En tur på fremtidens månen – 20. juli 2044 (Op-Ed)



Vi møter vår guide, Pear Månsken, på selskapets nr. 5 airlock. Pærens eneste instruksjoner: Hold dem i sikte til enhver tid, og la dem straks vite om noen bekymringer. Utover det er vi fri til å streife omkring. Hold deg trygg og leve. Eller gjør noe dumt og dø. Ikke deres problem. Vi har signert frafallet. Dette er grensen.

Det er 20. juli 2044: 75 år til jordedagen siden Apollo 11 Legg månebåter på bakken. Men det var langt oppe, nær ekvator. I dag setter vi ut på høy månebredde, nær polen. Hvor det kalde og mørke ligger bare noen skritt unna det varme og det lyse. Det er her handlingen er: En håndfull selskaper og noen få nasjoner konkurrerer og samarbeider på en mest vennlig måte, for det meste for gammel is. Det er ikke for å lage margaritas. Det er for rakettdrivende og livsstøtte; hvilke marked futures analytikere kaller kosmiske forbruksvarer: "Triple C er."

I slekt: Apollo 11 50-årsjubileum: Fullstendig dekning

De første landingene skjedde for lenge siden, men det er fortsatt tidlige dager i månens utvikling. Det er mye månen å gå rundt. Og mange bedrifter kommer til å få det. Noen, som Chevron, Maersk, Mitsubishi, Lockheed Martin og Siemens, har vært godt kjent i flere tiår. Noen, som Astrobotic, Moon Express, Masten, Orbit Beyond og ikke-for-profit Draper Lab, har jobbet stille siden måneskiftet begynte, rundt 2018. Andre, som Nyota ya Fedha, Lunapole og Polarvarg (for hvem vår chaperon, Pear, works) er godt kapitaliserte oppstart. Indias sampanna Candrudu, tidligere en del av landets rombyrå, har nå blitt reinkarnert som et offentlig selskap. Blue Origin Partners med alle mens SpaceX og søstrene Tesla og The Boring Company, foretrekker å jobbe som et selvstendig konglomerat. (Noen vil si: "kult".)

Co-plassert i noen få Månedens virksomhetssoner, de fleste av disse selskapene respekterer – og noen ganger beskytter – hverandre. Her ute, 238.900 mil (384.470 kilometer) fra Jorden, med svært høy driftskostnad, er det vanskelig for myndighetene å patruljere og håndheve restriksjoner. Sikkerhet er i alles interesse. Grenser produserer gode borgere. Eller døde. Knapt noen i mellom.

Din drakt støter opp i sekunder. Elektronikk og hjelm-immersive displayet kom faktisk på nettet i mye mindre enn et sekund, men gass-blanding og atmosfærisk trykkdiagnostikk tar en komplett sløyfe for å verifisere. Klær og noen av verktøyene dine er sjekket inn med "Moon Mama." Hvert smart objekt på Luna (unntatt visse politi og militære) vet hvem, hvor og hva hverandre er; alle er koblet gjennom allestedsnærværende 8G-bevissthet.

Pære skuer oss inn i en av Polarvargs korttransporter. Små rakett-hoppere løper som en skytteltjeneste her. Verkstedene er vidt spredt. Det er ikke så mye risiko for skade på naboens personell eller eiendom, hvis tingene går sydover. Månen er et palass av roboter; mange færre mennesker bor her enn science fiction forfattere og rom fortalere av svarte dager forventet. Så, de fleste nasjoner og frivillige organisasjoner (ikke-statlige organisasjoner) tar en for det meste hands-off, "laissez-faire" tilnærming.

USAs romvakt ser etter interessene til amerikanske flaggede biler og anlegg. Kinas militær-industrielle monolith holder til sin uutslettelige, men så langt rolig, selvtillit. Og GC (Gendarmerie Cosmos) har en tendens til nødbehovet i EU-selskapets fartøy. Ytre rom viser seg å være den helt ustanselige asymmetriske slagmarken. "Mutually Assured Paralysis" av cyberwarfare har hittil bevist en svært effektiv fredsbevarende. Et fullt bevæpnet Deep Space Force – utstyrt med overveldende ildkraft for å skremme dårlige skuespillere ved å på forhånd sørge for deres totale ødeleggelse – har vist seg for kostbar en løsning på et problem som ennå ikke har utviklet seg. Selvfølgelig kan det en dag.

Hvor akkurat Luna passer i menneskehetens historie er fortsatt uskreven. Noen på jorden bekymrer seg over at uten urimelig forutbestemt juridisk rammeverk er urettferdig fordeling av månens ressurser uunngåelig. (Det er.) Andre motsetter seg at det ikke er noe incitament til å utvikle ressurser som ikke kan eies fri og klar. (Det er ikke.) Noen er bekymret for at månearbeidere kan bli enkle mål for utnyttelse. Men akkurat nå er det moon-boom ganger, og nesten ingen klager.

Selskapene har sett at etisk oppførsel har en tendens til å berike sine investeringer. Og det holder dem utenfor hjemmesidene til nyhetssider. Rettferdig behandling av arbeidskraft (som for det meste er robotisk uansett), respekt for gruveindustriens internasjonale normer, respekt for historiske steder (f.eks. Apollo og Lunokhod), og grunnleggende miljøbevissthet, viser seg alle å være gode bedriftsmarkedsføringsstrategier, glatt aksjeprospekter.

Fordi risikoen er så dyster – og de potensielle fordelene så solrike – spiller alle på månen, mer eller mindre, på samme lag. Men det vil nesten uunngåelig komme en tid da de ikke er. Da vil solsystemet sivilisasjon ha mange etiske drager å drepe. Vi har tid til å tenke på noen av disse problemene som vi slipper fra hopperen for å fortsette til fots.

Graver for paydirt

Tilbake i Apollo-dagene, vår enkle vandring rundt disse månenrockene ville vært mye mer vanskelig og farlig, med bare primitive papirkart og ikke plassbasert posisjoneringssystem. Graving prøver var alt manuell arbeid da. Ingen roboter rundt for å hjelpe. Bare enkle tang, scoops og rakes. Den mektigste maskinen var en svart og decker trådløs elektrisk hammerbore. Med mye innsats kunne astronauter tråkke opp til 10 meter ned gjennom det komprimerte overflatestøvet som kalles regolith.

Til isgruve månen, du trenger mye heftier tech. Det dypfrosne vannet er hardt og ofte bergbundet. Du er der for å finne ut hvor vanskelig det vil være å frigjøre det lønndørret på et nytt nettsted. Før du ankom, merket Polarvarg-undersøkelsesdroner, som bærer avbildnings spektrometre og radar, stedet som lovende.

Deretter utforsket en liten hær av Company rovers de nærliggende "kalde feller". De fant noen små ispartikler liggende på overflaten, som støvete snø. Mer dukket opp, begravet omtrent en halv meter ned, i større, renere krystaller, som grusete hageloner. Og noen dukket opp i mye større, dypere blokker – vanskeligere å komme til, men mye mer givende. Etter tradisjon og lov må et menneske (det er du) komme til å bekrefte funnet på stedet, så han eller hun kan attestere det senere, bør det være en territoriell utfordring. Til tross for alt ditt høyteknologiske utstyr, er du egentlig bare en enkel scratch-ass prospector, og ser for å stave et krav på en pakke med månen.

Men du er også her for å gjøre litt ny vitenskap. Omtrent halvparten av det er "økonomisk geologi". Det har historisk sett vært å forstå hvor visse steinaggregater danner for å spore kommersiell steinbrudd. Bortsett fra 1970-tallet Apollo datasett, og litt rover arbeid på Mars, har vi bare hatt en planet å studere i detalj. Ditt arbeid på hvordan månen gjorde sine mineraler, vil hjelpe gruveselskaper å finne malmkroppene på jorden.

Og selvfølgelig, her på Luna selv: Nesten overalt du ser, du kan finne titan og aluminium, for å bygge romstrukturer. Eldre selskaper som Laget i rommet og Tethers Unlimited, som startet i LEO (lav jordens bane), er her på overflaten tegner råmaterialer for sine rombaserte fleksible fabrikatorer. Det er også rikelig med silisium til kretser – spesielt solcellepaneler (selv om det er solceller) små atomreaktorer gi lokalt makt til de fleste månens arbeidsplasser).

Alle de kratrene slynget inn i skorpen, viser hensiktsmessig differensierte metaller. Viktig for små elektronikk og store kraft systemer, lokale konsentrasjoner av sjeldne jordelementer florerer. Månen er et miner paradis, og det er av vital strategisk internasjonal handel betydning for nasjonene og transnasjonale selskaper som graver og finjusterer den.

I slekt: Moon Mining kan faktisk fungere, med riktig tilnærming

Strømpolitikk

Den største spilleren er Kina. Månens milde lys har lenge betegnet aspirasjon og løftet om overflod i flere asiatiske kulturer. Med en langdistanseutsikt – utenom det vanlige kurset endres det bufferdemokratiske samfunn – Den kinesiske kommunistpartiets regjering har omhyggelig, over tiår, vevd månens utvikling i sin identitet. Kinas effekter på andre nasjoners og selskapers arbeid i rom har vært mindre ugunstige enn noen vestlige militærplanleggere hadde fryktet, men mer forstyrrende enn mange internasjonalister hadde håpet.

Neste år (2045) feirer Folkerepublikken Kina sitt 100 års jubileum. Det statsstøttede kinesiske akademiet for romteknologi Corporation ligger svært nær å fullføre to store solenergi-satellitter, fremstilt fra for det meste lunarmaterialer. Hver vil downlink en jevn strømmen på opp til 500 megawatt elektrisitet, høstet over jordens atmosfære, fra høy bane, uten vær og mørke. Kraften kommer ned via mikrobølger med lav tetthet til store mottakende antenner i Kinas landsbygd. Det ville vært mer effektivt å sende energi ned av laser, men Kina – for nå – ser ut til å respektere internasjonale avtaler utformet for å forhindre rettet våpen i rommet.

Disse store satellittene er bare det neste trinnet i et program Kina begynte for 30 år siden, for å stråle voksende mengder energi over stadig økende vertikale avstander. Hvis "500-tallet" viser seg, vil Kina umiddelbart begynne å arbeide med et par mye større solenergisatellitter, hver 10 ganger kraftigere. Det vil heller ikke være så mye et gigantisk romfartøy som en konstellasjon av flere hundre tusen svært små. Hver underenhet er en klon av det siste, alt bygget hovedsakelig av materialer fra månen, av en hær av robotfabrikanter. Enkelte industrier skalere seg sterkt i rommet: de som ikke trenger folk.

Det er et lossy proposisjon: Konvertering av sollys til elektrisitet, deretter tilbake til elektromagnetiske bølger for nedlinken, og deretter tilbake til strøm er ikke veldig effektiv. Kinesiske regjeringsekonomer er godt klar over at det vil ta mange tiår å fullt ut få tilbake byggekostnadene. Men de investerer i fremtidige generasjoner. De er ikke ansvarlige for utålmodige aksjonærer. Og de er fokusert langt utover månen.

Roadhouse høy

Noen plassmuligheter er fokusert rett på jorden: I lavere baner, med storslått utsikt over planeten nedenfor, har en rekke high-end boutiquehotell sprang opp. "Blåst opp" ville være mer nøyaktig; De fleste av disse er veldig store oppblåste strukturer. Men tenk ikke på lette "ballonger" eller "blimps". Skinnene deres er faktisk mye tøffere enn metallskrogene av tradisjonelle romskip. Disse utvidede konvoluttene er bygget ved å knuse sterke, lette syntetiske stoffer tett sammen. Layering med forskjellige tettheter beskytter mot mikrometeorer og menneskeskapte romskrot. Syet inn i denne hardy hide er imponerende store vinduer. Du får se gjennom dem, om noen dager, ettersom du bytter kjøretøy på vei tilbake til Jorden.

Bigelow Aerospace (BA) er den dominerende – men ikke det eneste – selskapet som tilbyr Leiebar "plass i rommet." Den nattlige rackene er vel, astronomiske. Og det er ikke noe som en "walk-in". Men det er en tilstrekkelig befolkning av velstående fritidsgjester og B2B-reisende å gjøre forretninger. Og innkvartering moduler er ikke BA eneste tilbud. Du kan finne forskjellig størrelse BA-oppblåsninger dukker opp der det er behov for trykkvolumer. Disse elegante bygningene kommer opp fra jorden tett pakket, i de store nyttelastene av heavy lift-løfteraketter. Men de løper på Triple Cs fra månen.

Drumming opp business

Tilbake her på månens overflate er den elskede mannen i den lilla stripete månedrakten, som arbeider noen meter vest for oss, Seok Wolgwang Choi. En amerikansk av koreansk arv, han oppfordrer engelsktalende til å kalle ham "Sammy." Han snakker og moonwalks med en lettvint måte. Men den lyse oransje posen over skulderavlesningen "Fare: Eksplosiver" ser mer enn litt uhyggelig ut.

På jorda dråper geofysikere ansatt av gruveselskapene bakken og leser de resulterende lydbølgene for å kartlegge hva som ligger under. Astronautene på Apollo-oppdragene 14 og 16 gjorde litt av det. De mente mortere for å skyte runder inn i det nærliggende terrenget. Og de utplasserte seismometre å fange den resulterende månen wiggles. På Apollo 17 gikk Harrison "Jack" Schmitt – den eneste geologen til å gå på månens terreng under Apollo – lenger. Jack og hans kommandør Gene Cernan plasserte eksplosive ladninger i regolitten noen få kilometer fra en geofonmatrise på landingsstedet. Tennene ble satt i flere dager; gutta hadde lenge siden forlatt overflaten da eksplosjonene ble utløst.

Mer enn et halvt århundre senere, liker Sammy også å gjøre månen gå boom. Hans farlige, men lukrative karriere handler om å blåse ting opp i navnet "Lunar Active Seismic Tomography." Han gleder seg til å forlate LASTing månens inntrykk, for det meste fordi selskapet kutter ham inn for profittdeling på funnet.

Men du og Sammy er også her ute for å gjøre noe rent, ikke-for-profit-vitenskap. Å forstå månens evolusjon avslører den store historien om solsystemets formasjon. Når du velger steinprøver, er du ved hjelp av et skarpt øye-geologi-team på jorden som driller seg gjennom dine kostymer, du er igjen moonwalking i gigantens fotspor:

Før Apollo trodde omtrent alle at alle de skyggefulle hullene som var sett fra Jorden, hadde blitt bygget av vulkaner. Da John Young og Charlie Duke etterlot Apollo 16s Lunar Module-nedre fase, i april 1972, oppdaget de fleste forskere raskt at overflaten av månen hovedsakelig handler om virkninger.

Månen ser ut til å være den barn med en gigantisk krasj mellom en Mars-størrelse protoplanet og den tidlige Jorden. Fathom implikasjonene av den hendelsen innså astrofysikere at planene vi ser i dag ikke er de første som dette solsystemet har hatt (unntatt kanskje Jupiter). Ikke planlegge planene nå nå hvor de opprinnelig ble dannet. Denne revolusjonerende anerkjennelsen oppsto direkte fra studier av månen bergarter håndplukket, pakket og sendt hjem med 12 personer mellom juli 1969 og desember 1972.

I slekt: Lunar Legacy: 45 Apollo Moon Mission Photos

Velegnet

De gjorde det ser lett ut. Det var ikke lett. På den nedlengde slow-scan-videostrømmen ser du Apollo-moonwalkers som hopper flittig rundt i tyngdekraften, bare 16% av jordens. Men hør nøye og du hører dem puste ganske hard til tider. Swaddled i lag av nylon, neopren, aluminisert Mylar, Dacron, Kapton, Teflon-belagt stoff – og pumpet med lufttrykk – hver mann slår på drakten med hver eneste bevegelse.

Hver Apollo A7L "månedrakt" – kalt eksternt mobilitetsenhet, eller EMU – ble vurdert for 30 turer utenfor. Ingen har mer enn tre. Apollo var et utenomkostningsprogram før verdens øyne. Risikoen til astronautene ble minimert ved astronomiske kostnader. Med president Kennedys direktiv om å "returnere ham trygt til jorden", ringet i alle programlederens ører, var alt utelukkende, unntatt mannskapet.

Men du og jeg, som jobber med våre industrielle jobber her på Future Moon, trenger en drakt som er i stand til hundrevis av utflukter før refurb eller pensjonering. Vi må gå ut ofte – selv om vi bare skal sjekke eller reparere maskinene som gjør det meste av arbeidet. Så, våre drakter har formminne materialer på innsiden for komfort og haptisk tilbakemelding "pulsere" i fingertuppene for berøring. Og selvhelende polymerlag som beskytter mot punktering av verktøy og mikrometeoroider. Se nøye på dressens ytre lag. Det er et lappeteppe av paneler, hver vert for et nettverk av små ledninger. Det er din elektrodynamiske støvpansar. Det gnistrer regelmessig klyngende moter av månens jord. Eller prøver å. Støv er en konstant hodepine her på månen.

Btw. Det er på tide for et nytt akronym, ikke sant? EVA – "ekstravehikulær aktivitet" – har tjent for folk som forlater og reenterer kapsler, skyttelbusser, stasjoner og flyttbare moduler. Men hva skal vi kalle en spasertur utenfor en permanent habitat på en planetflate? Jeg nominerer ganske enkelt: "En spasertur utenfor." Folk bor virkelig i rommet nå – på månen, rundt asteroider, i voksende bosetninger i en overflod av baner. Jeg sier: Hvis du har en gravitetsvektor, er det en "tur". Hvis du ikke gjør det, er det en "flyte" eller en "fly". Hvis atmosfæren er tykkere enn jordens, er det en "svømmetur". Se? Lett!

Vi klatrer på en "flatbed" for å lagre noen skritt. En direkte etterkommer av Apollo's Lunar Roving Vehicle (LRV), vår tur er i utgangspunktet bare hjulmotorer og et stort batteri med en plattform og et lite åpent trussarbeid for å holde varer (inkludert mennesker) om bord. Alt annet behov – inkludert navigasjon og video – er allerede bygd inn i våre månedrakt.

Godt forbundet

Apollo moonwalkers kan se ned på brystmonterte fjernkontrollenheter og se enkelt småflaggede "flagg" – statusindikatorer – advarsel om oksygen-, karbondioksid-, vann-, trykk- eller ventilasjonsforhold drev ut av normale driftsområder. Komfortabel, her i vår 2044 lunar couture ser vi mini-målere som flyter før øynene på HUD (heads-up display).

Men kostholds helse er minst av våre innganger. Vi finner oss selv nedsenket i en seriøs utvide av forstørret virkelighet. Aktiv kartlegging med lokalbefolkningen, oppgave sjekklister, handlingsmeldinger, grafiske instruksjoner; disse roterer alle, prioritert for vårt sensoriske forbruk av AI-agenter våre firmaansatte har trent for å hjelpe oss med å leve våre beste romliv.

Nødvendig for det livet: din psykiske helse. Utvidede opphold i sterile monokromatiske miljøer krever fargerike, livbevisste tegn. Så, du tok Jorden med deg til månen. Alle de oppgaveorienterte signalene deler synet og lydfeltet ditt med sosiale meldinger, og med litt kunst fra tid til annen.

Den helgedomsfylte grensen til en hjelm er følelsesmessig utvidet av velutstyrt AR, det harde landskapet utenfor myknet av en og annen visuell eller auditiv påminnelse om din frodige hjemverden. Du finner det trøstende – faktisk viktig – å reise med levende avatarer av venner og familie. De dukker opp fra tid til annen, og du er alltid glad for å samhandle med dem, til tross for 2,5 sekunders forsinkelsestid til og fra Jorden. På den sure, ufølsomme månen finner du at du ofte vil ringe til en venn.

Og du vil også ha lokale venner her: menneske og robot. "Buddy Team" tilnærming – pair bonding – er ledet dypt inni oss. Det er den hemmelige såsen av menneskehetens suksess. Ser de parrede Apollo-mannskapene i gang, du kan se det umiddelbart. De kunne improvisere på fluen, fjerne hverandres kabler, være hverandres øyne.

Du ringer opp et videoklipp fra 1971 – en av Apollo 15 sorterer. Projisert på HUD: Spur Crater-skråflaten. Dave Scott bruker tang for å løfte steinprøve nr. 15415 opp fra månens regolith. Han sier til Jim Irwin: "OK, barn, åpne posen," som selvfølgelig Irwin allerede har begynt å gjøre. Den delen av anorthosite vil komme til å bli kjent som Genesis Rock – et vindu på 4,1 milliarder år tilbake, en geologisk tidskapsel fra like etter månens opprinnelse.

Tantalizing fusion

For alt som strekker seg lenge siden dannelsen, har månen aldri hatt mye av en atmosfære. Ikke mye av et magnetfelt. Så, uansett partikler som sola kastet på Luna, pleide det å holde seg til den fine kornflaten.

Noen av restene har vært helium-3 (He-3), implantert av solenergi vind. Litt mer helium-3 har blitt avsatt her av kosmiske stråler fra dyprommet. Det er en tantalizing substans: to protoner og et nøytron, den eneste stabile isotopen som inneholder flere protoner enn nøytroner, foruten enkelt hydrogen selv.

I de dårlige gamle kalde krigstidene, da jordens nasjoner hadde mer enn 70.000 aktive atomvåpen på hverandres byer, var helium-3 hodepine. Det vil bygge opp som tritium forfallet i det lagrede warhead, faktisk redusere sin eksplosive effektivitet. Missile-vedlikeholdsstyrere ville se bort fra He-3 for å bli solgt for medisinsk avbildning og andre fredelige bruksområder.

Men helium-3 kan settes i arbeid i en fusjonsreaktor som frigjør høye nivåer av energi uten å kaste av radioaktive biprodukter. I det minste i teorien.

Neil Armstrong samlet utilsiktet den første prøven av månens helium-3 i 1969 – ca 25 deler pr. Milliard av jorda han sprang opp for å fylle ut en samlingsboks. Andre Apollo-oppdrag brakte også noe tilbake. Men potensialet for kraftproduksjon ved helium-3-fusjon ble ikke realisert før forskere ved University of Wisconsin satte sporene sammen i 1985.

Som vannis overlever helium-3 i større overflod i skyggene. Her på Future Moon, har prospektorer funnet konsentrasjoner opptil tre ganger større enn Apollo-prøvene i de dype, mørke sonene av polare kratere, tilfeldigvis der de fleste vannis blir utvunnet. Å få både He-3 og H2O ut krever oppvarming av jorda. Så det er fornuftig å høste både i disse unike polare stedene, hvor flekker i nesten konstant sollys ved 257 grader Fahrenheit (125 grader Celsius) ligger ved siden av nesten permanent nyanse på minus 274 F (minus 170 C).

Den nordlige polen på månen viser seg å være et litt lettere sted å jobbe, fordi mer av det høye bakken er opplyst, mer av tiden. Og det er lettere å forhandle om den mildere nordlige topografien ned i gruvedriftene.

Men økonomien til helium-3-fusjon ser ikke ut til å være like klar som ideen. Konsentrator-bots må sile gjennom mer enn 100 tonn lunarjord for å gi et enkelt gram helium-3. Det tar mer enn 100.000 ganger det antallet å drive en 1-gigawatt-reaktor i et år. Kraften som kommer ut, er verdt rundt 175 millioner dollar (midten av det 21. århundre verdi). Så du må kjøre reaktoren din i mer enn 25 år for å betale kostnadene.

Disse reaktorene er så dyre fordi helium-3 ikke liker å smelte med seg selv, som er den "reneste" minst radioaktive prosessen. Å få He-3 / He-3-fusjon til arbeid krever utrolig høye plasmatemperaturer, oppnådd ved å knuse atomer sammen ekstremt raskt. Det krever en supermassiv, svært presis maskin. Og selv om helium-3 selv ikke er radioaktivt, har ingen vist at signifikant sekundær strålingavl ikke vil kompromittere sikkerheten over tid.

Det er rikere kilder til helium-3 i atmosfæren til Jupiter og Saturn. Men det er en lang vei å gå. En dag, fusjonsdrevne raketter kan bruke noen av sine egne helium-3 nyttelaster for å skyve resten innover til Human Space og utover til Deep System.

For tiden forblir helium-3 et provoserende potensielt brensel på jakt etter en praktisk måte å brenne på. Likevel er det poetisk å forestille seg fusjonsbrannen til vår primære stjerne, som gir sin avkom (oss) et middel til å tenne lokal fusjonskraft for vår egen næring, og bære den brannen inn i steder som solen ikke når.

I slekt: Superfast Spacecraft Propulsion Concepts (Bilder)

Tilbake til isgruvene

Vi har rullet oppover til kanten av Haworth Crater. Med tanke på hennes spottingsomfang, snakker Janelle Oladele, direktør for Ops på steinis-utvinningsstedet: "Alexa, bringer den vestlige termiske gruppen på nettet." (Mange månens AI heter Alexa fordi, vel, Blue Origin, som ble startet av Amazon grunnlegger Jeff Bezos.) Vi ser på hennes rekke parabolske speil, sett langs toppene, fokuser sollys ned i skyggene. Når bjelkene samler seg, lyser de blendende noen få kvadratmeter av kratergulvet for første gang på tre milliarder år.

Vi skjønner at de har slewed lang vei for å unngå å lage mat på en bøss av bøtter og et par menneskelige overvåkere som er stasjonert i nærheten. Vi folket – og de maskinene – er egentlig en eneste organisme nå, og forlender livet til livløshet. En måte for intelligens å fylle universet – et oppdrag startet på greslandene i Øst-Afrika ca 2 millioner år siden.

Tilbake i 2016 sendte United Launch Alliance (ULA) et stående tilbud på $ 1,360 per lb. ($ 3000 pr. Kilo til enhver person eller bedrift som kunne levere hydrogen og oksygen fra månen til LEO (lav jordbane). Det var et "cash-on-the-barrelhead" -forslag for Lunar Triple C, laget av de mest erfarne rakettfirma på Jorden på en tid da det ikke fantes noen omløpsmotordrevne overføringsmaskiner.

ULAs bud kom i gang med en bransje – en basert på bruk av materiale fra rommet for å komme seg rundt og bygge ting i rommet. Det er mye billigere å få masse "opp" av månen enn fra "ned" den dype tyngdekraften, vel på jorden.

Likevel krever det å komme ut av månen med raketter eller elektromagnetiske lansere. Sivilisasjon i det indre solsystemet danner fra månen, men er ikke, for det meste, bygges månen. Ikke på overflaten av Mars eller Venus. Drømmer om terraforming alt du vil, men fysikk, økonomi og menneskelige behov vil føre oss til frie baner mellom jord og måne i svært lang tid framover.

En selvkoordinert falanx av bots sverger like bak bjelken som den sporer sørvest. De fade under en voksende tåke foran dem og en støvsky bak. Vi takker direktør Oladele for å la oss se på parade. Nå er det en ventetrekker for sprettingen tilbake til byen.

Hjem, hjemme i månen

By, det viser seg, er for det meste underjordisk. De samme eksponerte forholdene som gjorde at månen kunne akkumulere helium-3, la mennesker være nakne i drap, kreftvirkninger av solenergi-energiske partikler (SEP) og galaktiske kosmiske stråler (GCRs). Når du er ute på moonwalking, er du en sittende duck for de første energiske protonene som følger med en veldig stor solstråle, som kan reise med nesten lysets hastighet. Men det tar minst 20 timer for den farligste delen av a koronal masseutkastning (CME) for å nå jordmånesystemet. Og de fleste CME er ikke rettet mot oss. Så, vi kan vanligvis regne med noe advarsel.

En meter eller så med smuss stablet på toppen av din habitat, holder deg trygg. Det betyr mest for langsiktige dwellers som bygger opp kumulative doser over tid. De har tatt for å si at de lever "i" månen, ikke "på" den. Gopher-bots, bygd av SpaceX-sprang Boring Company, har skjult vei mellom landings- / lanseringssoner, boligområder og prosessanlegg, og skaper nettverk av transport- og lagertunneler. Små "skjult hull" blir gravd (eller hevet) på hver arbeidsplass: Hvis solfluksen plutselig hopper, kan mennesker holde seg på plass.

I slekt: Anatomi av solstråler og solstråler (Infographic)

Pære peker ut en lang ås som hopperen klatrer for å rydde den; et lava rør ligger under bølgen. Disse hule strukturer, bygget i månens hete ungdom, har i seg selv beskyttet åpne rom og naturlig tilgang via "takvinduer" der bobler eller meteoroider har åpnet overflaten. Apollo 15 utforsket Hadley Rille – sannsynligvis et lava-rør med et sammenfalt tak – hvis gulv var mer enn en kilometer bred, med vegger opptil 1000 meter høye. Mange store måne lava rør har blitt undersøkt. Temperaturene i dem er mye jevnere enn ute på overflaten. En dag folk kan leve komfortabelt i dem. Men her i 2044 ser vi fortsatt langt fra en menneskelig eksplosjon på månen.

Du vil sannsynligvis sove godt tilbake på selskapets kvartaler i kveld, når du har hatt en dusj og en drink. Begge er mulige, takket være den isen du så frigjort i dag.

Ser deg rundt i baren, skjønner du at gruvearbeidere ikke har forandret seg mye i århundrer. Smudges av sot går sammen med jobben, uansett hvor frakoblet og fraktbeskyttet man prøver å være. Månens støv er ekkel ting. Ikke så giftig som Mars 'støv, men skittent, slitende og gjennomgripende. Og alltid den spesifikke lukten: Apollo astronauter liknet det til brukt krutt. Dette stedet lukter også som en grenseby.

Den mørke siden

Den "Wild West," banebrytende mentalitet av denne månen rush kan ikke vare. Someday – kanskje snart – vil det bli vanskeligere spørsmål å svare på:

  • Første gang en død turist familie sues romskipet som førte ham der, hvilket rettssystem vil avgjøre?
  • Hvis en rogue nasjon – eller en privat leiesoldat – ødelegger en konkurrents israffinaderi, hvis retaliatory force vil svare? Og hvem sørger for at svaret vil være proporsjonalt?
  • Vil barn som er født her på Luna, bli gitt statsborgerskap rettighetene til foreldrene sine? Ville de til og med være fysisk i stand til å leve på noen høyere tyngdekraftsverden?
  • Som genetisk og genomisk teknologi vokser stadig sterkere, hvilken etikk vil gjelde for menneskelig eller dyreforsøk utført i, for eksempel, en månedfirma?
  • For det saks skyld, hva om en insekt født i et bio-laboratorium på Luna viser seg å være virulent på jorden?
  • Som alle militære planleggere vet, tar du høyt underlag så snart du kan: Hvem har ansvaret for den månebaserte evnen til å kaste eller forsiktig avlede store bergarter rundt himmelen?
  • Når blir et forsvarssystem mot asteroider et støtende våpen?
  • Hvem bestemmer når risikoen for å avlede en asteroide nær jorda, for å minske den, oppveier fordelene?

En lang, lang tid fra nå – når sivilisasjonen på månen er blitt fullt selvbærende – kan innbyggerne ønske å kreve suverenitet over verdens ressurser. Hvis, for eksempel, en solenergi-satellitt som tjener Jorden, er laget av månematerialer, gjør døtre av månearbeiderne som bygde den, aksjer i det jordbaserte verktøyet som fortjener det? Gamle kontrakter og avtaler kan bli revet opp i prosessen. Varme, kalde eller sosiale disinformasjonskriger kan bekjempes. Gitt vår menneskelige historie, er alle disse sannsynlig.

Den lyse siden

Du kommer hjem. For alle, men svært få mennesker, betyr "hjemme" fortsatt "jord". Som Apollo lag, for 75 år siden, fanget du en løft til LLO (lavmånebanen) ombord på en høyt hopper. Du overfører til et OTA (orbital transfer vehicle). I motsetning til Apollo vil OTA slippe deg på en av de flygende flophouses med de store vinduene i lav jordbane. Du venter ikke på Luna for en Aldrin Cycler, den billigere måten å reise på. Men du hopper heller ikke en "starship-class" luksus direkte liner, som er klassifisert for direkte reise mellom alle verdener.

Du faller fra High Hyatt Hotel i et dedikert atmosfærisk overføringsbil (ATV). En del av den luneisen er fortsatt med deg: Din ATV er fullstendig refueled med propellent mined på månen.

Sikkert tregere på drevet nedstigning, du blir satt til å røre ned på smuss som er full av liv – i motsetning til månens regolith. Noen kaller vår gamle verden med sitt gamle navn, "Terra", som betyr "land". Langt den beste planeten for titalls kiloparsek i alle retninger. Selv om prisen avtar med hver lansering, koster det fortsatt et bunt for å komme deg til og fra månen. Du kjemper med å rettferdiggjøre reisen din. Mens du var ute ego-tripping gjennom kosmos, hvordan var du å hjelpe jorden?

Din utflukt var for det meste – men ikke helt – karbon-nøytral. Du lanserte på motorer som brenner kald metan, "Cryo-CH4." Når du kom til lav jordens bane, tok månens hydrogen og oksygen – og fri sollys – deg overalt. Hadde du gått dypt inn i solsystemet, ville du sannsynligvis ha vært på nukes (atomkraft eller atomkraftfremdrift).

The old idea that Earth must deal with an ever-increasing population by shipping billions of us off-planet to colonize elsewhere will not, and cannot, work. But opening the resources of space can, in time, unburden Earth of much of the industrial impact of humanity. As Bezos, and Gerard O'Neill before him, (and Ehricke before him, and Tsiolkovsky before ham) suggested: Move heavy tech off-planet, get better habitat on-planet.

Sadly, the only other way to ensure our species' success seems to require cultivating a cancerous body of increasingly restrictive rules, with ever more ironclad enforcement. Hardly anybody, outside of a few authoritarians with badly damaged personalities, wants that.

There is one additional emerging cause for hope: "the population plateau." Beginning in the second half of the 20th  century, some nations have seen their populations peak and begin to recede. This trend correlates with the spread of certain nonmilitary technologies. As this permeates worldwide, it reverses the human population burst, which began with the rise of agriculture and the unintended terraforming of planet Earth. Machine proliferation on farms means we don't have to breed as many human farmhands. Birth rates continue to decline in Germany, Italy, Japan and Russia. The U.S., Canada and even China are tiptoeing toward population stability.

Though technology implies increased energy use, cleaner ways to get that power are emerging.  Some of the most promising — solar satellites and like fusion power — correlate with space development.

Beyond tech, the empowerment of women is vitally important for maintaining a healthy civilization. Advanced education, self-determination, wage equality, child care: It is not, of course, necessary to go to space to do these. But, thanks to social networks of (mostly) female and non-binary engineers, most space industries have baked a responsibility to fulfill each of these requirements into their companies' cultures. And the mass of these exerts a beneficial gravitational pull on societies in general.

There's a grand virtuous cycle at work here: A maturing space-based infrastructure to lighten the burden on Earth's biosphere also happens to further open the solar system's resources. It looks like while offloading stress from our home planet, we get opportunities in the rest of space for very little additional investment. Starting with Triple C's from the moon, we can go anywhere.

Follow the author @DavidSkyBrody. Follow us @Spacedotcom and on Facebook.