Kunstig ben med sensoriske tilbakemeldinger hjelper brukerne å gå trygt


Protetisk teknologi har avansert en hel masse de siste årene bare. Men kunstige lemmer har fortsatt ett stort problem: På grunn av deres mangel på nerveender, tillater de ikke brukeren å oppleve de samme sensasjonene som de ellers ville gjort. Det er et stort problem av mange forskjellige grunner – ikke minst er at folk som bruker dem har en tendens til å være mindre selvsikre når de er avhengige av det kunstige benet, fordi det ikke gir samme tilbakemelding.

Dette er noe forskere fra Sveits sveitsiske føderale teknologiske institutt jobber hardt for å endre. De har utviklet en ny type bionisk protese med ombord sensorer som avslører når den bøyer seg og lander på bakken. I prosessen kan det ikke bare oppmuntre til raskere og mer selvsikker vandring fra brukerens side, men det reduserer også såkalte "fantomlemmesmerter". Dette refererer til den merkelige sensasjonen amputerte kan få når de føler smerter i det manglende lemmet.

bionisk ben sensorisk tilbakemelding tillit sykkelprotetisk lem
Federica Barberi

Beinsensorene kobles til restnervene i protesebærerens lår, via elektrodeimplantater. Disse elektrodene ble utviklet av forskere fra University of Freiburg, mens protesen kom fra proteseselskapet Össur. Begge parter var også involvert i prosjektet. Forskerteamet utviklet deretter algoritmer som var i stand til å gjøre informasjon om taktil og bevegelsessensor fra benet til impulser av strøm som kroppen er i stand til å forstå.

I et tre-måneders eksperiment satte to frivillige amputerte over kneet protesene gjennom tempoene. De syntes sensingprotesen var nyttig da den gjorde det mulig for dem å justere ganglaget når de gikk. I en spesielt utfordrende test måtte de frivillige gå over sand, en ujevn, myk overflate. Den realistiske neurofeedbacken av det kunstige beinet tillot dem å gå betydelig raskere enn de klarte uten tilbakemeldingene.

Det er ingen ord om når en kommersialisert versjon av denne teknologien kan gjøres tilgjengelig for kjøp. Imidlertid er en kunstig arm kalt Ability Hand, som gir sensorisk tilbakemelding gjennom fingertuppene, klar for å bli i salg i USA. Forhåpentligvis antyder det at slike teknologier begynner å finne veien til de som virkelig trenger dem.

En artikkel som beskriver den nylige forskningen fra det sveitsiske føderale instituttet for teknologi ble publisert i tidsskriftet Nature Medicine.

Redaktørens anbefalinger