Du har drukket mikroplast, men ikke bekymre deg – ennå


Forskere har begynt å eksponere et globalt skrekkprogram: mikroplastforurensning. Små biter av plast har dukket opp på usannsynlige steder, inkludert ishavsflak. Partiklene blåser i lufta, så vi puster mikroplast og spiser det og drikker plastinjisert vann.

Konsekvensene for menneskers helse er potensielt store. potensielt. Problemet er at det er lite kjent om hvordan mikroplast påvirker menneskekroppen. Det gjør ting vanskelig for Verdens helseorganisasjon, som i dag ga ut en uttømmende rapport om tilstanden til forskning på mikroplast i drikkevann. Takeaway: Slik den begrensede vitenskapen er nå, er det ingen bevis for at å drikke mikroplast er en trussel mot menneskers helse.

"Vi vet av dataene som vi har gjennomgått at vi svelger dem, og vi vet at det har skapt bekymring hos forbrukerne," sier Bruce Gordon, som bidro til å samle rapporten som en koordinator for WHO. "Overskriften er å berolige drikkevannsforbrukere over hele verden som basert på vår vurdering av risikoen, at den er lav."

Matt Simon dekker cannabis, roboter og klimavitenskap for WIRED.

Rapporten oppfordrer det vitenskapelige samfunnet til å studere den potensielle effekten av mikroplast på menneskers helse, og raskt. Og den ber for hele verden om å tøyle sin katastrofe av plastforurensning, fordi mennesker til side har mikroplast forgiftet til og med fjerntliggende områder på denne planeten. De virvler dypt i havstrømmer og dukker opp i sjømaten vi spiser. Mikroplastpartiklens gjennomtrengelighet er grufull, og det er ikke mulig å skrubbe planeten for dem.

"Det vi ikke vet er enormt," sier University of Strathclyde miljøforurensningsforsker Deonie Allen, som ikke var involvert i rapporten.

Mennesker produserer en forbløffende mengde plastikk – nesten 400 millioner tonn av tingene i 2015, og produksjonen forventes å dobles innen 2025. Anslagsvis 8 millioner tonn kommer ut i havet hvert år, men forskere kan bare utgjøre 1 prosent av det. Resten har tilsynelatende forsvunnet.

Mikroplast får i seg drikkevann på flere måter. Noe av det blir ført i luften – ”bystøv”, som det heter, alle partiklene som flyr av sko og dekk og hva ikke – og lander i ferskvannskilder som reservoarer. Plast søppel kommer også der inne, og blir sprøtt når det baker i solen, og brytes ned over tid til små og tynnere stykker. Tekstiler som yogabukse trekker av mikroplastfibre, som renner ut med vaskevann.

Ferskvannskilder blir selvfølgelig behandlet før de distribueres til kunder, noe som fjerner det meste av mikroplasten, heter det i den nye rapporten. Men det advarer også om at i u-verden ikke alltid har tilgang til denne typen vannbehandling. Også behandlingsutstyr som i seg selv er laget av plast, kan bidra med mikroplast til vannforsyningen.

På dette tidlige stadiet av forskningen er antallet studier lite, og forskere har ennå ikke slått seg til grunn med konsistente metoder. De ni studiene utarbeidet av WHO-rapporten gjenspeiler den spredte arten av arbeidet så langt. Noen så på flaskevann, andre tappevann. Noen filtrerte vannprøvene sine ned til partikler i mikronskala, andre inkluderte partikler 100 ganger større enn det. Noen bestemte hvilke plasttyper de fant, andre gjorde det ikke. Ikke overraskende varierer forurensningsnivået fra null til tusenvis av partikler per liter. Resultatet er at funnene er nesten umulige å sammenligne.

Så er det rekke effekter partiklene kan ha i den menneskelige tarmen. WHO-rapporten bemerker at de fleste mikroplastpartikler ser ut til å passere ufarlig. Men vi trenger mer research om hvordan størrelsen på partiklene påvirker deres passasje, eller om tarmvev kan absorbere de mindre. Og så er det de tingene som følger med plast – kjemikaliene de utvask, kjent som utvasking, og også de fremmede organismer som bakterier og virus, kjent som biofilm, som kan ha en tur på partiklene.

Det er mange ukjente rundt mikroplast, og WHO understreker at når det gjelder drikkevann, har vi mange veldokumenterte problemer å bekymre oss for. "Vi må holde fokus på kjente risikoer," sier Gordon. "Vi vet nå fra WHO-dataene og UNICEF-dataene at 2 milliarder mennesker drikker vann som for tiden er forurenset, og som forårsaker nesten 1 million dødsfall per år. Det må være fokus for regulatorer over hele verden. ”

I mellomtiden vil mennesker over hele verden fortsette å drikke og spise og puste mikroplast, da forskere jobber febrilsk for å bedre forstå de potensielle innvirkningene på menneskers helse. Vi lever på en plastisk planet nå, og vi må forberede oss på beregningen.


Flere store trådløse historier