Europa og Russland har ExoMars fallskjermproblemer. Det kunne truet Mars-lanseringen i 2020


Det er bekymring for at det europeisk-russiske ExoMars 2020-oppdraget kan bli ExoMars 2022.

Problemet innebærer fallskjermtesting og en serie snags som møter mens du prøver å flykvalifisere utforkjøringssystemet. De ExoMars team fortsetter å feilsøke fallskjermdesignet etter en mislykket fallhøydetest i høyden forrige uke.

Det kommende ExoMars-oppdraget består av en livjaktrover heter Rosalind Franklin og en overflatevitenskapelig plattform kalt Kazachok, som etter planen skal lanseres neste sommer og berøre den røde planeten i mars 2021.

I slekt: Slik fungerer de europeisk-russiske ExoMars-oppdragene (Infographic)

Hvis oppdraget går glipp av lanseringsvinduet i 2020, må det vente til minst 2022 på sin neste mulighet til å løfte seg. (Start vinduer for Mars-oppdrag åpne bare en gang hver 26. måned.)

Å, sjakk!

Flere ExoMars fallskjermtester har blitt utført på et svensk Space Corporation-nettsted, European Space Agency (ESA) tjenestemenn skrev i en uttalelse i går (12. august).

Den første slike test fant sted i fjor. Den involverte den største viktigste fallskjermen, som er 115 fot bred (35 meter) bred – større enn all sjakt som noensinne er blitt fløyet på et Mars-oppdrag. Et helikopter la ned sjakten fra en høyde av 1,2 kilometer, og fallskjermen utrullet og blåste vellykket, opplyser ESA-tjenestemenn.

Men to påfølgende tester gikk ikke så bra.

"28. mai i år ble distribusjonssekvensen for alle de fire fallskjermene testet for første gang fra en høyde på 29 km [18 miles] – løslatt fra en stratosfærisk heliumballong, "skrev ESA-tjenestemenn i uttalelsen." Mens distribusjonsmekanismene ble aktivert riktig, og den generelle sekvensen ble fullført, var begge hovedskjermbaldakinene fått skade."

ExoMars-teamet gjorde noen endringer i fallskjermsystemets design før neste høydetest 5. august, som fokuserte nettopp på den 115 fot brede utløpet. Resultatene var lik den forrige rettssaken: de første trinnene ble fullført riktig, men rennet fikk skade på baldakinen før inflasjonen. Testmodulen endte med å synke bare under drag av en liten pilotsjakt, sa ESA-tjenestemenn.

"Det er skuffende at de forebyggende designtilpasningene som ble innført etter avvikene fra den siste testen ikke har hjulpet oss å bestå den andre testen vellykket, men som alltid forblir vi fokuserte og jobber med å forstå og rette opp feilen for å kunne starte neste år, "ESA ExoMars-teamleder Francois Spoto sa i uttalelsen.

Teamet planlegger å gjennomføre en annen høydetest av den store hoved fallskjermen før utgangen av 2019. Det neste kvalifiseringsforsøket til den andre hoved fallskjermen forventes deretter til begynnelsen av 2020.

I slekt: Occupy Mars: History of Robotic Red Planet Missions (Infographic)

Størrelser på viktige komponenter i ExoMars 2020-oppdraget.

Størrelser på viktige komponenter i ExoMars 2020-oppdraget.

(Bildekreditt: ESA)

Prøver å forstå problemet

Det er ikke mange muligheter til å gjennomføre ytterligere tester i stor skala i høyden. Så vurderer ExoMars-team også å bygge flere fallskjermtestmodeller og utføre bakkebaserte simuleringer for bedre å forstå den kompliserte, dynamiske prosessen med fallskjermutvinning, sa ESA-tjenestemenn.

ESA- og NASA-eksperter samles regelmessig for å utveksle ideer om romvitenskap og teknologi. I tillegg til disse forumene, vil fallskjermspesialister fra Mars sammenkalle på et verksted neste måned i et forsøk på å løse problemene.

Tiden går kort

Det kommende ExoMars-oppdraget har et langt mer sammensatt fallskjerm decelerator-system enn de som ble brukt til NASAs Mars-oppdrag.

Om ExoMars opplever et fallskjermproblem eller andre ting forbundet med fallskjermsystemet, er ikke klart.

Og med tiden som går, kan ESA / NASA-diskusjoner blandes sammen på grunn av regler og forskrifter for teknisk hjelpeavtale (International Assistance Agreement (TAA)) og International Traffic in Arms Regulations (ITAR).

NASA neglebitt

På NASA-siden gikk Mars Exploration Rover (MER) -prosjektet – Spirit and Opportunity – gjennom lignende neglbiting som fallskjermtesting av fallskjerm ved Californias China Lake fikk problemer. Det var nødvendig med en omforming av sjakten, sammen med bruk av National Full-Scale Aerodynamics Complex (NFAC) ved NASAs Ames Research Center i Silicon Valley.

NASAs mega-fallskjerm for Curiosity Mars rover-oppdraget gjennomgikk i alt seks forskjellige tester mellom oktober 2007 og april 2009 i NFAC. Fallskjermen hadde 80 hengelinjer, målt over 50 meter lang, og åpnet seg til en diameter på nesten 16 meter.

Ånd, mulighet og nysgjerrighet landet alle trygt på Mars. Nysgjerrigheten rammet av i august 2012, og Spirit and Opportunity landet noen ukers mellomrom i januar 2004.

Det europeisk-russiske ExoMars-programmet består av to faser. Den første fasen lanserte Trace Gas Orbiter (TGO) og en landingsdemonstrator kalt Schiaparelli i mars 2016. TGO nådde Mars bane på en trygg måte, men Schiaparelli krasjet under sitt landingsforsøk i oktober 2016 på grunn av datafeil.

Rosalind Franklin og Kazachok representerer den andre fasen av ExoMars. Europa bygde roveren, mens Russland leverer Kazachok lander.

NASA planlegger også å lansere en redningsflytter til Red Planet neste sommer. Mars 2020-roveren er sterkt basert på nysgjerrighet og vil benytte sistnevntes avstammingssystem, som var avhengig av fallskjerm og en rakettdrevet himmelkran.

Leonard David er forfatter av den nylig utgitte boken, "Moon Rush: The New Space Race"utgitt av National Geographic i mai 2019. En mangeårig skribent for Space.com, Har David rapportert om romindustrien i mer enn fem tiår. Følg oss på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.