Forskere foreslo en kjernefisk "Tunnelbot" for å jakte livet i Europas skjulte hav


Forskere foreslo en kjernefisk "Tunnelbot" for å jakte livet i Europas skjulte hav

Kunstnerens gjengivelse av Europa-tunnelboten.

Kreditt: Alexander Pawlusik, LERCIP Internship Program NASA Glenn Research Center

En gruppe forskere ønsker å sende en atombåt "tunnelbåt" til Europa for å bla en vei gjennom den joviske månens tykke isskall og søke etter livet.

Europa, den fjerde største av Jupiters 53 måner, er en av de beste kandidatene i vårt solsystem for hosting av fremmede liv. Forskere mener at den isete skorpe gjemmer seg et flytende vannhav, og at ventilasjonene gjennom skorpen kan levere nødvendige varme og kjemiske ingredienser for livet i det havet. For å kikke under det tykke sløret av is, har forskere på NASA Glenn Research COMPASS-teamet (a gruppe av forskere og ingeniører spredt rundt i landet og oppgave med å løse problemer for NASA) tror de har kommet opp med tunnelboten.

På fredag ​​14. desember ved 2018-møtet i American Geophysical Union presenterte forskerne et forslag til en "tunnelbåt" som ville bruke atomkraft til å smelte en bane gjennom Europas skall, "bære en nyttelast som kan søke etter … bevis for utestengte / utdøde liv. " [Humanoid Robots to Flying Cars: 10 Coolest DARPA Projects]

The tunnelbot, forskerne rapporterte, kunne bruke enten en avansert atomreaktor eller noen av NASAs radioaktive "generelle varmebriketter" for å generere varme og kraft, selv om strålingen ville presentere noen designutfordringer.

En gang på den frosne månen ville tunnelboten bevege seg gjennom isen, også på jakt etter mindre innsjøer i skallet eller bevis på at isen selv kan inneholde livet. Da det grenser dypere, vil det spytte ut en lang fiberoptisk kabel bak seg selv som fører opp til overflaten og distribuere kommunikasjonsreléer i dybder på 3, 6 og 9 miles (5, 10 og 15 kilometer).

Når den når det flytende havet, for å holde seg fra "å falle gjennom", ville det distribuere kabler eller en flytende enhet for å låse seg på plass, forskerne skrev.

På dette stadiet er dette bare et grovt teoretisk forslag. Forskerne har ikke faktisk utformet nyttelastet for å prøve Europas vann og is, eller funnet ut hvordan man får tunnelboten på månen. Som Live Science tidligere har rapportert, er det en oppgave som utgjør noen viktige mysterier og utfordringer (som mulige gigantiske, roboten ødeleggende pigger).

Forslaget gir fremdeles et fascinerende vindu inn i hva et fremtidig robotoppdrag til Europa kan se ut, og hvordan vi eventuelt kan begynne å undersøke om fjernmåne havner livet.

Opprinnelig publisert på Live Science.

Apollo 8 Astronaut James Lovell ser tilbake på en historisk flytur rundt månen


Trioen av Apollo 8 astronauter var de første menneskene å se tilbake på jorden i all sin herlighet fra verdensrommet, da de snappet det nå-ikoniske "Earthrise" -bildet av en skinnende terrestrisk orb som henger over månens gråskala. De feiret julen i rommet, sendte sine refleksjoner på flyet og ferien tilbake til Jorden.

Deres sikre landing den 27. desember var en stor milepæl i Apollo-programmet, som Lovell fløy inn igjen som en del av den nesten katastrofale Apollo 13-oppdraget. Femti år senere delte Lovell sine tanker på flyet og hva som kom etter det. Dette intervjuet har blitt redigert for lengde og klarhet. [Apollo 8: NASA’s First Crewed Trip Around the Moon in Pictures]

Space.com: Med dette store jubileet kommer opp, hva står virkelig for deg om din første tur mot månen?

James Lovell: Selvfølgelig var det høydepunktet på mine romaktiviteter på den tiden. Jeg hadde to viktige oppdrag: en var selvfølgelig Apollo 8, som var viktig for alle, og deretter Apollo 13, som var mer eller mindre et oppdrag for «å få oss hjem trygt» … Dette oppdraget [Apollo 8], Tror jeg, hadde større innflytelse på mennesker over hele verden enn noen av våre romoppdrag, fordi "Earthrise" -bildet var en av de tingene som virkelig forsterket det. Men også det tok folk vekk fra jorden for første gang, til i hovedsak en annen planet, eller en annen kropp, så i den forbindelse tror jeg det var ganske betydelig.

James Lovell og hans Apollo 8 crewmates, William Anders og Frank Borman, sett noen måneder før deres historiske tur til månen.

James Lovell og hans Apollo 8 crewmates, William Anders og Frank Borman, sett noen måneder før deres historiske tur til månen.

Kreditt: NASA / MSFC

Space.com: Har du og de andre som var på oppdraget, følt det ansvaret som du forbereder seg på oppdraget? Gjorde det veier på deg?

Lovell: Nei, for da vi ble fortalt at dette ikke kommer til å være et jord-orbitalt fly, som jeg hadde laget to før jeg gikk til månen, så fikk vi virkelig grave inn for å virkelig jobbe for å gjøre det. Du hadde bare fire måneder. Vi gjorde de daglige aktivitetene om alt om å lære navigasjonen, se på banene, hva vi skulle gjøre rundt månen, se på bildene. Vi var involvert i det. Jeg trodde aldri, "Hellige ku, jeg skal til månen." Det var ikke før dagen jeg kom inn i romfartøyet da jeg plutselig skjønte at dette ikke er noe annet jord-orbitalt fly – dette er noe helt annet.

James Lovells 1969 astronautfoto.

James Lovells 1969 astronautfoto.

Kreditt: NASA

Space.com: Hvordan føler du om det faktum at vi ikke har gått tilbake siden 1972?

Lovell: Jeg er skuffet. Jeg trodde at vi hadde gravitert ganske mye. Shuttle-programmet var veldig interessant, men det var noe der jeg lurer på om vi virkelig kom fra den internasjonale romstasjonen, fikk vi virkelig det vi satte inn i det? … Opprinnelig, da jeg begynte å jobbe med dette programmet etter Apollo, skulle vi se tilbake til jorden og lære mer om selve jorden slik at vi kunne hjelpe befolkningen ned nedenfor. Om det virkelig har blitt oppnådd eller ikke, vet jeg ikke. Det er mange ting vi kunne ha gjort.

Space.com: Hva synes du om Apollo 8-oppdraget som fortsatt resonanserer med folk?

Lovell: Vel, det er flere ting som kommer til å bli representert her [at a commemorative event called “The Spirit of Apollo” held at Washington National Cathedral] – Jeg mener det første flyet til månen, og det faktum at vi så jorden som det egentlig er. Vi er så nær jorda at våre verdener bare er så langt øyet kan se. Her ligger denne bygningen, våre verdener innenfor disse veggene. Men plutselig når du kommer dit og ser jorden som det egentlig er, og når du innser at Jorden bare er en av ni planeter, og det er bare et speil i Melkeveisens galakse, og det er tapt for glemsel i universet – Jeg mener, vi er ingenting så langt universet går, eller til og med vår galakse. Så må du si, "Gee, hvordan kom jeg hit? Hvorfor er jeg her?"

E-post Meghan Bartels på mbartels@space.com eller følg henne @meghanbartels. Følg oss @Spacedotcom og Facebook. Opprinnelig artikkel på Space.com.

Quantum Computing trenger deg til å løse sitt kjerne mysterium


Siden 2016 har IBM tilbudt online tilgang til en kvantecomputer. Alle kan logge inn og utføre kommandoer på en 5-kvarts eller 14-kvarts maskin som ligger i Yorktown Heights, New York, fra komforten av sitt eget hjem. Denne måneden prøvde jeg endelig det nervøst. Jeg visste ikke hva jeg gjorde og var bekymret for at jeg kunne ødelegge maskinvaren. "Du vil ikke rote noe opp," IBM-fysiker James Wootton forsikret meg via Skype.

Jeg valgte 5-qubit-maskinen. Nettgrensesnittet ligner en musikalsk poengsum som består av fem horisontale linjer, en linje som svarer til hver kvantebit eller qubit. Qubits, den grunnleggende byggestenen til en kvantecomputer, er maskinvare som representerer tall, akkurat som transistorene i datamaskinen din, med unntak av at de adlyder de bisarre lovene i kvantemekanikken. Designene varierer, men IBMs qubits består av små kretser laget av superledende ledning, holdt i kjøleskap svært nær absolutt null. Kretsene kan kun holde informasjon ved lave temperaturer.

Potensialet for kvantemåling ligger i den rare oppførelsen av disse små kretsene. Hvis en transistor var en Lego, ville en qubit være en klump av slime: de to komponentene følger helt forskjellige regler, og kan brukes til å bygge helt forskjellige strukturer. For eksempel kan kretsene programmeres til en delikat kvante tilstand kjent som en superposisjon, hvor de er lik hverken 1 eller 0, men en kombinasjon av de to. Qubits tilbyr en fluiditet utilgjengelig for vanlige datamaskiner, som bokser verden i binær. Forskere er begeistret for denne nye evnen – men vet ikke helt hvordan man skal dra nytte av det enda.

Som leder av mitt kvantumorkester bestemte jeg meg for hva hver lille superledende krets gjorde ved å dra fargekleurige ikoner som representerer kommandoer på sin tilsvarende linje tilfeldig. Jeg klikket på "Kjør". Datamaskinen i New York adlød, fulgte en kakofoni av mikrobølgeimpulser til qubits for å endre sine verdier. Etter omtrent et minutt sendte IBM meg en automatisk epost med beregningsresultatene mine. Jeg undersøkte den endelige verdien. Fire qubits utgjorde 0, mens en femte svingte i en superposisjonstilstand som var 98 prosent lik 0 og 2 prosent lik 1.

"Selvfølgelig, å kjøre noe forståelig krever at du leser brukerhåndboken," sa Wootton.

Det tar mer enn det. Men appen, kalt "The IBM Q Experience," har allerede utført mer enn sju millioner kvanteprogrammer, og de er ikke bare tilfeldig gobbledygook som min. Legitforskere, mange unaffiliated med IBM, har publisert mer enn 120 faglige papirer som bruker den.

Appen er en del av en større innsats for å øke leseverdigheten i kvantemåling. Andre selskaper har også lansert open source programvarepakker for å nå ut til massene – eller mer sannsynligvis nerds med nisjeinteresser. De håper at et variert utvalg av brukere kan lede dem mot mer kreative bruksområder for maskinene. "Enhver som er en entusiast kan leke med disse verktøyene," sier fysiker Nathan Killoran fra Xanadu, en kvantetablering av oppstart basert i Toronto. I november lanserte Xanadu et åpen kildebibliotek kalt PennyLane som er kompatibelt med IBMs maskinvare. "Jo flere mennesker kommer inn i det, de raskere ideene kan utvikle seg," sier Killoran. "Og jeg tror den beste måten å gjøre det på er å skape ideene."

Det er sikkert en lærekurve. Pakken, overveiende skrevet i Python, forsøker å gjøre programvaren så brukervennlig som mulig med detaljerte opplæringsprogrammer og interaktive applikasjoner. Men for å virkelig utnytte datamaskinens kvantitet, må du utvikle en intuisjon om hvordan qubits flyter inn og ut av superposisjon og samhandler med hverandre via bisarre egenskaper kjent som entanglement. "Vi prøver å lette overgangen så mye som mulig," sier Killoran. "Men på et eller annet tidspunkt må folk lære litt om kvantesiden av ting." Brukerne trenger litt spesialisert teknisk kunnskap, som de tjuehundreårige operatørene av vakuumrørsdatorer gjorde.

Likevel, ved å la alle være i, håper forskerne at noen til slutt vil knekke mysteriet om kvantemåling. Fordi til tross for hype-it'll bryte moderne kryptografi! Det vil designe supereffektive batterier! Det vil gjenoppfinne gjødselbransjen! -Quantum computing har fordeler i forhold til konvensjonell databehandling, fortsatt rent teoretisk. Bransjens nå mål krever kraftig maskinvare laget av millioner av feilfrie qubits som vil kreve noen tiår å utvikle. Så langt den største enheten, annonserte tirsdag av Maryland-baserte oppstart IonQ, inneholder tilsynelatende 160 feilkrevende qubits.

Men forskerne tror at disse ondskapsfulle tenårene har potensial. Google har for eksempel en 72-kvarts kvantecomputer som den planlegger å gjøre tilgjengelig for eksterne forskere. En av prosjektene er å fremme bruken av sin datamaskin i narkotikaforskning og materialdesign, sier Google-kjemiker Jarrod McClean. Til dette formål har selskapet gitt ut en programvarepakke i år, kalt OpenFermion. Eksperter mener at kvante datamaskiner skal kunne simulere kjemi mer nøyaktig enn konvensjonelle datamaskiner, da elektroner, atomer og molekyler adlyder de samme kvantumlover av overordnet som qubits.

Bedrifter vil også at kunstig intelligenseksperter skal begynne å bruke datamaskinene sine. Kvantum databehandling forskere mistenker, selv om de ikke vet sikkert, at deres nye enheter kan øke hastigheten på maskinalarm algoritmer eller forbedre deres nøyaktighet. Fordi kvante datamaskiner adlyder forskjellige matematiske regler, bør de kunne identifisere forskjellige mønstre i datasett, sier fysiker Maria Schuld of Xanadu. I forrige måned utgav Xanadu PennyLane, en programvarepakke ment å gjøre det enklere å kjøre maskinlæringsalgoritmer på en kvantecomputer.

Programvarepakker som Xanadu og Googles er kompatible med flere kvantemessige arkitekturer. Det er fordi det fortsatt er uklart hvilket selskaps maskinvare som skal regere øverst, sier Google-fysiker Dave Bacon. Google og IBM bruker begge qubits laget av superledende kretser; IonQs datamaskin er laget av enkelte ioner plassert på en brikke; Xanadu prøver å lage qubits ut av individuelle fotoner av lys. Kvantum programvareutviklere har måttet forbli åpenlyst om konkurrerende selskapers maskinvare.

Dessuten er maskinvaren langt fra fullført, sier Schuld. Det har et symbiotisk forhold til programvaren: maskinvareeksperter kan tilpasse maskinens design for å bedre passe algoritmer med størst mulig potensial. Samtidig informerer begrensningene i maskinvaren hvordan programvareutviklere bygger verktøyene sine. “[Software developers] kan forutsi hva som er interessant for maskinvarefolkene å prøve, og maskinvarefolkene kan si, "ahh, stopp, vi kan ikke gjøre dette lett," sier hun.

For å oppfordre folk til å bruke koden, kjører IBM og Xanadu også konkurranser for de beste prosjektene som bruker verktøyene sine. Hva leter de etter? De er ikke kresne: Xanadus konkurranse tilbyr $ 1000 for "[a]Nesten alt, "skrev de i en publisitetspost. De fremhever et bestemt behovsområde: kommunikasjonsprosjekter som forklarer hva kvantumberegning er.


Flere flotte WIRED-historier

Kunne livet på Mars Lurking Deep Underground?


Kunne livet på Mars Lurking Deep Underground?

Kunstnerens illustrasjon av NASAs InSight lander på overflaten av Mars. InSight rørte ned 26. november 2018 for å studere Mars 'indre struktur og sammensetning.

Kreditt: NASA / JPL-Caltech

WASHINGTON – For å finne livet på Mars, kan forskere kanskje gi opp overflateutforskning og "gå dypt."

Vanligvis må Mars-misjoner som søker etter tegn på liv, målrette planets overflate, på steder der det er tegn på gammelt vann (en pålitelig indikator for hvor livet er funnet på jorden). Men mens det ikke er noe liv på Mars-overflaten, kan det være en overflod av mikrobielle martians som samler seg under jorden, ifølge forskningen presenterte 11. desember her på årsmøtet i American Geophysical Union (AGU).

I de senere årtier har utforskninger under jorden på jorden avslørt den såkalte dype biosfæren – et undergrunnsmiljø som virker med mikroorganismer. Og forskere mistenker at også en tilsvarende biologisk rik sone kan blomstre under Mars 'overflate. [Mars-like Places on Earth]

Faktisk var det kanskje ingen evolusjonær push for å bebor overflaten av Mars, sier Joseph Michalski, en lektor ved Institutt for jordfag ved Universitetet i Hong Kong, på presentasjonen. Forventningen om at livet utviklet seg på Mars-overflaten, kan gjenspeile en forspenning etablert av det vi vet om livet på vår hjemmeplanett, sa Michalski.

Milliarder år siden, da planeter i vårt solsystem var unge, var overflaten av Mars sannsynligvis ganske lik den på jorden, dens steinete nabo. Det endret da Mars mistet sitt magnetfelt, som eksponerte det for bombardement fra intens stråling som ville ha gjort overlevelse over jorden ekstremt utfordrende, fortalte Michalski Live Science.

Det er imidlertid mulig at livet allerede var "matlaging" på Mars før det skjedde. Forskerne tror at livet først oppstod på jorda rundt 3,8 milliarder til 3,9 milliarder år siden, da forholdene på noen steder sannsynligvis lignet dagens hydrotermiske miljøer – akkurat som Mars på den tiden. Kanskje oppsto livet på Mars samtidig som det tok form på jorden, men tilpasset utelukkende til livet under jorden, sa Michalski.

"Livet kunne ha oppstått i de hydrotermiske innstillingene og overlevd i undergrunnen i ganske lang tid," sa han.

Og hvis jordens dype biosfære er noen indikasjon, kan de underjordiske martianmiljøsamfunnene være svært rike og mangfoldige. Jordens dype biosfære ble først oppdaget for ca 30 år siden, og estimater har siden antydet at de dype mikroorganismer danner nesten halvparten av alt liv på planeten, forteller Michalski til Live Science.

Mikrober i jordens dype biosfære spiller en rolle i å begrave karbon som ellers kunne bli drivhusgass, er knyttet til dype energiressurser "og er viktig for å forstå livets opprinnelse og utvikling," sa Michalski.

"Vi er på et punkt nå hvor det virkelig er en grense for å forstå hva" dyp biosfære "virkelig betyr på jorden, og hvordan det gjelder eksoplaneter og andre planeter i vårt solsystem," sa han. "Det er et vindu inn i vår egen opprinnelse."

Mars 'undergrunn er et spesielt lovende sted å begynne å lete etter ekstralaterte mikrober fordi det er "enda mer beboelig" for mikroorganismer enn jordens dype biosfære. Subsurface rock på Mars er mer porøs enn på jorden – skaper lommer for næringsstoffer og gassutveksling – og Mars 'kjøligere kjernen (men fortsatt smeltet) gir en mer gjestfri temperatur for mikrober som bor i dyp stein, legger Michalski til.

"Vi kunne ha single-celled organismer som kunne være sovende i lang tid, men kunne overleve gjennom metaboliserende hydrogen, metan, potensielt svovel," Michalski fortalte Live Science. "Uten å være for spesifikk, tror vi det er mange muligheter."

Opprinnelig artikkel på Live Science.

Tour Jezero krater! Fly over landingsstedet til NASAs neste Mars Rover (Video)


En ny video gir et fugleperspektiv av den gamle innsjøsengen som NASAs neste Mars-rover vil skure for tegn på langlivet liv.

I fjor meldte NASA-tjenestemenn at 2020 Mars-rover vil røre seg ned i den 28 kilometer lange (45 kilometer) Jezero-krateret, som ligger ca 19 grader nord for Red Planetens ekvator.

Jezero var vert for en dyp innsjø på Lake Tahoe siden lenge, da den røde planeten var et varmere og våtere sted – noe som forklarer hvorfor den sekshjulede roboten går der. [NASA’s Mars Rover 2020 Mission in Pictures (Gallery)]

"En gammel innsjø er et fantastisk sted å forfølge vårt mål om å lete etter mulig marianske liv," sa Mars 2020-prosjektforsker Ken Farley, fra NASAs Jet Propulsion Laboratory, i flyovervideoen, som ble konstruert ved hjelp av bilder innsamlet av Mars-bånd og utgitt Torsdag (13. desember).

En oversikt over Jezero Crater, landingsstedet for NASAs 2020 Mars rover. Dette bildet er en screengrab fra en ny animasjon opprettet ved hjelp av bilder fra NASA Mars-orbitere.

En oversikt over Jezero Crater, landingsstedet for NASAs 2020 Mars rover. Dette bildet er en screengrab fra en ny animasjon opprettet ved hjelp av bilder fra NASA Mars-orbitere.

Kreditt: NASA / JPL-Caltech

"På jorden er innsjøer fylt med levende vesener. Bevis på det livet er ofte bevart i slam og sand avsatt på bunnen av innsjøen," la han til. "Så, vi bruker roverens instrumenter for å utforske klippene i den gamle innsjøsengen."

Den nåværende planen krever at bilstørrelsen Mars 2020 skal lande i nærheten av Jezero-randen, som ble blasted ut av en gammel effekt, sa Farley. Den sekshjulede roboten vil jobbe seg over til et nærliggende delta som bevarer sedimenter som ble levert til den gamle innsjøen ved en elv. Roveren vil trolig da trille seg over for å utforske den gamle innsjøens strandlinje, navigere seg rundt dagens sanddyner for å komme seg dit.

Etter det planlegger oppdragsteamet å utforske klippene i Jezero's felg.

"Disse steinene ville vært varme kort tid etter påvirkning og kan ha vært vertskap for varme kilder," sa Farley. "Innskudd fra disse kildene ville være et annet mål i vårt søk etter mulig gammelt liv på Mars."

Mars 2020 planlegges for tiden å starte i juli 2020 og berøre i februar 2021. Robots kropp er basert sterkt på den av NASAs nysgjerrighetsrover, som har utforsket den 96 kilometer lange (154 km) Gale Crater siden august 2012.

Som nysgjerrighet, Mars 2020 – som vil få et mer originalt og inspirerende navn før lansering – vil lande med hjelp av en rakettdrevet himmelkran. Denne enheten vil senke den tunge roveren på Jezero's gulv på kabler, så fly av og krasj land med vilje en trygg avstand unna.

(NASAs betydelig lettere InSight Mars lander behøvde ikke en skyskran for å eske sin touchdown i forrige måned, at fartøyets endelige landingssekvens i stedet ansatt ombordstigning motorer.)

Mars 2020 vil bære sju vitenskapelige instrumenter, inkludert radar med radar, kamera med høy oppløsning og flere spektrometre. Roveren vil også tote både en mini-helikopter, som skal fungere som speider, og en teknologi demonstrasjon som vil generere oksygen fra karbondioksid-dominerte Martian air. Dette sistnevnte utstyret kan bidra til å bane vei for menneskelig utforskning av den røde planeten, har NASA-tjenestemenn sagt.

Mars 2020 vil også cache prøver for eventuell retur til jorden, selv om det ikke er noe oppdrag for tiden på NASAs bøker for å få tak i dette materialet.

En annen livjaktrover er også slated for å starte mot den røde planeten i 2020: ExoMars-roveren, som er en felles innsats for Europa og Russland.

Mike Walls bok om søket etter fremmede liv, "Out There" (Grand Central Publishing, 2018, illustrert av Karl Tate), er ute nå. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg oss @Spacedotcom eller Facebook. Opprinnelig publisert på Space.com.

Bekreftet! De LIGO Gravitational Wave-signalene var virkelige


Etter den historiske kunngjøringen i februar 2016, som hylte oppdagelsen av gravitasjonsbølger, tok det ikke lang tid før skeptikere skulle komme fram.

Påvisning av disse svake golvene i stoffet mellom rom og tid ved Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO) ble sagt å ha åpnet et nytt øre på kosmos. Men året etter offentliggjorde en gruppe fysikere ved Niels Bohr-instituttet i København en tvil om tvilling om LIGOs analyse. De fokuserte sin kritikk på eksperimentets berømte første signal, en skarp linje som representerer kollisjonen av gigantiske sorte hull mer enn en milliard lysår unna – som ble trykt i aviser over hele verden og tattooert på kropper.

Quanta Magazine


forfatterfoto

Handle om

Originalhistorie utgitt med tillatelse fra Quanta Magazine, en redaksjonelt uavhengig publikasjon av Simons Foundation, som har til formål å styrke den offentlige forståelsen av vitenskapen ved å dekke utviklingsutvikling og trender innen matematikk og fysikk og biovitenskap.

Selv da LIGO opplevde mer gravitasjonsbølgesignaler og grunnleggerne fikk Nobelprisene, hevdet Københavnsforskerne, ledet av professor emeritus Andrew Jackson, at de hadde funnet uforklarlige korrelasjoner i "støyen" hentet av LIGOs dobbelte detektorer. Detektorer – L-formede instrumenter hvis armer vekselvis strekker seg og klemmer seg når en gravitasjonsbølge passerer – ligger langt fra hverandre i Livingston, Louisiana og Hanford, Washington, for å sikre at bare gravitasjonskrypler fra rommet kan vrikke begge instrumentene på den riktige måten å produsere telltale signalet. Men ifølge Jackson og hans team foreslo korrelasjonene i støydataene at LIGO kanskje har oppdaget ikke gravitasjonsbølger, men noen terrestriske forstyrrelser, kanskje et jordskjelv. De hevdet at i det minste noe ikke var riktig med instrumentene eller med LIGO-forskernes analyse.

Funnene var bekymrende. LIGO-forskere sjekket sitt arbeid igjen, og en gruppe eksperter besøkte Niels Bohr Institute i fjor for å grave inn i detaljene i Jackson og kollegernes algoritmer. To grupper av forskere utarbeidet for å selvstendig analysere LIGOs data og København-gruppens kode.

Nå har begge gruppene fullført sine studier. De nye dokumentene forklarer ulike aspekter av problemet som førte Jackson og hans medforfattere til å gjøre deres krav. Begge analysene konkluderer med at kravet er feil: Det er ingen uforklarlige korrelasjoner i LIGOs støy.

"Vi ser ingen begrunnelse for dvelende tvil om funn av gravitasjonsbølger," forfatterne av et av papirene, fysikerne Martin Green og John Moffat fra Perimeter Institute for Theoretical Physics, sa i en epost.

Paret har ingen direkte bånd til LIGO. "Det er viktig for vitenskapen at folk skal gjøre analyse av data og resultater uavhengig av gruppen," sa Moffat, "spesielt for en slik historisk begivenhet i fysikkens historie."

LIGO gravitasjonsbølge detektorer i Hanford, Washington (her), og Livingston, Louisiana.

LIGO Lab / Caltech / MIT

LIGO Lab / Caltech / MIT

Frans Pretorius, en gravitasjonsbølgeekspert ved Princeton University, som ikke var involvert i noen av de nylige studiene, sa at han og det meste av fysikksamfunnet i mer enn et år har vært fornøyd med at LIGOs analyse og dens oppdagelse er lyd . Likevel sa han, "det er viktig at det endelig er en grundig analyse i form av et papir," i stedet for "media frem og tilbake."

Talsmannen til 1200-personers LIGO Scientific Collaboration, David Shoemaker fra Massachusetts Institute of Technology, sa via e-post at de nye funnene bekrefter interne diskusjoner blant teamet. "Ved å se de to ikke-samarbeidende analysene, bekrefter jeg på ny vis at detekteringene [of gravitational waves] er ekte, sa Shoemaker, "og er også en forsterkning av vår tidligere oppfatning av hvor Jackson et al. papir har problemer. "

I en epost kalte Jackson Green og Moffats papir, som ble utgitt i fysikkbrev B i september, "absolutt søppel". Da han ble bedt om å utarbeide, viste han seg feilaktig å karakterisere argumentet og ikke adresserte de viktigste problemene de reiste om hans lags arbeid. Jackson avviste også det andre settet av funn av Alex Nielsen fra Max Planck-instituttet for gravitasjonsfysikk i Hannover, Tyskland, og tre medforfattere, hvis papir dukket opp på fysikkens fortrykssted arxiv.org i november og er under vurdering av Journal of Cosmology og astropartikkelfysikk. "Vi er i ferd med å skrive et svar på dette siste papiret," skrev Jackson, så "jeg vil ikke forklare hvor de (igjen) gjorde sine feil."

"Kongegruppens gruppe nekter å akseptere at de kan ha feil," sa Moffat. "Faktisk er de feil."

Eksperter sier at problemet kom ned til en kombinasjon av blunders: flere av Københavns fysikere, og en av LIGO.

For å bidra til å utjevne den dårlige vinkelen av en forbigående gravitasjonsbølge fra en støyende bakgrunn, sammenligner LIGOs algoritmer konstant lengdene til tvillingdetektorens armer som oscillerer når de blir omrørt av en forbigående gravitasjonsbølge eller bakgrunnsstøy til "malbølgeformer" – mulig gravitasjonsbølge signaler beregnet ut fra Einsteins generelle relativitetsteori. Når det er et tett samspill mellom et signal som er oppdaget i Hanford og en som oppdages kort før eller etter i Livingston som også passer til en malbølgeform, flyr e-postvarsler rundt om i verden.

Forskerne bestemmer deretter nøye med den "best-fit" gravitasjonsbølgeformen som nærmest matcher signalet i de to detektorer. Når denne bølgeformen trekkes fra hvert av signalene, etterlater dette "støyrester" – de resterende småwiggles i detektorer som burde være ukorrelerte, siden instrumentene er ca 2.000 miles fra hverandre.

I deres 2017-papir hevdet at konserten i København hadde oppdaget at støyen i Livingston stemte for støyen i Hanford syv millisekunder senere, akkurat som det formodede gravitasjonsbølge-signalet kom til begge detektorer. De tolket dette for å bety at LIGO heller ikke hadde skilt deres signal fra støyen, eller korrelasjoner i støyen akkurat da det var helt ansvarlig for hele signalet.

Men Green og Moffat identifiserte en rekke feil i københavns lagets datahåndtering som de sier samspilt for å skape en korrelasjon som ikke var der virkelig.

For å lete etter korrelasjoner i residuene valgte Jackson og hans kolleger et 20-sekunders segment av Livingston-data og slettet 20-millisekunds segmenter av Hanford-data på tvers av det, registrerte korrelasjoner når toppene overlappes med topper og troughs med troughs. De fant ut at sterke korrelasjoner skjedde da dataene ble kompensert av syv millisekunder. Men Green og Moffat la merke til at når de tok Jackson og kollegers kode og reverserte prosedyren, ble det fastslått at Hanford-støydataene og glidende Livingston-datasegmentene var tvers overfor korrelasjonen ved syv millisekunder offset. "Dette var et stort rødt flagg fordi det står, OK, du har ikke en beregningsmetode som er robust," sa Green, en ekspert innen digital signalbehandling. Snarere ble lengdene på datasegmentene og deres asymmetriske behandling "innstilt for å oppnå et korrelasjonssignal ved omtrent hvilken som helst ønsket tidsforskyvning," sa han.

I en egen beregning syntes Jackson og hans team å finne ikke-tilfeldige, korrelerte mønstre av topper og troughs gjennom støyrekordene i de to detektorer. Men Green og Moffat konkluderte med at Københavns fysikere ikke hadde "windowed" de to settene med støydata. Windowing er en standard teknikk for jevnt å ringe et signal til null ved begynnelsen og slutten av et segment av data før du gjør en matematisk operasjon kalt en "Fourier transform" som letter sammenligninger med andre data. Fourier-transformen behandler et datasegment som om det er syklisk, looping sammen begynnelsen og slutten. Hvis segmentet ikke er vinduet, kan brå endringer ved sluttpunktene kalt "grenseforvrengninger" lukke opp som korrelasjoner når dataene sammenlignes med et andre datasett.

Da Green og Moffat vinduet de to settene med støydata, gikk de påståtte korrelasjonene bort. "Vår bekymring er at beregningen som ble gjort av københavnsgruppen var konstruert for å få det resultatet de ønsket å få," sa Green.

Nielsen og hans medforfattere – Alexander Nitz, Collin Capano og Duncan Brown – konkluderte også med at den påståtte korrelasjonen i støyen ikke er ekte, men de sier feilen kan tilskrives i det minste delvis til LIGOs feil i å gi feil data i første figur av deres 2016 oppdagelsespapir i Fysisk gjennomgangstavler.

Figur 1 er "tingen som folk har tatovert på sine armer," sa Brown, en gravitasjonsbølge-astronom ved Syracuse University og et tidligere LIGO-medlem, som dro samarbeidet i år for å forfølge uavhengige analyser av dataene.

Figuren øverste panelet viser side-by-side squiggly linjer som representerer gravitasjonsbølge signalet oppdaget i Livingston og Hanford. Nedenfor er mal-bølgeformer som er tett tilpasset signalene og i bunnpanelet er det skråstrekte linjer som representerer "støyresiduene" i de to detektorer, etter at malbølgeformen er trukket fra hvert datasett.

Brown forklarte at Jacksons kode, som han undersøkte i detalj i løpet av et besøk i København i fjor, oppdager en overlapping i residualene på syv millisekunder offset for en verdslig grunn: Mønnebølgeformen vist i Figur 1 er ikke den "best-fit" bølgeformen at LIGO faktisk brukte i sin strenge analyse. Figuren ble opprettet for illustrative formål, forklarte Brown og andre. Skuespilleren hadde matchet en malbølgeform til tvillingesignalene med øye, i stedet for å bruke det bestpassede signalet som bestemt av nøye beregninger. Små ufullkommenheter i den subtraherte bølgeformen betydde at det var noe gravitasjonsbølge signal igjen i begge datasettene som ikke ble subtraheret, og som endte med å bli blandet inn med støyen vist på bunnen av Figur 1-produserende korrelasjoner som kunne være drillet ut av Jackson og kollegernes algoritmer. "Det de oppdaget var en ufullkommen subtraksjon" av signalbølgeformen, sa Brown. "Når vi trekker en bedre bølgeform enn den som brukes i PRL-papiret, finner vi ingen statistisk signifikante rester."

"Hvis LIGO gjorde noe galt," la han til, "det gjorde ikke krystallklar at deler av figuren var illustrative, og påvisningskravet er ikke basert på det plottet." Jackson anklaget LIGO-forskere i en epost på "Misforståelse" og gjøre "den bevisste beslutningen om ikke å informere leseren om at de brøt en av de sentrale canons av god vitenskapelig praksis."

Hva er skylden, LIGOs slurvete figur eller Korkegruppens feilaktige beregninger? "I virkeligheten tror jeg det er begge," sa Brown. Hvis Jackson og hans kolleger var i stand til å stille sine parametere for å skape korrelasjoner på syv millisekunder offset, som Green og Moffats funn tyder på, ville dette ha vesentlig forutinnet sine beregninger. Da, i samme forskyvning, plukket sin forspente algoritme de ufullkommen subtraherte biter av signal i støyen og forsterket det falske inntrykket.

Jackson hevder imidlertid at de uforklarlige korrelasjonene er til stede og sier at han og hans kollegaer forbereder en tilbakekallelse til det siste arbeidet. Han tror fortsatt LIGOs første, mest kraftige gravitasjonsbølge-signal (og alle andre i forlengelse) kunne ha vært noe helt annet – kanskje sa han, "en lynnedslag i Burkina Faso, seismisk eller til og med en av de mystiske" glitches " at LIGO detektorer ser omtrent en gang i timen. "

Men begge nye papirene gjennomgikk og reanalyserte LIGOs rå data og gjenoppdaget gravitasjonsbølgensignalene i den, ved hjelp av forskjellige algoritmer enn LIGOs. Andre forskere har gjort det samme.

"Jeg tror at jakten på uavhengige analyser av gravitasjonsbølgedata er en svært viktig og verdifull ting å gjøre, og vi er glade for at flere mennesker blir involvert," sa Shoemaker, LIGOs talsmann. "At Jackson et al. arbeid har stimulert noen ekstra uavhengige undersøkelser kan ses som et positivt utfall, men jeg tror personlig det kommer med en helt unødvendig kostnad for 'drama'. "

Visualiseringer av de 10 svarte hullkollisjonene oppdaget av LIGO så langt, sammen med gravitasjonsbølge signaler de produserte.

I mellomtiden har LIGOs twin detektorer sammen med et tredje instrument i Europa kalt Jomfru som startet i 2017, registrert 10 svarte hullkollisjoner til dags dato, og en mellomromstid vinkler fra kolliderende nøytronstjerner. Forskere kunngjorde de fire siste svarte hulldeteksjonene denne måneden og utgitt blendende grafikk viser universets voksende befolkning i disse mystiske, usynlige, super-tette sfærer. Da nøytronstjernekollisjonen ble påvist i fjor svingte 70 teleskoper mot fyrverkeri; deres observasjoner indikerte gullets kosmiske opprinnelse, ekspansjonshastigheten til universet og mer.

Brown sa at det ikke er overraskende at LIGOs revolusjonære funn inviterte skepsis. En kraftig begivenhet ble oppdaget, "i utgangspunktet dagen vi slått på den," sa han, og frekvensen av svarte hullkollisjoner i kosmos har vist seg å være i høydepunktet av forventningene.

"Universet elsker gravitasjonsbølge-astronomer," sa han.

Originalhistorie utgitt med tillatelse fra Quanta Magazine, en redaksjonelt uavhengig publikasjon av Simons Foundation, som har til formål å styrke den offentlige forståelsen av vitenskapen ved å dekke utviklingsutvikling og trender innen matematikk og fysikk og biovitenskap.


Flere flotte WIRED-historier

4 400 år gamle grav av "guddommelig inspektør" med skjulte aksler oppdaget i Egypt


4 400 år gamle grav av "guddommelig inspektør" med skjulte aksler oppdaget i Egypt

Denne 4400 år gamle graven ved Saqqara ble bygget for en "guddommelig inspektør" som heter "Wahtye."

Kreditt: Photo courtesy Egyptian Ministry of Antiquities

En 4400 år gammel grav bygget for en "guddommelig inspektør" kalt "Wahtye" og holder minst 55 statuer, har blitt oppdaget i Saqqara i Egypt, den egyptiske departementet for antikviteter annonserte denne morgenen (15. desember).

Graven er "usedvanlig godt bevart og [colorful] med skulpturer inni, "sa egyptiske antikvitetsminister Khaled El-Enany på pressekonferansen. Under graven fant arkeologer fem skjulte aksler, hvorav en sa at de kunne holde Wahtyes sarkofag.

Wahtye var en høytstående prest som bar tittelen til guddommelig inspektør, sa Mostafa Waziri, generalsekretæren til Egyptens høyeste antikvitetsråd som ledet det egyptiske laget som oppdaget graven. Wahtye jobbet for en farao som heter Neferirkare (regjering ca 2446-2438 B.C.), sa Waziri. [See Photos of the Divine Inspector’s Tomb at Saqqara]

Neferirkares pyramide ligger ca 3 km nord for Saqqara på et sted som heter Abusir.

Graven inneholder to nivåer med 24 statuer på øverste nivå og 31 statuer på lavere nivå, sa Waziri. De fleste, om ikke alle, av statuene, viser mennesker eller guddommer, med noen som vises livsstil og andre ser ut til å være mindre enn 1 meter høye.

De hieroglyfer som oppdages i graven, nevner ofte Wahtyes mor "Merit Meen", et navn som betyr "gud Min, gud av fruktbarhet i gamle tider", sa Waziri. Hieroglyphene nevner også Wahtyes kone "Nin Winit Ptah," et navn som betyr "den største av guden Ptah," sa Waziri. Ptah var en skapelsesgud forbundet med Memphis, en gammel egyptisk hovedstad nær Saqqara.

Dette maleriet som finnes i graven, ser også ut til å vise Wahtye og hans kone Nin Winit Ptah

Dette maleriet som finnes i graven, ser også ut til å vise Wahtye og hans kone Nin Winit Ptah

Kreditt: Photo courtesy Egyptian Ministry of Antiquities

Graven inneholder også mange malerier, deres farger er fortsatt bevart til tross for over tusenvis av tiders gang. Maleriene viser egyptere engasjert i en rekke aktiviteter, inkludert matlaging, drikking og byggearbeid. [Photos: Ancient Egyptian General’s Tomb Discovered in Saqqara]

Teamet vil begynne å utgrave de fem akslene 17. desember, sa Waziri og la til at han mener at en av akslene vil føre til sarkofagen til Wahtye og gjenstander begravet med ham.

Flere andre funn har blitt gjort i år på Saqqara. De inkluderer en 3300 år gammel grav av en høy general, en gravplass som inneholder en 2500 år gammel mamma som har en sølvmaske forgylt med gull og et gravkompleks som har over 100 kattestatuer.

Opprinnelig publisert på Live Science.

Rocket Lab lanserer 13 Cubesats på 1. Mission for NASA


Rocket Lab lanserer 13 Cubesats på 1. Mission for NASA

En Rocket Lab Electron booster lanserer fra Mahia-halvøya i New Zealand den 16. desember 2018, og bærer 13 cubesats til bane for NASA.

Kreditt: Rocket Lab

Rocket Labs ramp-up går bra så langt.

Spaceflight-oppstarten lanserte 13 små satellitter på sitt første oppdrag for NASA tidlig i morgen (16. desember), bare en måned etter å ha tatt sin første kommersielle flytur.

En Rocket Lab Electron-booster løftet seg fra selskapets lanseringssted på New Zealands Mahia-halvøy kl. 1:33 på EST i dag (0633 GMT og 7:33 PM lokal New Zealand-tid), sparket av ELaNa-19-oppdraget for NASA. [In Photos: Rocket Lab and Its Electron Booster]

Tre og en halv time senere, hadde alle nyttelastene skilt fra Electrons "kick-scenen" og slo seg vellykket inn i en sirkulær bane rundt 310 kilometer over jorden.

Elektron rakettens nyttelastfeste faller tilbake til Jorden som boosterens andre etappe driver sin vei til bane 16. desember 2018.

Elektron rakettens nyttelastfeste faller tilbake til Jorden som boosterens andre etappe driver sin vei til bane 16. desember 2018.

Kreditt: Rocket Lab

De små satellittene vil gjøre en rekke arbeider der oppe. For eksempel vil man måle strålingsnivåene i Van Allen-belter, for å hjelpe forskere bedre å forstå mulige effekter på romfartøy. En annen har til formål å demonstrere effektiviteten til kompakte, 3D-trykte robotarmer; og en annen vil hjelpe til med å bevise teknologi for et nytt solseglingssystem som kan tillate små romfartøy å utforske dypt rom, sa Rocket Lab-representanter.

California-baserte Rocket Lab tar sikte på å øke tilgangen til rom med brukbare elektroner, som er 17 meter høy og kan bære ca 500 kg. (227 kilo) til jordens bane på hver $ 5 millioner oppdrag. (The ELaNa-19 cubesats sammen veier ca 172 lbs., Eller 78 kg, sa Rocket Lab-representanter.)

ELaNa-19 er en del av NASAs Educational Launch of Nanosatellites program, som har som mål å stimulere og opprettholde ungdommens interesse for vitenskap, teknologi, ingeniørfag og matematikk. Oppdraget markerte første gang at NASA-cubesats ikke har hatt å dele en raketttur med en mye større "primær nyttelast", sa Rocket Lab-representanter. (Ti av de 13 satellittene er spesifikke ELaNa nyttelast, de andre tre er også NASA-kubesats, Rocket Lab-talskvinne Morgan Bailey fortalte Space.com via e-post.)

ELaNa-19-lanseringen fulgte relativt raskt på hælene til "It's Business Time", Rocket Labs første kommersielle oppdrag. "Det er Business Time" løftet av den 10. november fra Mahia-halvøya, med seks små satellitter og en teknologi som demonstrerer "dra seg" til bane.

Elektronen har to andre orbitale flyreiser under sitt belte også – demonstrasjonsoppdrag kalt "Just a Test" og "Still Testing", som ble lansert i mai 2017 og januar i år, henholdsvis. Til tross for navnet lyktes "Still Testing" å oppheve fire små satellitter til bane.

På de andre flyene var rakett- og oppdragsnavnene det samme. Men det endret med ELaNa-19, hvis elektron ble kalt "Denne er for Pickering." Navnet hedrer New Zealand-født Sir William Pickering, som ledet laget som utviklet Explorer 1, USAs første vellykkede satellitt. Pickering, som døde i 2004 i en alder av 93, styrte også Jet Propulsion Laboratory fra 1954 til 1976.

Ikke alle Rocket Lab-oppdragene vil ta av fra Mahia-halvøya-siden. Selskapet annonserte nylig at det også planlegger å fly fra Mid-Atlantic Regional Spaceport i Virginia; de første løftene fra amerikansk jord kunne finne sted allerede i neste år, har Rocket Lab-representanter sagt.

Dagens lansering var opprinnelig planlagt for onsdag kveld (12. desember), men Rocket Lab stod ned i flere dager for å la et værsystem passere gjennom.

Mike Walls bok om søket etter fremmede liv, "Der ute"(Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate) er ute nå. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg oss @Spacedotcom eller Facebook. Opprinnelig publisert på Space.com.

Hvordan dyreparker beskytter dyr når naturkatastrofer streiker


Da røyk fra California's brannfugler smulte Bay Area i forrige måned, ble Oakland Zoo lukket for allmennheten. Personalet jobbet i skift, mange av dem hadde N95 ansiktsmasker, overvåket hvordan dyrene håndterte røyken fra brannen mer enn hundre miles unna.

Sør-California hadde også å gjøre med brannfarger og tung røyk. I begge regioner måtte dyreparker ta tøffe beslutninger. Siden Oakland har generelt hyggelig vær, og dyrehagen huser bare dyr som kan trives i kalifornisk klima, mangler det store innendørs holdeområder. Zoo koordinatorer måtte velge mellom å eksponere dyr for røyk eller begrense deres evne til å streife rundt, som begge kan forårsake stress. Los Angeles Zoo bestemte seg for å evakuere sine fugler, sammen med noen små primater, bort fra røyken fra en penselbrann som antydet på Griffith Park, bare litt over en kilometer unna.

Ettersom klimaendringene øker intensiteten og frekvensen av naturkatastrofer som brannfeller og orkaner, må dyreparker finne nye måter å holde dyrene trygge. Dette innebærer å slå på nødbestemmelser for hundre eller flere arter, hver med sine egne spesielle medisinske, kostholds- og habitatbehov. Det betyr også å vite, i et øyeblikk, hva slags arter trenger å bevege seg hvis å holde dem ute blir usikre. Innsamling av slik informasjon krever mange års planlegging. Men dyreparker begynte bare å gjøre jobben ganske nylig. Yvonne Nadler, som jobbet som veterinærepidemiolog ved Lincoln Park Zoo i Chicago under aviær influensautbrudd i 2007, sier at på den tiden hadde svært få zooarbeidere den nødvendige kompetansen – et gap som bringer både mennesker og dyr i fare. "Det er ingen just-in-time trening for å vite hvordan å evakuere en løve," sier hun.

Nadler er nå programleder for ZAHP Fusion Center, et USDA-støttet beredskapsprogram for dyreparker og akvarier. Hjelpe profesjonelle dyrehandlere forberede seg på katastrofe har blitt en økende prioritet for senteret. Det jobbet med Oakland Zoo, for eksempel på forberedelsene til brannfeller og andre nødsituasjoner. Dyrehagenes ansatte utfører nå vanlige brannøvelser og ansetter geiter for å spise tørr børste fra åsene rundt dyrehagen. "Gjennom denne beredskapen har vi klart å forutse og reagere på behovene til anlegget" under brannfyrer, sier Darren Minier, assisterende direktør på Oakland Zoo.

Noen fasiliteter, som Houston Zoo, har nok erfaring med alvorlige stormer til å ha velutviklede beredskapsplaner. Under orkanen Harvey, i 2017, opprettholdt dyrehagen tusenvis av dyr på stedet, med tilgang til romslige inneklokker. Den hadde generatorer, mat, medisin og stab klar når stormen rammet. I fire dager spiste de fleste dyrene, drakk, sov og pusset innvendig. Dyrehagen mistet bare tre dyr, en grønn jay og to koi-fisk fra en reflekteringsdam som overløp.

Uten god planlegging kan dyrehagekatastrofer eskalere. Etter en flom i Vest-Tyskland i år, unnslippte en bjørn sitt kabinett og ble drept av politiet, ifølge CNN. Mange dyr og dyreparkere døde under oversvømmelser i Tbilisi, Georgia, i 2015, da løver, tigre og flere andre dyr rømte fra sine innkapslinger.

Men dyreparker kan hjelpe hverandre for å unngå ytterligere tragedier under en katastrofe. Under orkanen Katrina sendte Houston Zoo personale til å hjelpe Audubon Zoo i New Orleans. Og under orkanen Firenze, var North Carolina Zoo i stand til å ta inn røde ulver fra to anlegg ved Alligator River National Wildlife Refuge og andre nærliggende steder som ble sårbare under stormen.

Med arter over hele verden som kommer ut av grunn av klimaendringer og andre miljøproblemer, blir dyrenes beskyttelse enda viktigere. Nadler forventer at arbeidet hennes vil bli mer presserende da klimarelaterte ulykker øker de neste årene. "Da disse naturkatastrofer synes å øke med stor regelmessighet, vil flere fasiliteter begynne å forstå betydningen av planlegging," sier hun.

Selvfølgelig griper mennesker også med behovet for å prep for katastrofe. Og i katastrofeens etterspørsel kan dyreparker hjelpe et samfunn til å helbrede. Jackie Wallace, en talsmann for Houston Zoo, sier at den var vert for 27.000 mennesker i de første fire dagene, den var åpen etter orkanen Harvey. "Vi ble en pause for folk å komme seg ut av deres hus," sier hun. Med Bay Area luft igjen klar, Oakland Zoo viste sin oppmerksomhet til sine årlige ferie feiringer, stringing lys i form av dyr for sin årlige ZooLights festival. Midt i forberedelsene, forteller zoo-talsmannen Erin Harrison, har også ansatte også tid til å levere rengjøring og kjæledyr forsyninger til familier som mistet sine hjem under brannen i Paradiset.


Flere flotte WIRED-historier

Forskere prøver å lagre ullete apekatter fra utryddelse … ved å trene dem til å være vill igjen


Colombias Andesfjell pleide å bli lastet med dyreliv, inkludert Sør-Amerika, den eneste bjørnarten, skuespilleren og fjellet Tapir, som bare bor i verdens høyeste høyder.

Du kunne ikke gå en kilometer i jungelen uten å se en ullete ape – store, smidige og karismatiske primater med kraftige lange haler.

Nå er arten vanskelig å få øye på. I løpet av de siste 50 årene har habitattap, poaching og smugling for adopsjon som kjæledyr, decimert Colombias uldige apepopulasjoner. Andesbrune aper er utsatt for utryddelse i neste århundre, sier forskere. De har allerede forsvunnet helt i enkelte deler av Colombia.

For å redde woolly ape, samarbeidet colombianske dyreliv og miljøbyråer med forskere som oss fra laboratoriet for tropisk skogsøkologi og primatologi ved Colombias Andesuniversitet.

I august 2017 lanserte vi seks fange ullsyper inn i skogene i sørlige Huila, omtrent en 12-timers kjøretur sør for Bogotá, hovedstaden. Denne jungel-dekket regionen var en gang hjem for mange tropper av disse flotte primatene. Nå er de iøynefallende fraværende.

Vi ønsket å se om dyr født i naturen, fanget av menneskehandlere og konfiskert av colombianske myndigheter, kunne lære å bo der igjen.

Å frigjøre dyr som har brukt tid i fangenskap er risikabelt. Ofte mangler de atferdene som er nødvendige for å overleve i naturen, som for eksempel selvforsvar og bindingsstrategier.

Ifølge en omfattende gjennomgang av dyrelivsintroduksjonsprogrammer over hele verden, er bare 26 prosent vellykkede. De fleste svikter heller ikke – dyrene dør – eller ikke varer nok til å evaluere skjebnen til de utgitte dyrene.

For å hjelpe oss med å utvikle en opplæringsplan for å fremme naturlig oppførsel, brukte vi først over et år å observere dusinvis av fangede ulledler i dyreparker og helligdommer over hele Colombia.

Vi så at mange ullete aper hadde blitt forholdsvis klumpete klatrere, og i stedet for å finne ut mat hadde de en tendens til å vente på at vaktmesterene skulle mate dem. De hadde også mistet muligheten til å oppdage og flykte rovdyr.

Etter et år med å vurdere sin oppførsel valgte vi 11 kandidater for mulig reintegrering i naturen basert på deres reproduktive levedyktighet, styrke, helse og ikke-tilknytning til mennesker.

I løpet av seks måneders rehabiliteringsprosessen brukte vi det vi kaller "miljømessig berikelse" for å innpode overlevelsesevner blant disse ullete apekatter.

For å redusere tid brukt lolling på bakken og oppmuntre klatring, plasserte vi apenes mat høyt oppe på plattformer simulerte trær. Vi foredlede også liming ved å sette sammen ullapener i "sosialiseringsburger", som oppfordrer dem til å gifte seg hverandre og samhandle en-mot-en.

En forsker fra Andesuniversitetet som observerer fange ullsyre som en del av Colombias dyrelivsintegreringsprogram.

En forsker fra Andesuniversitetet som observerer fange ullsyre som en del av Colombias dyrelivsintegreringsprogram.

Kreditt: Mónica Ramirez

For å øke rovdyrresponsen spilte vi lyder laget av rovdyr som eagles og jaguarer, etterfulgt av andre aperes alarmskrik, slik at de fange ullene skulle lære å kjenne igjen dem som en trussel.

Etter opplæringsperioden ble de seks fineste apene sluppet ut i Huila skogreservat, et område med god mat og beskyttelse fra jegere. To var ungdyr. Fire var voksne.

Alle hadde krage som spore sin plassering og registrerte deres oppførsel for å evaluere apenes tilpasningsprosess.

Først ga vi litt mat til de nylig gjeninnførte apekatter. Etter fem måneder ble de avvist helt.

Et år etter at de seks apene ble løslatt, hadde to blitt oppsamlet fordi de sliter med å tilpasse seg, tilbringer for mye tid på skogsgulvet og villig til å knytte sammen med sine troppekammerater.

To hadde gått glipp av. Og to døde innen måneder – en etter fallende fra et tre og en annen av mystiske årsaker.

Admittedly, det er ikke gode resultater.

Vi tror at problemet kan ha vært plasseringen. Huila naturreservat har nok frukt til å mate apekatter, men det blir ganske kaldt der. Ved lave temperaturer bruker kroppen din mye energi til å varme seg selv. Kanskje deres selvfødende ferdigheter ikke var tilstrekkelig utviklet for at de skulle spise nok kalorier.

Gruppesammenheng var også lav i denne kohorten, noe som forårsaket at enkelte individer skulle bryte seg bort fra deres gruppe – en farlig ting å gjøre i jungelen.

Skogen til Huila, Colmbia, hvor den første kohorten av rehabiliterte ulledler ble sluppet ut i naturen i 2017.

Skogen til Huila, Colmbia, hvor den første kohorten av rehabiliterte ulledler ble sluppet ut i naturen i 2017.

Kreditt: Jaime Hernando Duarte / flickr, CC BY

Vårt prosjekt viser hvor vanskelig det er å gjenopprette truede primatbefolkninger.

Men vi må fortsette å prøve. Over halvparten av alle Colombias 30 eller så primater arter er i fare for å gå utdøde, ifølge Diana Guzman, president for Colombian Primatology Association.

Deres død vil få alvorlige miljøkonsekvenser. Sør-amerikanske primater har vist seg å spise, fordøye og spre hver dag om 2 millioner frø per kvadratkilometer av habitat – en viktig økologisk tjeneste for Colombias tropiske skoger.

Colombia har ikke nok dyrehager og dyreparker til å huse tusenvis av primater som er fanget fra smuglere hvert år. Mange er euthanized, "reintroduced" til upassende habitater eller til og med tilbake til det svarte markedet. De heldige få som er tatt i fangenskap, lider ofte av hjertesykdom, fedme, atferdsforstyrrelser og psykisk skade – lidelser knyttet til stillesittende livsstil og utilstrekkelig diett.

Omfattende, langsiktige primatrehabiliterings- og gjeninnføringsprogrammer som vår – som er finansiert av den colombianske regjeringen og nonprofit Primate Conservation, Inc. – er kostbare. Vi bruker rundt $ 5000 per abe resettled.

Men rehabilitering og frigjøring av beslaglagte dyr er langt billigere, og mer miljøvennlig enn å holde dem bak barer for livet. Og vår er en av de få primatereintegreringer av sitt slag i Latin-Amerika.

I november 2018 utgav vi vårt andre kohorte av seks rehabiliterte apekatter, inkludert en kvinnelig ape som ble gjenvunnet sist.

Denne gangen valgte vi Rey Zamuro naturreservat, i Meta Colombia-regionen. Jungelen der har varmere vær og sannsynligvis en større matforsyning, og vi håper de kan etablere seg der.

Så langt synes Meta Colombia-troppen å trives, særlig i gruppebinding.

Vi fortsetter å sjekke inn på dem hele året, og lærer fra deres erfaringer for å hjelpe generasjoner av rewilded ullete aper å komme.

Mónica Alejandra Ramírez, PhD kandidat på Primatekologi, Universidad de los Andes ; Manuel Lequerica Tamara, doktorgradskandidat, University of Sydney, og Pablo Stevenson, lektor, Institutt for miljøvitenskap, Universidad de los Andes

Denne artikkelen er publisert fra samtalen under en Creative Commons-lisens. Les den opprinnelige artikkelen. Følg alle ekspertstemmer og debatter – og bli en del av diskusjonen – på Facebook, Twitter og Google +. Utsikten uttrykt er forfatterens og gir ikke nødvendigvis gjenspeiler utgiverens synspunkter. Denne versjonen av artikkelen ble opprinnelig publisert på Live Science.