Kamala Harris ønsker å gi stater millioner til overhalingsteknologi


Demokratisk presidentkandidat og California senator Kamala Harris innfører en regning på torsdag som ville gi statslige og lokale myndigheter tilgang til et basseng på $ 15 millioner i året i tilskudd finansiering, som de kunne bruke til å sette opp tech team og overhale de ofte utdaterte verktøy og nettsteder deres bestanddeler bruk hver dag.

Regningen, kalt Digital Service Act of 2019, er modellert etter United States Digital Service, et elite-team av nørder i Det hvite hus som jobber med måter å gjøre føderal regjeringsteknologi mindre clunky og forvirrende – og kanskje til og med bra. USDS er lansert i 2014, og er en av de få Obama-æra-lidenskapsprosjektene for å overleve Trump-administrasjonen. Nå ønsker Harris å bygge videre på suksess ved å gi statlige og lokale myndigheter de ressursene de trenger for å sette opp lignende lag.

"Vi må gjøre mer for å bemyndige våre stats- og lokale myndigheter til å få tak i kraften i teknologi for å gi sømløse, kostnadseffektive tjenester for det 21. århundre," sa Harris til WIRED i en uttalelse. "Digital Service Act vil bidra til å utnytte topp talent for regjeringen, spare penger på skattebetalere, og la kraften i teknologi til å jobbe på vegne av det amerikanske folk."

Under regningen vil regjeringens tjenestemenn kunne søke om toårige stipendier, alt fra $ 200.000 til $ 2.5 millioner per år, basert på deres befolkning. Minst halvparten av pengene skulle bli brukt til å betale techies 'lønn, og tilskuddsmottakere kan gjenta en gang, og bare én gang, for ytterligere finansiering etter de to første årene. USDS ville være ansvarlig for å distribuere tilskuddene, og gi preferanse til statlige og lokale myndigheter, samt indiske stammer, med en bevist historikk om å investere i teknologi og modernisering av regjeringen; å ha en sjef digital sjef eller sjef teknologist allerede på plass er et pluss. De føderale tilskuddene vil dekke 80 prosent av programmets samlede budsjett, med statlige og lokale myndigheter som sparker i de resterende 20 prosent.

"Vi må gjøre mer for å bemyndige våre stats- og lokale myndigheter til å tappe inn i kraften i teknologi for å gi sømløse, kostnadseffektive tjenester for det 21. århundre."

Kamala Harris

Digital Service Act inneholder også ytterligere $ 50 millioner i året for å hjelpe USDS å fortsette sitt arbeid på føderalt nivå. For tiden betaler kongressen for USDS gjennom det såkalte Informasjonsovervåkning og Reform-fondet, som gjør at midler kan overføres fra år til år. Kontor for ledelse og budsjett, som overvåker programmet, reagerte ikke på WIREDs forespørsel om kommentar.

Siden det ble lansert kort tid etter den beryktede sammenbrudd på Healthcare.gov-nettstedet, har USDS arbeidet med teknologi for å bidra til å øke veteranernes funksjonshemmingskrav og bryte ned tekniske barrierer for innvandrere som søker grønne kort. Teamet, som nå ledes av tidligere Googler Matt Cutts, får ikke til å angi administrasjonspolitikken rundt disse problemene, men det er der for å sikre at cobwebbed regjerings nettsteder i det minste ikke vil stå mellom borgere og regjeringstjenester. Både Forsvarsdepartementet og Veteranavdelingen har egne digitale tjenester. Et lignende team av teknologer kalt 18F sitter i General Services Administration.

Statlige og lokale tjenestemenn mangler ofte ressursene for å tilegne et helt team for å bygge denne typen ny teknologi. Ifølge Jen Pahlka, som hjalp med å finne USDS, og nå kjører Code for America, et nonprofit som hjelper til med å knytte teknologier og lokale myndigheter, er det et problem fordi byer og stater ofte overvåker de offentlige tjenestene som folk samhandler med de fleste. "Frimærker, Medicaid, strafferettsarbeid, alle disse tjenestene er enten direkte håndtert av statene eller håndteres av fylker," sier Pahlka. "Det er der gummiet møter veien."

I hennes arbeid med Code for America, sier Pahlka at hun har sett på forhånd hvordan lokale myndigheter fortsetter å bygge teknologi på en gammeldags måte. "Det er monolitiske, store prosjekter som er leverandørstyrt," sier hun. "Det handler veldig mye om å møte offentlige behov mot borgernes behov."

Harris 'eget hjemstat California har opplevd flere dyre og pinlige tekniske snags i det siste året alene. Etter at staten hadde rullet ut en $ 290 millioner skattesøkingsprogramvare i mai i fjor, som tok nesten ti år å bygge, ble kundesenteret oversvømmet med klager. Og det er i en tilstand som allerede spekulerer på teknisk talent.

Da Harris 'team først førte ideen til Digital Service Act til Pahlka for gjennomgang, sier hun: "Jeg trodde dette var en enorm feil fra min side som jeg aldri foreslo dette. Det er så åpenbart ting å gjøre."

Hun ser det faktum at USDS vil overvåke disse tilskuddene som et lovende tegn på at pengene ikke vil bli brukt på den type rutinemessig IT-vedlikehold som suger opp mange lokale tech dollar. I stedet er finansieringen ment å gå mot verktøy som gjør det enklere for offentlige medlemmer å få tilgang til offentlige tjenester. Regningen krever også tilskuddsmottakere å sende inn en rapport med USDS, som beskriver deres fremgang før de to årene er oppe. Fra og med 2022 vil USDS bli pålagt å offentliggjøre sin egen fremdriftsrapport om disse tilskuddene hvert år.

Digital Service Act er neppe en sikker innsats. Akkurat nå har det ingen cosponsorer i Senatet eller partnerregninger i huset. Likevel har det vært noen nylig bipartisan villighet til å investere i bedre regjerings teknologi, først og fremst på føderalt nivå. I desember 2017 undertegnet president Trump den moderniserende regjeringsteknologiloven til lov, som gir føderale byråer tilgang til finansiering for å forbedre deres arkaiske IT-systemer. Loven kombinerte elementer av en republikansk-ledet Husregning og demokratisk ledet regning i Senatet.

Selv om Harris gir nok støtte til denne lovgivningen, kan selvfølgelig implementeringen fortsatt utgjøre en utfordring. Å gi stater finansiering er en ting. Overbevisende teknikere til å jobbe på arcane offentlige nettsteder for en brøkdel av hva de ville gjøre i privat sektor er en annen sak helt og holdent. Selv rekruttering for USDS har vist seg vanskelig, særlig i en tid da Trump-administrasjonens retningslinjer ofte er i strid med venstreorienterte Silicon Valley. "I dette miljøet er det svært viktig å lage argumenter om service og at vi jobber for det amerikanske folk," sa USDSs administrator Cutts til WIRED i fjor.

Likevel sier Pahlka at hun er oppmuntret av det arbeidet organisasjonen har fortsatt å gjøre under president Trump. "Det er sikkert mange mennesker der som jobbet for USDS, men en annen president, og de var kloge nok til å innse at mens ledelsen endret seg, stoppet veteranene ikke behov for fordeler. Unga mennesker som bor under knusende byrde av studielån Gjeld stoppet ikke med nødhjelp. Folk behøvde fortsatt tilgang til helsetjenester, sier hun. "Vi stoppet ikke med å ha teknisk og designhjelp fordi en annen president kom til kontoret."

Når det gjelder hva denne regningen betyr for Harris 'presidentkampanje og dens tilnærming til teknologi, leser Pahlka ikke mye inn i det. "Jeg tar det til pålydende," sier hun.

Det er imidlertid verdt å merke seg at regningen vil finansiere dette programmet mellom 2020 og 2027, akkurat i tide til president Trumps andre sikt, eller at en ny mann eller kvinne skal ta plass.


Flere flotte WIRED-historier