Feltdybde: The Hollow Poetry av Eric Garner Decision


Er Amerika moralsk asphyxiating? Hver uke ser jeg på i en snøballende tilstand av vantro og semi-shock (det er vanskelig å bli helt overrasket på nytt av hvor dårlig situasjonen fortsetter å bli), engstelig seesawing med følelser som landet er ytterligere forstyrret.

I løpet av helgen oppfordret president Trump til fire progressive medlemmer av kongres-amerikanske representanter Alexandria Ocasio-Cortez i New York, Ilhan Omar i Minnesota, Ayanna Pressley i Massachusetts og Rashida Tlaib i Michigan, alle av dem er kvinner av farger for å "gå tilbake og hjelpe til med å reparere de helt ødelagte og kriminelle infiserte stedene de kom fra. " Nesten ensidig ble hans tweet flagget som rasistisk av alle, bortsett fra konservative, som enten har tilbudt en dempet respons eller nektet rasisme rasjoner helt. Den vridne serendipity av vårt nasjonale prosjekt er at noen ganger justerer øyeblikkene i tragisk konsert, men fremdeles peker på hulking sannheter. Dette var en slik uke.

Tirsdag stemte Parlamentet for å fordømme Trumps uttalelser som rasistiske; Det var det første slikt tiltak som ble brakt mot en president i 100 år. (Stemmen splittet langs parti linjer, bare fire republikanske lovgivere stemte for resolusjonen.) "Jeg kjenner rasisme når jeg ser det," sier veteranlovgiver og sivile rettighetsaktivist John Lewis på husbunnen i en lidenskapelig tale, og truet Trumps kommentarer sammen med andre demokrater. "Og på høyeste nivå av regjering er det ikke rom for rasisme. Det sår frøene av vold og ødelegger håp og drømmer om mennesker." Samme dag, i New York, annonserte US Justice Department at det ikke ville bringe føderale anklager mot NYPD-offiser Daniel Pantaleo i Eric Garners død i 2014.

Det er viktig at vi heter det onde for det det er. Så la oss bare gjøre det. Eric Garner er død. Han ble kvelt til døden på en varm julidag for å ha solgt ubeskyttede sigaretter. Hans siste ord var en serie staccato gisp, som for alltid er utødeliggjort: "Jeg kan ikke puste" (Det er sagt at han gjentok setningen 11 ganger.) Garners datter, Erica, er nå død også. Hun ble en aktivist i kjølvannet av sin død, og talsmann for politireform og rasediskriminering. Men verdens vekt for svarte barn med døde, svarte foreldre er tung. Den presses flatt. Hun hadde et hjerteinfarkt på 27. Garners mor, Gwen Carr, som så mange svarte mødre som aldri spurte om en slik sjokkbrytende byrde, bærer nå fakkelen for sin døde sønn og død barnebarn.

I mellomtiden har Pantaleo, offiseren som kvalt Garner, unngått konsekvenser. Faktisk, som rapportert av New York Times, ikke en "av New York-offiserene som er involvert i Mr. Garners død, har blitt belastet med en forbrytelse eller disiplinert av politiet." På tirsdag, årsdagen for Garners død, holdt Brooklyn amerikanske advokat Richard Donoghue en pressekonferanse for å kunngjøre at ingen anklager ville bli brakt mot Pantaleo; Advokat General William Barr anmodet i hovedsak om at saken ble droppet.

Jeg sa det var viktig å nevne ondt for hva det er. Betydningen av Drew Angerers bilde, sett her, er i det navnet heter. Han sporer Donoghue, en mann med liten ramme, går til podiet. Små geometriske skygger lommer hans ansikt. Et fuktig gardin av dunhette tepper alt som omgir. Han er fast, en kort stund, i en lyskolonne. Men denne gangen lyser lyset oss. Det er ikke ment å belyse, for å forherliggjøre. Dens formål er å nevne.

Det som vil fortelle oss mangler komplisert logikk: Eric Garners død er et produkt av et land som nekter å regne med giften av giftisme. Hva Donoghue sa tirsdag – og mer bemerkelsesverdig, hva han ikke sa – sammen med handlingene til de som ble stille om Trumps tweets, fortsetter det nektet. "Vi bestemte oss for at det ikke var tilstrekkelig bevis for å vise ut over en rimelig tvil at Pantaleo handlet i forsettlig brudd på føderal lov," bemerket han på pressekonferansen. I motsetning til de som kommer fra Washington, manifesterer seg uttalelsen som hul poesi, og regner for alt annet enn den enkle sannheten.


Flere flotte WIRED-historier