Dette røde flagget i en Facebook-execs farvelbrev viser at det er dårlig blod over Mark Zuckerbergs radikale personvernplan


Facebook sprang en overraskelse på torsdag da Mark Zuckerberg kunngjorde at en annen av hans viktigste løytnantene forlot selskapet.

Etter avgang av ledende ansatte som Instagram cofounders Kevin Systrom og Mike Krieger, sa Zuckerberg, sjefsproduktleder Chris Cox leder etter døren etter 13 år. Chris Daniels, leder av WhatsApp, forlater også.

Kort tid etter at alt var offisielt, publiserte Cox sitt farvelbrev til ansatte på sin Facebook-side. Ved første lesing er det en ode til hans gode tider i selskapet, hvor han roser toppledelsen og kaller Zuckerberg en "kjære venn".

I kommentarene nedenfor er det glødende hyllest fra Zuckerberg ("Det har vært en ære og jeg er dypt takknemlig"), COO Sheryl Sandberg ("Vi er et bedre selskap for det du har gitt"), og CTO Mike Schroepfer (" Jeg savner dypt å se deg noensinne [sic] dag).

Les mer: Mark Zuckerberg sier at hans visjon om å dele Facebooks produkter i 2 kunne sette sin 56 milliarder dollar forretningsmodell i fare

Men det er en fortellingslinje i Coxs brev som signaliserer at det var uenigheter over retningen Zuckerberg tar Facebook – det dreier seg om privatliv og kryptering, som konsernsjefen angitt i et manifest i forrige uke.

Her er nøkkellinjen fra Coxs notat:

"Som Mark har skissert, skaper vi en ny side i vår produktretning, fokusert på et kryptert, interoperabelt, meldingsnettverk.

"Det er en produktvisjon som er tilpasset dagens tema: en moderne kommunikasjonsplattform som balanserer uttrykk, sikkerhet, sikkerhet og personvern.

"Dette vil bli et stort prosjekt, og vi vil trenge ledere som er glade for å se den nye retningen gjennom."

Denne siste setningen er avslørende. Ved å si Zuckerbergs visjon vil trenge folk som tror på reisen, betyr det at Cox ikke er blant dem.

Faktisk rapporterer The New York Times at det var "uenigheter" over Zuckerbergs plan, som i utgangspunktet vil kombinere backends av WhatsApp, Messenger og Instagram messaging for å skape en interoperabel meldingstjeneste, beskyttet av end-to-end kryptering.

Med henvisning til seks kilder, rapporterte Times at Cox "var uenig med noen av Mr. Zuckerbergs produktideer og endringer, inkludert prosjektet" unified messaging ", som var ment for å koble appene."

Dette ble echoed av Ben Horowitz, medstifter av innflytelsesrike Silicon Valley VC firma Andreessen Horowitz. Horowitzs partner, Marc Andreessen, er et Facebook-styremedlem.

Horowitz tweeted at avgangene til Cox og Daniels viser at det er "ekstremt sterk avvigelse" over Zuckerbergs visjon for Facebook. Han la til at det er en stor retningsendring, og "er helt klart at beslutningen var massivt kontroversiell."