Hva er så spesielt om menneskelige skrik? Spør en screamolog


Jeg skriker deg skrik, vi alle skriker. For iskrem, sikkert, men også av frykt, spenning, seksuell nytelse, smerte, sinne, og – hvis online kommentatorer skal trodde-memes 😱. Skriking utstilles av mange dyr, men ingen arter bruker denne ekstreme vokaliseringen i så mange forskjellige sammenhenger som mennesker. Selv om vi er ganske gode til å gjenkjenne et skrik når vi hører en, gjør det store antallet skrik det vanskelig å finne ut hva som definerer dem.

For å studere skrik er å teste den fuzzy grensen som skiller mennesker fra resten av dyreriket. Det er en måte å utforske vår prelinguistiske fortid. Selv om vi er fullt symbolske skapninger i dag, bobler spor av våre primale selv til overflaten i form av et skrik. Å forstå sine egenskaper kan forbedre behandlingen av ikke-verbale pasienter, bidra til å bekjempe kriminalitet, eller bare gjøre filmer mer skremmende. Men første forskere må forklare hva som skriker et skrik.

For det formål rekrutterte forskere ved Emory Universitys Bioacoustics Laboratory 181 frivillige til å lytte til korte opptak av 75 ikke-verbale menneskelige vokaliseringer, som skrik, latter og gråt. For hver av de 75 lydene ble frivillige spurte om de trodde det var et skrik. Forskerne analyserte deretter 28 akustiske signaturer av lydene, for eksempel tonehøyde, frekvens og timbre, for å bestemme hvilke parametere som påvirker oppfatningen av en lyd som et skrik.

De fleste ville si at den definerende egenskapen til et skrik er at det er høyt og høyt, men tidligere skrikforskning antyder ellers. I 2015 lanserte David Poeppel, en nevrologer ved New York University og Max Planck Institute, en studie for å bestemme de akustiske egenskapene som skiller skrekk fra andre ikke-verbale vokaliseringer. For å gjøre dette, Poeppel og hans kolleger samlet et corpus av skrik løftet fra YouTube-videoer og de som ble spilt inn i deres lab, og spurte frivillige om å rangere dem etter hvor alarmerende lyden var. Poeppel avbildet også hjernen til hans frivillige som de lyttet til skrik for å se hvordan disse lydene påvirket nevralaktiviteten.

Konklusjonene fra Poeppels studie var entydige. En definerende egenskap av fryktede skrik var deres grovhet, et mål på hvor raskt lydens lydstyrke svinger. Selv om skrik lyder som en ren tone, endres de raskt i volum mange ganger per sekund. Frivillige som konsekvent rangert rangerende lyder som mer alarmerende, og hjernebildene viste at mengden blod som strømmet til amygdalaen, to små hjerneområder som behandler frykt og andre følelser, var korrelert med grovhet av en lyd. En viktig advarsel med Poeppels forskning er at den bare var fokusert på skrik av frykt, som reiste spørsmålet om hvorvidt ruhet er en definerende egenskap for alle typer skrik eller bare fryktige.

Den nye forskningen fra Emory University, ledet av Harold Gouzoules, en psykolog og en av de få screamologene i verden, er et første skritt mot å svare på dette spørsmålet. Studien viser at ruhet er en avgjørende faktor på tvers av skriktyper, men det er ikke den eneste. Andre parametere, som for eksempel en buehøyde og en høy grunnfrekvens, var også vanlige i lyder merket som skrik.

Men det viktige, sier Gouzoules, er at ruheten ikke er unik for skrik. Han pekte på nylig forskning av en av sine kolleger på Emory som undersøkte akustiske signaturer av spedbarn som gråt, som også viste ujevnhet. På samme måte var en av lydene som var feil som et skrik av 71 prosent av deltakerne i sin egen studie en menneskelig fløyte, som også hadde høy grad av grovhet.

Samlet sett antyder Gouzoules data imidlertid at mennesker er ganske gode til å skille skrik fra andre nonverbale vokalizations, uansett om de er redd, opphisset eller aggressiv. Det han og hans kollegaer vil vite nå, er om vi kan skille skrikens betydninger uten kontekstuelle ledetråder. Skrik av frykt har med andre ord forskjellige akustiske signaturer enn skrik av glede eller skrik av aggresjon?

Gouzoules sier sin første analyse av data samlet i hans laboratorium, som ennå ikke er publisert, antyder svaret er kvalifisert ja. Mennesker synes å kunne skille skrik av frykt fra skrik av aggresjon, men de har en vanskeligere tid å skille skrik av frykt fra skrik av spenning.

For å få en bedre forståelse av positive skrik vil det være behov for flere data, som Poeppel og Gouzoules sier er vanskelig å samle. Begge forskerne stolte på en blanding av skrik løftet fra internett og skrik registrert i laboratoriene deres, men dette reiser et spørsmål om hvordan mennesker tolker skrik: Kan vi fortelle når noen faker det? Ifølge forskning utgitt av Gouzoules i desember, er vi ikke veldig gode til å fortelle når et skrik er ekte eller falsk. Faktisk var det eneste konsekvente at et skrik var falskt, at det var for lenge – men hvem kunne skylde Hollywood for å hengi seg til drama?

For tiden er forskningen som utføres av skrikologer som Gouzoules og Poeppel fortsatt utforskende, men det kan en dag finne søknader i sanntid. Gouzoules ser spesielt løfte når det gjelder medisinske problemer som involverer "vokalforstyrrende oppførsel", som demens. I denne sammenheng, å være i stand til å vite når et skrik antyder at en pasient er i smerte, vil hjelpe leger å behandle en person som ikke klarer å snakke.

Forskningen kan også finne bruk blant datavitenskapere som trener datamaskiner for å gjenkjenne menneskeskrikninger i ekte miljøer. Disse typer smarte sensorer kan i utgangspunktet bli utplassert på offentlige steder for å varsle lovhåndhevelse når en person er i nød, ligner sensorer designet for å oppdage akustisk signatur av skudd. Selv om Gouzoules ikke har regnet ut dette som en mulighet, sier han at det store spekteret av menneskelige skrik vil gjøre det vanskelig for maskiner å definitivt skille en type skrik fra en annen. Skrik kan være en primitiv form for kommunikasjon, men det gjør dem ikke enkle.


Flere flotte WIRED-historier