er veldig tidlig på scenen – de innlemmet bare for noen måneder siden og jobbet med 100.000 dollar i forhåndsfrø for å skape prototypen. Neste opp gjør en frørunde for å gjøre seg klar til å produsere.

"Hele laget, vi er veldig lidenskapelige om å gi disse menneskene mulighet til å være veldig uavhengige, ikke bare venter på hjelp fra andre," sa Hojah. Deres drivkraft, klarte han, er medfølelse.