Den Diabolical Nature of Concrete



<div _ngcontent-c14 = "" innerhtml = "

Jeg har nylig hørt de triste nyhetene at min kollega ved University of Virginia, Richard Jennings, hadde gått bort.& Nbsp; I løpet av en karriere som spredte trettifire år, lærte Dick ingeniørfag til hundrevis av studenter og var pioner i å rekruttere kvinner og minoriteter til ingeniørfag. & nbsp; Han jobbet hardt for å inspirere alle elevene sine, og ga ofte ekstra hjelp til undergraduates som ble motet og følte at de ikke kunne takle den store arbeidsbelastningen som kreves i engineering.

Richard L. Jennings, professor i anleggsingeniør ved University of Virginia, 1963-1997. Fotokredit: Brukes med tillatelse fra Greg Jennings.

Brukes med tillatelse fra Sherry Frost.

Jeg var ikke nær Dick, men jeg kunne vende seg til ham da jeg hadde et unnvikende spørsmål om naturen til ingeniørarbeid.& Nbsp; En gang da jeg kjempet for å skrive en anmeldelse av en fin bok om historie og filosofi for ingeniørfag[EugeneFergusons[EugeneFerguson’sEngineering og Mind's Eye]Jeg ringte Dick i desperasjon.& Nbsp; Hvorfor spurte jeg Dick, stoler ingeniører så tungt på tall?

På sin typiske lakoniske måte, svarte Dick, "Prediction", og straks hang på telefonen.

Dicks svar på ett ord var helt riktig og har siden lansert hundre forelesninger som jeg gir til førsteårige ingeniørstudenter.& Nbsp;For å hjelpe dem å forstå hvorfor de vil ta klassen etter klassen i kalkulator, differensialligninger, lineær algebra og statistikk, forklarer jeg at ingeniører måler målinger ved hjelp av instrumenter for å få objektive data om den materielle verden og for å unngå subjektive, følelsesmessige belastede observasjoner.& Nbsp; Ingeniører kombinerer disse tallene med ligninger utledet fra vitenskapsteori og eksperimenter for å forutsi fremtidig oppførsel av deres design.& Nbsp; Hvor mye trafikk kan en bro håndtere uten å falle ned?& Nbsp; Hvor mye flomvann kan trygt samle inn bak en dam?& Nbsp; Vil motoren i din nye bil faktisk vare i 100 000 miles?& Nbsp;Hvor mye data kan datamaskinen lagre og behandle?& Nbsp; Som forbrukere av teknologi, trenger vi pålitelige svar på disse spørsmålene, og ingeniører bruker tall og ligninger for å gi oss meningsfulle spådommer.

En uferdig struktur bestående av en betongplate støttet av flere kolonner som illustrerer problemet Professor Jennings forklarte til elevene. Fotokredit: Getty

Getty

Men Dick lærte også sine studenter grensene til ligningene som ingeniører bruker for prediksjon.& Nbsp; Ifølge studentlore kom Dicks mest minneverdige foredrag i hans konkrete kurs når han lærte ligningene som ble brukt til å beregne hvor tykk en betongplate måtte være for å kunne bære en bestemt last på en sikker måte.& Nbsp; Dick ville skissere problemet på tavlen, og deretter vise elevene hvordan man bruker den relevante ligningen.& Nbsp; Da han plugget tall inn i ligningen, ble det snart klart at svaret skulle bli 1 delt med 0 eller uendelig, noe som betyr at ligningen ikke leverte et meningsfylt svar.& Nbsp; Som elever ville si, hadde ligningen "blåst opp".

Men i dette øyeblikket leverte Dick en dyp leksjon, og sa mildt til elevene i sin skotske birr, "Ay, og der ser du den dunkle naturen av betong."

Som andre utvalgte deler av naturen, Betong er faktisk djevelsk fordi den nekter å følge konsekvent med de ligningene vi bruker til å beskrive sin oppførsel. & Nbsp; & nbsp;Under visse forhold, ja, styrken og egenskapene til betong kan representeres av en ligning, men under andre omstendigheter kan du ikke skrive en enkel ligning som forteller deg hva som skal skje.& Nbsp; Hva Dick lærte elevene sine ved å la denne ligningen "blåse opp" på tavlen var at det er grenser for hvor godt ingeniører kan representere og forutsi naturens materialer og krefter.& Nbsp; Vi er avhengige av at ingeniører vet når ligningene fungerer, og enda viktigere, å vite når deres ligninger ikke tilstrekkelig forutsier fremtidig oppførsel av produkter og systemer. & Nbsp; & nbsp;For Dick, tror jeg, det var det som betydde å være en etisk og profesjonell ingeniør.

Som hans nekrolog& nbsp; notater gjorde Dick mange betydelige bidrag til sitt samfunn.& Nbsp; Han tjente på Charlottesville School Board i ni år og ledet en vellykket kampanje for et obligasjonsproblem for å bygge en ny videregående skole.& Nbsp;I årevis var han frivillig i det kristne departementet ved Buckingham Correctional Center i Dilwyn, Virginia, og gjennomført et bibelstudieprogram for kvinner i den maksimale sikkerhetsseksjonen i Goochlands korrektive anlegg.& Nbsp; Men like viktig som disse gode gjerningene var Dicks virkelige bidrag til å reise opp en generasjon ingeniører som ikke bare forstod kraften i sin ekspertvitenskapelige kunnskap, men hadde, som han, ydmykhet med å vite grensene for deres evne til å forutsi og kontrollteknologi.& Nbsp; Som alle yrker, kunne ingeniører bruke noen flere gode kvinner og menn som Dick Jennings.

">

Jeg har nylig hørt de triste nyhetene at min kollega ved University of Virginia, Richard Jennings, hadde gått bort. I løpet av en karriere som spredte trettifire år, lærte Dick ingeniørfag til hundrevis av studenter og var pioner i å rekruttere kvinner og minoriteter til ingeniørfag. Han jobbet hardt for å inspirere alle elevene sine, og ga ofte ekstra hjelp til undergraduates som ble motet og følte at de ikke kunne takle den store arbeidsbelastningen som kreves i engineering.

Richard L. Jennings, professor i anleggsingeniør ved University of Virginia, 1963-1997. Fotokredit: Brukes med tillatelse fra Greg Jennings.

Brukes med tillatelse fra Sherry Frost.

Jeg var ikke nær Dick, men jeg kunne vende seg til ham da jeg hadde et unnvikende spørsmål om naturen til ingeniørarbeid. En gang da jeg kjempet for å skrive en anmeldelse av en fin bok om historie og filosofi for ingeniørfag[EugeneFergusons[EugeneFerguson’sEngineering og Mind's Eye]Jeg ringte Dick i desperasjon. Hvorfor spurte jeg Dick, stoler ingeniører så tungt på tall?

På sin typiske lakoniske måte, svarte Dick, "Prediction", og straks hang på telefonen.

Dicks svar på ett ord var helt riktig og har siden lansert hundre forelesninger som jeg gir til førsteårige ingeniørstudenter. For å hjelpe dem å forstå hvorfor de vil ta klassen etter klassen i kalkulator, differensialligninger, lineær algebra og statistikk, forklarer jeg at ingeniører måler målinger ved hjelp av instrumenter for å få objektive data om den materielle verden og for å unngå subjektive, følelsesmessige belastede observasjoner. Ingeniører kombinerer disse tallene med ligninger utledet fra vitenskapsteori og eksperimenter for å forutsi fremtidig oppførsel av deres design. Hvor mye trafikk kan en bro håndtere uten å falle ned? Hvor mye flomvann kan trygt samle inn bak en dam? Vil motoren i din nye bil faktisk vare i 100 000 miles? Hvor mye data kan datamaskinen lagre og behandle? Som forbrukere av teknologi, trenger vi pålitelige svar på disse spørsmålene, og ingeniører bruker tall og ligninger for å gi oss meningsfulle spådommer.

En uferdig struktur bestående av en betongplate støttet av flere kolonner som illustrerer problemet Professor Jennings forklarte til elevene. Fotokredit: Getty

Getty

Men Dick lærte også sine studenter grensene til ligningene som ingeniører bruker for prediksjon. Ifølge studentlore kom Dicks mest minneverdige foredrag i hans konkrete kurs når han lærte ligningene som ble brukt til å beregne hvor tykk en betongplate måtte være for å kunne bære en bestemt last på en sikker måte. Dick ville skissere problemet på tavlen, og deretter vise elevene hvordan man bruker den relevante ligningen. Da han plugget tall inn i ligningen, ble det snart klart at svaret skulle bli 1 delt med 0 eller uendelig, noe som betyr at ligningen ikke leverte et meningsfylt svar. Som elever ville si, hadde ligningen "blåst opp".

Men i dette øyeblikket leverte Dick en dyp leksjon, og sa mildt til elevene i sin skotske birr, "Ay, og der ser du den dunkle naturen av betong."

Som andre utvalgte deler av naturen, Betong er faktisk djevelsk fordi den nekter å følge konsekvent med de ligningene vi bruker til å beskrive sin oppførsel. Under visse forhold, ja, styrken og egenskapene til betong kan representeres av en ligning, men under andre omstendigheter kan du ikke skrive en enkel ligning som forteller deg hva som skal skje. Hva Dick lærte elevene sine ved å la denne ligningen "blåse opp" på tavlen var at det er grenser for hvor godt ingeniører kan representere og forutsi naturens materialer og krefter. Vi er avhengige av at ingeniører vet når ligningene fungerer, og enda viktigere, å vite når deres ligninger ikke tilstrekkelig forutsier fremtidig oppførsel av produkter og systemer. For Dick, tror jeg, det var det som betydde å være en etisk og profesjonell ingeniør.

Som hans nekrolog notater gjorde Dick mange betydelige bidrag til sitt samfunn. Han tjente på Charlottesville School Board i ni år og ledet en vellykket kampanje for et obligasjonsproblem for å bygge en ny videregående skole. I årevis var han frivillig i det kristne departementet ved Buckingham Correctional Center i Dilwyn, Virginia, og gjennomført et bibelstudieprogram for kvinner i den maksimale sikkerhetsseksjonen i Goochlands korrektive anlegg. Men like viktig som disse gode gjerningene var Dicks virkelige bidrag til å reise opp en generasjon ingeniører som ikke bare forstod kraften i sin ekspertvitenskapelige kunnskap, men hadde, som han, ydmykhet med å kjenne grensene for deres evne til å forutsi og kontroll teknologi. Som alle yrker, kunne ingeniører bruke noen flere gode kvinner og menn som Dick Jennings.