I rommet trekker astronaut Anne McClain på Rugby, US Army Experience for Super-Productivity


Mens hver astronaut er skremmende opptatt, skiller NASA astronaut Anne McClain seg i et overfylt felt for produktiviteten. Jeg lærte dette for seks måneder siden i Baikonur, Kasakhstan, da jeg tweeted en takknemlig melding til McClain og resten av backuppersonalet for å ha intervjuet med oss ​​like før ekspedisjonen 56 lanserte den den 6. juni.

McClain noterte ikke bare tweetet, men tok også et øyeblikk å svare på dagen etter lanseringen. Hun hadde funnet et stille øyeblikk, antar jeg, dagen etter at hjelpekollegaer passet for plass og håndterer utallige medier, stopper på overfylte steder. Mens de fleste mediekorps kollapset i utmattelse på flyet vårt tilbake til Moskva, jobbet McClain fortsatt hardt på PR-taktikken. "Takk for at du fortalt historien! Det er en utrolig," hun fortalte meg muntert.

Jeg så denne produktiviteten igjen da hun snakket med familiemedlemmer like før hun ble lansert i Baikonur den 3. desember. Mens han satt i oppbevaringsrommet, beskyttet av et glassskjold fra 150 eller så tilskuere og familiemedlemmer, var McClain rolig fortellte stadier av lansering slik at hennes familiemedlemmer ville vite hva de kunne forvente: ingen bekymringer, få følelser vist, bare enkle å være praktiske.

NASA astronaut Anne McClain signerte en vegg på Baikonur Cosmodrome Museum i Kasakhstan 29. november, en tradisjonell oppgave for astronauter før lanseringen.

NASA astronaut Anne McClain signerte en vegg på Baikonur Cosmodrome Museum i Kasakhstan 29. november, en tradisjonell oppgave for astronauter før lanseringen.

Kreditt: Victor Zelentosov / NASA

Som familiemedlemmer fortalte meg i Baikonur, er det bare Anne: en rugbyspiller, en helikopterpilot og en voksen gutt som fremdeles husker tiden hennes frustrerte bror ødela hennes eneste kopi av "Top Gun" fordi han trodde at hun så på fighteren -pilotfilmen for mange ganger.

I en NASA-video flere tiår senere fortalte hun leksjonen hun lærte av hendelsen: "Kanskje det delvis er hans skyld at jeg må gå som drøm som militærpilot."

McClains fokus kommer til nytte nå på den internasjonale romstasjonen. På torsdag (20. desember) forlot ekspedisjonen 56-7 mannskapet det banebrytende komplekset, og McClains ekspedisjon 58 mannskap på tre ble de eneste på stasjonen i to måneder.

Det er lang tid for tre personer (McClain, Canadas David Saint-Jacques og Russlands Oleg Kononenko) å gjøre vedlikehold som å fikse toaletter, skifte luftfiltre, matlaging … og utføre vitenskap på toppen av det. Normalt har et komplett romstasjonskomplement seks personer, men denne bemanningen ble forstyrret da ekspedisjon 57-mannskapet, som startet 11. oktober, raskt kom tilbake til jorden på grunn av en deformert raketsensor. Mens det russiske romfartsselskapet løste problemet innen få uker, vil effekten på besetningsrotasjonen av skrubbet lanseringen vare en stund.

"Jeg tror det viktigste vi kan gjøre er [make sure] at når vi henter stafetten, er vi klar til å sprute, "sa McClain om sitt romstasjonssamfunn på en pressekonferanse i Baikonur den 2. desember, som jeg deltok på." Så vi vil spørre [the Expedition 56-7 crew] om effektivitet. Vår bakkenlag er også klar over det. Og vi forstår også fullt ut at vår evne til å gjøre arbeidet effektivt er direkte korrelert med vitenskapen, fordi vedlikehold av romstasjonen ikke endres, men timene vi kan legge inn i vitenskapen vår [do]."

Dette kan bety svært lange dager for romstasjonen mannskapet hvis de ikke er forsiktige. NASA vil selvfølgelig gjøre sitt beste for å hjelpe sitt mannskap opprettholde en sunn arbeidsbalanse. Men McClain – et tidligere medlem av det amerikanske nasjonale rugbylaget – har sagt mange ganger i intervjuer at hun har en klar metode for å møte utmattelse. Hun spilte sporten til like før hun ble valgt som astronaut, i 2014.

"Rugby har overraskende hjulpet meg mye som en astronaut, og når jeg trener i romdrakten … og vi jobber i vårt store basseng, er Neutral Buoyancy Lab under vann, vi er der under 6 timer på en gang, "sa hun i en NASA-video publisert 30. november.

"Du jobber deg virkelig med fysisk og mental utmattelse," la hun til. "Den eneste andre gangen jeg har slått ut dette punktet, er 60-minuttet i en rugby-kamp. Når kroppen din blir fysisk sliten, kan du ikke mentalt gi opp. Du må faktisk tenke på ting mer bevisst, med mer klarhet, fordi du er mer utsatt for feil. "

McClain vil også trekke på sin erfaring som en helikopterpilot for å sikre at hun implementerer de riktige prosedyrene til rett tid. Hun sa i en annen NASA-video, og snakket om hennes militære erfaring: "Når noe ser veldig risikabelt utfra, hva folk gjør på innsiden – de er ikke profesjonelle risikotakere. Men de er sannsynligvis profesjonelle risikoredigatorer."

Mens McClain er en hengiven profesjonell, tar hun tid til sin familie og for hendelser som har personlig mening for henne. Bilder tidligere i år (publisert i Business Insider) viste at McClain plutselig poserte for offisielle NASA-bilder med hennes 4 år gamle sønn.

Bildene, opprinnelig publisert på Twitter, gikk virale, og McClain, ved hjelp av sin vanlige vidd, tok seg tid til å svare på flere personer som kommenterte skuddene. Hun fortalte en offentlig-transitt togfører at hennes sønn "ville handle meg for en togdriver uten en annen tanke." Hun snakket også ærlig om hvordan revet hun følte å forlate sønnen sin i noen måneder, og la til at alle foreldre ville forstå følelsen.

Morsomt nok var McClain enda yngre enn hennes sønn da hun først drømte om å være en astronaut. "Jeg har ønsket å være en astronaut siden jeg var 3 år gammel," sa hun i NASA-videoen. "Det var da jeg først fortalte moren min, jeg ønsket å være en astronaut. Da jeg dro til førskolen, fortalte jeg henne at jeg skulle gå til skolen for å lære å være astronaut, og da jeg var i barnehage skrev jeg min første, dårlig skrevet, bok om å gå til plass – på Soyuz-kjøretøyet. "

Det var et presokt valg, gitt at USAs romprogram under McClains barndom brukte romfergen ikke Soyuz. Ting har sikkert endret seg i 40 år. Kanskje McClain tenkte på disse minner som hun tok sønnens dinosaurske leketøy til plass; Hun tweeted også flere bilder om Elf på en hylle på romstasjonen, akkurat i tide til ferien og den vanlige rushen av leketøyskjøp her på Jorden.

Mens McClain står overfor personlige ofre i å tilbringe seks pluss måneder hjemmefra, forblir hennes generelle reaksjon på tid i rommet overflod. Blant hennes siste tweets var et bilde av seg selv, fullt fokusert på et lite eksperiment nær toppen av bildet. Den selvbeskrevne nerden – som sa at hun elsker å være en, fordi nerdene går til rommet – virker rett i hennes element i skuddet.

". @ ISS_Research er virkelig fenomenal, hver dag får vi en del å lære om vårt univers, vår jord og skapningene som lever på den. Kommer til å gjøre vitenskapen i taket? Nå, det er bare kult!" McClain sa i hennes tweet.

Her er mer nerdy takvitenskap.

Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook. Opprinnelig artikkel på Space.com.