Hvorfor rike foreldre er mer sannsynlig å være uetiske


Hvorfor rike foreldre er mer sannsynlig å være uetiske

Skuespillerinner Felicity Huffman (venstre) og Lori Loughlin (høyre) er blant 50 personer anklaget i en landsomfattende universitetsopptak bestikkelsesskandale.

Kreditt: LISA O'CONNOR, TOMMASO BODDI / AFP / Getty Images

Føderale advokater har arrestert 50 personer i en universitetsaksess svindel som tillot velstående foreldre å kjøpe sine barns opptak til eliteuniversiteter. Anklagere fant at foreldrene sammen betalte opp til US $ 6,5 millioner for å få barna til college. Listen inneholder kjendisforeldre som skuespillere Felicity Huffman og Lori Loughlin.

Noen kan spørre hvorfor klarte disse foreldrene ikke å vurdere moralske konsekvenser av deres handlinger?

Mine 20 års forskning i moralsk psykologi foreslår mange grunner til at folk oppfører sig på en uetisk måte. Når det gjelder de rike, viser forskning at de vil gå langt for å opprettholde sin høyere status. En følelse av rett spiller en rolle.

La oss først vurdere hva som gjør at folk kan handle uetisk og likevel ikke føle skyld eller anger.

Forskning viser at folk er gode til å rasjonalisere uetiske handlinger som tjener sin egeninteresse. Suksessen eller feilen til ens barn har ofte implikasjoner for hvordan foreldre ser seg selv og blir sett av andre. De er mer sannsynlig å baske i sine reflekterte herlighet. De ser ut til å få ære på grunn av deres tilknytning til vellykkede barn. Dette betyr at foreldre kan motiveres av egeninteresse for å sikre sine barns prestasjoner.

I tilfelle av å snyte for sine barn, kan foreldre rettferdiggjøre oppførselen gjennom sammenligninger som hjelper dem moralsk forstyrre seg med en handling. For eksempel kan de si at andre foreldre gjør mye verre ting, eller minimerer konsekvensene av deres handlinger gjennom ord som "Min oppførsel forårsaket ikke mye skade."

Å se de uetiske utfallene som å betjene andre, inkludert ens barn, kan hjelpe foreldrene til å opprette en psykologisk avstand for å rasjonalisere misligheter. Flere studier viser at folk er mer sannsynlig å være uetiske når deres handlinger også hjelper noen andre. For eksempel er det lettere for ansatte å godta bestikkelse når de planlegger å dele inntektene med kollegaer.

Når det gjelder den rike og privilegerte, kan en følelse av rettighet, eller en tro på at man fortjener privilegier over andre, spille en viktig rolle i uetisk oppførsel.

Privilegede personer er også mindre tilbøyelige til å følge regler og instruksjoner gitt at de tror reglene er urettferdige. Fordi de føler seg fortjent til mer enn deres rettferdige andel, er de villige til å bryte normer for passende og sosialt avtalt oppførsel.

Å føle en følelse av rettighet fører også til at folk blir mer konkurransedyktige, egoistiske og aggressive når de opplever en trussel. For eksempel er hvite menn mindre sannsynlig å støtte en bekreftende handling for å til og med spillefeltet fordi det truer sin privilegerte status.

Forskning tyder på at rettigheten kan komme delvis fra å være rik. Rikke individer som regnes som "overklasse" basert på deres inntekt, har blitt funnet å lyve, stjele og jukse mer for å få det de ønsker. De har også blitt funnet å være mindre sjenerøse. De har større sannsynlighet for å bryte loven når de kjører, gi mindre hjelp til fremmede i nød, og gir generelt mindre oppmerksomhet til andre.

I tillegg vokser opp med rikdom med mer narcissistisk oppførsel, noe som resulterer i egoisme, uttrykker et behov for beundring og mangel på empati.

Personer som tror de fortjener urettferdige fordeler, er mer sannsynlige å ta tiltak for å øke statusnivået, for eksempel å sikre at barna går på universiteter med høy status. Å miste status synes å være spesielt truende for personer med høy status.

En nylig gjennomgang av statusundersøkelsen viser at tap av status, eller til og med frykt for statusfall, har vært forbundet med en økning i selvmordsforsøk. Personer har blitt rapportert å vise fysiologiske endringer som høyere blodtrykk og puls.

Slike personer gjorde også økt innsats for å unngå statstap ved å være villig til å betale penger og tildele ressurser til seg selv.

I sin bok "The Coddling of the American Mind", gjør den første endringseksperten Greg Lukianoff og sosialpsykolog Jonathan Haidt saken at foreldre, spesielt i overklassen, blir stadig mer ivrige etter at barna deres går på toppuniversiteter.

Disse forfatterne hevder at økonomiske økonomiske utsikter er mindre sikre på grunn av stagnerende lønninger, automatisering og globalisering, har rikere foreldre en særlig bekymring over fremtidens økonomiske muligheter for sine barn.

Folk som føler en maktfølelse, som ofte kommer sammen med rikdom og berømmelse, har en tendens til å være mindre sannsynlig å tro at de er sårbare overfor de skadelige konsekvensene av uetisk oppførsel.

Oppleve en psykologisk følelse av makt fører til en falsk følelse av kontroll. Det kan også føre til økt risikotaking og redusert bekymring for andre.

Det er mulig at noen av disse moralske psykologiske årsakene var bak disse velstående foreldrene, utro på vegne av sine barn. Et ønske om å gå langt for å hjelpe ens barn er beundringsverdig. Men når disse lengdene krysser etiske grenser, er det et skritt for langt.

David M. Mayer, professor i ledelse og organisasjoner, University of Michigan

Denne artikkelen er publisert fra samtalen under et Creative Commons-lisens. Les den opprinnelige artikkelen. Følg alle ekspertstemmer og debatter – og bli en del av diskusjonen – på Facebook, Twitter og Google +. Utsikten uttrykt er forfatterens og gir ikke nødvendigvis gjenspeiler utgiverens synspunkter. Denne versjonen av artikkelen ble opprinnelig publisert på Live Science.