Fra vulkaner på Mars til Scarps on Mercury – Hvordan steder på andre verdener får navnene sine


Denne artikkelen ble opprinnelig publisert i The Conversation. Publikasjonen bidro med artikkelen til Space.coms ekspertstemmer: Op-Ed & Insights.

The New Horizons rymdfarkoster, som fløy forbi Pluto i 2015, fullførte vellykket en flyby av "Ultima Thule", en gjenstand i Kuiperbeltet av kropper utenfor Neptun den 1. januar 2019. Navnet Ultima Thule, som betyr et fjernt ukjent sted, er passer, men det er for øyeblikket bare et kallenavn i påvente av formell navngiving. De offisielle navnene på kroppen og egenskapene på overflaten vil etter hvert bli tildelt (dette kan ta flere år) av International Astronomical Union (IAU), som feirer sin hundreårsfest i 2019.

IAUs prestasjoner i løpet av de første tiårene inkluderer å løse motstridende sett med navn gitt til funksjoner på månen og Mars av rivaliserende astronomer i løpet av de siste århundrene. Nomenklaturgruppenes oppgave vil da ha vært stort sett over, hvis romalderen ikke hadde oppstått – slik at romprober kan sende tilbake bilder som avslører spektakulære landskapsdetaljer på planeter og måner.

Kart over månen av Michael van Langren (1655).

Kart over månen av Michael van Langren (1655).

Kreditt: Offentlig domene / Wikipedia

Planetariske forskere ville finne livet vanskelig uten navn for minst de største eller mest fremtredende funksjonene på en kropp. Hvis det ikke var noen navn, ville de eneste måtene å være sikker på at andre etterforskere kunne finne samme funksjon, være ved å nummerere dem eller spesifisere kartkoordinater. Enten alternativet ville være tungvint og unmemorable.

Bygget på noen av de allerede forankrede månens og martianens navn, la IAU orden ved å etablere temaer for navnene på funksjonene på hver kropp. For eksempel er store kratere på Mars oppkalt etter avdøde forskere og forfattere tilknyttet Mars (det er en Asimov og en Da Vinci), og kratere mindre enn 60 km over er oppkalt etter byer og landsbyer på jorden (det er Bordeaux og Cadiz).

Bortsett fra kratere er de fleste navn i to deler, med en "descriptor term" av latinsk opprinnelse lagt til å betegne type av funksjonen som er oppkalt. På Mars finner vi nærliggende daler kalt Ares Vallis, Tiu Vallis og Simud Vallis, hvor beskrivelsen termen "Vallis" er latin for dalen. Dette er foran ordet "Mars" på et annet språk – i disse eksemplene er gresk, gammel engelsk / germansk og sumerisk. Blant annet beskrivende termer er Chasma (en dyp, langstrakt depresjon), Mons (fjell), Planitia (en lavtliggende slett) og Planum (et høyt slett eller platå).

Beskrivelsesbetingelser er valgt for å unngå å antyde at vi vet hvordan en bestemt funksjon dannes. For eksempel er det mange merker på kvikksølv som for tiden tolkes som trykkfeil (hvor en region av en planets overflate er blitt presset over en annen). Men en nøytral deskriptor term – i dette tilfellet Rupes (Latin for scarp) – brukes, så de ikke trenger å bli omdøpt hvis vi skulle innse at vi hadde feilfortolket dem. På samme måte er ingen av de gigantiske fjellene på Mars som er helt sikkert vulkaner, vulkan som en formell del av navnet.

Den største vulkanen på Mars, Olympus Mons, sammenfaller med et ephemeral lyspunkt som noen ganger kan skelnes gjennom teleskoper. Selv om dette i utgangspunktet ble kalt Nix Olympica (som betyr "Snøen til Olympus") av observatøren fra 1800-tallet, Giovanni Schiaparelli, har romprober siden vist at den midlertidige lysstyrken ikke er snø, men skyer som noen ganger samler seg rundt toppen. IAU bestemte seg for å beholde Olympus-delen av navnet, kvalifisert av den mer hensiktsmessige deskriptoren Mons (fjell på latin).

Godkjente navn på global topografisk kart over Mars.

Godkjente navn på global topografisk kart over Mars.

Kreditt: USGS

På månen beholdt IAU Hoppe (Latin for sjøen) som et beskrivende uttrykk for mørke flekker, selv om det er klart, har de aldri blitt vanntett som det en gang var blitt tenkt. Men Michael van Langrens Mare Langrenianum, som han immodestly oppkalt etter seg selv på 1655-kartet, er nå Mare Fecunditatis.

IAU er med rette følsom for å oppnå kulturell og kjønnsbalanse. Navnene på månekratere som IAU arvet, minnes kjente tidligere forskere, som av historiske årsaker er dominerende mannlige og vestlige. I partiell kompensasjon bestemte IAU at alle funksjoner på Venus, hvis overflate var nesten ukjent på grunn av sin globale skydekke til vi fikk radarfartøy i bane, ville bli oppkalt etter kvinner (avdøde eller mytiske). For eksempel er det en Nightingale Corona, en stor ovalformet funksjon oppkalt etter Florence Nightingale. De eneste ikke-kvinnelige unntakene er tre funksjoner som allerede hadde blitt oppkalt etter å ha blitt oppdaget av jordbasert radar.

Før de første detaljerte bildene av Jupiters måner av Voyager-1 i 1979, planla IAU å bruke navn fra myter av folk i jordens ekvatoriale sone for månen Io. Det vil bruke mytiske navn fra den europeiske tempererte sone for Europa, navn fra nær-østlig mytologi for Ganymede og navn fra langt nordlige kulturer for Callisto.

Et kart over en del av Io, med navnene lagt til.

Et kart over en del av Io, med navnene lagt til.

Kreditt: USGS

De holder fast ved de sistnevnte tre, og så har Europa Annwn Regio, og Ganymede og Callisto har kratere som heter Anubis (egyptisk jakalsk gud) og Valhalla (norske krigernes festsal).

Imidlertid, fordi Io ble avslørt for å gjennomgå kontinuerlige vulkanske utbrudd, ble det opprinnelige navngivningstemaet ansett som upassende og ble erstattet av navnene på brann, sol, torden / lyn og vulkanfag fra hele verdenens kulturer. For eksempel kommer navnene Ah Peku, Camaxtli, Emakong, Maui, Shamshu, Tawhaki og Tien Mu (som forekommer på kartet over), fra ild, torden eller Sun myter på mayaene, aztekerne, New Britain, Hawaii, Arabia , Maoriene og Kina, henholdsvis.

IAU har slitt for å oppnå kulturell balanse for noen funksjoner. For eksempel er temaet for Rupes on Mercury "oppdagelsesskip eller vitenskapelige ekspedisjoner". Av verdenshistoriens natur er det en overvekt av vestlige skipsnavn. For eksempel finner vi Adventure, Discovery, Endeavour og Resolution – alle fire skipene fra Captain Cooks 18-tallsreiser til Sørhavet og Stillehavet.


Les mer: Mystiske røde flekker på kvikksølv får navn – men hva er de?


Personlig er jeg tilfreds med at disse først og fremst var reiser om vitenskapelig oppdagelse i stedet for erobring eller kolonisering. Cooks første reise ble gjennomført for å observere en sjelden transitt av Venus, og hans andre reise nådde seg lenger sør enn noen gang før.

Endeavor Rupes, den skyggefulle escarpmenten midt i en 400km bred visning av kvikksølv.

Endeavor Rupes, den skyggefulle escarpmenten midt i en 400km bred visning av kvikksølv.

Kreditt: NASA / JHUAPL / CIW

Når det er sagt, ville det være fint å gjenopprette balansen. I forbindelse med et europeisk planetarisk kartleggingsprosjekt håper en av mine doktorgradsstudenter og jeg å få minst en av Merkuras ennå ikke navngitte Rupes oppkalt etter en kano der Maoriene ankom i New Zealand.

Til slutt er romforskning for hele menneskeheten.

David Rothery, professor i planetariske geovitenskap, Det åpne universitetet

Denne artikkelen er publisert fra samtalen under en Creative Commons-lisens. Les den opprinnelige artikkelen. Følg alle ekspertstemmer og debatter – og bli en del av diskusjonen – på Facebook, Twitter og Google +. Utsikten uttrykt er forfatterens og gir ikke nødvendigvis gjenspeiler utgiverens synspunkter. Denne versjonen av artikkelen ble opprinnelig publisert på Space.com.