NASAs WFIRST Space Telescope Faces Funding Crunch



WASHINGTON – Et NASA-astrofysikkoppdrag som unngikk avlysning i fjor, kan fortsatt stå overfor budsjettproblemer dersom det unngår en annen opphørstrussel i år, hevdet byråets tjenestemenn denne uken.

NASAs budsjettår 2020 budsjettforespørsel inkluderer ingen finansiering for Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST), det neste store strategiske eller flaggskipet, astrofysikk-oppdraget for byrået etter James Webb Space Telescope. NASA, i sin forespørsel, sa at den foreslo kansellerer oppdraget på grunn av "dens betydelige kostnader og høyere prioriteter innen NASA, inkludert fullføring av det forsinkede James Webb Space Telescope."

WFIRST var topprangerte flaggskipsoppdraget i den siste astrofysikk-dekadale undersøkelsen, utgitt i 2010. Romfartøyet, med et 2,4 meter primært speil levert til NASA av National Reconnaissance Office, er designet for å utføre forskning som spenner fra eksoplanet til mørkt materiale og mørk energi. Oppdraget, som for tiden er kostnadsbegrenset til 3,2 milliarder dollar, er planlagt til lansering i 2025.

Ved en 27 mars høring av handel, retts- og vitenskaps-underkomiteen for husbevilgningskomiteen, rep. José Serrano (DN.Y.), formann for underkomiteen, spurte NASA-administrator Jim Bridenstine om den foreslåtte kanselleringen av WFIRST, og noterte evnen av WFIRST å jobbe sammen med JWST. "Hvis en ble bygget for å jobbe med den andre, hvorfor er WFIRST ansett for eliminering?" spurte han.

Bridenstine påpekte kostnad og tidsplan overruns av JWST. "Vi får nå det på nytt," sa han. "Hvis James Webb ikke er ferdig, er det nok ikke riktig å forberede WFIRST med det samme." Han understreket viktigheten av å ha en portefølje av både store og mindre oppdrag.

Han foreslo WFIRST kunne bli gjenopplivet når JWST er lansert. "WFIRST vil være et kritisk oppdrag når James Webb er på bane," sa han.

Administrasjons regnskapsåret 2019 budsjettforespørsel foreslår også å kansellere WFIRST. Den endelige utgiftsregningen som ble vedtatt i februar, ignorert imidlertid denne forespørselen, og gir oppdraget 312 millioner dollar for 2019.

Den finansieringen var imidlertid mindre enn det som trengs for å opprettholde oppdraget, planlegger Paul Hertz, direktør for NASAs astrofysikkoppdrag, i en 26. mars presentasjon til Nasjonalt akademiets komité for astronomi og astrofysikk. Budsjettprofilen som ble etablert for oppdraget på et prosjektmål, kjent som Nøkkelbeslutningspunkt B, anslått WFIRST trengte 372 millioner dollar i 2019 for å holde seg innenfor budsjett og tidsplan.

"Dette betyr at $ 60 millioner arbeid som de hadde planlagt å gjøre i FY'19 blir utsatt til senere år, noe som har en innvirkning nedstrøms," sa Hertz. WFIRST opprettholder sin $ 3,2 milliarder kostnad for nå, sa han, "men risikoen forbundet med å gjøre det målet har endret seg."

Skulle Kongressen avvise administrasjonens forslag om å si opp WFIRST, sa Hertz at prosjektet vil trenge enda mer finansiering i regnskapsåret 2020 for å forbli på plan. "Vi trenger $ 542 millioner i FY '20 for å holde orden for å levere innenfor vårt kostnadsmål," sa han. Det inkluderer tilleggsfinansiering for å fange opp fra skatteåret 2019 mangel.

Hvis kongressen finansierer WFIRST, men under $ 542 millioner som kreves for å holde seg på plan, sa Hertz NASA to alternativer. "Vi må velge mellom enten å blåse kostnadsmålet og ha en større utgangskostnad fordi vi måtte tregere eller nedkalle noe betydelig" fra oppdraget, sa han.

I sistnevnte tilfelle er det eneste viktige tingen som kan fjernes, koronagrafen, et instrument som tidligere har blitt skilt tilbake til en teknologidemonstrasjon for å passe oppdraget til den nåværende kostnaden på 3,2 milliarder dollar. Den beslutningen vil om nødvendig komme når WFIRST når nøkkelbeslutningspunkt C tidlig i 2020.

Til tross for det usikre finanspolitiske landskapet fortsetter arbeidet med oppdraget. "I løpet av det siste året har vi mange ting på plass, sier Jamie Dunn, WFIRST prosjektleder, på komitémøtet, inkludert tildeling av kontrakter for nøkkelelementene i romfartøyet. "Vi er klare til å gjøre veldig gode fremskritt i år."

En foreløpig designoversikt for det overordnede oppdraget er planlagt i oktober. Det ville bli etterfulgt av nøkkelbeslutningspunkt C og formell oppdragsbekreftelse, sa han. "Det ville være fint å få den nødvendige finansieringen for å trekke den av."

Denne historien ble levert av SpaceNews, dedikert til å dekke alle aspekter av romindustrien.

Hvordan hjernen kobler bevegelser, oppfatning og mening


Husk det siste tid noen vendt deg fuglen? Hvorvidt den eneste fingeren fulgte med talte obscenities, visste du nøyaktig hva det betydde.

Konvertering fra bevegelse til mening er både sømløs og direkte, fordi vi er utstyrt med evnen til å snakke uten å snakke og forstå uten å høre. Vi kan rette oppmerksomhet ved å peke, forbedre narrativ ved å miming, understreke med rytmiske slag og formidle hele svar med en enkel kombinasjon av fingre.

Quanta Magazine


forfatterfoto

Handle om

Originalhistorie utgitt med tillatelse fra Quanta Magazine, en redaksjonelt uavhengig publikasjon av Simons Foundation, som har til formål å styrke den offentlige forståelsen av vitenskapen ved å dekke utviklingsutviklinger og trender innen matematikk og fysikk og biovitenskap.

Tendensen til å supplere kommunikasjon med bevegelse er universell, selv om leveransens nyanser varierer litt. I Papua Ny Guinea peker folk for eksempel på neser og hoder, mens de i Laos bruker noen ganger sine lepper. I Ghana kan venstrehånds peking være tabu, mens i Hellas eller Tyrkia danner en ring med pekefingeren og tommelen for å indikere at alt er A-OK kan få deg i trøbbel.

Til tross for deres variasjon kan bevegelser løst defineres som bevegelser som brukes til å gjenta eller understreke en melding – om denne meldingen er uttrykt muntlig eller ikke. En gest er en bevegelse som "representerer handling", men det kan også formidle abstrakt eller metaforisk informasjon. Det er et verktøy vi bærer fra en svært ung alder, om ikke fra fødselen; selv barn som er medfødt blind naturlig gestus til noen degreeduring tale. Alle gjør det. Og likevel, få av oss har sluttet å tenke på å gestikulere som et fenomen – neurobiologien til den, dens utvikling, og dens rolle i å hjelpe oss med å forstå andres handlinger. Som forskere danner lenger inn i våre nevrale ledninger, blir det stadig tydeligere at bevegelser styrer våre oppfatninger akkurat som oppfatninger styrer våre handlinger.

En innadvendt tendens til gest

Susan Goldin-Meadow regnes som en titan i bevegelsesfeltet, men, som hun sier, da hun først ble interessert i bevegelser i løpet av 1970-tallet, "det var ikke noe felt i det hele tatt." En håndfull andre hadde jobbet med bevegelser, men nesten helt som en offshoot av ikke-verbal atferdsforskning. Hun har siden bygget sin karriere som studerer rollen som gest i læring og språkoppretting, inkludert bevegelsessystemet som døve barn oppretter når de ikke blir utsatt for tegnspråk. (Tegnspråk er forskjellig fra å gestikulere fordi det utgjør et fullt utviklet språklig system.) Ved University of Chicago, hvor hun er professor, driver hun en av de mest fremtredende laboratoriene som undersøker gestusproduksjon og oppfatning.

"Det er et flott vindu inn i uuttalte tanker, og uuttalte tanker er ofte noen av de mest interessante," sa hun, med mange egne bevegelser.

Susan Goldin-Meadow, professor i psykologi ved University of Chicago, bidro til å skape det moderne feltet for geststudier. Hun har bygget sin karriere rundt å utforske rollen som gest i læring og språkoppretting.

Robert Kozloff / University of Chicago

Mange forskere som trent med Goldin-Meadow jobber nå med lignende spørsmål utenfor University of Chicago. Miriam Novack fullførte doktorgraden sin under Goldin-Meadow i 2016, og som en postdoc ved Northwestern University undersøker hun hvordan gest utvikler seg i løpet av livet.

Ingen andre artspesifikasjoner, forklarte Novack, ikke engang sjimpanser eller aper, ifølge de fleste rapporter, med mindre de blir reist av mennesker. Menneskebarn, derimot, peker ofte før de kan snakke, og vår evne til å generere og forstå symbolske bevegelser fortsetter å utvikle seg i takt med språket. Gesture er også et verdifullt verktøy i klasserommet, hvor det kan hjelpe små barn å generalisere verker til nye sammenhenger eller løse matematiske ligninger. "Men," sa hun, "det er ikke nødvendigvis klart når barna begynner å forstå at våre håndbevegelser er kommunikative – at de er en del av meldingen."

Når barn ikke finner ordene til å uttrykke seg, la de hendene gjøre snakkene. Novack, som har studert spedbarn så ung som 18 måneder, har sett hvordan kapasiteten til å oppnå mening fra bevegelse øker med alderen. Voksne gjør det så naturlig, det er lett å glemme at kartlegging betyr på håndform og bane er ikke liten prestasjon.

Gester kan være enkle handlinger, men de fungerer ikke i isolasjon. Forskning viser at gest ikke bare forsterker språk, men også hjelpemidler ved oppkjøpet. Faktisk kan de to dele de samme nevrale systemene. Å oppnå bevegelseserfaring i løpet av livet kan også hjelpe oss med å intuitisere meningen fra andres bevegelser. Men om individuelle celler eller hele nevrale nettverk formidler vår evne til å dechiftere andres handlinger, er det fortsatt opp til debatt.

Utviklet kognisjon

Noam Chomsky, en tverrfaglig figur i lingvistikk og kognitiv vitenskap, har lenge opprettholdt det språket og sensorimotoriske systemer er forskjellige entiteter-moduler som ikke trenger å fungere sammen i gestural kommunikasjon, selv om de begge er formidling og tolkning av symbolsk tanke. Fordi forskere ennå ikke fullt ut forstår hvordan språket er organisert i hjernen eller hvilke nevrale kretser som danner mening fra gest, er spørsmålet ubestemt. Men mange forskere, som Anthony Dick, en lektor ved Florida International University, teoretiserer at de to funksjonene stole på noen av de samme hjernekonstruksjonene.

Anthony Dick, nevrolog ved Florida International University, har funnet bevis på at gest og språk er avhengig av noen av de samme hjernestrukturene.

Florida International University

Dick og kollegaer har ved hjelp av funksjonell magnetisk resonansavbildning (fMRI) skanning av hjernevirksomhet vist at tolkningen av "co-speech" -bevegelser konsekvent rekrutterer språkbehandlingssentre. De spesifikke områdene som er involvert, og graden av aktivering varierer med alderen, noe som tyder på at den unge hjernen fortsatt henger sin integritet til bevegelses-tale og raffinerer forbindelser mellom regioner. I Dicks ord er "Gesture i hovedsak ett spire i et bredere språksystem", en som integrerer både semantiske behandlingsområder og sensorimotoriske områder. Men i hvilken grad er oppfatningen av språket i seg selv en sensorimotorisk opplevelse, en måte å lære om verden som avhenger av både sensoriske inntrykk og bevegelser?

Manuela Makedonia hadde nylig avsluttet sin mastergrad i lingvistikk da hun la merke til et gjentakende mønster blant elevene hun lærte italiensk på Johannes Kepler Universitet Linz (JKU): Uansett hvor mange ganger de gjentok de samme ordene, kunne de fortsatt ikke ' t stammer ut en sammenhengende setning. Utskriftsfraser ved nauseam gjorde ikke mye for å hjelpe, heller. "De ble veldig gode lyttere," sa hun, "men de kunne ikke snakke."

Hun lærte av boken: Hun hadde elever lyttet, skrevet, trente og gjenta, akkurat som Chomsky ville fortaler, men det var ikke nok. Noe manglet.

I dag, som seniorforsker ved Institutt for informasjonsteknologi ved JKU og en forsker ved Max Planck-instituttet for human kognitiv og hjernevitenskap i Leipzig, kommer Makedonia nærmere en hypotese som høres mye ut som Dicks: det språket er alt annet enn modulær.

Manuela Makedonia, en forsker ved Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences, har vist at erfaring med bevegelser beriker forståelse av verbal kunnskap ved å knytte den til motoriske og sensoriske erfaringer.

Sabine Kneidinger

Når barna lærer sitt morsmål, sier Makedonia, de absorberer informasjon med hele kroppen. Et ord som "løk", for eksempel, er tett knyttet til alle fem sansene: Løk har en pæreform, papyrisk hud som rustler, en bitter tang og en tåreutløsende lukt når den skives. Selv abstrakte begreper som "glede" har multisensoriske komponenter, som smiler, latter og hopper for glede. I en viss grad er kognisjon "legemliggjort" – hjernens aktivitet kan modifiseres av kroppens handlinger og erfaringer, og omvendt. Det er ikke så rart at utenlandske ord ikke stikker hvis elevene bare lytter, skriver, praktiserer og gjentar, fordi de verbale opplevelsene er fjernet av deres sensoriske foreninger.

Makedonia har funnet ut at elever som forsterker nye ord ved å utføre semantisk beslektede bevegelser, engasjerer sine motorregioner og forbedrer tilbakekallingen. Ikke bare gjenta ordet "bro": Lag en bue med hendene mens du resiterer den. Plukk opp kofferten, strum den gitaren! Å gjøre det ledninger hjernen for oppbevaring, fordi ord er etiketter for klynger av erfaringer som er oppnådd over livet.

Multisensorisk læring gjør at ord som "løk" kan leve på mer enn ett sted i hjernen – de blir distribuert over hele nettverket. Hvis en knute faller på grunn av forsømmelse, kan en annen aktiv knutepunkt gjenopprette den fordi de er alle tilkoblet. "Hver knutepunkt vet hva de andre noderne vet," sa Makedonia.

Wired av erfaring

Kraften til bevegelser for å berike tale kan bare utgjøre en måte som gest er integrert med sensoriske erfaringer. En voksende arbeidsgruppe tyder på at, akkurat som språk og gest er intimt sammenhenger, så er også motorproduksjon og oppfatning. Spesielt er nevrale systemene underliggende gestusobservasjon og forståelse påvirket av våre tidligere erfaringer med å generere de samme bevegelsene, ifølge Elizabeth Wakefield.

Elizabeth Wakefield, en nevrolog ved Loyola University Chicago, var en av de første til å bruke hjerneskanninger for å studere utviklingen av gestperspektiv hos både barn og voksne.

Rebecca Silton

Wakefield, en annen Goldin-Meadow protégé, leder sin egen lab som assisterende professor ved Loyola University Chicago, hvor hun studerer måten hverdagen handler på, lærer og påvirker kognisjon. Men før hun kunne undersøke disse spørsmålene i dybden, trengte hun å forstå hvordan gestbehandlingen utvikler seg. Som en kandidatstudent som jobbet med nevrologist Karin James ved Indiana University i 2013, utførte hun en fMRI-studie, som var en av de første som undersøkte gestperspektivet hos både barn og voksne.
Da deltakerne så på videoer av en skuespillerinne som begeistret da hun snakket, var deres visuelle og språkbehandlingsregioner ikke de eneste områdene som brann. Hjerneområder knyttet til motoropplevelser var også aktive, selv om deltakerne lå stille i skanneren. Voksne viste mer aktivitet i disse områdene enn barn gjorde, og Wakefield mener det er fordi de voksne hadde mer erfaring med å lage lignende bevegelser (barn har en tendens til å holde seg mindre når de snakker).

"Vi, etter min kunnskap, var de første som så på bevegelsesbehandling på tvers av utviklingen," sa Wakefield. "Den lille litteraturen om hvordan bevegelsen behandles utviklingsmessig, har viktige implikasjoner for hvordan vi kan tenke på gestusdannende læring."

Hilsen Anthony Dick

Wakefields studie er ikke det eneste beviset på at gestusperception og målrettet handling begge står på samme neurale grunnlag. Utallige eksperimenter har vist et lignende motordrevende fenomen for handlinger knyttet til ballett, basketball, spille gitar, knytte knuter og til og med lese musikk. I hvert tilfelle, da dyktige personer observerte at deres håndverk ble utført av andre, var deres sensorimotoriske områder mer aktive enn de tilsvarende områdene i deltakerne med mindre kompetanse.

(Paradoksalt sett observert noen eksperimenter nøyaktig den motsatte effekten: Eksperternes hjerner reagerte mindre enn de som ikke var eksperter da de så på noen med sine ferdigheter. Men forskere teoretiserte at i disse tilfellene hadde erfaringen gjort hjernen mer effektiv ved behandling av bevegelsene. )

Lorna Quandt, en assisterende professor ved Gallaudet University, som studerer disse fenomenene blant døve og hørselshemmede, tar en finkornet tilnærming. Hun bryter bevegelser ned i sine sensorimotoriske komponenter ved hjelp av elektroencefalografi (EEG) for å vise at minner om å gjøre bestemte handlinger, forandrer hvordan vi forutsier og oppfatter andres bevegelser.

Lorna Quandt, assisterende professor ved Gallaudet University og direktør for Action & Brain Lab, studerer hvordan erfaringen med bestemte handlinger kan påvirke våre oppfatninger av andres bevegelser.

Connor McLaren

I en studie registrerte hun og hennes kolleger EEG-mønstrene av voksne deltakere mens de håndterte gjenstander med varierende farger og vekter, og da de så på at en mann i en video samhandlet med de samme elementene. Selv når mannen simpelthen mimerte handlinger rundt objektene eller pekte på dem uten å ta kontakt, reagerte deltakernes hjerner som om de selv manipulerte artiklene. Dessuten reflekterte deres nevrale aktivitet sin egen erfaring: EEG-mønstrene viste at deres tilbakemeldinger om objektene var tunge eller lette, hadde forutsigbar påvirkning av deres oppfatning av hva mannen gjorde.

"Når jeg ser deg utføre en gest, behandler jeg ikke bare det jeg ser deg, Jeg behandler det jeg tror du skal gjøre neste, sier Quandt. "Og det er en veldig kraftig linse for å se handlingsoppfattelse." Hjernen min forventer dine sensorimotoriske opplevelser, bare ved millisekunder.

Nøyaktig hvor mye motoropplevelse er nødvendig? Ifølge Quandt eksperimenter, for den enkle oppgaven med å bli mer ekspert på fargeviktige foreninger, er bare en taktil prøveperiode nok, men lesing av skrevet informasjon er ikke.

Ifølge Dick er tanken om at hjernemotorområdene er aktive selv når mennesker er immobile, men iakttar andres bevegelser (et fenomen som kalles observasjons-utførelse matching) er generelt veletablert. Det som fortsatt er kontroversielt, er i hvilken grad disse samme regionene trekker ut meningen fra andres handlinger. Enda mer omstridende er hvilken mekanisme som vil tjene som grunnlag for økt forståelse gjennom sensorimotorisk aktivering. Er det koordinert aktivitet på tvers av flere hjernegrupper, eller kan det hele koker seg ned til aktiviteten til individuelle celler?

Mirror Neurons eller nettverk?

For mer enn et århundre siden skrev psykologen Walter Pillsbury: "Det er ingenting i sinnet som ikke har blitt forklart i form av bevegelse." Dette konseptet har sin moderne inkarnasjon i speilneuronteorien, noe som setter evnen til å skape mening fra gest og tale kan forklares ved aktivering av enkeltceller i viktige hjernegrupper. Det blir imidlertid stadig tydeligere at det tilgjengelige beviset om speilneurons rolle i hverdagsadferdene kan ha blitt oversolgt og overfortolket.

Spegelneuronteorien begynte på 1990-tallet, da en gruppe forskere som studerte apekatter, fant at spesifikke nevroner i den underordnede premotoriske cortex reagerte da dyrene bestemte bestemte målrettede bevegelser som å gripe. Forskerne var overrasket over å merke seg at de samme cellene også sparket da apene passivt observerte en eksperiment som gjorde lignende bevegelser. Det virket som et klart tilfelle av observasjons-utførelse matchende, men på single-celle nivå.

Forskerne kom opp med noen mulige forklaringer: Kanskje disse "speilneuronene" var bare å formidle informasjon om handlingen for å hjelpe apen velge et passende motorrespons. For eksempel, hvis jeg presset min hånd mot deg for å starte et håndtrykk, er din naturlige reaksjon sannsynligvis å speile meg og gjøre det samme.

Alternativt kan disse enkeltcellene danne grunnlaget for "handling forståelse", måten vi tolker mening i andres bevegelser. Denne muligheten kan tillate aper å matche sine egne handlinger til det de observert med relativt lite mental beregning. Denne ideen oppløste i det siste den andre fordi det var en så vakkert enkel måte å forklare hvordan vi intuiter som følge av andres bevegelser.

Etter hvert som årene gikk, hevdet bevis for en lignende mekanisme hos mennesker, og speilneuroner ble implisert i en lang liste over fenomener, blant annet empati, imitasjon, altruisme og autisme spektrumforstyrrelse, blant andre. Og etter rapporter om speilaktivitet i relaterte hjerneområder under gestobservasjon og taleoppfattelse, ble speilneuroner også knyttet til språk og gest.

Gregory Hickok, professor i kognitive og språkkunnskaper ved University of California, Irvine, og en stramt speilneuronkritiker, hevder at for mange tiår siden stifte grunnleggerne av speilneuronteori vekten bak feil forklaring. Etter hans syn fortjener speilneuroner å bli grundig undersøkt, men fokuset på deres roller i tale- og handlingskunnskap har hindret forskningsmessig fremgang. Observasjons-utførelse matchning er mer sannsynlig å være involvert i motor planlegging enn i forståelse, argumenterer han.

Selv de som fortsetter å miste teorien om handlingskunnskap, har begynt å pumpe bremsene, ifølge Valeria Gazzola, som leder Sosialhjerne Laboratoriet ved Nederlandsk Institutt for Neurovitenskap og er en lektor ved Universitetet i Amsterdam. Selv om hun er en talsmann for speilneuronteorien, anerkjente Gazzola at det ikke er konsensus om hva det egentlig betyr å "forstå" en handling. "Det er fortsatt noe variabilitet og misforståelse," sa hun. Mens speilneuroner tjener som en viktig komponent av kognisjon, "om de forklarer hele historien, vil jeg si det er sannsynligvis ikke sant."

I utgangspunktet var de fleste bevis for speiling hos mennesker avledet fra studier som undersøkte aktiviteten til millioner av neuroner samtidig, ved bruk av teknikker som fMRI, EEG, magnetoencefalografi og transcranial magnetisk stimulering. Forskere har siden begynt å eksperimentere med teknikker som fMRI-tilpasning, som de kan bruke til å analysere subpopulasjoner av celler i bestemte kortikale regioner. Men de har sjelden mulighet til å ta direkte målinger fra individuelle celler i den menneskelige hjerne, noe som vil gi det mest direkte bevis på speilneuronaktivitet.

"Jeg har ingen tvil om at speilneuroner eksisterer," sa Hickok, "men alle disse hjernedimensjonene og hjerneaktiveringsstudiene er korrelasjonelle. De forteller deg ikke noe om årsakssammenheng. "

Videre kan folk som ikke beveger seg eller snakker på grunn av funksjonshemming som alvorlige former for cerebral parese, i de fleste tilfeller fortsatt oppleve tale og bevegelser. De trenger ikke fullt fungerende motorsystemer (og speil nevroner) for å utføre oppgaver som krever handlingskompetanse som det er løst definert. Selv i apekatter, sa Hickok, det er ikke noe bevis på at skader på speilneuroner produserer mangler i tiltaksobservasjon.
Fordi påstander om individuelle celler forblir så vanskelige å bekrefte empirisk, velger de fleste etterforskere i dag sine ord nøye. Apekatter kan ha "speilneuroner", men mennesker har "speilingssystemer", "neuralspeiling" eller et "actionobservasjonsnettverk." (Ifølge Hickok har selv apenforskningen skiftet mer mot fokus på speilvirkninger i nettverk og systemer.)

Quandt, som anser seg som en speileturon-sentrist, gjør ingen påstander om hvordan ulike erfaringer forandrer funksjonen til individuelle celler basert på hennes EEG-eksperimenter. Når det er sagt, er hun "helt overbevist" at deler av det menneskelige sensorimotoriske systemet er involvert i å analysere og behandle andres bevegelser. "Jeg er 100 prosent sikker på at det er sant," sa hun. "Det ville ta mye å overbevise meg ellers."

Forskere kan ikke være i stand til å finne ut nøyaktig celler som hjelper oss å kommunisere og lære med kroppene våre, men overlappingen mellom multisensoriske systemer er ubestridelig. Gesturen tillater oss å uttrykke oss selv, og det former også måten vi forstår og tolker andre på. For å sitere en av Quandts papirer: «Andreas handlinger oppfattes gjennom linsen til selvet.»

Så neste gang noen gir deg enfingerhilsen, ta et øyeblikk til å sette pris på det som trengs for å motta meldingen høyt og tydelig. Hvis ingenting annet, kan det redusere stinget litt.

Originalhistorie utgitt med tillatelse fra Quanta Magazine, en redaksjonelt uavhengig publikasjon av Simons Foundation, som har til formål å styrke den offentlige forståelsen av vitenskapen ved å dekke utviklingsutviklinger og trender innen matematikk og fysikk og biovitenskap.


Flere flotte WIRED-historier

Gjør Elephant Tusks eller Rhino Horns Ever Grow Back?


Rhinohornet gjør det til enhjørningen av Afrika og Asia, mens elefantens tusks ser ut som de utgjør en gigantisk, tøff mustache. Selv om disse funksjonene – horn og tusks – gir rhino og elefant deres ikoniske utseende, er de også i stor grad årsaken til at disse dyrene er truet.

Kort sagt, poachers og jegere målrette rhinos for deres horn, som mange (feil) tror har helbredende krefter. Tilsvarende blir mange elefanter drept for deres elfenben, som ofte blir skåret ut i kunstverk og sett på som status symbol og monetære investeringer, spesielt i Asia.

Men vokser disse uvurderlige kroppsdelene tilbake, eller er disse dyrene villige til å dø så lenge mennesker lyst etter deres horn og tusks? [Why Can’t Elephants Jump?]

Svaret? Elephant tusks vokser ikke tilbake, men rhino horn gjør.

En elefants tusks er faktisk tennene sine – dens fremspring, for å være nøyaktig. Det meste av tusk består av dentin, et hardt og tett benagt vev, og hele tuskene er belagt med emalje, det vanskeligste kjente dyrefeltet, ifølge World Wildlife Fund. Det er ikke rart at elefanter er kjent for sine tusks; nesten alle afrikanske elefanter har disse funksjonene, og de fleste mannlige asiatiske elefanter driver de lange tennene. Noen få elefanter med ekstra lange tusks, kjent som store tuskers, er spesielt vakre.

Tusks er ganske hendig for dyrene. Elefanter kan bruke dem til å beskytte sine trunker, grave for vann, løfte gjenstander, stripe bark fra trær, samle mat og forsvare seg, ifølge "Poached: Inside the Dark World of Wildlife Trafficking" (Da Capo Press, 2018), av vitenskap journalist Rachel Nuwer.

Men en gang fjernet, vokser disse tusksene ikke tilbake. "Det er ingen mulig måte å høste tusen på: De er innebygd i dyrets skaller og har en nerve som går ned i midten," skrev Nuwer i boken. "Dette betyr at elfenben må komme fra kulled elefanter og de som dør naturlig."

Men culling er heller ikke et godt alternativ. Ved kulling vil folk ta den største mengden elfenben (det vil si drepe eldre eller svakere elefanter) fra en flokk uten å redusere befolkningstilveksten. Men elefanter reproduserer og vokser så sakte at det ville være umulig å møte etterspørselen etter markedet, ifølge en 2016-studie publisert i journalen Current Biology.

Ikke alle vet imidlertid at tusks ikke vokser tilbake. For eksempel, det internasjonale fondet for dyrevelferd (IFAW), en bevaringsbrønn, undersøkte 1.200 personer som bor i seks kinesiske byer i 2007. Gruppen fant at 70 prosent av respondentene trodde at elfenben faller uten skade fra elefantens munn, akkurat som en barn mister en tann, rapporterte Nuwer.

Det er mulig at det kinesiske ordet for tusk, som oversettes til "elefant-tann", skaper denne forvirringen, sa Grace Ge Gabriel, IFAWs regionale direktør i Asia, fortalte Nuwer. Hvis det er tilfelle, ser det ut til at utdanning er nøkkelen: Etter at IFAW-frivillige fortalte undersøkelsesdeltakere om at fjerning av en elefants tusks dreper dyret, sa mer enn 80 prosent av respondentene at de ikke ville kjøpe elfenben.

Kort etter undersøkelsen lanserte IFAW i 2008 en plakatkampanje som fortsetter å nå 23 millioner mennesker i Kina hver dag, rapporterte Nuwer. På plakaten forteller en baby elefant lykkelig til sin mor at den har tenner og spør, "Er du ikke glad?" Når hun ikke svarer, spør babyen spørsmålet igjen, men hun svarer fortsatt ikke. "Spedbarn som har tenner, skal bringe glede til en mor," skriver plakaten. "Men hva betyr det for elefantfamilier? På grunn av folkens unødvendige vilje av elfenben, blir hundrevis og tusenvis av elefanter drept for elfenbenshandelen." [Photos: Seized Elephant Ivory Reveals How Massive Cartels Operate]

I motsetning til en elefants tusks vokser rhino hornene tilbake. Disse hornene er laget av keratin, samme stoff som utgjør negler og hår. Likevel dræper poachers ofte rhinos for deres horn, selv om kutte av hornet ville bevare dyrets liv og la dyret vokse et nytt horn. Det er enda ekstreme tilfeller av poachers som skiver åpne gravide rhinos "for å trekke ut deres ufødte foster og hack av sine små hornstubber," skrev Nuwer i "Poached."

For å redde rhinos fra poachers, har dyrelivsforvaltere noen ganger fagpersoner dehorn rhinos, en prosess som innebærer å sedere dyret og såke av sin enhjørningslignende premie. "I løpet av et 35- til 40-årig liv vil en rhino på en 18-måneders trimingsplan produsere ca 130 pounds [59 kilograms] av horn, "skrev Nuwer i sin bok.

Bevilget, dehorning virker ikke alltid, som noen ganger strykeren fortsatt går etter den venstre hornstubben. Og når de ikke er hornløse, kan neshorn ikke bruke den til hverdagslige aktiviteter, for eksempel å forsvare sine territorier, lede kalver og grave for vann. Men det er fortsatt en nyttig avskrekkende som kan redde rhino-liv. Etter at en rhino på Thoiry Zoo i Frankrike ble ulovlig drept for sitt horn, bestemte en tsjekkisk dyrehage seg for å slå støtfangere til slagmarken i 2017, og dehorning sin egen nesehest. Hele prosessen, som tok omtrent en time for den første rhino-pasienten, var smertefri for dyret, sa Jiří Hrubý, zooens rhino-kurator.

Opprinnelig publisert på Live Science.

Smithsonian Debuts Apollo 11 '50 år fra Tranquility Base 'Utstilling


Neil Armstrongs Apollo 11-minner er blant de fløyte gjenstandene som nå vises som en del av en ny utstilling dedikert til 50-årsjubileet for den første månen landingen på Smithsonian's National Air and Space Museum.

De Apollo 11 "50 år fra Tranquility Base" displayet ble installert mandag 25. mars på Washington, D.C.-museet, motsatt sitt Space Race-galleri i første etasje. Utstillingen tar en titt på nesten to dusin gjenstander som fløy ombord i juli 1969 Apollo 11-oppdraget som landet Armstrong og Buzz Aldrin i roenhavet på overflaten av månen.

"50 år fra roenbase: menneskets første besøk til en annen verden" fremhever noen av de mindre gjenstandene mannskapet trengte for å leve og jobbe på vei til og på månen. Spesielt interessant er Neil Armstrongs Omega-kronograf, som ikke har vært på offentlig visning i minst 20 år, og noen av de elementer funnet i Armstrongs veske, sier Jennifer Levasseur, en kurator i romhistorie-divisjonen til National Air and Space Museum.

I slekt: Risikoen for Apollo: Astronauter bytter hekser fra NASAs måneskudd

"50 år fra Tranquility Base" -utstillingen inneholder den såkalte "Armstrong-vesken" og noen av Apollo 11-artefaktene som den holdt som oppdaget i Neil Armstrongs skap etter hans død.

(Bilde: © Smithsonian via collectSPACE.com)

Armstrong vesken, som museets ansatte har kommet for å ringe det, var a midlertidig stuepose brukes som fangst ombord på Apollo månemodul for midlertidig å holde små løse gjenstander etter behov under flyet. (Astronautene refererte til det som "McDivitt-vesken" for Apollo 9-kommandanten Jim McDivitt, som kom opp med ideen.)

Før jettisoning Apollo 11 månemodul "Eagle" Armstrong brukte også vesken til å samle inn brukt utstyr fra innsiden av månen lander til bringe tilbake til jorden som hans personlige suvenirer.

"Denne posen, som er en del av skjermen sammen med noe av innholdet, ble funnet i Armstrongs hus etter hans død. De fleste av disse varene er lånt fra [Neil’s widow] Carol Armstrong, men en av dem, kanskje en av de mest betydningsfulle med hensyn til hvordan astronautene dokumenterte oppdraget, er den første som også formelt blir donert, forklarer Levasseur i en uttalelse som er gitt for å samleSPACE.com.

Et Apollo 11 Data Acquisition Camera gjenforenes med sitt 16mm filmmagasin som sist brukt sammen om månenmodulen Eagle i den nye utstillingen "50 år fra Tranquility Base".

(Bilde: © Smithsonian via collectSPACE.com)

"Data Acquisition Camera, et 16mm filmkamera, har blitt gjenforenet med filmbladet som ble brukt under oppdraget for å registrere Armstrongs første skritt på månen fra månemodulvinduet – en gjenforening i 50 år," sa Levasseur.

I tillegg til kameraet og vesken, viser den nye utstillingen også Armstrongs crewman optisk justeringssyn som brukes under docking av Eagle til kommandomodulet "Columbia" etter månelandingen, en nødnøkkel fra ombord på månemodulen og midjebåndet.

Utstillingen "50 år fra Tranquility Base" vender også tilbake til offentlig visning artefakter som tidligere var vises i "Apollo til månen" et av National Air and Space Museums originale gallerier som ble stengt i november 2018, da arbeidet begynte på en syvårig renovering av bygningen. "Apollo to the Moon" vil bli erstattet av en ny permanent utstilling, "Destination Moon", som skal åpnes i 2022.

"Selv før flerårig renovering viste synlig for publikum, visste vi at det var viktig å ha spennende og nye måter å feire 50-årsdagen for Apollo 11-oppdraget i museet for å følge vår program planer for hele Apollo 50th. Ikke bare er vi touring en forhåndsvisning av den nye 'Destination Moon' utstilling (åpnet i Seattle i april) ønsket vi også å vise noen av de mest betydningsfulle Apollo 11-artefaktene, sier Levasseur.

Skjermen består av jordens sampler som brukes av Armstrong for å samle det første månematerialet av månen, en månenprøvebeholder (eller "moon rock box"), en inflight exerciser brukt av Apollo 11 astronautene og en kopi av US flagg samling som Armstrong og Aldrin distribuert på Tranquility Base.

Andre Apollo 11 gjenstander inkluderer en penn og pennelampe fløyet på den første måne landingsoppdraget, tannbørsten og solbrillene som ble brukt av kommandomodul pilot Michael Collins, og til og med prøver av matvarer med leftover med saksene som ble brukt til å åpne måltidspakkene.

Besøkende kan også ta en titt inne i Apollo 11-kommandomodulen (snart å være på Vis på Seattle's Flight Museum) via en interaktiv "Columbia 3D" -funksjon på en berøringsskjerm posisjonert ved siden av artefakter.

I tillegg til den nye utstillingen planlegger National Air and Space Museum også å debutere Armstrongs Apollo 11 mellomrom senere i år. Drakten, som har vært utenfor offentlig visning siden 2006, har vært gjenstand for en full bevaringsinnsats.

"Denne" 50 år fra Tranquility Base "-skuesett minner oss om omsorgen som ingeniører, forskere og andre arbeidet med for å forberede hvert element av astronautens reise til månen, sier Levasseur. "Reisen var ikke bare 240 000 miles, men de 50 årene siden, da dette museet fortsetter sin omsorg for landets månens arv."

Klikk gjennom for å samleSPACE for å se mer av National Air and Space Museums "50 år fra Tranquility Base" Apollo 11 utstilling.

Mangelen på NASAs Spacewalk Snafu? Hvor forutsigbar det var


Når Saralyn Mark hørte nyheten tidligere denne måneden at NASA planla den første all-women spacewalk på den internasjonale romstasjonen den 29. mars, begynte hun å bekymre seg.

Mark, en endokrinolog ved trening, var en senior medisinsk rådgiver til NASA i 18 år. I den rollen studerte hun måten menn og kvinners kropper avviger, på verdensbasis og på jorden. Innenfor byrået foreslo hun for mellomrom og teknologisk design som tok disse forskjellene til grunn.

Hun ledet to separate dekadale vurderinger i hvordan NASA håndterte kjønn og kjønnsforskjell, den siste som ble utgitt i 2014. Disse revisjonene lærte henne at kvinners astronauter ofte kjempet for å få mellomrom til å passe rett. "Jeg var veldig bekymret," sier Mark, av hva som burde vært spennende nyheter. "Jeg var bekymret på grunn av min kunnskap om hvordan romvesker ikke passer riktig kvinner, kvinnelige astronauter. Og med søkelyset som skinner på romprogrammet og en all-female spacewalk, ønsket jeg å være sikker på at romvesenene passer riktig, slik at de kunne gjøre jobben deres godt og trygt. "

Mark fungerer ikke lenger på NASA. Hun ble bedt om å forlate Office of Chief Health and Medical Officer, som overvåker NASAs medisinske politikk for to år siden, i begynnelsen av Trump-administrasjonen. Så ventet Mark, ikke vite hva som foregikk inne i programmet, men håper på det beste. Hennes svar kom mandag, bare fire dager før den historiske romvandring med Christina Koch og Anne McClain skulle finne sted. NASA kunngjorde at McClain ikke lenger ville delta i fredagens tur fordi den andre tilgjengelige drakten på ISS ikke passet henne; I stedet vil Koch bli tilsluttet av en mannlig astronaut, Nick Hague. (NASA sa McClain er foreløpig planlagt å gjøre en annen tur 8. april)

Endringene i planene provoserte utbredt utryddelse på nettet. Mark sa at hun ikke kunne sove hele mandagskvelden fordi hun fikk pings nonstop fra folk på tvers av regjeringen og vitenskapen som var like skremmende som Twitter massene. Som vi snakket, sa en regjeringsarbeider fra et annet byrå henne: "OMG, jeg kan ikke tro på dette."

"Jeg ble ikke overrasket," sa Mark. Men hun var opprørt. "Den gode nyheten er at ingen døde. Ingen ulykke skjedde, så det er riktig øyeblikk å markere at vitenskapen bak den er uakseptabel. "

Av vitenskapen betyr Mark virkelig mangelen på vitenskap, eller mangelen på å oversette vitenskapen til virkelige løsninger. Mark kommenterte i 2014-dekadalevalueringen problemer som en manglende fullbyrdelse av retningslinjer for inkludering av kjønn, mangel på astronautdata adskilt av kjønn og en misguidet tro på at fordi dataene som finnes på kvinner i rommet kommer fra så små utvalgsstørrelser , det kan ikke stole på. År med å ikke se på eller adressere de spesifikke behovene til kvinnelige astronauter førte opp til dette øyeblikket.

Dette problemet er ikke unikt for NASA. Kvinner står overfor utfordringer for å få det riktige utstyret i hvert ekstremt felt, ifølge Mark. Hun har slått et program hun utviklet seg på NASA og i White House Office of Science og Technology til en ideell iGIANT som talsmenn for kjønnsintegrert design. Siden starten i 2016 har hun vært vertskap for mer enn 62 rundbord med kvinner i militæret, i redningsoperasjoner som brannmenn, brannmenn, kirurger og astronauter, og hun har hørt det samme refrain: utstyret virker ikke riktig for meg. Giret i disse feltene ble ikke designet for kvinner.

En fighter jet pilot fortalte Mark om hvordan hennes flygedrakt ble bygd for at menn kunne urinere lett, men ikke kvinner. På lange sorties måtte hun dehydrere seg selv. Kvinnekirurger har fortalt Mark hvordan de har måttet redesigne medisinske verktøy for å passe sine hender. "Det sender en veldig dyp melding," sier Mark. "Flott, dukker opp, men du er ikke så velkommen. Vi tolererer din tilstedeværelse. Og du er så glad for å være ved bordet at du tolererer det faktum at du egentlig ikke har fått plass, du er bare ved bordet, og du prøver å finne en måte å få det til å fungere på. ”

Dette er en konsekvens av "kjønnsdata gapet", skriver forfatter Caroline Criado Perez i sin bok Invisible Women: Data Bias i en verden designet for menn. Perez beskriver hvordan en manglende evne til å ta kvinners kropper med i betraktning, kan ha dødelige konsekvenser, fra kreftmedisiner kalibrert for menn som da ikke vil fungere for kvinner, til kroppspansar som ikke passer til kvinnelige politimannens torsoer. For kvinner i disse ekstreme miljøene skriver hun: "Konsekvensene av å leve i en verden bygget rundt mannlige data kan være dødelige."

Det er vanskelig å forestille seg en situasjon som er dødeligere enn en astronaut som går i vakuum i rommet med en dress som ikke passer. De to strøkene på den internasjonale romstasjonen som for tiden er kalibrert for romvandringer, er et størrelsesmedium – den minste størrelsen – og en størrelse stor. McClain hadde trent i begge størrelser på jorden, og hadde gitt til NASA at hun trygt kunne bruke de store, ifølge NASAs konto. Dette ville tillate henne å gå med med astronaut Koch, som trengte mellomstørrelsen. Men etter å ha gjort en tur i forrige uke på mediumstørrelsen, skjønte McClain at den store ikke egentlig passet henne trygt i rommet, og hun trengte å være på mediet.

"Denne beslutningen ble basert på min anbefaling. Ledere må ta tøft samtaler, og jeg er heldig å jobbe med et lag som stoler på min dom. Vi må aldri akseptere en risiko som i stedet kan reduseres. Sikkerheten til mannskapet og utførelsen av oppdraget kommer først, "sa hun twitret fra rommet.

Det er et annet medium torso på ISS, men det er et ekstra, og det tar tid å få det klart. "For logistisk effektivitet har ISS en pantry av draktdeler som kan blandes og tilpasses etter behov for å imøtekomme en rekke mannskapskombinasjoner, men vi opprettholder ikke en flåte med seks helt sammenrettede dragter. For å bytte øvre torsoer, må hele livsstøtten og kontrollsystemet fjernes i tillegg til trykkplaggskomponentene, forklarer NASA-ingeniør Lindsay Aitchison, som jobber på mellomromdesignene, i en e-post til WIRED. Det var raskere å bytte astronauter til den kommende spacewalk enn spaceuits.

Selv med de rette torsosene, har kvinner astronauter problemer med å få suitene til å passe. "Dragene er store og vanskelige og passer ofte ikke godt til kvinner. Dette kan påvirke ens fokus mens du bærer draktene. Kvinner har fått kompensere. Noen kvinner bruker en vannski for å hjelpe suitene til å passe bedre. Noen former for polstring, forteller tidligere astronaut Cady Coleman om et NASA-rundbord om kjønnsforskjell og design i 2016, organisert av Mark og deretter NASAs helsepersonell Richard Williams, ifølge minutter fra Mark. Mark husker Coleman og sa at hun følte at hun var flytende i sin dress. Minuttene fortsetter å tørke ut at Coleman "understreket at kvinner ikke trenger å gjøre dette." Mark sier at NASA har vært oppmerksom på problemet med drakter som ikke passer til kvinner riktig i flere tiår.

Aitchison, den nåværende NASA-ingeniøren, fortalte WIRED at polstring er en standard del av å få mellomrom til å passe uavhengig av kjønn. "Den polstrede preferansen for hver astronaut holdes på fil og tweaked akkurat som alle andre aspekter av deres drakt som de blir mer erfarne med spacewalking og hvordan de foretrekker deres drakt til å passe," skrev hun til WIRED. Folk legger vanligvis til en "0,5 tommers tykk pute på ryggen for å skyve dem fremover i torso for å øke synligheten til kontroller," sier hun, så vel som pads for å gjøre hanskene bedre, eller støvlene.

Delvis dette er alt nødvendig fordi dressene ikke er tilpasset lenger, som de var under Apollo-oppdragene. "På den tiden ble det brukt en form av kroppen din," sier Mark. Men disse oppdragene var begrenset i størrelse; Etter at de endte på 70-tallet, endret NASAs programmering og hundrevis av astronauter kom sammen, og kostnaden for tilpassede mugg på skalaen var uoverkommelig. "Nå er det mer off-the-shelf," sier Mark, "for å passe den gjennomsnittlige personen, generelt mannlig." Likevel kan en enkelt dress koste rundt 250 millioner dollar.

NASA vet at dette er et problem for kvinner og personer med ulike kroppstyper. Byråets inspektørkontor pekte på det i en rapport fra 2017 om romvesenets ledelse og utvikling. "The Hard Upper Torso ble designet i Shuttle-epoken for å imøtekomme et bestemt utvalg av individer og produsert i tre størrelser: medium, stor og ekstra stor, sier rapporten. "Men i løpet av årene har astronautkorpset blitt mer variert og inkluderer personer som ikke overholder den historiske normen. Som et resultat kan astronauter som ikke passer komfortabelt inn i tilgjengelige farger, ha økt tilgjengelighetsproblemer. "

For det meste er enkeltpersoner som ikke overholder den normen kvinner, som har mindre overkropper, noe som gjør at armene deres blir svært vanskelig, sier Amy Foster, universitetsforsker i Florida, hvis bok Integrering av kvinner i astronautkorpset forteller historien om NASAs første seks kvinnelige astronauter. Som Mark ser Foster den ekstra innsatsen kvinnene må ta for å ettermontere utstyret deres som symbol på de større problemene av kvinner som bryter inn i et felt designet for menn fra akademia, hvor hun jobber, til mikrokvalitet.

Selv ved å kjenne til NASAs historie om å imøtekomme kvinners kropper, ble Foster opptatt da hun hørte kunngjøringen om at det ville være en all-female spacewalk. Det var på tide. "Jeg antok at hvis de annonserte det, hadde de sjekket at de hadde det riktige utstyret til Anne og Christina," sa hun.

På den ene siden viser det seg at NASA er stolt av det faktum at det var to kvinner i rommet samtidig som begge er i stand til å gjøre romvandringer. Av de 217 astronautene som noen gang har gjort ruter, har bare 13 vært kvinner. På fredag ​​vil Koch være den 14.. Men på den annen side har mangelen på det riktige utstyret til McClain fremhevet at gode intentioner ikke er nok. Og heller ikke tall.

"Du vet, vi blir stolte over at astronautklassen valgte 40 prosent kvinner, 50 prosent kvinner. Vi ser det som et tegn på egenkapital, sier Mark, men det er heller ikke nok. "For meg er et tegn på egenkapital å få verktøy og ressurser og muligheter til å gjøre jobben din godt og trygt. Alle fortjener det. "

Å forberede seg på et rompromenade er hardt arbeid. Det tar mange års spesialopplæring på jorden, og deretter flere øvelser i dagene som går opp til turen i rommet. Du kan se McClain forberede seg på hennes spacewalk i forrige uke i en video hun twitret. "De gjør sin del for å gjøre jobben sin," sier Mark. "De legger innsatsen, de legger i den fysiske utmattelsen, de setter i den mentale styrken. Gi dem deretter utstyret slik at de kan gjøre jobben sin. "


Flere flotte WIRED-historier


Når du kjøper noe som bruker detaljhandelsleddene i våre historier, kan vi tjene en liten tilknyttet provisjon. Les mer om hvordan dette fungerer.

Hvorfor babe babyer?


Hvis babyer hadde en universell egenskap, måtte det være deres babbling. I løpet av de tidligste månedene av deres liv kokes babyens samspill med oss ​​i utgangspunktet til strenge av ba, ga og da, som skilles av sporadisk gurgle eller våt bringebær.

Men tjener denne tilsynelatende tilfeldige lydstrengen noe annet formål enn å underholde besatte foreldre og drivstoff søte sosiale medierklip? En voksende undersøkelse de siste tiårene har avslørt at uansett, selv om det høres mulig, legger en babys babble grunnlaget for utviklingen av språket i senere liv.

Midt i det varierte soundscape av coos, gurgles og andre tilfeldige lyder som babyer utsender, blir babbling anerkjent som en særpreget lydkategori som skaper rundt 6-8 måneder til et barns liv. Det kan defineres som "produksjon av repeterende, talespesifikke stavelser", sa Catherine Laing, en lingvistikkforsker ved Cardiff University i Storbritannia, som fokuserer på tidlig språkutvikling hos spedbarn. "Babble er begynnelsen på å lære lydene som kan brukes i tale," oppsummerte hun. [Why Do Babies Kick in the Womb?]

Babble er også merkbar nok til at alle som tar hensyn til barnets vokaliseringer, vil legge merke til når det begynner, ifølge Marilyn Vihman, professor i språk- og språkvitenskap ved University of York i Storbritannia, som har skrevet flere bøker om språkutvikling: "Det er en veldig skarp forandring som voksne kan gjenkjenne. Du trenger ikke å være en språkforsker for å gjenkjenne det."

Imidlertid kan det oppstå en nærmere lytting ved å kunne oppdage de forskjellige faser gjennom hvilke babble utfolder seg. Fra begynnelsen vil babyer produsere en rekke forskjellige konsonanter at de utvikler en vane med å gjenta veldig rytmisk. Kort tid etter vil de vanligvis begrense deres eksplorative inventar til bare en eller to konsonanter at de begynner å gjenta oftere – som i, "babababa!" eller "dadadada!" Laing fortalte Live Science. "Å ha et par forskjellige konsonanter som du kan produsere på vilje, synes å være en forutsetning for virkelig å begynne å gjøre ord," sa Vihman. "Det er litt av en prediktor for å kunne få ordformer under kontroll, slik at du kan lage ord som folk vil gjenkjenne."

På dette stadiet synes babyer å utføre disse lange syllabiske strengene som en slags refleksiv motoradferd uten å anerkjenne den praktiske verdien. Men snart, de strengene utdanner seg til kortere, mer kuttede uttrykk som begynner å ligne ord. Dette er noe som Vihman har utforsket grundig i løpet av hennes forskning. Det antas at dette skiftet drives av babyens voksende bevissthet om ordene som voksne rundt dem snakker – og deres ønske om å etterligne dem. "Voksne er som guder i deres univers, de som gir komfort, varme og sosial stimulering. Så den store motivasjonen for babyen er å være som voksne," fortalte Vihman Live Science.

Oppsiktsvekkende viser forskning at døve babyer også begynner å babble som å høre dem; det er bare litt forsinket. Men denne fremgangen slår seg på scenen der deres babble ville begynne å høres mer ordlignende fordi døve babyer ikke kan høre ordene til de voksne de vanligvis ville prøve å etterligne. Ved å høre babyer, etter noen måneder med å praktisere disse kortere stavelsene, har de "plukket opp på ordformularer som ligner på det som de kan produsere," forklarer Vihman. Dette blir den viktigste broen som gir dem mulighet til å begynne å gjenta ord som de ofte hører – ord som de kanskje innser har en forening med noe, eller en innvirkning på sine lyttere. (Tenk: "uh-oh" og "farvel".) [Why Do Babies Barely Blink?]

På dette punktet – vanligvis mellom 10 til 15 måneder mark – babyer vil opprette en melange av babble og fullt dannede ord. Da de har et repertoar på 20 til 30 ord som de snakker regelmessig, er det de definerer som sannsynligvis mindre som babble og mer som tale, sa Vihman.

Og hvis du har noen dvelende tvil om den dype innflytelsen av babble på å skape språk, er det flere fascinerende studier som har vist sin betydning. For eksempel, for tidlige babyer som har hatt trakeostomier satt inn i lungene for å hjelpe dem å puste, er ikke i stand til å gjøre babblende lyder som sunne babyer. Men forskning har vist at når disse trakeostomiene blir fjernet, begynner babyer å babble – selv om det er flere måneder etter at det først har begynt. "De går fremdeles gjennom en babble-periode før de begynner å produsere ord. De sorterer plukke opp," la La, sa – fremhever betydningen av å boble i å legge grunnlaget for tale.

På samme måte vil hørselshemmede babyer som får et cochleært implantat for å hjelpe dem å høre igjen, snart begynne å babble, som om de prøver å fange opp alt de har savnet. "I hovedsak, hvis du tenker på det, er det som å øve de forskjellige biter av ordene du skal fortsette å produsere. Det er en følelse av å forberede deg på ordproduksjon, sier Laing.

Så hva er den viktigste takeaway fra alt dette? Siden babble er en stepping stone til språk, bør det oppmuntres gjennom god kommunikasjon med babyer. Og mens noen kanskje tror at recitering av Shakespeare er best for sine avkom, vil du like godt gjøre med litt snakk. "Ofte foreldre bekymre deg, er det ille å bruke baby snakk? Det er ingen skade, så lenge du holder tritt med babyens utvikling, og som de forstår mer, snakker du på en litt mer komplisert måte, "Sa vihman.

Likeledes, for å jobbe foreldre som kan føle seg bekymret for hvordan presset tidsplaner og tretthet påvirker kvaliteten på sin tid – og dermed deres prat – med sine babyer, har Laing et interessant perspektiv å dele. Ny forskning tyder på at så lenge noen snakker med dem – om en annen omsorgsperson, en besteforeldre eller en søskenbarn vil ha nytte. "Babyer kan være ganske motstandsdyktig når det gjelder hva de trekker på som en innflytelse," sa Laing. "En-til-en-samhandling med foreldre er kjent for å være viktig, men samspill med et bredere spekter av høyttalere kan støtte andre typer læring."

Opprinnelig publisert på Live Science.

The Spacewalks of Expedition 59 i Bilder



Under ekspedisjonen 59-oppdraget til den internasjonale romstasjonen gjør astronauter en serie med tre romvandringer.

Den 22. mars 2019 tok NASA-astronautene Anne McClain og Nick Haague en spacewalk for å erstatte noen eldre nikkel-hydrogenbatterier med nye litium-ion-batterier. En uke senere 29. mars gjorde Hague og NASA-astronauten Christina Koch tilsvarende arbeid på deres spacewalk sammen, og erstattet andre batterier.

Den tredje spacewalk av Expedition 59 vil finne sted 8. april, da McClain og den canadiske romfartsmyndigheten astronaut David Saint-Jacques vil arbeide for å etablere en overflødig strømforsyning til Canadarm2 robotarm og oppgradere stasjonens trådløse nettverk.

Se bilder av astronautene som arbeider i rommet i dette galleriet! Vi oppdaterer dette galleriet med de nyeste spacewalk-bildene når astronautene stråler flere av dem ned til jorden.

Maskinlæring for marshvilt er en konkurranse i seg selv


I år 47 millioner amerikanere vil bruke en estimert 8,5 milliarder dollar på utfallet av NCAA basketball mesterskap, en kulturell ritual som er riktig kjent som March Madness. Før turneringen starter, må alle som ønsker å satse, fylle ut en brakett, som holder sine spådommer for hver av de 63 mesterskapspillene. Vinneren av et spillbasseng er den som braketten tetter mest på resultatet av mesterskapet.

For de fleste er å lage en brakett en måte å bøye sine kunnskaper om kollegiale basketball og kanskje gjøre noen få penger ved å overvinne sine kolleger i kontorspillbassenget. Men for matematisk tilbøyelig, er det et teknisk problem med å presisere March Madness brackets på jakt etter en løsning.

I løpet av de siste årene har spredning av åpen kildekode maskinverktøy og robuste, allment tilgjengelige datasett lagt til en teknologisk vri for Mars Madness: Datavitenskapere og statistikere konkurrerer nå om å utvikle de mest nøyaktige maskinlæringsmodellene for braketspådommer. I disse konkurransene, vet man hvordan man skal bruke tilfeldige skoger og logistisk regresjon teller for mer enn domstolsmart. Faktisk, å vite for mye om basketball kanskje skade dine sjanser. Velkommen til verden av Machine Learning Madness.

Hva er sannsynligheten

Spill og sport har alltid vært nært knyttet, men da størrelsen på profesjonelle og kollegiale ligaer ballong i løpet av den siste halvdel av 1900-tallet, ble det eksponentielt vanskeligere å forutsi utfallet av sportskonkurranser. I 1939 konkurrerte bare åtte lag i den innledende NCAA basketball turneringen, noe som ville gi oddsene for å fylle ut en perfekt brakett rundt en på 128. Da turneringen utvidet til 16 lag i 1951, ble disse oddsene senket til en på 32.768, men dette er fortsatt ganske bra i forhold til sjansene dine for å fylle ut en perfekt 64-lagers brakett i dag, som er rundt en i 9,2 quintillion.

Det er imidlertid en viktig advarsel her. Disse oddsene beregnes som om hvert lag hadde 50-50 sjanse til å vinne hvert spill i turneringen, men i virkeligheten har noen lag en klar fordel over sine motstandere. For eksempel, i første runde mars Madness er de høyest rangerte lagene (de første frøene) pitted mot de laveste rangerte lagene (de sekstende frøene) i hver divisjon. Gitt at et sekstende frø har slått et første frø bare en gang i historien om marsevans, kan resultatene av disse spillene betraktes som en gitt. Som beregnet av Duke University matte professor Jonathan Mattingly, behandler utfallet av disse spillene som garanterte gevinster for det ene frøet øker sjansen for å velge en perfekt brakett med seks størrelsesordener til en measly i 2,4 billion.

Kort sagt, du har en langt bedre sjanse til å vinne Powerball-jackpotten – en på 300 milliarder kroner – enn du gjør ved å fylle ut en perfekt Mars Madness brakett. Utfordringen for statistikere utvikler seg derfor matematiske modeller som forbedrer disse dårlige oddsene så mye som mulig. Turneringsmodellering eller "bracketology" er en nesten alchemisk prosess som innebærer å identifisere de viktigste faktorene i et lags suksess og kombinere disse elementene på en slik måte at de produserer den mest presise mulige prediksjon om et lags fremtidige ytelse.

Disse modellene vil aldri være perfekt, selvfølgelig. Det er rett og slett for mye tilfeldighet i systemet som modelleres. Spillerne blir skadet, rosters endres, trenere slutter, og så videre. Denne "støy" er noe som ingen modell vil kunne tenke fullt ut. "Poenget er å prøve å finne trenden og være mer nøyaktig enn om du bare går med tarmen din," sier Tim Chartier, lektor i matematikk ved Davidson College, hvor han lærer en klasse på brakologi. "Det er bare så mye du kan forvente ut av modellen, og så må du bare se det spille ut med tilfeldigheten som trer i kraft."

Ingenting annet enn Net (Works)

Hele poenget med maskinlæring er å finne meningsfulle trender blant støyen. Så å bruke disse teknikkene for å forutsi NCAA-mestere, gir perfekt følelse. I løpet av de siste årene har et stadig økende antall datavitenskapere konkurrert i Machine Learning Madness, som inviterer deltakerne til å utnytte maskininnlæringsteknikker for å skape sine NCAA-turneringsbeslag. Konkurransen er vert på Kaggle, en Google-eid plattform som er et kryss mellom Stack Exchange og Github spesielt utviklet for datavitenskapere.

Machine Learning Madness ble lansert i 2014 av Jeff Sonas, eieren av et database konsulentfirma som også laget en sjakk rangering metode, og Mark Glickman, en statistiker hos Harvard. Sonas og Glickman hadde tidligere organisert Kaggle-konkurranser rundt sjakkturneringer, men "det var et relativt uklart område, så vi [realized] vi ville få større oppsummering hvis vi gjorde et mer populært emne som mars Madness, sier Sonas.

I de fem årene siden Machine Learning Madness startet, sier Sonas at antall deltagere i konkurransen har nesten tredoblet seg. I år konkurrerer 955 konkurrenter for totalt $ 25.000 i premiepenger som vil bli distribuert til skaperne av de fem mest nøyaktige parentesene. Men for å ta med storprisen er det ikke bare nok til å ha den mest nøyaktige braketten. Deltakerne må også ha spådd utfallet av braketten med høy grad av sikkerhet.

Før NCAA-turneringen begynner, får deltakerne i Machine Learning Madness tilgang til en massiv tro av data som inneholder grunnleggende informasjon som poengene for hvert Divisjon I basketballspill som går tilbake til 1984, lagbokspoeng som går tilbake til 2002, og alle lagrangeringene fra dusinvis av forskjellige klassifiseringssystemer samlet av Massey. Dette innebærer at deltakerne kan bruke maskinlæring til å lage egne regresjonsanalyser og lage egne ratingsystemer. Hvis de ikke føler seg som å grave seg inn i basketballstatistikk, kan de bruke maskininnlærings "ensembling" -teknikker for å analysere resultatene av dusinvis av allerede eksisterende ratingsystemer.

Uavhengig av deres teknikk, må deltakerne forutsi utfallet av hver av de omtrent 2000 mulige NCAA turneringsspillene. I tillegg til å forutsi vinneren og taperen av hver mulig matchup, må konkurrentene også erklære hvor sikkert de er av dette resultatet på en skala fra null til en. Poeng blir tildelt deltakerne basert på en loggskala, noe som betyr at høy grad av sikkerhet for feilspådommer er sterkt straffet og omvendt. For eksempel, hvis jeg forutslo at Virginia vil slå Purdue med 0,9-sikkerhet, og Purdue ender med å vinne, vil jeg miste eksponentielt flere poeng enn om jeg hadde spådd utfallet med 0,6-sikkerhet.

Michael Todisco, datavitenskapsmann ved Event Marketing Software Company Splash, kom inn i Machine Learning Madness for første gang i fjor. Han sier at han alltid har vært en analytisk tenkende sportsvifte og gikk inn i konkurransen på et innfall. Etter at Villanova trounced Michigan for å vinne fjorårets nasjonale mesterskap, sier Todisco at han var overrasket over å høre at han hadde vunnet Machine Learning Madness og ville ta hjem den første premien på $ 25 000.

Ifølge Todisco var den vanskeligste delen av konkurransen den lille mengden data tilgjengelig for å trene maskinalæringsalgoritmer og den overdrevne rollen som flaks spilte i spådommene. Når det gjelder maskinlæring, er flere data nesten alltid bedre. Og mens Todisco fortalte mangelen på mars Madness-data for å trene maskinlæringsalgoritmer i forhold til å trene dem for andre oppgaver, er det et langt mer komplett datasett enn de fleste idrettsstatistikker jobbet med bare noen tiår siden.

Todisco sier det tok litt tid å finne ut hvilken maskinlæringsmetode som ville fungere best for den relativt begrensede mengden treningsdata. Tilnærmingen han til slutt valgte, var en tilfeldig skogalgoritme, som i utgangspunktet bruker beslutningstrær til å probabilistisk modellere alle mulige utfall av turneringen for å komme frem til en prediksjon. Ved hjelp av algoritmen kunne Todisco se hvordan endring av verdiene til ulike parametere påvirket nøyaktigheten av modellens spådommer; han kunne finjustere modellen ved å endre parametrene hver gang den ble kjørt.

I hjertet av en hvilken som helst March Madness-modell er lagrangeringen, en ordinær liste basert på klassifiseringen av de aktuelle lagene. Disse vurderingene er noen få variabler. Det mest åpenbare er et lags gevinst-tap-rekord, og noen klassifiseringssystemer er helt basert på denne metriske. Men forsøk på å forutsi resultatene av et spill som basketball ved å bruke bare et lags gevinst-tap-rekord, er litt som å prøve å utføre kirurgi med en hammer. Det ignorerer mange detaljer som er viktige for nøyaktig å vurdere den relative styrken til to lag. For eksempel, et lag som bare vinner med ett punkt, er mye mer jevnt i samsvar med motstanderen enn et lag som vinner med 30 poeng. Hvis du skulle lage en prediksjon basert bare på resultatene av et spill uten å vurdere poengspredningen, kan du overvurdere sannsynligheten for at seieren vil vinne igjen.

Den vanskelige delen for statistikere bestemmer ikke bare hvilke variabler som er relevante for å forutsi et lags ytelse, men også betydningen eller vekten av hver variabel i forhold til de andre. I dette henseende sier Todisco at han har funnet styrken av tidsplanen, et lags antall assistanser og trepunktsforsvarsprosentaser som sterke indikatorer på et lags fremtidige resultater.

Den største fordelen ved å bruke maskinlæring for å lage sin brakett, sier Todisco, at det "tar menneskelig forspenning ut av det." For eksempel sier han, "min modell sa [Loyola] hadde en 60 prosent sjanse til å slå University of Miami, som jeg aldri hadde tenkt på uten maskinlæring. "

Hvem priser Raters

Innføringen av maskinlæringsteknikker er imidlertid ikke bare begrenset til amatørbrakettene i Kaggle-konkurransen. I august annonserte NCAA at det var å skrape Rating Percentage Index (RPI), et system det hadde brukt siden 1981 for å skape den offisielle rangeringen av 353 Divisjon I menns basketball lag. I stedet ville det bruke NCAA Evaluation Tool (NET), et nytt rating system som ble utviklet ved hjelp av maskinlæringsmetoder.

Et lags RPI er et tall som skal kvantifisere sin relative styrke i forhold til andre lag i divisjonen. Dette tallet beregnes ved å kombinere lagets vinnende prosentandel (beregnet som antall spill vunnet dividert med antall spill som spilles), motstanders vinnende prosentandel, og vinnende prosentandel av motstandernes motstandere, samtidig som de tar hensyn til om de vinner hjemme eller bort (hjemme vinner teller for mindre enn bortvinne).

RPI ble brukt av NCAA-mesterskapets utvalgskomité for å avgjøre hvilke lag som skulle konkurrere i turneringen hvert år og hvordan de lagene skulle bli podet i turneringen. I teorien kan alle som fyller ut en Madness-brakett i mars ganske enkelt se på NCAAs offisielle karakterer for å bestemme hvordan turneringen skulle spille ut. Det ville selvfølgelig være opprør, men hvis du bare valgte NCAAs høyest rangerte lag i hver brakett, ble resultatene dine bør være ganske nær de faktiske resultatene i turneringen.

Virkeligheten var imidlertid mye annerledes. Faktisk produserte NCAAs offisielle vurderingssystem de nesteste dårligste Madness-resultatene fra de 75 forskjellige klassesystemene som spores av sportsstatistikkeren Kenneth Massey i 2017. Selv om unøyaktigheten av den offisielle ratingmetoden ble kritisert i årevis, var det ikke før like før starten av årets kollegiale basketball sesong som NCAA avslørte at det ville være bruk av NET rating systemet for å hjelpe velge lag for turneringen fremover.

NCAA reagerte ikke på min forespørsel om kommentar, men ifølge en pressemelding som beskriver det nye systemet, inneholder den langt flere variabler i systemet for å beregne et lags rating. I tillegg til å vinne prosentandelene, har NET også faktorer i et lags styrken av tidsplan, spillplassering, scoring margin (capped på 10 poeng) og "nettofremmende og defensiv effektivitet." I en pause med tradisjon har NCAA ikke gitt ut nøyaktig formel for det nye vurderingssystemet, men det sa at modellen ble optimalisert ved hjelp av maskinlæringsteknikker som brukte senesesongspill, inkludert turneringsspill, som treningsdata.

Maskininnlæring er et felt som både er fullt av løfte og voldsomt overhypet. Vi må vente på å se de endelige resultatene fra NCAA-mesterskapet for å avgjøre om det bidro til å skape en mer nøyaktig offisiell rangering, men hvis Machine Learning Madness har bevist noe, er det at fremtiden for kollegiale basketball er like mye om å bygge nettverk som kutter nettene.


Flere flotte WIRED-historier

Betyr Mars Madness virkelig "Vasectomy Season"?


Mars Madness er i full gang, men sammen med fervor over årlig college basketball turnering kommer nyheter om en annen type våren arrangement: vasectomy sesongen.

Ifølge noen nyheter er March Madness knyttet til en økning i menn som får vasektomi. "Mars Madness vasectomy sesongen er over oss," en nylig overskrift erklært. "Vasectomy Spike knyttet til Mars Madness," les en annen. Tanken er at menn planlegger vasektomiene til å falle sammen med Mars Madness, noe som gir dem en legitim grunn til å sitte på sofaen i flere timer å se spill mens de gjenoppretter, ifølge The New York Times.

Men er dette en ekte hendelse, eller bare hearsay?

Det kan være litt av begge.

Det ser ut til at det faktisk er en oppblåsing i vasektomi i USA i løpet av mars. En 2018-studie av vasektomiutviklingene i USA viste at de fleste vasektomiene utføres i mars, samt i løpet av årsferien. [5 Myths About the Male Body]

Men snarere enn en organisk trend, kan opptaktene i mars ha blitt spilt av medieoverskrifter og markedsføring, sa eksperter til Live Science.

Det er "en urbane legenden som førte til faktum," sa Dr. Ajay Nangia, professor og vice stol på urologi ved University of Kansas Health System.

Ifølge Nangia spores opprinnelsen til ideen tilbake til rundt 2004, da en urolog forsøkte å promotere vasektomi i løpet av Mars Madness. Nyhetsbutikker plukket opp ideen, noe som til slutt førte til at flere menn faktisk booket vasektomi i mars. "Det har blitt selvstendende," sa Nangia til Live Science.

Dr. Sarah Vij, urolog og assisterende professor ved kirurgi på Cleveland Clinic's Urological & Kidney Institute, sa at hun så markedsføring som en rolle i mars vasektomi.

"De siste årene har det vært betydelig markedsinnsats rundt vasektomi i marshvilt. Pasientene har reagert veldig positivt på dette, sier Vij til Live Science.

Faktisk begynte Vijs senter å markedsføre vasektomi rundt Mars Madness i 2017 og 2018, der de så en betydelig økning i pasientvolumet; og de har økt deres tilgjengelige prosedyre for å imøtekomme denne økningen i interesse, sa hun.

"Urologisk kontorer rundt om i landet annonserer på samme måte fordelene med en helg på sofaen og ser på basketball, og gjenoppretter prosedyren, sier Vij. "Mars Madness er en av de få sportsarrangementene hvor spill er hele dagen, hele helgen – så det er en populær ide." [Sexy Swimmers: 7 Facts About Sperm]

Men det betyr ikke at alle menn som får vasektomi i mars er dør-harde college basketball fans.

Nangia sa at han har begynt å spørre vasektomi pasientene han ser i mars om de booket prosedyren for å falle sammen med NCAA turneringen. De fleste har fortalt ham nei – mars var bare en praktisk tid. Så selv om Nangia tror at noen menn får vasektomi til å falle sammen med Mars Madness, har han ikke sett det i sin praksis.

Dr. Elizabeth Kavaler, en urologespesialist ved Lenox Hill Hospital i New York, sa at hun ikke har spesifikt sett en sammenheng mellom Mars Madness og vasectomies, selv om hun har notert en økning i våren generelt.

"Jeg tror det er en opptelling av interesse [in vasectomies] på denne tiden av året, sa Kavaler. "Jeg vet ikke om basketballturneringen har noe å gjøre med det, eller om det er våren."

"Jeg har aldri gjort foreningen" mellom mars galskap og vasektomi, la hun til. Kavaler bemerket også at andre populære sportsbegivenheter, som Super Bowl, ikke sammenfaller med en økning i vasektomi.

En vasektomi er en kirurgisk prosedyre for å kutte rørene som bærer sæd, slik at det ikke lenger er sæd i mannens utløsning. Det regnes som en permanent form for mannlig prevensjon, ifølge Mayo Clinic.

Prosedyren er rask, tar omtrent 10 minutter, og krever bare lokalbedøvelse, sa Vij. Det er nesten 100 prosent effektivt.

"Alle menn har litt scrotal hevelse etter prosedyren, så vi anbefaler å ta det enkelt i noen dager," sa Vij.

Opprinnelig publisert på Live Science.

'Alien' Franchise feirer 40 år med xenomorphs med 6 skremmende shorts



I år markerer 40-årsjubileet en av de aller beste science fictionfilmene noensinne laget – "Alien" – og fans har mange grunner til å feire.

Bare noen få dager siden, vi rapporterte at en New Jersey high school produksjon av "Alien" gikk viral over helgen. "Alien" regissør Ridley Scott skrev teatergruppen et brev, og selv Sigourney Weaver, stjerne av den opprinnelige filmen, passerte produksjonen på sosiale medier.

Tom Skerritt, John Hurt og Ian Holm spilte sammen med Weaver i filmen, som oppsto en oppfølger syv år senere, hvoretter flomgatene åpnet og en hel franchise ble født.

I slekt: 'Alien' Horror: 9 Terrifying Extraterrestrials fra 'Alien' Filmer

Og i begynnelsen i dag (29. mars) lanserer 20th Century Fox "Alien 40th Anniversary Shorts Series", som begynner med "Alien: Containment", den første av seks skremmende nye historier satt i "Alien" -universet.

Shorts ble utviklet av nye filmskapere valgt fra 550 innleveringer til online plattformen Tongal, og jubileumsinitiativet fokuserte på å finne de største fans av sci-fi-franchisen for å skape nye, spennende historier for "Alien" -fanebasen og utvide den skremmende verden som fantes av Scott, artist HR Giger og forfatter Dan O'Bannon, ifølge til tilhengerbeskrivelsen.

Shortsen ruller ut ukentlig klokken 12.00. EDT (1936 GMT) utelukkende på IGN først. Da, begynnelsen 3. mai, vil de være tilgjengelige på den offisielle @AlienAnthology sosiale kanaler og AlienUniverse.com, sammen med eksklusivt innhold bakom kulissene. Du kan holde deg oppdatert på sosiale medier med # Alien40th.

Den offisielle synopses for shorts er nedenfor, som rapportert i Collider:

29. mars: "Alien: Containment" – Fire overlevende befinner seg strandet ombord på en liten flyktepute i dypt rom. Å forsøke å samle detaljene rundt utbruddet som førte til skipets ødeleggelse, finner seg usikre på å stole på om en av dem kan bli infisert. Skrevet og regissert av Chris Reading.

5. april: "Alien: Prøve" – Det er nattskiftet i et koloni-drivhus, og Julie, en botaniker, gjør sitt beste for å inneholde mistenkelige jordprøver som har utløst hennes følsomme labhund. Til tross for hennes beste innsats går labet uventet i full nedleggelse, og hun er fanget inni. Lite vet hun, et fremmedprøver har rømt den mystiske lasten, og et spill av katt og mus følger med som skapningen søker etter en vert. Regissert av Kelsey Taylor.

12. april: "Alien: Night Shift" – Når en manglende space trucker er oppdaget hungover og disoriented, foreslår hans kollega en nattklut som et middel. I nærheten av sluttid, blir de motvillig tillatt i kolonitilførselsdepotet hvor truckerens tilstand forverres, og lar en ung forsyningsarbeider alene til å ta saker i egne hender. Skrevet og regissert av Aidan Brezonick.

19. april: "Alien: Ore" – Som en hardt arbeidende gruvearbeidere av en miningskoloni i verden, ønsker Lorraine å gjøre et bedre liv for datteren hennes og barnebarn. Når hennes skifte avslører dødsfallet til en medarbeider under mystiske omstendigheter, er Lorraine tvunget til å velge mellom flukt eller tross for ledelsesordrer og står overfor sin frykt for å kjempe for familiens sikkerhet. Skrevet og regissert av Spearsøsterne.

26. april: "Alien: Harvest" – Den overlevende mannskapet til en skadet dyphøstesøster har minutter for å nå nød evakueringsskytten. En bevegelsessensor er deres eneste navigasjonsverktøy som fører dem til sikkerhet mens et skapning i skyggene terroriserer mannskapet. Den største trusselen kan imidlertid gjemme seg i vanlig syn hele tiden. Regissert av Benjamin Howdeshell.

26. april: "Alien: Alone" – Håper, en forlatt mannskap ombord på den bortførte kjemiske transportøren Otranto, har brukt et år på å forsøke å holde skipet sitt og seg selv som begge sakte faller fra hverandre. Etter å ha funnet skjult last, risikerer hun alt for å slå opp det ødelagte skipet på jakt etter menneskelivet. Skrevet og regissert av Noah Miller.

Følg Scott Snowden på Twitter. Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.