Hvorfor ser kambrianske skapninger så rart ut?


Hvorfor ser kambrianske skapninger så rart ut?

Den 500 millioner år gamle Hallucigenia sparsa ormen sikkert ser merkelig ut av dagens standarder.

Kreditt: Danielle Dufault

En spiky orm med ben som nudler. En gigantisk rovdyr som ser ut som et kryss mellom en hvalross og en husfly. Mange dyr som utviklet seg i Kambrium-perioden, 541 millioner til 485 millioner år siden, virker bisarre sammenlignet med moderne livsformer. Selv paleontologer undrer seg noen ganger: Hvorfor ser kambrianske skapninger så rart ut?

Dyr fra denne gamle tiden er absolutt særegne. En av de bedre kjente er Hallucigenia, en orm oppkalt etter dens likhet med produktet av feberdrøm. Fossiler av ryggradsdekket skapning ble først oppdaget på 1900-tallet i Burgess Shale, et berømt fossilt innskudd i de kanadiske Rockies. Forskere funnet Hallucigeniakroppsform så forvirrende at det tok år å bekrefte hvilken ende av det var hodet.

En annen standout er Opabinia, en femøyne kambriansk hvirvelløs med en klov som dangler fra enden av en lang, fleksibel ansiktsmunnstykke. En gruppe paleontologer brøt ut latter da deres kollega, Harry Whittington, først viste dem sin rekonstruksjon av fossilen på en konferanse på 1970-tallet. Whittington tok reaksjonen som "en hyllest til dette dyrs underlighet" da han fortalt det senere i sin detaljerte studie av Opabinia. Han konkluderte med at dyret sannsynligvis brukte sin klossete ansiktsbilde til å grave for mat. [Why Don’t Fish Have Necks?]

Alle disse merkelige dyrene utviklet seg på en spesiell tid i jordens historie, sa Javier Ortega-Hernández, en invertebrat paleontolog og assisterende professor i organisatorisk og evolusjonær biologi ved Harvard University. For milliarder år før Kambrium-perioden var enkle undervanns mikroorganismer de eneste levende ting på jorden. Ved begynnelsen av Kambrium hadde små dyr syntes å spise disse mikroberene. Men de bodde på den flate overflaten av havbunnen, ikke i stand til å bevege seg over eller under den.

For 541 millioner år siden utviklet ormlignende dyr de første enkle musklene. "Det er det som egentlig forandret hele spillet," sa Ortega-Hernández til Live Science. Kraften til å flytte hjalp ormene ned i havbunnen, og brente oksygen med seg. "Og plutselig, bam," sa Ortega-Hernández. "Vi har disse marine sedimenter som bare tåler aktivitet og liv."

Å flytte over og under havbunnsflaten åpnet nye muligheter for dyr å leve. Den tidlige kambria-perioden medførte en rask utvidelse av nye livsformer som dyr tilpasset nye habitater, matkilder, rovdyr og byttedyr. Denne gangen – ofte referert til som den kamburske eksplosjonen – ga opphav til mange linjer av dyr som fortsatt er hos oss, inkludert noen av de første bløtdyrene og leddyrene.

"Mange av disse leddyr hadde nesten tennlignende strukturer i bena som de brukte til å tygge [on] hverandre, og det begynte å bli et reelt problem "for deres ofre, sa Ortega-Hernández. Som svar var dyr som Wiwaxia utviklet defensiv rustning, som spines og plater. Over årtusener, intensiverte dette adaptive våpenløpet bare. Dyr ble stadig mer varierte, komplekse og ekstraordinært rare når de kjempet hverandre for å overleve.

<Img class = "pure-img lat" big-src = "https://img.purch.com/h/1400/aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwNC83NzMvb3JpZ2luYWwvQ29sbGluc2l1bS1jaWxpb3N1bS1yZWNvbnN0cnVjdGlvbi5qcGc/MTU1MjY2NTA4Nw==" data-src = "https://img.purch.com/ w / 640 / aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwNC83NzMvaTAyL0NvbGxpbnNpdW0tY2lsaW9zdW0tcmVjb25zdHJ1Y3Rpb24uanBnPzE1NTI2NjUwODc = "alt =" Se, den bisarre kambrianske skapningen Collinsium ciliosum.”/>

Se, den bisarre kambrianske skapningen Collinsium ciliosum.

Kreditt: Javier Ortega-Hernández

Mange kamburske dyr ble utryddet under overgangen til neste geologiske periode, ordoviceren. Men noen kamburske nysgjerrigheter er fortsatt hos oss i dag. Dyr som svampe, maneter og anemoner ser relativt ut som deres kamburske forfedre. Og i 2014 medforfatter Ortega-Hernández en studie i tidsskriftet Nature gi bevis for at Hallucigenia er relatert til moderne fløyelsmasker.

På noen måter, å finne kamburske skapninger rar, er bare en refleksjon av vår moderne bias, sa Ortega-Hernández. Jo eldre en organisme er, forklarte han, jo flere endringer livet på jorden har måttet tilpasse seg til siden organismen dukket opp. Det betyr at arten vi ser i dag, er naturlig forskjellig fra de som levde for 500 millioner år siden. Med andre ord, Hallucigenia og Opabinia ville trolig tro at du også ser latterlig ut.

Opprinnelig publisert på Live Science.