Hvorfor NFLs feltmålrekord venter på å bli knust


En nordøstlig bris blåser over fotballbanen ved University of Wisconsin-Whitewater. For meg gir vinden en strålende lettelse: Det er midt på dagen i midten av juli, og en hetebølge har akkurat kommet ned i regionen. Men for Harrison Butker, som står med meg på 40-yardlinjen, mot nord, er det en taktisk fordel. "Litt av medvind," sier han og ser målpolene mens han bøyer seg for å få en fotball.

Ikke at han trenger det. Butker rygger bort, tar to skritt til venstre, tar pause og streker mot ballen, mens høyre fot får kontakt med en thwock som synger i hele stadion. Sparket skyves til høyre, haler til venstre og skyver så høyt mellom stagene. Det er et mål på 50 yard, men det ser ut som om det kunne vært bra fra mer enn 60.

Butker er startplassen for Kansas City Chiefs. Han har møtt meg her i en sparkleir i Whitewater for å demonstrere sine ferdigheter, som er betydelige. En av de kraftigste og konsistente kickerne i NFL, Butker har tjent mer enn 95 prosent av de ekstra poengene han har forsøkt i løpet av karrieren og 90 prosent av feltmålene, inkludert flere fra 50 meter eller mer.

Han har gjort enda mer imponerende feltmål i praksis. Han er kledd i fulle puder og vender nedover en defensiv linje, og han har sendt fotballer som flyr gjennom høyden fra 67 meter unna. Det er litt lenger enn NFLs nåværende spillrekord på 64 meter, som Matt Prater, den gang fra Denver Broncos, satte i 2013 på byens Mile High Stadium.

Det er det interessante med feltmålet: Mens rekorden i spillet knapt har budet på et halvt århundre (før Prater, tilhørte den New Orleans Saints-plasskicker Tom Dempsey, som satte et spillvinnende 63-yard-feltmål mot Detroit Lions helt tilbake i 1970), kickere er i stand til mye større avstander. "I praksis, hvis det går vind og en innebygd ball, kan du se gutta gå tilbake til 80, kanskje enda lenger enn det," sier Butker. Derfor er spillere, trenere og idrettsforskere enige om at det bare er et spørsmål om tid til noen bryter rekorden.

Spørsmålet er: Hvor mye?

Sannsynligvis av ganske mye. "Jeg ville ikke bli overrasket hvis jeg på et tidspunkt på dagen fikk se noen sparke et øvre 80-tall, kanskje til og med 90-yard-feltmål," sier Chase Pfeifer. En biomekaniker og biomedisinsk ingeniør, Pfeifer var en stedsknekker som en bachelor ved Florida State University. Han fortsatte med å utføre 3D-analyser av elite placekickers, inkludert hvor og hvor raskt deres fot får kontakt med ballen, og flydynamikken til sparkene deres – opprinnelig for doktorgradsavhandlingen hans, og senere for moro skyld og fortjeneste.

Han bygde også en robot-sparkende robot ved navn Herbie Junior, etter maskoten ved University of Nebraska-Lincoln, Pfeifers alma mater. Til å begynne med var sparkbenet på Herbie Junior en motvektet pendel drevet av en tilpasset girkjede, en gressklippermotor og en industriell støtdemper. Pfeifer erstattet senere gressklippermotoren med en vinsj, for å gi ham mer kontroll. "Mennesker er uforutsigbare og inkonsekvente," legger Pfeifer til. "Men en mekanisk robot sparker på samme måte hver gang."

LÆRE MER

Den kablede guiden til roboter

Ved å henvise til spillerdataene sine med robotdataene, var Pfeifer i stand til å studere hvordan ting som fothastighet, fotplassering og koordinering påvirker kvaliteten på et gitt spark. I følge Pfeifers observasjoner, når en elite placekicker-fot tar kontakt med ballen, reiser den vanligvis mellom 42 og 49 mil i timen (det er mellom 19 og 22 meter per sekund), og kan levere mer enn 3000 newton kraft til ballen. For å oppnå maksimal avstand, må en kicker starte ballen på 43 grader. Og for å gjøre det, trenger foten deres å ta kontakt en fjerdedel av veien opp fotballen, som på en standard NFL-ball er omtrent 2,5 tommer bakken.

Basert på dataene hans, sier Pfeifer at et rekordstor feltfeltmål på 70 hager sparket på havnivå uten vind, ville kreve en fothastighet på rundt 49 mil i timen levert rett til ballens søte sted, mens en 80-yarder ville ta en fothastighet på omtrent 56 mph. Og mens sistnevnte er utenfor rekkevidden som er typisk for elitesparkere, er den godt innenfor rammen av menneskelig evne: Fothastighetene til elitefotballspillere har blitt klokket til mer enn 60 mil per time (27 m / s), som i teorien , er god nok for et feltmål fra 90 meter.

Men det kan du aldri se under et NFL-spill. Fra et strategisk ståsted er det vanskelig å tenke seg et spilletidsscenario der en trener faktisk vil vurdere å gå for et feltmål større enn 70 meter i stedet for, for eksempel, en Hail Mary. (Ikke at det ikke har skjedd.) Det er fordi, selv om en trener følte seg trygg i en kickers rekkevidde, ville også kickeren ha ekstraordinær nøyaktighet.

Jo lenger fra målinnleggene du kommer, jo mindre blir feilmarginen. Et 20-meters feltmål som ble sparket fra midten av feltet må holde seg i et sidevindu 17 1/2-grader bredt, men på 60 meter blir vinduet redusert til under seks grader. Ta sikkerhetskopi helt til 90 meter, og det krymper til 3,9 grader. "Hvis du går av et hår, kommer du til å savne," sier Pfeifer.

Når det neste rekordstore feltmålet skjer, vil det være et resultat av en enestående kombinasjon av kraft, presisjon og omstendighet. Den siste er vanskelig å snakke med: Ingen kan si når en slik mulighet vil presentere seg. Men hvis det gjør det for Butker, kan han være nøyaktig nok til å trekke den av; et av favorittstallenes triks er å bore målstolpen med en ball han sparker fra hjørnet av endesonen. Og han har absolutt beinet for det. Dagen etter at han viser meg hvor uanstrengt et 50-meters feltmål kan se ut, lanserer han en avspark som flyr 90 meter og henger i luften i nesten fire og et halvt sekund.

Spark som den fanger til og med Butker av vakt. "Du er nesten overrasket over hvor langt ballen går," sier han. "Alt er så stilt opp at det nesten føles som smør fra foten din. Det er som om jeg ikke vet hva som skjedde, men den ballen bare fløy."


Flere store trådløse historier

Forskere oppfordrer til "retrett" fra kystsamfunn for å avbøte klimakatastrofe



Så mange som 1 milliard mennesker forventes å bli tvunget ut av hjemmene sine av tørke, flom, branner og hungersnød knyttet til løpsk klimaendring i løpet av de neste 30 årene – og de må alle gå et sted. Denne massive globale eksodusen kan gå på to måter: Enten vil det være et kaotisk rot som straffer verdens fattige, eller det kan være en vei til en mer rettferdig, mer bærekraftig verden.

I en ny policy-papir, publisert i dag (22. august) i tidsskriftet Science, hevder en trio av miljøforskere at den eneste måten å unngå det første scenariet er å begynne å planlegge nå for den uunngåelige "retrett" fra kystbyer.

"Overfor global oppvarming, stigende havnivå og de klimarelaterte ytterpunktene de intensiveres, er spørsmålet ikke lenger om noen samfunn vil trekke seg tilbake – flytte mennesker og eiendeler ut av skades vei – men hvorfor, hvor, når og hvordan de vil trekke seg tilbake, "skrev forfatterne av avisen.

I stedet for å håndtere disse tvangsflyttingene på et reaktivt, katastrofe-etter-katastrofebasis (som mange nødevakueringer gjør nå), foreslår forskerne å ta en "styrt og strategisk" tilnærming til problemet, sette opp politikk og infrastruktur nå for å hjelpe klima flyktninger overgår til nye hjem og ut av skades vei så snart som mulig.

Trinnene for å utføre denne oppgaven spenner fra fellesskapet – for eksempel å begrense eiendomsutvikling i utsatte områder (som kystbyer) og i stedet investere i å skape rimelige boliger i tryggere innlandssamfunn – til det utrolig komplekse. For eksempel ønsker forfatterne å bygge infrastruktur som opprettholder kulturarven fra marginaliserte samfunn som avvikler å måtte forlate forfedrehjem.

"Retreat kan forverre historiske urettferdigheter hvis det flytter eller ødelegger historisk marginaliserte samfunn," skrev forskerne. "Samtaler rundt hvem som skal betale for retrett vil nesten helt sikkert trenge å ta opp årsakene til at visse samfunn finner seg i fare."

Forskerne skrev faktisk, retrett kan være en mulighet til å gjenopplive samfunn og omfordele rikdom på en mer bærekraftig måte. For eksempel kan det være en sjanse til å avslutte eiendomspraksis som stimulerer til å bo i utsatte områder. Retreat kan også være en sjanse til å subsidiere nye skoler, sykehus og rimelige boliger i tryggere innlandsregioner i stedet for å gjøre forsinkede forbedringer i utsatte områder, som å bygge dyre nye sjøvegger for å skjerme samfunn som allerede har blitt utsatt for kraftig uvær og forlatt før .

"Ett forslag til Bangladesh foreslår å investere i et dusin byer for å gi infrastruktur sammen med utdanningsmuligheter og sysselsettingsmuligheter for å trekke påfølgende generasjoner av mennesker bort fra lavtliggende kyster," skrev forfatterne. "Retreat er ikke et mål i seg selv, men et middel til å bidra til samfunnsmessige mål."

Selv om det ikke kan forekomme utbredt evakuering av miljøutsatte samfunn på et tiår eller mer, er den eneste måten å forberede seg på denne enestående globale utfordringen å begynne å planlegge nå. Det er aldri lett å forlate hjemmet – men med nok forskning, investering og strategisk tenking trenger det ikke å være en katastrofe.

Opprinnelig publisert på Levende vitenskap.

Inne i Sierra Nevadas oppblåsbare habitat for astronauter i Lunar Orbit (bilder)


Sierra Nevada Corp.s Lunar Gateway bakkeprototype er distribuert ved NASAs Johnson Space Center i Houston 21. august 2019. Det store oppblåsbare stoffmiljøet, eller LIFE, habitatet blir oppblåst til sin 27 fot store utvidede diameter.

(Bildekreditt: Robert Z. Pearlman / Space.com)

HOUSTON – Astronauter kan en dag gå i bane rundt månen, leve på månens overflate eller reise til Mars i en multifloor, oppblåsbar habitat, hvis et Colorado-selskaps design ble adoptert av NASA.

Sierra Nevada Corp. (SNC) onsdag (21. august) ga et nært blikk på sin fullskala mockup for NASAs Lunar Gateway, en menneskelig pleiet orbital plattform for å støtte oppdrag på månens overflate og fremtidige flyvninger ut i det dype rom. SNCs bakkeprotype, utviklet under byråets NeXTSTEP-2 (Next Space Technologies for Exploration Partnerships-2) -kontrakt, er et av fem konsepter som NASA vurderer for fremtidig bruk som en del av sin Artemis programarkitektur.

"Johnson Space Center var nettopp ferdig med å teste dette, der de satte et mannskap inne i omtrent tre dager – det de kaller 'dag-i-livet-testing", sier Steve Lindsey, visepresident for SNC Space Exploration Systems og en tidligere NASA astronaut. "Det er der du går gjennom et simulert oppdrag, du tester funksjonaliteten til rommet og hvor godt det fungerer å fullføre oppdraget."

I slekt: 6 Private Deep Space Habitat-konsepter for å bane vei til Mars

"Vi har ikke de offisielle resultatene av den testingen, men vi blir fortalt at det gikk veldig, veldig bra, så det gleder vi oss veldig til," sa Lindsey.

Nøkkelen til SNCs habitatdesign er dens evne til å vokse i volum når den er lansert ut i verdensrommet. Det store oppblåsbare stoffmiljøet, eller LIFE, habitatet kan begynne å være kompakt nok til å passe inni en rakettmesse på 18 fot, men utvides deretter til 27 fot i diameter og 27 fot lang (8 x 8 m).

Et arbeidsarbeidsområde i andre etasje i Sierra Nevada Corp.s Lunar Gateway bakkeprototype, ved NASAs Johnson Space Center i Houston 21. august 2019.

(Bildekreditt: Robert Z. Pearlman / Space.com)

LIFEs trykkvolum er 30000 kubikkfot (300 kubikkmeter), eller omtrent en tredjedel av trykkvolumet til Internasjonal romstasjon.

"Vi ønsket å få den maksimale mengden plass som astronautene kunne bruke som et habitat, men likevel passe inni en rakett," forklarte Lindsey. "Fordelen med en gummibåt er at du kan starte den inne i en nyttelastmesse, få den opp til verdensrommet og deretter, en gang [there], oppblås den, utvid den til en størrelse som denne, og du kan få et enormt volum. "

Sierra Nevada Corp.s Astro Garden-konsept inne i selskapets Lunar Gateway bakkeprototype ved NASAs Johnson Space Center i Houston 21. august 2019.

(Bildekreditt: Robert Z. Pearlman / Space.com)

Utsiden av prototypen LIFE-naturtypen består av en uretan trykkblære, en nylonforing og et vevet Vectran-stoff-fastholdelseslag. Ytterligere isolasjonslag vil bli lagt til en rombundet modul for termisk kontroll og mikrometeorittbeskyttelse.

Når SNC utviklet habitatet, trakk SNC også erfaring fra å bygge et lite romfly som NASA har inngått kontrakt om å fly seks oppdragsleveranser til romstasjonen som startet i 2021.

"Vi har utnyttet mye av teknologiene fra våre Drømmefanger program. For eksempel er denne modulen på baksiden basert på en lastmodul som kommer ut av Dream Chaser-programmet, "sa Lindsey, og refererte til logistikk- og kontrollmodulen som festes bak på LIFE-habitatet.

I slekt: Dream Chaser: Sierra Nevadas design for romfart

Ser gjennom et porthole i logistikk- og kontrollmodulen fra Sierra Nevada Corp.s store oppblåsbare stoffmiljø, eller LIFE, habitat, en del av sin Lunar Gateway bakkeprototype, ved NASAs Johnson Space Center i Houston 21. august 2019.

(Bildekreditt: Robert Z. Pearlman / Space.com)

Innsiden av hab er delt i tre etasjer, noe som maksimerer bruken av trykkvolumet. For prototypen utstyrte SNC gulvene med et vitenskapslaboratorium, en mikrogravitasjonshage, en medisinsk bukt, individuelle besetningskvartaler, et avfallshåndteringssystem (eller bad) og en bysse.

"Vi jobbet de menneskelige faktorene veldig hardt for å legge det ut, så vi hadde forskningsstasjoner, robotikkarbeidsstasjoner, boligkvarter for mannskapet og alle tingene de måtte trenge for å fungere," sa Lindsey.

Fra prototypen er det ingen vinduer for astronautene for å se på månen (eller Mars), men de kan legges til.

"Vi kan sette vinduer i, og vi har en bestemmelse for å gjøre det," sa Lindsey til Space.com. "Vi fortsetter å jobbe med denne kontrakten, og det er en av tingene vi ser på."

Steve Lindsey, visepresident i Sierra Nevada Corp.s Space Exploration Systems og en tidligere NASA-astronaut, viser en "murstein" som er kompakt søppel som kan brukes til å beskytte mot stråleeksponering ombord selskapets store oppblåsbare stoffmiljø, eller LIFE, habitat , en del av sin Lunar Gateway bakkeprototype, ved NASAs Johnson Space Center i Houston 21. august 2019.

(Bildekreditt: Robert Z. Pearlman / Space.com)

I tillegg til SNCs Gateway-konsept, vurderer NASA NeXTSTEP-2 mockups fra Bigelow Aerospace (som spesialiserer seg på oppblåsbare naturtyper), Boeing, Lockheed Martin og Northrop Grumman. Byrået uttalte nylig sin intensjon om tildele Northrop Grumman en kontrakt for en "minimal" habitatmodul for å støtte en innledende versjon av Gateway som skal distribueres innen 2024, men en større Gateway-habitatmodul kan fremdeles være nødvendig for vedvarende operasjoner på månens overflate.

SNC ser også på andre applikasjoner for sin design, basert på arbeidet den har utført med bakken-prototypen.

En titt på mannskapets oppholdsområde og byssebord i tredje etasje i Sierra Nevada Corp.s store oppblåsbare stoffmiljø, eller LIFE, habitat, en del av sin Lunar Gateway bakkeprototype, ved NASAs Johnson Space Center i Houston 21. august , 2019.

(Bildekreditt: Robert Z. Pearlman / Space.com)

"Vi ser på dette ikke bare for Gateway, men også for potensiell menneskelig bolig på planetenes overflate, enten det er månens overflate eller overflaten av Mars i fremtiden, "sa Lindsey." Den kan dimensjoneres tilsvarende, avhengig av mannskapets behov. For denne spesielle innsatsen hadde vi et krav om et tusen dager langt oppdrag til Mars, så det er faktisk stort for å støtte det. "

Robert Pearlman er en Space.com medvirkende skribent og redaktør av collectSPACE.com, a Space.com partnerside og den ledende nyhetspublikasjonen for romhistorie. Følg collectSPACEFacebook og på Twitter på @collectSPACE. Følg oss @Spacedotcom, Facebook og Google+.

En slepebåt i verdensrommet, mikroplast i vannet ditt og flere nyheter


Space slepebåter kan snart være en ting, du har drukket og inhaleret mikroplast, og datamaskiner i det offentlige biblioteket er under angrep. Her er nyhetene du trenger å vite, om to minutter eller mindre.

Ønsker du å motta denne to minutters rundoppdateringen som en e-post hver ukedag? Meld deg på her!

Dagens overskrifter

Her kommer romtauingene, klare til å rydde opp Jordens bane

Etter hvert som flere og flere satellitter blir skutt ut i verdensrommet, blir Tetris-spillet for å slippe dem på rett sted til rett tid, mer komplisert. Men det kan bli mye enklere snart takket være et nytt romfartøy i verkene som kalles romtrekking – et kjøretøy som kan ta tak i mindre satellitter etter at de har blitt sluppet og lede dem til sin rettmessige plass blant satsene.

Du har drukket mikroplast – men ikke bekymre deg ennå

Små biter av plast har dukket opp overalt – fra Arktis til vannet du drikker – men bør du være bekymret? "Vi vet av dataene som vi har gjennomgått at vi svelger dem," sier Bruce Gordon, en koordinator med Verdens helseorganisasjon. "Overskriften er å berolige drikkevannsforbrukere over hele verden, basert på vår vurdering av risikoen, den er lav. ”

Rask fakta: 66 millioner

Det er antallet amerikanere som foreløpig ikke har internettilgang via hjemmet. På grunn av dette kan de prøve å fylle ut folketellingen fra 2020 fra en datamaskin med et offentlig bibliotek, noe som kan være et problem fordi cyberattacks har krenket ødeleggelser på offentlige biblioteker i mange år.

WIRED anbefaler: De beste strømmenhetene

Det er 2019, og har du ikke klippet ledningen ennå, er det sannsynligvis på tide. Hvis du er klar til å se på all TV-en din over internett, har vi satt sammen en liste over enheter fra Roku til Amazon for å få strømmen på.

Nyheter du kan bruke

På vei tilbake til skolen? Forsikre deg om at du har riktig bærbar PC eller nettbrett for å knuse arbeidet ditt ..

Denne daglige oppdateringen er tilgjengelig som et nyhetsbrev. Du kan registrere deg her for å sikre at du får nyhetene fersk i innboksen din hver ukedag!

Gamle skjeletter med fremmedlignende hoder avdekket i Kroatia


Arkeologer har avdekket tre gamle skjeletter i Kroatia – og to av dem hadde spisse, kunstig deformerte hodeskaller.

Hver av disse hodeskallene var blitt smeltet inn i en annen form, muligens som en måte å vise at de tilhørte en spesifikk kulturgruppe.

Kunstige kranial deformasjon har blitt praktisert i forskjellige deler av verden, fra Eurasia og Afrika til Sør-Amerika. Det er praksisen med å forme en persons hodeskalle – for eksempel ved å bruke trange hodeplagger, bandasjer eller stive verktøy – mens hodeskallebenene fremdeles er formbare i spedbarn.

Antikke kulturer hadde forskjellige grunner for praksisen, fra å indikere sosial status til å skape det de syntes var en vakrere hodeskalle. Den tidligste kjente forekomsten av denne praksisen skjedde for 12 000 år siden i det gamle Kina, men det er uklart om praksisen spredte seg derfra eller om den dukket opp uavhengig i forskjellige deler av verden, ifølge en tidligere Live Science-rapport.

I dette tilfellet fant arkeologer disse tre skjelettene i en gravgrop i Kroatias arkeologiske Hermanov vinograd i 2013. Mellom 2014 og 2017 analyserte de skjelettene ved hjelp av forskjellige metoder, inkludert DNA-analyse og radiografisk avbildning – en metode som innebærer bruk av stråling for å se innsiden av et objekt, for eksempel en hodeskalle.

I slekt: I bilder: En gammel langhodet kvinne rekonstruert

Analysen deres avdekket at skjelettene alle var hanner som hadde dødd mellom 12 og 16 år. De viste alle tegn på underernæring, men det er ikke nødvendigvis slik de døde. De kunne hatt "en slags sykdom som drepte dem raskt og ikke etterlot noen spor på beinene", for eksempel pest, sa seniorforfatter Mario Novak, en bioarkaeolog ved Institute for Anthropological Research i Zagreb, Kroatia.

Arkeologene fant ikke gjenstander i begravelsen som kunne ha avslørt guttenes sosiale status, sa Novak.

Analyse avdekket også at de tre hadde levd mellom A.D. 415 og 560, en tid som tilsvarer den store migrasjonsperioden, som er "en veldig turbulent periode i Europas historie," fortalte Novak til Live Science. Rett etter Romerrikets fall begynte helt nye bestander av mennesker og kulturer å ankomme Europa og bli grunnlaget for moderne europeiske nasjoner. "Med andre ord, denne perioden satte grunnlaget for Europa slik vi kjenner det i dag," sa Novak.

Gravgropen der arkeologer fant de tre skjelettene tilbake i 2013.

Faktisk avslørte DNA-analyse av den gamle trioen at en av dem hadde en vest-eurasisk aner, en annen en nær østlig herkomst og den tredje en østasiatiske aner.

Gutten som var av nesten østlig herkomst hadde en kranial deformasjon av sirkulær type, noe som betyr at frontbenet bak pannen ble flatet ut og høyden på hodeskallen ble "betydelig økt", sa Novak. Gutten som sannsynligvis kom fra Vest-Eurasia, hadde ikke noen deformasjon av skallen, og gutten med østasiatiske aner hadde en hodeskalle med en "skrå" deformasjon, noe som betyr at hodeskallen var langstrakt diagonalt oppover.

"Vi foreslår at forskjellige skalledeformasjonstyper i Europa ble brukt som en visuell indikator for tilknytning til en viss kulturgruppe," sa Novak. Foreløpig er det uklart hvilke kulturgrupper de tilhørte, selv om den østasiatiske gutten kunne ha vært en Hun.

Nå håper Novak og teamet hans å finne flere prøver av kranial deformasjon fra Europa for å forstå dette fenomenet i større skala.

Funnene ble publisert i går (21. august) i tidsskriftet PLOS One.

Opprinnelig publisert på Levende vitenskap.

Virgin Galactics neste romfly skulle begynne å prøve flyvninger i 2020



Jomfru galaktisk vil snart ha to romfly som legger himmelen, hvis alt går etter planen.

Selskapets nyeste seks-passasjerer SpaceShipTwo kjøretøy, kjent som VSS Unity, er nesten klar til å fly turister til suborbital plass og tilbake. Enheten nådde plass på sine to siste testoppdrag, og håndverket blir forberedt for å flytte til Spaceport America i New Mexico, knutepunktet for Virgin Galactics kommersielle virksomhet.

Virgin Galactics produksjonsdatterselskap, The Spaceship Company, bygger for tiden ytterligere to SpaceShipTwos i Mojave, California. Og en av dem er nesten klar til å dra, sa Virgin Galactic-president Mike Moses til Space.com forrige uke på avduking av selskapets Gateway to Space-bygning på Spaceport America.

I slekt: Slik fungerer Virgin Galactic's SpaceShipTwo (Infographic)

"Vi regner med å se testflyvninger i 2020," sa Moses og snakket om kjøretøyet kjent som serienr. 3. (VSS-enhet er serienr. 2. Den første SpaceShipTwo, VSS Enterprise, ble ødelagt under en testflyulykke i oktober 2014 som drepte co-pilot Michael Alsbury og den sårede piloten Peter Siebold.)

Serienummer 4 er også i produksjon. Og det er slik vi må referere til disse to fremtidige romflyene, i det minste foreløpig.

"De har interne navn, men vi avslører dem ikke ennå," sa Moses.

SpaceShipTwo er designet for å være opphevet av et flyplan kalt WhiteKnightTwo. I en høyde av 15.000 meter skiller romplanet seg fra bæreren; da engasjerer SpaceShipTwo sin innebygde rakettmotor for å gjøre sin egen vei til suborbital plass.

Passasjerer ombord på kjøretøyet vil oppleve noen minutter av vektløshet og får se jordens krumning mot mørkets plass før de kommer tilbake til Jorden for en landingsbane.

En billett til denne turen koster for tiden $ 250 000, og mer enn 600 mennesker har satt av innskudd for å reservere et sete, har representanter fra Virgin Galactic sagt.

Unity's testfly til dags dato har alle sin opprinnelse fra Mojave Air and Space Port i Sør-California, i nærheten av The Spaceship Company hovedkvarter. Men de endelige oppdragene i testkampanjen vil løfte seg fra Spaceport America. Virgin Galactics eneste WhiteKnightTwo-fly, VMS Eve, vil dra Unity til romfartshavnen i løpet av de neste månedene, etter at teknikere er ferdige med å montere romfartøyets hytte, sier selskapets representanter. (VSS står for "Virgin Spaceship" og VMS for "Virgin Mothership," forresten.)

Gateway to Space vil kunne passe til de nye SpaceShipTwos når de er klare, med god plass til overs. Bygningens hangar kan huse to WhiteKnightTwos og fem SpaceShipTwos samtidig, sa Virgin Galactic-representanter.

Og det kavernøse rommet gir et innblikk i selskapets langsiktige planer: Virgin Galactic har som mål å til slutt oppnå en rask kadens av kommersielle flyvninger, kanskje til og med å starte flere oppdrag per dag fra Spaceport America, har selskapets representanter sagt.

Mike Walls bok om leting etter fremmedliv, "Der ute"(Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate), er ute nå. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg oss på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.

Du har drukket mikroplast, men ikke bekymre deg – ennå


Forskere har begynt å eksponere et globalt skrekkprogram: mikroplastforurensning. Små biter av plast har dukket opp på usannsynlige steder, inkludert ishavsflak. Partiklene blåser i lufta, så vi puster mikroplast og spiser det og drikker plastinjisert vann.

Konsekvensene for menneskers helse er potensielt store. potensielt. Problemet er at det er lite kjent om hvordan mikroplast påvirker menneskekroppen. Det gjør ting vanskelig for Verdens helseorganisasjon, som i dag ga ut en uttømmende rapport om tilstanden til forskning på mikroplast i drikkevann. Takeaway: Slik den begrensede vitenskapen er nå, er det ingen bevis for at å drikke mikroplast er en trussel mot menneskers helse.

"Vi vet av dataene som vi har gjennomgått at vi svelger dem, og vi vet at det har skapt bekymring hos forbrukerne," sier Bruce Gordon, som bidro til å samle rapporten som en koordinator for WHO. "Overskriften er å berolige drikkevannsforbrukere over hele verden som basert på vår vurdering av risikoen, at den er lav."

Matt Simon dekker cannabis, roboter og klimavitenskap for WIRED.

Rapporten oppfordrer det vitenskapelige samfunnet til å studere den potensielle effekten av mikroplast på menneskers helse, og raskt. Og den ber for hele verden om å tøyle sin katastrofe av plastforurensning, fordi mennesker til side har mikroplast forgiftet til og med fjerntliggende områder på denne planeten. De virvler dypt i havstrømmer og dukker opp i sjømaten vi spiser. Mikroplastpartiklens gjennomtrengelighet er grufull, og det er ikke mulig å skrubbe planeten for dem.

"Det vi ikke vet er enormt," sier University of Strathclyde miljøforurensningsforsker Deonie Allen, som ikke var involvert i rapporten.

Mennesker produserer en forbløffende mengde plastikk – nesten 400 millioner tonn av tingene i 2015, og produksjonen forventes å dobles innen 2025. Anslagsvis 8 millioner tonn kommer ut i havet hvert år, men forskere kan bare utgjøre 1 prosent av det. Resten har tilsynelatende forsvunnet.

Mikroplast får i seg drikkevann på flere måter. Noe av det blir ført i luften – ”bystøv”, som det heter, alle partiklene som flyr av sko og dekk og hva ikke – og lander i ferskvannskilder som reservoarer. Plast søppel kommer også der inne, og blir sprøtt når det baker i solen, og brytes ned over tid til små og tynnere stykker. Tekstiler som yogabukse trekker av mikroplastfibre, som renner ut med vaskevann.

Ferskvannskilder blir selvfølgelig behandlet før de distribueres til kunder, noe som fjerner det meste av mikroplasten, heter det i den nye rapporten. Men det advarer også om at i u-verden ikke alltid har tilgang til denne typen vannbehandling. Også behandlingsutstyr som i seg selv er laget av plast, kan bidra med mikroplast til vannforsyningen.

På dette tidlige stadiet av forskningen er antallet studier lite, og forskere har ennå ikke slått seg til grunn med konsistente metoder. De ni studiene utarbeidet av WHO-rapporten gjenspeiler den spredte arten av arbeidet så langt. Noen så på flaskevann, andre tappevann. Noen filtrerte vannprøvene sine ned til partikler i mikronskala, andre inkluderte partikler 100 ganger større enn det. Noen bestemte hvilke plasttyper de fant, andre gjorde det ikke. Ikke overraskende varierer forurensningsnivået fra null til tusenvis av partikler per liter. Resultatet er at funnene er nesten umulige å sammenligne.

Så er det rekke effekter partiklene kan ha i den menneskelige tarmen. WHO-rapporten bemerker at de fleste mikroplastpartikler ser ut til å passere ufarlig. Men vi trenger mer research om hvordan størrelsen på partiklene påvirker deres passasje, eller om tarmvev kan absorbere de mindre. Og så er det de tingene som følger med plast – kjemikaliene de utvask, kjent som utvasking, og også de fremmede organismer som bakterier og virus, kjent som biofilm, som kan ha en tur på partiklene.

Det er mange ukjente rundt mikroplast, og WHO understreker at når det gjelder drikkevann, har vi mange veldokumenterte problemer å bekymre oss for. "Vi må holde fokus på kjente risikoer," sier Gordon. "Vi vet nå fra WHO-dataene og UNICEF-dataene at 2 milliarder mennesker drikker vann som for tiden er forurenset, og som forårsaker nesten 1 million dødsfall per år. Det må være fokus for regulatorer over hele verden. ”

I mellomtiden vil mennesker over hele verden fortsette å drikke og spise og puste mikroplast, da forskere jobber febrilsk for å bedre forstå de potensielle innvirkningene på menneskers helse. Vi lever på en plastisk planet nå, og vi må forberede oss på beregningen.


Flere store trådløse historier

En mann svelget tilfeldigvis et fiskebein. Det rev et hull gjennom hans tarm.


Etter at en mann ved et uhell svelget et ørlite fiskebein, rev det et hull gjennom tarmen hans.

Den 73 år gamle mannen, som bor i Japan, dro til legevakten etter at han utviklet plutselige og sterke smerter i underlivet, ifølge en rapport om mannens sak, som er publisert i dag (21. august) i The New England Journal of Medicine.

Under en fysisk undersøkelse på sykehuset hadde mannen ømhet over sin underdel mage, samt en lett feber. Mannen fortalte legene at dagen før smertene hans startet, hadde han spist gultail.

I slekt: 11 rare ting folk har svelget

En CT-skanning av mannens mage avslørte at hans tynntarmen hadde blitt punktert av "et lineært kropp med høy tetthet." Med andre ord, en gjenstand som lignet mye på et lite bein, satt fast i tarmen hans.

Mannen gjennomgikk kirurgi, og legene fant at et 2 centimeter langt (0,8 tommer) fiskebein hadde stukket rett gjennom tynntarmen hans.

Et bilde av fiskebeinet, som stakk rett gjennom mannens tarm.

Et bilde av fiskebeinet, som stakk rett gjennom mannens tarm.

(Bildekreditt: The New England Journal of Medicine © 2019)

For å behandle pasienten, måtte legene fjerne en del av tynntarmen. Han fikk også antibiotika for å avverge eventuelle infeksjoner som kunne ha resultert fra å ha et hull i tarmen. Mannen kom seg godt, og han var i stand til å forlate sykehuset etter åtte dager, ifølge rapporten, fra leger ved Kochi Medical School i Nankoku, Japan.

Folk svelger ved et uhell fiskebein hele tiden. Men det er sjelden at en svelget "fremmedlegeme" forårsaker en tåre i tarmen; mindre enn 1% av tilfellene av et inntatt fremmedlegeme resulterer i en slik tåre, ifølge en artikkel fra 2014 publisert i World Journal of Gastroenterology. Til og med fiskebein, "til tross for deres skarpe ender og langstrakte form", passerer vanligvis gjennom mage-tarmkanalen uten å forårsake problemer, sa forfatterne av 2014-papiret.

Når et inntatt fiskebein forårsaker problemer, blir det oftere fast i halsen til en person, ifølge en artikkel fra 2011 publisert i Indian Journal of Radiology and Imaging.

Mennesker som har på seg proteser har høyere risiko for å innta fiskebein fordi de kan ha problemer med å føle beinene i munnen mens de spiser, i følge Health. (Studieforfatterne rapporterte ikke om pasienten i det aktuelle tilfellet hadde proteser.) Andre mennesker som kan ha høyere risiko for å svelge fiskebein inkluderer barn, eldre voksne og personer som spis fisk mens du er beruset.

Folk kan redusere risikoen for å svelge fiskebein ved å kjøpe fileter, som har en tendens til å ha færre bein som skjuler seg i seg enn hel fisk gjør, sier Healthline. I tillegg kan du ta små biter og spise sakte bidra til å senke risikoen.

Opprinnelig publisert på Levende vitenskap.

Hva er gravitasjon? | Rom


Av universets grunnleggende krefter er det bare en som dominerer hvert øyeblikk av vår bevisste opplevelse: tyngdekraften. Det holder oss nær bakken, drar baseballs og basketballer ut av luften og gir musklene våre noe å kjempe mot. Kosmisk sett er tyngdekraften like konsekvens. Fra å falle sammen hydrogenskyer til stjerner til å lime sammen galakser, representerer tyngdekraften en av bare noen få spillere som bestemmer de brede slagene i universets evolusjon.

På noen måter er tyngdekraften også historien om fysikk, med noen av feltets største navn som finner berømmelse ved å definere styrken som styrte deres liv. Men selv etter mer enn 400 år med studier, ligger den gåtefulle kraften fremdeles kjernen i noen av fagområdets største mysterier.

Tyngdekraft som en universell kraft

I dag, forskere kjenner til fire krefter – ting som tiltrekker (eller avviser) et objekt til (eller fra) et annet. De sterk kraft og den svake styrken opererer bare i sentrum av atomer. Den elektromagnetiske kraften styrer gjenstander med for mye ladning (som elektroner, protoner og sokker som blandes over et uklar teppe), og tyngdekraften styrer gjenstander med masse.

De tre første styrkene slapp i stor grad menneskehetens oppmerksomhet frem til de siste århundrene, men folk har lenge spekulert i forhold til tyngdekraften, som virker på alt, fra regndråper til kanonkuler. Gamle grekerland og indiske filosofer observerte at gjenstander naturlig beveget seg mot bakken, men det ville ta et glimt av innsikt fra Isaac Newton å løfte tyngdekraften fra en ubeskrivelig tendens av objekter til et målbart og forutsigbart fenomen.

Newtons sprang, som ble offentlig i hans avhandling fra 1687 Philosophiæ Naturalis Principia Mathematica, var å innse at hver gjenstand i universet – fra et sandkorn til de største stjernene – trakk på alle andre objekter. Denne oppfatningen samlet hendelser som virket helt uten tilknytning, fra epler som falt til Jorden (selv om den sannsynligvis ikke inspirerte hans gjennombrudd, Newton jobbet i nærheten av et epletre) til planetene som kretser rundt solen. Han satte også tallene for attraksjonen: Å doble massen til en gjenstand gjør at trekningen blir dobbelt så sterk, bestemte han, og brakte to objekter dobbelt så nær firedoblet deres gjensidige slepebåt. Newton pakket disse ideene inn i sin universelle gravitasjonslov.

Tyngdekraft som geometri i rommet

Newtons beskrivelse av tyngdekraften var nøyaktig nok til oppdage eksistensen av Neptun på midten av 1800-tallet, før noen kunne se det, men Newtons lov er ikke perfekt. På 1800 tallet, astronomer la merke til det at ellipsen spores av Merkurius bane beveget seg raskere rundt solen enn Newtons teori forutså den skulle, noe som antydet et lite misforhold mellom hans lov og naturlovene. Puslespillet ble til slutt løst av Albert Einsteins teori om generell relativitet, utgitt i 1915.

Før Einstein publiserte sin banebrytende teori, fysikere visste hvordan de skulle beregne en planetes gravitasjonstrekk, men deres forståelse av hvorfor tyngdekraften oppførte seg på en slik måte hadde kommet langt utover den for de gamle filosofene. Disse forskerne forsto at alle objekter tiltrekker seg alle andre med en øyeblikkelig og uendelig vidtrekkende styrke, slik Newton hadde postulert, og mange fysikere fra Einstein-tiden var fornøyde med å la det være der. Men mens han arbeidet med sin teori om spesiell relativitet, hadde Einstein bestemt at ingenting kunne reise øyeblikkelig, og tyngdekraften skulle ikke være noe unntak.

I århundrer behandlet fysikere rom som et tomt rammeverk som begivenheter spilte ut mot. Det var absolutt, uforanderlig og eksisterte ikke – i noen fysisk forstand – virkelig. Generell relativitet fremmet rom, og også tid, fra et statisk bakteppe til et stoff som tilsvarer luften i et rom. Einstein hevdet at rom og tid sammen utgjorde stoffet fra universet, og at dette "romtids" -materialet kunne strekke, komprimere, vri og snu – og dra alt i det for turen.

En kunstners oppfatning av tyngdekraften som bøyer romtid rundt solen og jorden.

En kunstners oppfatning av tyngdekraften som bøyer stoffet i løpet av jorden og solen.

(Bildekreditt: Shutterstock)

Einstein antydet at romtidsformen er det som gir opphav til kraften vi opplever som tyngdekraft. En konsentrasjon av masse (eller energi), for eksempel Jorden eller solen, bøyer plass rundt seg, som en stein bøyer strømmen av en elv. Når andre gjenstander beveger seg i nærheten, følger de romets krumning, ettersom et blad kan følge en virvel rundt klippen (selv om denne metaforen ikke er perfekt fordi, i det minste når det gjelder planeter som går i bane rundt solen, rommetid ikke "flyter" "). Vi ser planeter bane og epler falle fordi de følger stier gjennom universets forvrengte form. I hverdagslige situasjoner samsvarer disse banene med kraften som Newtons lov forutsier.

Einsteins feltligninger av generell relativitet, en samling av formler som illustrerer hvordan materie og energi fordreper romtid, fikk aksept da de med suksess forutså Mercurys presesjon, samt bøyning av stjernelys rundt solen under en solformørkelse i 1919.[[I bilder: Einsteins eksperiment med solformørkelse fra 1919 tester generell relativitet]

Den moderne tyngdekraften forutsier så nøyaktig hvordan massene samvirker at den har blitt en guide for kosmiske funn.

Amerikanske astronomer Vera Rubin og Kent Ford la merke til på 1960-tallet at galakser ser ut til å rotere raskt nok til å spinne av stjerner, som en hund rister av vanndråper. Men fordi galaksene de studerte ikke surret fra hverandre, så det ut til at noe hjalp dem til å holde sammen. Rubin og Fords grundige observasjoner ga sterke bevis som støtter den sveitsiske astronomen Fritz Zwickys tidligere teori, foreslått på 1930-tallet, at en eller annen usynlig variasjon av masse var påskynde til galakser i en nærliggende klynge. De fleste fysikere mistenker nå denne mystiske "mørk materie"varper i romtiden nok til å holde galakser og galakse klynger intakt. Andre lurer imidlertid på om tyngdekraften i seg selv kan trekke hardere i galaksbrede skalaer, i hvilket tilfelle både Newtons og Einsteins ligninger vil trenge justering.

Tilpasninger til generell relativitet måtte faktisk være delikate, ettersom forskere nylig begynte å oppdage en av teoriens mest subtile forutsigelser: Eksistensen av gravitasjonsbølger, eller krusninger i romtiden, forårsaket av akselerasjonen av massene i rommet. Siden 2016 har et forskningssamarbeid som driver tre detektorer i USA og Europa, målt flere gravitasjonsbølger som går gjennom Jorden. Flere detektorer er på vei, lanserer en ny astronomitid hvor forskere studerer fjerne sorte hull og nøytronstjerner – ikke av lyset de sender ut, men av hvordan de rumler stoffets rom når de kolliderer.

Likevel glor generell relativitetens streng eksperimentelle suksesser over hva mange fysikere ser som en dødelig teoretisk fiasko: Den beskriver en klassisk romtid, men universet ser ut til slutt å være kvantum, eller består av partikler (eller "kvanta") som kvarker og elektroner .

Den klassiske forestillingen om rom (og tyngdekraften) som ett glatt stoff kolliderer med kvantebildet av universet som en samling skarpe små stykker. Hvordan utvide regjeringen Standard modell for partikkelfysikk, som spenner over alle kjente partikler så vel som de andre tre grunnleggende kreftene (elektromagnetisme, den svake kraften og den sterke kraften), for å dekke rom og tyngdekraft på partikkelnivå, forblir et av de dypeste mysteriene i moderne fysikk.

Tilleggsressurser:

Kostnadene for stigende hav: Mer enn $ 400 milliarder dollar (og mye ørken)


Denne historien dukket opp opprinnelig på Yale Environment 360 og er en del av Climate Desk-samarbeidet.

For byer i USA kommer prisen på infrastrukturprosjekter for å bekjempe stigende hav og intensivering av stormer i fokus – og det samme er klistremerketsjokket.

I Boston, hvor mange nabolag har blitt bygget og nylig utvidet i lavtliggende områder, vil det være behov for anslagsvis 2,4 milliarder dollar i løpet av de neste tiårene for å beskytte byen mot flom, sier en studie. Rapporten kom da byen forlot planene om å bygge en havnbarriere som ville ha kostet mellom 6 milliarder dollar og 12 milliarder dollar, noe forskere konkluderte med var økonomisk uforsvarlig.

I Charleston, South Carolina, sa ordføreren i fjor at byen, som oversvømmer regelmessig under høyvann, hadde anslagsvis to milliarder dollar i nødvendige dreneringsprosjekter.

I Norfolk, Virginia, har Army Corps of Engineers anbefalt en serie på 1,4 milliarder dollar med sjøvegger og annen infrastruktur for å beskytte deler av fjæra. Som med mange byer er det bare starten.

I Harris County, hjem til Houston, sier planleggere 30 milliarder dollar som trengs for å gi beskyttelse mot en 100-års flom. Orkanen Harvey, som i 2017 forårsaket 68 dødsfall og $ 125 milliarder i skader i staten, var byens tredje 500-årsflom på tre år.

Og i New York City har ordfører Bill de Blasio foreslått en stormbølgebarriere og flomgrenser for å skjerme deler av byen og New Jersey mot stigende farvann. Beregnet kostnad: 10 milliarder dollar.

Mens truslene mot disse byene vokser etter hvert som klimaendringene intensiveres, er det som ikke er klart hvordan man betaler for prosjekter som er nødvendige for å beskytte titalls millioner mennesker og billioner dollar eiendommer. Konservative estimater av kapitalinvesteringene som trengs for å bekjempe stigende hav og forverrede stormer løper inn i hundrevis av milliarder dollar de kommende tiårene.

Unnlatelse av å møte disse kostnadene er den neste fasen av klimafornektelse, sier Richard Wiles, administrerende direktør for Center for Climate Integrity, en miljøgruppe for forkjemper for å tvinge forurensere til å betale for klimakrisekostnader. "Vi må se på dette riktig og finne ut hvordan vi skal betale for det."

Senteret publiserte nylig en studie som konkluderte med at innen 2040 vil det kreve minst 42 milliarder dollar å bygge sjøvegger for stormstødbeskyttelse for amerikanske kystbyer med mer enn 25 000 innbyggere. Utvid det til å omfatte samfunn under 25 000 mennesker og kostnadene skyrockets til 400 milliarder dollar. Det er nesten prisen for å bygge de 47 000 milene til det utdannede motorveisystemet, som tok fire tiår og kostet mer enn 500 milliarder dollar i dagens dollar.

Forskningen er en grov målestokk fordi den bare vurderer sjøvegger, ikke andre måter å redusere flomrisiko på, inkludert å kjøpe ut huseiere og forbedre stormvannssystemer. "Det er en bevisst undervurdering," legger Wiles til. "Vi vet at det vil koste mer – mye mer."

Rapporten sier at Florida, med anslåtte kostnader på 76 milliarder dollar, er staten med størst eksponering, etterfulgt av Louisiana, North Carolina og Virginia. Et sentralt spørsmål da forskjellige jurisdiksjoner og den føderale regjeringen takler hvordan de skal betale for denne infrastrukturen er egenkapital. Wiles og andre eksperter sier at selv om noen av de større, rikere byene kan finne ut hvordan de kan finansiere deres behov, vil mindre lokalsamfunn møte store utfordringer med å finansiere resiliensprosjekter. "Vi tror dette er en gryende krise for de fleste av disse samfunnene," legger han til. "En veldig enkel måte å tenke på det er at det vil være titusenvis av dollar per innbygger på steder som kanskje ikke har et stort avgiftsgrunnlag."

En mann på verandaen hans i Charleston, South Carolina etter orkanen Matthew forårsaket flom i oktober 2016.

Michael Pronzato / AP

Til sammenligning ville Wiles notater, beskyttelse for Jacksonville, Florida, koste $ 3 990 per innbygger, mens i New York vil kostnadene være $ 231 per innbygger. Utenfor byer hopper prisen per person dramatisk til $ 37.366 i Cumberland County, New Jersey, og $ 154.747 i Dare County, North Carolina.

Globalt er spørsmålet om egenkapital enda mer akutt, med byer i utviklede land som er langt bedre i stand til å finansiere tilpasningsprosjekter for klimaendringer enn i utviklingsland. "I et miljø med knappe ressurser for lokale myndigheter, spesielt i fattige land, vil mobilisering av slike ressurser være en virkelig politisk og institusjonell utfordring," ifølge en studie fra Verdensbanken.

William Stiles, sjef for Wetlands Watch, en Norfolk-basert gruppe som gir råd til lokale myndigheter og ideelle organisasjoner om tilpasning av havnivået og forvaltning av flomslettene, sier lokale tjenestemenn bare kommer til rette med den svimlende omfanget av utfordringen. Statlige og lokale penger er begrenset. Resilience obligasjoner, som kan finansiere omfattende kapitalforbedringer for å takle flom og havnivåstigning, har vært trege å ta av. "Det er ingen samordnet strategi nasjonalt, det er ikke nok penger, statene beveger seg ikke, og dette løse snakk om resiliensobligasjoner i privat sektor er ikke en realitet ennå," sier Stiles.

Han anslår at Norfolk og nabolandet Virginia Beach, hotspots for relativ havnivåstigning på Atlanterhavskysten, hver har rundt fire milliarder dollar i spenstighetsarbeid de neste par tiårene. Dette inkluderer ikke beskyttelse av havnen, en av de travleste på østkysten; områdets militære verft; eller verdens største flåtebase. En studie for arealbruk av det lokale planleggingsdistriktet identifiserte 22 prosjekter, mange anslått å løpe fra $ 10 til $ 50 millioner, inkludert å øke veiene, forbedre overvannssystemene og gjøre avløpsrenseanlegg mer spenstige for å betjene de seks militærbaseene i Norfolk og Virginia Beach.

"Det vil koste mange titalls milliarder," sier han.

På føderalt nivå inkluderer potensielle finansieringskilder Federal Emergency Management Agency, Army Corps of Engineers, og samfunnsblokkertilskudd fra Department of Housing and Urban Development. Men ingen tilbyr den typen penger som er nødvendig for å imøtekomme behovet.

FEMA planlegger et program, Building Resilient Infrastructure and Communities, med fokus på finansiering av offentlige infrastrukturprosjekter som øker et samfunns motstandskraft før en katastrofe ved å sette av opptil 6 prosent av de estimerte katastrofeutgiftene, totalt $ 300 millioner til $ 500 millioner per år. FEMA har et program på 160 millioner dollar for å finansiere prosjekter som reduserer risikoen for flomskader, men Stiles bemerker at det bare dekker eiendommer forsikret av National Flood Insurance Program, som er 25 milliarder dollar i gjeld etter å ha dekket tap fra tre orkaner, Sandy, Katrina, og Ike.

HUD utvikler retningslinjer for å bruke 16 milliarder dollar i blokkstipend som støtter avbøtende aktiviteter, men midlene er fokusert på steder som opplevde presidentvalgte katastrofer fra 2015 til og med 2017.

Army Corps, som går videre med en utforming for Norfolk sjøvegg, har en 98 milliarder dollar etterslep på autoriserte byggeprosjekter, men mottar likevel bare årlige byggeavsetninger på rundt $ 2 milliarder dollar, ifølge en rapport fra Congressional Research Service som ble utgitt tidligere i år. Stiles bemerker at byer vil konkurrere for å komme i kø for den begrensede Army Corps-finansieringen, så en mellomstor by som Norfolk vil opp mot New York eller Miami eller San Francisco.

Ingeniør Steve Sherrill fra U.S. Army Corps of Engineers viser hvor stor høyde som blir lagt til sjøvegger og lever i nærheten av et raffineri i Port Arthur, Texas, i juli 2018.

David J. Phillip / AP

"Det er ingen andre føderale byråer du kan henvende deg til," legger han til. "Du må vente på en storm for å få HUD samfunnsutviklingsblokk tilskudd til utvinning. Før en storm er pengene vanskelig å finne. ”

Mangelen på føderal finansiering legger en tung belastning for statlige og lokale myndigheter. I Virginia passerte den statlige lovgiveren Virginia Shoreline Resiliency Fund i 2016, men har ennå ikke finansiert programmet. I Norfolk, som blir møtt med regelmessig gateflom, opprettet byrådet nylig "spesielle servicedistrikter" for å la innbyggerne i et nabolag effektivt skattlegge seg for å løse problemer med havnivået som forbedringer av overvann, restaurering av våtmarker eller bygging av flomgate. Bysjefen erkjente at programmet kan sees på som å gi velstående huseiere en mulighet til å løse problemene sine, men la til at hvis et rikere nabolag kan betale for en løsning, ville det frigjøre penger til andre områder som ikke hadde råd til det.

Å utstede obligasjoner for å betale for resiliensprosjekter kan være problematisk for byer som Norfolk, som allerede er belastet med mer enn 1 milliard dollar i gjeld. "Nå som lokalitetene tråkker inn og sier at det er på tide å ta grep, finner de ut hvor komplisert finansieringsdelen av bildet er," legger Stiles til.

Noen byer har begynt å utforske finansieringsbiler. Miamis velgere passerte en "Miami Forever Bond" på $ 400 millioner for å møte økning i havnivået ($ 192 millioner) og byens rimelige boligkrise, og innkrevde en ny eiendomsskatt for å betale tilbake gjelden. Miami-ordfører Francis X. Suarez sier at han håper det vil bli en katalysator for de milliardene som trengs i fremtiden. Noen andre byer i Florida har finansiert spenningsarbeid; Miami Beach hevet for eksempel overvannskostnader for å betale for 500 millioner dollar for flomsikringsprosjekter.

Floridas siste budsjett mer enn tredobler finansieringen til Florida Resilient Coastlines Program, men det er fremdeles et lite beløp – omtrent 5,5 millioner dollar. Tenk på at Miami-Dade County sier at stigende havnivå truer septiksystemer, og å løse problemet vil koste mer enn 3,3 milliarder dollar.

I San Francisco godkjente velgerne et obligasjon på 425 millioner dollar for å betale en fjerdedel av kostnadene for å befeste en sjømur. I Harris County, Texas, godkjente velgere fra orkanen Harvey, et obligasjon på 2,5 milliarder dollar til å betale for flombeskyttelse. Men Jeff Lindner, meteorolog for Harris County Flood Control District, har anslått at det vil være nødvendig med omtrent 30 milliarder dollar for å oppgradere fylkets 2500 mil med bekker og menneskeskapte avløpskanaler for å håndtere et 100-årig nedbør.

Selv om den økende trusselen om stigning i havnivået i byer som Miami har fått bred oppmerksomhet, står også andre byer som Boston for store utfordringer. I løpet av de siste tiårene har byen utvidet sine grenser kraftig, og gjort tidevannsmyrer og strandlinjer om til nabolag som stadig flommer over. I 2070 kunne bydeler som Seaport, East Boston, Charlestown og South Boston oversvømme månedlig, noe som resulterte i 1,4 milliarder dollar i årlige tap for bedrifter og eiendommer. Et initiativ kalt Climate Ready Boston har studert byens nabolag, dokumentert kostnadene ved å gjøre ingenting og deretter skissert beskyttelsestrinn.

"Over hele byen resten av århundret ser vi på noen få milliarder dollar vi må finne," sier Alison Brizius, byens direktør for klima- og miljøplanlegging. Mens Boston ser på kreative måter å finansiere disse prosjektene – som Resilient Boston Harbor – legger hun til at mer føderal finansiering vil være avgjørende. Så langt har ordfører Marty Walsh lovet at 10 prosent av byens årlige kapitalbudsjett – som vil utgjøre 2,8 milliarder dollar i løpet av de neste fem årene – vil gå mot resiliensinnsats, men beløpet faller langt under hva som trengs.

Seawall-konstruksjon på Nantasket Beach, Massachusetts. Kreditt: Richard Green

"Byen kan ikke betale for det," sier David Levy, en lederprofessor ved University of Massachusetts Boston og hovedforfatter av en rapport om finansiering av klimatilstand i Boston. "Det er utenfor middelene til Boston, og Boston er en relativt velstående by, enn si middelet til de mindre byene opp og ned langs kysten."

Rapporten anbefaler en mangesidig tilnærming av føderale, statlige, bylige og private finansieringsstrategier, inkludert en statlig karbonskatt og en økning av statsgassskatten; en avgift på Boston-klimastabilitet basert på vann- og avløpsregninger, som kan finansiere byens generelle forpliktelsesobligasjoner; og "District Resilience Improving" -enheter som ville skaffe inntekter fra de som vil ha mest nytte av resilienshandlinger.

Å opplyse folk om kostnadene ved å ikke gjøre noe, eller ikke gjøre nok snart nok, er viktig, sier Levy og andre.

Øboere anslår at omtrent halvparten av befolkningen allerede har flyttet fra Isle de Jean Charles, inkludert 42 år gamle Keith Brunet, som flyttet kona og to barn fra dette huset til Houma. Han hadde kastet nok gjørme ut av huset sitt fra orkaner til å kalle det slutter på hjemmet til øya. "Du blir lei av det," sa han i februar 2018.

"Problemet med å investere i spenst er hvor er kontantstrømmen?" Sier Levy. "Det vi gjør er å beskytte mot fremtidig skade, men det er ikke en ny positiv kontantstrøm. Du skaper ikke ny verdi. Du beskytter mot tap av eksisterende verdi. På en eller annen måte må vi betale for dette, og ingen liker det. Så det kommer til å bli mange kamper. "


Flere store trådløse historier