LGBTQ + Ungdom foretrekker å søke mental helse, hjelp digitalt


Ungene er ikke greit. Nesten 40 prosent av ungdommer mellom 13 og 24 år som identifiserer som LGBTQ + har seriøst vurdert selvmord i det siste året. Det tallet er enda høyere for transgender og kjønnsklinisk ungdom, hvorav 54 prosent har seriøst vurdert selvmord i samme tidsramme, og 29 prosent av dem har forsøkt det. Det er ifølge en ny banebrytende rapport fra LGBTQ + advokatfirmaet nonprofit Trevor Project, som påpekte mer enn 34.000 unge i 2018 for å samle den største undersøkelsen om LGBTQ + ungdoms psykisk helse i Amerika.

De tusenvis av unge involverte forteller en kjent, men presserende historie: LGBTQ + ungdom er spesielt utsatt for psykiske kriser og selvmord, og samfunnet har ikke funnet nok måter å hjelpe dem med. Selv som aksept for queer folk er tilsynelatende økende, sosiale forhold fører til dire psykiske helseutfall. Og den politiske diskursen i USA hjelper ikke, 76 prosent av de undersøkte ungdommene sa at dagens klima påvirket deres mentale trivsel. "Det er ikke noe om å være LGBTQ som fører til psykisk helse og selvmordsforskjeller, det er måten LGBTQ-ungdom blir behandlet og stigmatisert, sier Amy Green, forskningsdirektør ved Trevor-prosjektet, som overvåker undersøkelsen.

Den stigmatisering kommer fra venner, familie, helsepersonell og kulturen som helhet. Undersøkelsen spurte barna om de var ute til en voksen i skolen, og fant at mindre enn halvparten var. Unge mennesker hadde mest sannsynlighet for å ha avslørt sin seksuelle orientering eller kjønnsidentitet til en LGBTQ + venn, og mer enn halvparten ble kjent med foreldrene sine.

Undersøkelsen fant også at en av de mest skadelige tingene som kan skje med et LGBTQ + barn, er når noen kommer ut for å forsøke å overtale eller presse dem til å forandre sin identitet – enten gjennom åpen konverteringsbehandling eller mer subtile forslag. Sixty seven prosent av LGBTQ + ungdom rapporterte at noen hadde forsøkt å overbevise dem om å endre sin seksuelle orientering eller identitet. Det er to tredjedeler av de totale respondentene. Og av det flertallet sa 23 prosent at de senere hadde forsøkt selvmord. Mer enn halvparten av trans og ikke-binær ungdom som gjennomgikk samtalebehandling forsøkte senere selvmord, ifølge undersøkelsen. Bare 8 prosent av LGBTQ + ungdommer som ikke møtte press for å forandre sin seksuelle orientering eller identitet forsøkte selvmord, noe som tyder på en direkte sammenheng mellom de to.

Trevor-prosjektundersøkelsen gir innsikt i hvordan LGBTQ + barn vil nås i krisetider. Syttiseks seks prosent av ungdommen foretrekker digitale midler for å få hjelp.

"Hvis du er en av de menneskene som et barn kommer ut til så tidlig, hvis de stoler på deg med den informasjonen, er din første reaksjon viktig. Det avgjør om de vil trives eller virkelig slite og vurdere noe som selvmord eller en annen negativt utfall, sier Michelle Birkett fra Institute for Sexual and Gender Minority Health and Wellbeing ved Northwestern University. Birkett var ikke involvert i Trevor Prosjektets rapport, men har gjort lignende undersøkelser og sier at den nye undersøkelsen er spesielt viktig på grunn av mangel på data om emnet LGBTQ + psykisk helse, særlig når det gjelder transgender unge mennesker.

Undersøkelsen gir også innsikt i hvordan LGBTQ + barn vil bli nådd i krisetider. Syttiseks seks prosent foretrekker digitale midler for å få hjelp, og sier at de ville være svært sannsynlig å kontakte en intervensjonsgruppe i en krise hvis denne gruppen tilbød en måte å komme i kontakt digitalt – via tekst, chat eller IM. Trevor-prosjektet har en døgnåpen tjeneste for å imøtekomme dette behovet, slik at folk kan skrive eller snakke med en Trevor-medarbeider når som helst. Et overveldende flertall av de unge spurte-81 prosent – bemerket også at å ha et trygt nettverk for sosiale nettverk er ekstremt verdifullt for dem.

"Vi ser dette igjen og igjen i våre studier også," sier Birkett. "Ungdommen foretrekker å komme seg ut digitalt. Det er bare hvor de føler seg mest komfortable."

Birkett bemerker at det er spesielt viktig for unge å kunne finne online sikre rom som ikke er skreddersydd for voksne. Mange Internett-fellesskap for LGBTQ + -folk er rettet mot dating eller sex, noe som er verdifullt, men ikke så viktig i de kommende årene når ungdom mest trenger hjelpesøking, som kommer ut.

Som mange undersøkelser har vist, søker LGBTQ + ungdommer og voksne i samfunnet og støtter på nettet, men må gå langt for å gjøre vanlige sosiale nettverk plattformer virkelig trygge rom for selvuttrykk. En studie med Birkett-medforfatter notater at "LGBTQ-unge involverer en rekke strategier for identitetsadministrasjon, blant annet overvåking av deres eget selvuttrykk, bruk av personvern og sikkerhetskontroller, strategisk styring av vennskapsnettene, opprettelse av flere kontoer, kuratorering og redigering av personlige fotografier, og begrenser LGBTQ-relatert til andre, mer anonyme online sammenhenger. "Folk går til all den innsatsen av en grunn, ifølge Oliver Haimson, en assisterende professor ved Informasjonsskolen ved University of Michigan som studerer kjønn og online identitet.

"Disse nettbasene er viktige for folk for å finne samfunn og støtte, og for å utforske identiteten deres før de kommer ut til familie eller folk på skolen, som ofte er veldig stressende miljøer," sier Haimson.

'Disse nettområdene er viktige for folk for å finne fellesskap og støtte, og for å utforske identiteten deres før de kommer ut til familie eller folk på skolen, som ofte er veldig stressende miljøer.'

Oliver Haimson, School of Information ved University of Michigan

Det er ikke bare samfunn som LGBTQ + ungdom søker online det er også informasjon. Undersøkelser har vist at uhøflig ungdom stole på internett og sosiale medier mer enn deres cisgender eller heteroseksuelle jevnaldrende for å finne informasjon om helse og mental helse – fra å lese Tumblr blogger om kjønnsovergang til å se YouTube-testimonialer eller overgang videoer til private Facebook-grupper om å komme ut . Det er også klart viktig for LGBTQ + ungdom å kunne stole på sosiale medier og internett for å finne informasjon uten å måtte komme ut online, nødvendigvis. Til tross for deres digitale preferanse og ønske om trygge rom på nettet, fant Trevor-prosjektet at bare 36 prosent av unge LGBTQ + -personer har delt om sin seksuelle orientering på nettet, og 30 prosent om deres kjønnsidentitet. På denne måten tillater internett passiv informasjonsinnsamling uten åpen offentliggjøring.

Trevor-prosjektet har nylig lagt mye innsats i sitt LGBTQ + -spesifikke sosiale nettverk, kalt TrevorSpace. "Det er et trygt sosialt nettverk som er moderert av en personell fra Trevor," sier Green. "Det er veldig viktig når du snakker om sårbar ungdom."

Haimson er enig i at brede nettsteder som Facebook, Twitter og YouTube gjør en beryktet dårlig jobb moderat LGBTQ + trakassering effektivt. Disse områdene fjerner også ofte ting som ikke er trakassering fordi deres moderatorer ikke forstår sammenhengen. "Å ha disse mellomrom være fokusert på LGBTQ-folk, hjelper medfølelsen bedre for folk," sier Haimson. "Hvis du har et nettsted som er bygget for den befolkningen, kan verdiene tilpasses til nettstedets funksjoner."

Trevor-prosjektet fant et nasjonalt representativt utvalg av personer for undersøkelsen gjennom annonser på sosiale medier rettet mot brukere som viste interesse for LGBTQ + -relaterte fag. De som reagerte på annonsene og deretter selvidentifiserte som ikke-heteroseksuelle, eller som å ha en ikke-cisgender-identitet, eller begge, fikk et spørreskjema. Trevor-prosjektet sier at ingen navn var samlet. Av de 34 808 ungdommene som fylte den, ble 294 fjernet fordi de egentlig ikke var i USA, 8,091 ble fjernet fordi de fylte ut mindre enn halvparten eller rushed gjennom det, og ytterligere 52 ble fjernet på grunn av mistenkelige eller hatefulle svar. Den endelige analysen ble basert på svar fra 25.986 LGBTQ + ungdom.

Det kan høres ut som et lite tall, men det er faktisk en bred sving, og funnene er i tråd med tidligere undersøkelser, inkludert US National Transgender Survey og Study of Youth Risk Behavior Surveillance System utført i skolene av Centers for Disease Control and Prevention . Men mer enn å bekrefte tidligere studier, viser undersøkelsen at LGBTQ + ungdom fremdeles står overfor diskriminering, intimidering og økt stress. Det er også en påminnelse om at de ikke trenger å.

"Dette er alle foranderlige ting," sier Green. "Det finnes måter som som et samfunn kan vi komme sammen og støtte disse ungdommene."


Flere flotte WIRED-historier