Hvorfor lynet streiker i en Arctic Bone Bizarro


Denne helgen, noe særegen besøkte Arktis, bare 300 mil fra nordpolen: lyn. Særegen fordi tordenvær typisk er et fenomen med varmt vær, der solen varmer luft, som stiger opp og kondenserer til vanndråper. Samtidig trekker kjøligere luft nedover i den "dype konvektive skyen", og all den bevegelige luften bygger elektriske ladninger som til slutt sprenger ned til jorden som lyn.

Arktis skal visstnok være kaldt, noe som gjør tordenvær – mye mindre titalls, kanskje hundrevis av streik som materialiserte seg nær nordpolen i løpet av helgen – en sjeldenhet. Men ikke lenger. Regionen varmer dobbelt så raskt som resten av planeten, og spesielt denne sommeren har brakt rekordhøyt varme. Mangel på havis betyr at mer vann blir utsatt for solen, noe som betyr at mer fuktighet stiger, og danner tordenvær. "Sannsynligheten for at denne typen hendelser vil skje vil øke etter hvert som havisen trekker seg lenger og lenger nord om sommeren," sier Alex Young, en meteorolog hos National Weather Service i Fairbanks, Alaska.

Matt Simon dekker cannabis, roboter og klimavitenskap for WIRED.

Uansett, på toppen av at det vanligvis ikke er nok varme til å danne dype konvektive skyer i Arktis, er det også en grense for hvor høyt disse tingene kan bygge seg opp i atmosfæren. Rundt ekvator ligger tropopausen – en slags grense mellom troposfæren og stratosfæren – i gjennomsnitt omtrent 10 mil opp, mens den nær polene i gjennomsnitt er halvparten så høy. "Det er dette stabile laget i atmosfæren som fungerer som et lokk på disse konvektive skyene," sier UCLA klimaforsker Daniel Swain. En av disse konvektive skyene må stige på minst 15.000 fot hvis den vil gi tordenvær, og tropopausen gjør det vanskeligere å gjøre i Arktis enn ved ekvator.

Nasjonalt værvesen

Ratcheting opp rare av disse arktiske tordenvær, viser satellittbilder at lynet noen ganger slo over havis. “Det er ganske utrolig, for de forutsetningene som er nødvendige, i den grad de er uvanlige i Arktis, er de forsvinn uvanlig over havisen i selve det arktiske hav, sier Swain. Havisen gir mindre varme og fuktighet for å mate en dyp konvektiv sky når den stiger stadig høyere. Men denne gangen klarte en storm fortsatt å brygge.

I sommer har den tørrere, varmere Arktis brent i enestående grad, noe som reiser spørsmålet om hyppigere tordenvær kan vekke flere villbranner, og slippe enda mer karbon ut i atmosfæren … noe som gir enda mer oppvarming. Swain sier fenomenet er for nytt til å si sikkert.

Det som imidlertid er blitt tydelig, er hvor dramatisk Arktis forvandles på mange måter. "Forskere visste allerede at Arktis kom til å endre seg mye raskere enn resten av verden, og likevel har vi fortsatt blitt overrasket over den endringstakten vi har observert," sier Swain. Det er den raske hastigheten for permafrostsmelting, for eksempel, og smelting av isark. "Alle disse prosessene har begynt å akselerere og har i mange tilfeller akselerert enda raskere enn vi hadde anslått."

"Jeg tror det er potensial for ekle overraskelser som kommer ut av Arktis," legger Swain til. "Og de er vanskelige å tallfeste akkurat nå fordi vi ikke har et godt håndtak på alle tilbakemeldingsprosessene."

Velkommen til en nordpolen borte bizarro.


Flere store trådløse historier