Fresh Interstellar Stuff Oppdaget i Snows of Antarctica



Ved å undersøke Antarktis snø, har forskere oppdaget, for første gang, interstellært støv som nylig falt til jorden, finner en ny studie.

Disse funnene kan kaste lys over de mystiske interstellare skyene solsystemet flyr gjennom regelmessig, sa forskere. Tonnevis av utenomjordisk støv – skapt av forbipasserende kometer, asteroide kollisjoner og eksploderende stjerner – faller på Jorden daglig. Men forskere vil kanskje ikke finne det før lenge etter at det har falt, og mangler så detaljer om solsystemets nylige interaksjoner med omgivelsene.

Derimot analyserer denne nye studien relativt ferskt interstellært støv, og funnene kan avdekke innsikt i mystiske interstellare skyer og deres forhold til solsystemet vårt.

"Forskere kan kanskje bruke resultatene våre til å finne ut hvordan solenergi nabolaget ble formet, "sa hovedforfatter Dominik Knoll, en eksperimentell atomfysiker ved Australian National University i Canberra, til Space.com." Vi vet noe om fjerne galakser og stjerner og mye om solsystemet vårt, men de nærliggende omgivelsene til våre solsystem trenger mer utredning. "

I slekt: NASAs Stardust Mission bringer kosmisk støv til jorden (bilder)

Å se etter potensielt uberørte prøver av interstellært støvforskere samlet inn rundt 1100 kg. (500 kilo) Antarktis snø som var mindre enn 20 år gammel. Den ble samlet flere hundre miles fra kysten av det frosne kontinentet, i nærheten av Tysklands Kohnen stasjon.

For å identifisere snøens komponenter, førte forskerne den til München, smeltet den, filtrerte ut de faste stoffene, forbrente resten og analyserte lysmønsteret det ga fra seg. De oppdaget tilstedeværelsen av to sjeldne, mildt sagt radioaktive isotoper: jern-60 og mangan-53. (Isotoper av et element varierer i hvor mange nøytroner de har i kjernene; så for eksempel har den mest naturlig jernisotop, jern-56, 30 nøytroner, mens jern-60 har 34 nøytroner.)

I følge forskerne var den mest sannsynlige kilden til iron-60 a supernova, en kraftig eksplosjon fra en gigantisk døende stjerne som er lys nok til å overskride alle de andre stjernene i vertsgalaksen kort. Andre naturlige måter å lage jern-60 produserer bare opptil en tidel så mye. Imidlertid kan jern-60 og mangan-53 også produseres når atomfragmenter kalles kosmiske stråler slå interplanetært støv. Likevel fant forskerne et større forhold mellom jern-60 og mangan-53 enn de ville ha forventet av denne mekanismen.

Forskerne undersøkte også om iron-60 kom som nedfall fra atomvåpen eller kraftverk. Imidlertid fant de at produksjonen av jern-60 og mangan-53 fra disse kildene burde være ubetydelig.

Så forskerne konkluderte med at disse radioaktive isotoper sannsynligvis ble smidd i en nærliggende supernova som gikk videre til frø interstellare skyer av gass og støv. I studien antydet forskerne at når solsystemet går gjennom slike skyer, regner dette støvet ned på jordas overflate.

Fremtidig undersøkelse av interstellært støv i eldre snø og is kan kaste lys over opprinnelsen og strukturen til interstellare skyer i nærheten og historien til deres interaksjon med solsystemet, sier forskerne.

Forskerne detaljerte funnene deres online 12. august i tidsskriftet Physical Review Letters.

Følg Charles Q. Choi på Twitter @cqchoi. Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.