Google sier det vil ikke drepe annonseblokkere. Ad blokkere er uenige


Over fortiden 18 måneder har Google presset til å forbedre sikkerhetsutvidelsen for Chrome-et velkomstmål gitt den sketchy morassen til utvidelser som har vært der ute i årevis. Men en foreslått endring knyttet til denne innsatsen truer med å hobble ad blokkering utvidelser. Og den pågående overgangen har satt opp en showdown mellom Google, beslutningstakere for annonseblokkeringsprogramvare og til og med andre nettlesere.

Kjernen i debatten er et nytt programprogrammeringsgrensesnitt, kjent som API for deklarerende nettforespørselen, som Google vil tilby i stedet for en eksisterende mekanisme som kalles API for webforespørsel. Annonseblokkere stole på API-en for å kombinere nettleserdataene dine og se etter annonser. Den nye iterasjonen, sier selskapet, vil bedre beskytte brukernes data og hjelpe annonseblokkere jobbe mer effektivt. Men utviklere av annonseblokkere hevder at det nye arrangementet vil hindre deres evne til raskt og korrekt å identifisere annonser uten å nødvendigvis gi fordelene til Google.

"Dette har vært en kontroversiell endring siden API-en for webforespørsel brukes av mange populære utvidelser, inkludert annonseblokkere," skrev Google i et blogginnlegg delt med WIRED onsdag. "Vi hindrer ikke utviklingen av annonseblokkere eller stopper brukere fra å blokkere annonser. I stedet vil vi hjelpe utviklere, inkludert innholdsblokkere, skrive utvidelser på en måte som beskytter brukerens personvern."

"Det blir en dårlig ting når det er det eneste alternativet."

Jeremy Tillman, Ghostery

Google sier at det har samarbeidet med eksterne utviklere og inkorporerer tilbakemelding siden annonseblokkeringstjenester først fikk vind av de foreslåtte endringene i januar. Ad blokkere bruker APIene Google tilbyr å sette opp regler om hvilke typer innhold blir blokkert, og hvordan og når det gjør det. Som et resultat av diskusjoner med utviklere sier selskapet at den nye deklarative nettforespørsels API vil støtte dynamiske regler som en side laster, ikke bare statiske erklæringer som mangler nyanse. Også det nye API vil begrense utvidelser til 150 000 regler hver, et stort hopp fra den gamle grensen på 30 000 regler per utvidelse.

Selv om det kan være en justeringsperiode for den nye API-en, sier Google at endringene det har gjort i Chrome-utvidelser, generelt har resultert i meningsfulle og viktige forbedringer i brukersikkerhet og personvern. Selskapet legger til at frekvensen av ondsinnede installasjoner for utvidelse av Chrome er nede på 89 prosent siden tidlig 2018. Og selskapet blokkerer nå rundt 1800 skadelige opplastinger i måneden før de noen gang tilbys brukere.

Annonseblokkutviklere sier at mens de blir frustrert av de ekstra kostnadene for å imøtekomme API-endringen, er deres reelle bekymring at endringene kanskje ikke tjener brukere på den måten Google sier. «Jeg tror de har forsøkt å gi inntrykk av at de jobber med utviklerfellesskapet, når de faktisk er ganske forankret i det de vil gjøre,» sier Jeremy Tillman, president for personvern og sikkerhetsfokusert ad blocker Ghostery. "Den nye API-en er ikke i seg selv en dårlig ting, men det blir en dårlig ting når det er det eneste alternativet fordi det mangler fleksibiliteten som Web forespørsler API gir."

Kritikere har også bemerket at Googles inntekter i stor grad er ad-basert, noe som gir det et iboende incitament til å tillate at annonser kjører. Google har lenge opprettholdt at API-endringene ikke har noe å gjøre med å hindre ad blokkere spesielt, og at selskapet ønsker å jobbe med disse tjenestene for å sikre en jevn overgang til den nye tilnærmingen. Chrome vil heller ikke være den første store nettleseren for å pålegge et reglerbasert system; Safari har i mange år gitt 50.000 regler.

Ellers oppgradert Opera, Brave og Vivaldi-nettleserne dramaet denne uken enda mer ved å si at de ville fortsette å støtte den gamle webbehandlings-APIen for annonseblokkere og andre utvidelser, uavhengig av hva Google har i den offisielle Chromium-koden. Google sier at det bare vil fortsette å støtte den gamle APIen for bedriftens Chrome-brukere som bedrifter og skoler.

Google har ikke lagt ut den spesifikke timingen for når de nye reglene, kollektivt kalt Manifest V3, vil tre i kraft. Selskapet sier det er fortsatt å revidere de nye mekanismene og "aktivt utforsker andre måter å utvide denne APIen." Ad blokkere understreker at de vil tilpasse seg hvilke krav Google legger ut; deres overlevelse avhenger av det. Men det er fortsatt uklart i hvilken grad endringene vil være til nytte for brukere i slutten – i hvert fall når det gjelder å holde annonser ut av kategoriene sine.


Flere flotte WIRED-historier