Hva skjer i intergalaktisk rom?


Hva skjer i intergalaktisk rom?

Intergalaktisk plass er mer enn bare et tomt tomrom.

Kreditt: Shutterstock

De store hullene mellom galakser kan strekke millioner av lysår over og kan virke tomme. Men disse mellomrommene inneholder faktisk mer materie enn galakserne selv.

"Hvis du tok en kubikkmeter, ville det være mindre enn ett atom i det," fortalte Michael Shull, en astronom ved University of Colorado Boulder, Live Science. "Men når du legger til det hele, er det et sted mellom 50 og 80% av det vanlige saken der ute."

Så, hvor kom alt dette fra? Og hva er det til? [What Happened Before the Big Bang?]

Spørsmålet mellom galakser – ofte kalt intergalaktisk medium, eller IGM for kort – er for det meste varmt ionisert hydrogen (hydrogen som har mistet sin elektron) med biter av tyngre elementer som karbon, oksygen og silisium kastet inn. Mens disse elementene vanligvis ikke Det er ikke lyst nok til å bli sett direkte, vet forskerne at de er der på grunn av signaturen, de forlater lyset som går forbi.

På 1960-tallet oppdaget astronomer først kvasarer – utrolig lyse og aktive galakser i det fjerne universet – og kort tid etter oppdaget de at lyset fra kvasarene manglet stykker. Disse brikkene hadde blitt absorbert av noe mellom quasar og astronomernes teleskoper – dette var IGMs gass. I årtier siden har astronomer oppdaget store baner og filamenter av gass og tunge elementer som samlet inneholder mer materie enn alle galakser kombinert. En del av denne gassen var sannsynligvis igjen fra Big Bang, men de tyngre elementene antydes at noe av det kommer fra gammelt stjernespinn, spyttet ut av galakser.

Mens de mest fjerntliggende områdene av IGM vil være evig isolert fra nabostatenes galakser når universet utvides, spiller flere "forsted" -regioner en viktig rolle i galakse livet. IGM under påvirkning av en galakse er gravitasjonsspalt sakte akkumuleres på galaksen med en hastighet på omtrent en solmasse (lik solens masse) per år, som handler om stjernenes formasjon i Melkwegens plate .

"IGM er gassen som formidler stjernedannelse i galakser," sa Shull. "Hvis vi ikke fortsatt har gass som faller inn, blir den trukket inn av tyngdekraften, vil stjerneformasjonen sakte slipe seg som gassen [in the galaxy] blir brukt opp. "

For å undersøke IGM, har astronomer også begynt å se på raske radioblaster som kommer fra fjerne galakser. Ved å bruke både denne teknikken og ved å undersøke quasarlys fortsetter astronomene å studere egenskapene til IGM for å bestemme dens varierende temperaturer og tettheter.

"Ved å måle temperaturen på gassen, kan du få en anelse om dens opprinnelse," sa Shull. "Det tillater oss å vite hvordan det ble oppvarmet og hvordan det kom dit."

Selv om gass er gjennomgripende mellom galakser, er det ikke det eneste der ute; astronomer har også funnet stjerner. Noen ganger kalles intergalaktiske eller rogue stjerner, men disse stjernene antas å ha blitt hentet fra deres fødselsgalaksier ved svarte hull eller kollisjoner med andre galakser.

Faktisk kan stjerner som seiler tomrummet være ganske vanlige. En studie fra 2012 publisert i The Astrophysical Journal rapporterte mer enn 650 av disse stjernene i utkanten av Milky Way, og med noen anslag kan det være billioner der ute.

"Våre resultater med det kosmiske infrarøde bakgrunnseksperimentet antyder at så mye som halvparten av lyset fra stjerner er hentet av stjerner utenfor galakser, men jeg vil si at det for øyeblikket ikke er et allment akseptert syn," Michael Zemcov, en astronom ved Rochester Institute of Technology som publiserte resultatene i et 2014-papir i tidsskriftet Science, fortalte Live Science "[How many intergalactic stars there are] er et åpent spørsmål. "

Opprinnelig publisert på Live Science.