Hvorfor Seattle bygget-da-begravet-en viktig del av sin nye tunnel


Fredag ​​kveld er vanligvis en tid for feiring – slutten av arbeidsugen og starten på noe langt bedre. I Seattle skjønte denne fredag ​​overgangen til en forferdelig tid, en by tjenestemenn ringer til periode med maksimal begrensning. Klokken 22.00 ble SR 99 Alaskan Way Viaduct skadet i et jordskjelv i 2001 og midlertidig forsterket – offisielt lukket, for godt. I løpet av de neste tre ukene vil trafikkfylte Seattleites bli hjemme, flykte byen, eller i det minste carpool. I mellomtiden vil konstruksjonspersonalet løpe for å åpne sin erstatning, SR 99-tunnelen.

For det meste innebærer det arbeidet å koble hver ende av den 1,7 kilometer lange tunnelen, gravd av den berømte store og beleaguerte Bertha, til resten av motorveien. (Da vil arbeidere begynne å rive den nåværende viadukten.) Og mens du forventer at denne typen prosjekt involverer graving, kan du bli overrasket over å lære det å være med på å grave opp en perfekt, grundig begravet stykke veiinfrastruktur.

Tidligere i måneden tilbrakte Washington Department of Transportation arbeidstakerne tre dager å rive den sørlige inngangen til tunnelen (som fortsatt kalles "rampe", selv om "rampe" ville gi mer mening), som de hadde bygget i 2013 . Nå dusting de det og forbereder det på sin nye rolle, som fører inn i hva som kan være verdens smarteste underjordiske betongrør.

Den begravende delen er rar, va? Vel, la oss begynne med Hvorfor du vil begrave noe du nettopp har bygget og planlagt å bruke. For å holde tingene løpende i løpet av årene tok det Bertha å grave gjennom all den smussen, og mannskapet bygde midlertidige veier i begge ender av røret. Ved sørenden var det nødvendig med en del av den omveide veien på bare stedet der rampen til tunnelen ville gå. Så besluttet ingeniører at de skulle bygge rampen først, før de satt i omveien. De fylte den opp, dekket det med et smusslag, og lagde asfalten for den midlertidige veien.

Den delvis utgravde rampen til Seattles nye tunnel, før omkjørsveien bygd over den ble stengt og revet ned. De hvite blokkene du ser er Geofoam, den pakkende peanøttlignende materialet støtter vekten over den "ofre" biten av asfalt.

Washington State Department of Transportation

«Nå som omkjøringen kommer ut, vil de ta alt det materialet ut, åpne de rampene og gjøre disse forbindelsene i tunnelen, sier WDOTs viceminister David Sowers i en video som forklarer prosjektet.

Den slags midlertidige eller "offer" -veien er ganske vanlig i alle prosjekter der rommet er på topp, sier Matt Cunningham, sivilingeniør og global infrastrukturleder for kanadisk ingeniørfirma IBI Group. Den skadede viadukten går rett gjennom sentrum, langs vannkanten. "Hvis det var ute i bukta eller i et grønt felt, ville du ikke gjøre det på denne måten," sier Cunningham.

De hvordan av rampen begravelsen er ganske enkelt. Ingeniørene måtte støtte vekten på omkjørsveien og kjøretøyene den ville bære, slik at de fylte opp det utskårne rommet. I stedet for å bruke steiner og jord, brukte de gigantiske blokker laget av Geofoam, som i utgangspunktet er de samme tingene som pakker jordnøtter er laget av. Det er billig, lett å sette på plass og fjerne, ekstremt sterk, og viktigst, veier omtrent hundre ganger mindre enn smuss og bergarter. Det gjaldt her, fordi ingeniører ikke ville risikere å skyve rampestrukturen for langt inn i bakken. De dekket geofoamet i et tynt lag jord og bygget veien på toppen av det.

Når bit av omkjøringsveien som løp over rampen ble stengt, slått mannskapet bort asfalten, ryddet av smuss og brukte kraner til å trekke ut Geofoam-blokkene. Boom: On-ramp, gjenfødt. Bare i tide til helgen.


Flere flotte WIRED-historier