En gruppe kvinner som prøver å forandre den seksistiske kulturen til open source-programvare, har blitt plaget på nettet


Da Mariatta Wijaya dro til en konferanse for det populære programmeringsspråket Python i 2015, utgjorde det en interesse for å bli med i frivillige samfunnet av utviklere som lager og vedlikeholder språket. Senere, etter at en mentor nådde seg, ble hun enda mer involvert i Python-samfunnet.

Mens Wijaya, en plattform ingeniør ved Zapier, har hatt positive erfaringer i Python, fant hun at ikke alle åpne kildeprosjekter var så innbydende, spesielt for kvinner. Det er en grunn til at hun kjører for styret i Open Source Initiative, en innflytelsesrik organisasjon som fremmer og beskytter programvare for open source-programvare.

"Jeg vil virkelig se bedre mangfold på tvers av de som bidrar til åpen kildekode," fortalte Wijaya Business Insider. "Ikke bare brukerne, skaperen av åpen kildekode. Jeg vil gjerne se at mangfoldet blir bedre. Jeg vil gjerne se bedre representasjon. Jeg fant det først en barriere, og ikke se flere personer som ser ut som meg i dette rommet, og Jeg følte meg som en outsider. "

For tiden er det tre kvinner på OSIs styre, og totalt 9 løper for seter eller gjenvalg.

Men frem til valget så viaya og andre kvinnelige kandidater online trakassering.

Én person postet på Slashdot, et sosialt nyhetsnettsted fokusert på teknologi, diskutere seks kvinnelige kandidater på misogynistiske språk. Plakaten merket hver kvinne med hvor mye av en "trussel" de var.

Selv om dette innlegget kom fra bare en anonym bruker, og ble fjernet av Slashdot, kort tid etter begynte OSI å se upassende kommentarer lagt ut på sin nettside. Hver OSI-kandidat har en Wiki-side om plattformen, og noen sendte kommentarer som målrettet mot kjønn, arbeid eller bakgrunn.

OSI-valget lukker fredag, og nåværende styremedlemmer Molly de Blanc og Patrick Masson sa at dette er første gang de har sett denne typen trakassering av kvinnelige OSI-bordskandidater.

De sier at det syntes å falle sammen med det Slashdot-innlegget mens de også innrømmer at trakassering i open source-prosjekter ikke er uvanlig.

I mellomtiden jobber OSI-moderatorer for å begrense trakassering på OSI-valget Wiki og fjerne vulgære eller upassende kommentarer.

Alt dette kommer på en tid da interessen i arbeidet OSI gjør har skyrocket.

I løpet av de siste månedene har noen open source-programvarebaserte oppstart endret lisensiering på programvaren for å begrense hvordan bedrifter kan bruke det og hindre skyleverandører til å tjene penger på sin gratis programvare. OSI godkjenner om lisensene er åpen kildekode eller ikke, og det ble satt under søk etter at det børsnoterte databasevirksomheten MongoDB sendte sin nye lisens til OSI for godkjenning.

Disse lisensendringene er kontroversielle, ettersom ekspertene sier at disse lisensene går imot definisjonen av åpen kildekode, og MongoDB har siden trukket sin lisens fra godkjenningsprosessen.

I mellomtiden har OSI tatt stand til å forsvare Open Source-definisjonen, den offisielle definisjonen som viser krav til hva som gjør programvare åpen kildekode, et problem som mange programmører har sterke meninger om. Det definerer i utgangspunktet når programvare er fri til bruk og deling og under hvilke omstendigheter programvaren er lovlig beskyttet og må betales for. Definisjonen har blitt et hot-button problem i disse OSI valgene.

Alt dette, de Blanc sier, har ført til økt synlighet for OSI, noe som gjør folk mer klar over hva OSI gjør.

Les mer:En innflytelsesrik gruppe sponset av Silicon Valley tech titans advarer om at innsats er i gang for å "underminere integriteten til åpen kildekode"

"Å se denne typen misbruk, er målrettet i forhold til OSI, det er nytt," de Blanc fortalte Business Insider.

Trakassering i åpen kildekode

Kjønnsobalansen i teknologi er ingen hemmelighet, men det er enda mer intens i programvare for open source-programvare, hvor 95% av deltakerne i slike prosjekter er menn, ifølge GitHubs Open Source Survey.

"Jeg ser at samfunnet fortsatt kan være giftig for underrepresenterte grupper," sier Wijaya. "Det har ikke vært et trygt miljø. Vi er enklere mål for trakassering bare på grunn av kjønn eller hudfarge eller hvor vi kommer fra."

Selv om kvinner var like sannsynlige som menn til å si at de er interessert i å lage fremtidige kodebidrag, sa bare 45% av kvinnene at de var sannsynlig å gjøre det, sammenlignet med 61% av mennene, sa GitHubs undersøkelse.

I mellomtiden viser undersøkelsen at kvinner var mer sannsynlig å møte chikane enn menn – 25% av kvinnene sa at de opplevde språk eller innhold som fikk dem til å føle seg uvelkomne, og 6% hadde behandlet uønskede seksuelle fremskritt.

Molly de Blanc, direktør for Open Source Initiative Board, snakker på DebConf 2018.
Skjermbilde fra en DebConf 2018 video fanget av Patrick Masson, CC-BY-SA

de Blanc, som kjører for gjenvalg, har sett førstehånds denne typen trakassering i åpen kildekode. Begreper som "sosial rettferdighetskrigere", "SJW" og "feminister" brukes også som fornærmelser mot kvinner og underrepresenterte minoriteter.

Å handle dårlig på andre på Internett har lenge vært ansett som en vanlig praksis i mange open source-fellesskap. I september sluttet Linus Torvalds, skaperen av det populære open source-operativsystemet, kjernen Linux, kort etter år med verbalt misbrukende programmerere som bidro med kode til prosjektet. Han lovte å være mer sivil når han kom tilbake.

I dag vil de fleste åpen kildekodeprosjekter at deres lokalsamfunn skal oppføre seg sivile, og mange har opprettet eller revidert adferdskodeksene for å takle nettbrudd av alle typer, inkludert de som er rettet mot kvinner eller andre underrepresenterte grupper.

"Når du bruker ordet feminist som en fornærmelse, skaper du rom der ikke bare personer som identifiserer som feminist, er velkommen, men folk som identifiserer som kvinner, er ikke velkommen," sa de Blanc.

Ikke "overraskende i det hele tatt"

Masson, daglig leder hos OSI, sier at etter at trollene kom til OSI-forumets Wiki-sider, tok OSI øyeblikkelig tiltak.

"Vi vet aldri hvor trakasseringen kommer fra," sa Masson. "Det beste vi kan gjøre er å være årvåken og konsekvent i hvordan vi behandler vårt fellesskap. Dette er virkelig det første året vi har hatt noe av dette. Profilen til organisasjonen øker, men samtidig er det mye av uønsket oppmerksomhet. "

Masson sier at en viss kontrovers kan forventes, men OSI er fast bestemt på ikke å la sine frivillige ledere forsvare seg selv.

"Alle disse kandidatene er frivillige som går frem i offentlig spotlight," sa Masson. De har kritikk de kommer til å få bare på grunn av hvilken rolle de skal ta på seg. Jeg er veldig opptatt av å sørge for at vi inviterer disse menneskene til å delta og sørge for at de ikke blir slått av med generøsiteten til å gå fremover. "

Andre kvinner som kjører til valg, ble mindre overrasket av de plagerende kommentarene.

"Programvareindustrien og åpen kildekode-programvareindustrien har særlig hatt å gjøre med problemstillinger i bransjen, sier Pamela Chestek, ansvarlig for Chestek Legal, til Business Insider. "Jeg tror ikke denne Slashdot-tingen var overraskende i det hele tatt. Jeg synes det er uheldig at det skjedde."

Den "anti-trakassering teamet"

de Blanc er aktiv i Debian-prosjektet, et operativsystem med åpen kildekode basert på Linux. I tillegg til bidragskode tjener hun på anti-trakasseringslaget som omhandler trakasseringshendelser, og oppsøkingsgruppen, som hjelper underrepresenterte mennesker i teknologi, blir involvert i åpen kildeplass og finner jobbmuligheter.

På samme måte som Wijaya kjører hun til OSI-styre for å gjøre åpen kildekode mer innbydende for underrepresenterte folk i tech.

Hun har vært vokal om spørsmålet om cyberbullying på hennes blogg. Hun teller omtrent åtte ganger da hun var målet for nettprat og nettbrudd, hvorav noen dreide seg om kjønn.

På samme måte sier Masson at en av måtene som OSIs fremmer mangfold blant sine ranger, er å nå ut til utviklere utenfor Nord-Amerika. Det arbeider med å øke sitt medlemskap i Asia, Sør-Amerika og Afrika.

Mariatta Wijaya, plattform ingeniør hos Zapier og Python utvikler
Veronica Hanus

Wijaya mener at mentorskap kan være en god måte å hjelpe den underrepresenterte følelsen mer behagelig å delta i åpen kildekode.

Hun sier at en del av årsaken til mangel på mangfold er at det å bidra til disse prosjektene krever fritid utenfor arbeidet. Kvinner og farger, som allerede møter lønnsforskjeller, kan føle at deres karrierer ville bli bedre servert ved å bruke mer tid på jobben enn ved frivillig arbeid på åpen kildekodeprosjekt. Mentorprogrammer kan hjelpe dem med å se at deres frivillige innsats på åpen kildekode kan forbedre karrieren, ikke forringe dem.

"Virkeligheten er at kvinner og farger fortsatt får betalt mindre enn menn," sier Wijaya. "Det gjør det vanskeligere å rettferdiggjøre bidrag. Når vi finner tid til å gjøre det i åpen kildeplass, er det lettere for oss å være et mål for trakassering og samfunn er ikke alltid så innbydende."

Har du et tips? Kontakt denne reporteren via e-post på rmchan@businessinsider.com, Twitter DM på @ rosaliechan17, eller Signal, Viber eller WhatsApp på +1 (224) 425-1882. (PR-stillinger kun via e-post, vær så snill.) Du kan også kontakte Business Insider sikkert via SecureDrop.