Facebooks ‘cryptocurrency’-Våge kan være i mer trøbbel enn vi trodde



Facebook‘Cryptocurrency’-Vågen kan være i enda dypere trøbbel enn vi trodde hvis en fersk rapport er noe å gå etter.

I følge Financial Times ser det ut til at noen av FacebookDe tidlige støttespillerne har blitt lokket av økende myndighetskontroll.

Det rapporteres at minst tre av FacebookTilhengere har privat diskutert måter å distansere seg fra prosjekt.

Da det ble kunngjort første gang, hadde Vågenforeningen – den uavhengige kropp ansvarlig for å føre tilsyn med ‘cryptocurrency’ – skrøt 28 medlemmer, som inkluderte flere tungvektere fra finanssektoren (Visa, Mastercard) og teknologibransjen (Spotify, uber), sammen med Calibra (a Facebook datterselskap).

På den tiden, nyheter dukket opp at hvert av medlemmene hadde gjort et uforpliktende løfte om å investere minst 10 millioner dollar i prosjekt, hvilken Facebook håp kan forstyrre den globale betalingsarenaen og øke økonomisk inkludering.

Kanskje overraskende, Facebook'S forslag unerverte regulatorer over hele kloden. Det ble tilsynelatende bedt om en antitrustundersøkelse av EU tjenestemenn.

FT det er snakket med to av Vekten'S grunnleggende medlemmer, som sier de er bekymret for den intensiverte kontrollen av lovgivningen og vurderer å gå bort helt.

I tillegg sier en annen støttespiller at de er bekymret for offentlig støtte Facebook‘s digital valuta da dette kan tiltrekke seg uønsket oppmerksomhet fra regulatorer som har til opgave å føre tilsyn med sine egne virksomhet.

"Jeg tror det kommer til å bli vanskelig for partnere som ønsker å bli sett på som i samsvar [with their own regulators] å være der ute og støtte [Libra]”Fortalte en av partnerne FT.

Som en resultat, Facebook sies å vokse angivelig lei av mangelen på offentlig støtte fra ‘cryptocurrency’ grunnleggende partnere.

Facebook er lei av å være den eneste mennesker å sette nakken ut, ”en av VektenSupportere lagt til.

Bare for å være tydelig, FT sier det grunnleggende partnere støtter bredt Vekten som en konsept og potensialet for å fremme økonomisk inkludering.

Men, to av selskaper har tilsynelatende diskutert hva “de neste trinnene” skal være.

“Noen av dem samtaler [about regulation] burde ha funnet sted før lanseringen, for å forstå hvordan regulatorer ville tenke på dette, så det var ikke så mye pushback, ”sa en partner.

Faktisk, Facebook ser ut til å jobbe bakover. Teknigiganten sa til å begynne med at den var ute etter å presse Libra live i 2020, men hvordan ting går, dette virker veldig usannsynlig.

Men hvem vet, kanskje jeg vil bli korrigert.

Publisert 23. august 2019 – 11:41 UTC

Denne Thiel Fellow tror han kan hjelpe scootere, droner og leveringsroboter å lade seg med sollys – TechCrunch


Fra den gangen han var ungdomsskoleelev, syntes Rohit Kalyanpur at det var særegent at selv om det er mulig å lage energi fra et solcellepanel, har panelene lenge blitt brukt nesten utelukkende på hustak og som en del av industrielle skalaer. ”Jeg hadde ikke sett det [anything solar-powered] i de tingene folk bruker hver dag annet enn kalkulatorer og plenlamper, ”forteller han oss fra hjemmet i Chicago – selv om han flytter til Bay Area neste måned.

Det var ikke bare en forbipasserende tanke for Kalyanpur. Gjennom forskerstillinger på videregående skole fortsatte han å lære om energi og arbeide med en prototype for soloppladning – til å begynne med å lade iPhone-en – mens han fortsatte å lure på hva andre materialer som kan bli drevet spontant bare ved å skinne lys over den.

Det han raskt oppdaget, sier han, er at det ikke var noen utviklerverktøy for å bygge et selvladende prosjekt. I motsetning til med maskinvareprosjekter, hvor utviklere kan henvende seg til den åpne kildekode-elektroniske prototypeplattformen Arduino, og til Raspberry Pi, en liten datamaskin på størrelse med et kredittkort og ble opprettet i 2012 for å hjelpe studentene å forstå hvordan datamaskiner fungerer, var det "ingenting du kan bruke til å optimalisere et solprodukt, sier han.

Spol fremover, og Kalyanpur sier at det er nå – og han var med på å bygge den.

Det har gått flere år. Etter å ha gått på University of Illinois i Urbana-Champaign i to år og blitt venn med en stipendiat, Paul Couston, som hjalp til med å administrere og investere universitetets grønne fond på 10 millioner dollar, droppet paret fra skolen for å starte deres nå firemannsbedrift, Optivolt Labs. Inngangen til gassprogrammet Techstars Chicago var drivkraften de trengte, og de har fått fart siden. Faktisk fikk Kalyanpur, nå 21 år, nylig et Thiel Fellowship, et to år langt program som inkluderer en bevilgning på $ 100 000 til unge mennesker som ønsker å bygge nye ting, sammen med mange mentorer og viktige introduksjoner.

Nå har selskapet stengt for en egen runde på 1,75 millioner dollar av såkornfinansiering fra en lang liste over bemerkelsesverdige enkeltinvestorer, inkludert eventbrite-grunnleggerne Kevin & Julia Hartz; TJ Parker, som er grunnlegger og administrerende direktør for PillPack (nå et Amazon-datterselskap); Pinterest COO Francoise Brougher: og Jeff Lutz, en tidligere Google SVP.

Det de kjøper nøyaktig, er løftet om en skalerbar teknologibunke for solintegrering. Selv om det fortsatt er begynnende, har Optivolt allerede funnet ut en måte å tilby effektive kraftoverføringssystemer, solutviklere og simuleringsverktøy og skybaserte API-er for å gjøre det mulig for maskinparker å lade selv i omgivelseslys, sier Kalyanpur. Tenk e-scootere, EV-er, droner, sensorer og andre tilkoblede enheter.

På spørsmål om hvordan det hele fungerer på et mer granulært nivå, nekter Kalyanpur å dykke i detaljer, men han sier at selskapet snart vil begynne å teste teknologien med en rekke "bedriftsflåter" som allerede har signert for å jobbe med Optivolt i pilotprogrammer.

Hvis det fungerer som planlagt, høres det ut som en ganske stor mulighet. Selv om noen selskaper har begynt å lage mindre solcelledrevne biler, er det antagelig mange antrekk som foretrekker å finne en måte å ettermontere maskinvaren de allerede har i verden, noe Kalyanpur sier vil være mulig.

Han sier at de kan bruke sine eksisterende batterier også – at solenergien ikke bare gir strøm til enhetene eller kjøretøyene i sanntid, men lar dem også lagre noe av den energien. Optivolts teknologi "integreres sømløst i hverdagsprodukter, slik at du ikke trenger å endre produktutformingen meningsfullt," insisterer han.

Vi vil være nysgjerrige på å se om det gjør det han tror det kan. Det høres ut som om vi ikke heller er de eneste.

På spørsmål om Optivolts veikart antyder Kalynapur at man kommer sammen. Selskapets topprioritet er imidlertid – utover å ansette flere ingeniørtalenter med sin helt nye runde – for å se først hvordan det fungerer på feltet.

Oppstart av silikon 3D-utskrift Spectroplast snurrer ut av ETHZ med $ 1,5 millioner – TechCrunch


3D-utskrift er blitt vanlig i maskinvareindustrien, men fordi få materialer lett kan brukes til det, resulterer sjelden prosessen i sluttprodukter. En sveitsisk oppstart som heter Spectroplast håper å endre det med en teknikk for utskrift ved bruk av silikon, og åpner for alle slags applikasjoner innen medisin, robotikk og videre.

Silikon er ikke veldig bioreaktiv, og kan selvfølgelig gjøres til omtrent hvilken som helst form mens du beholder styrke og fleksibilitet. Men prosessen for å gjøre dette er generelt sprøytestøping, bra for masseproduserende mange identiske gjenstander, men ikke så bra når du trenger en tilpasset jobb.

Og det er tilpassede jobber som ETH Zürichs Manuel Schaffner og Petar Stefanov har i tankene. For eksempel er hjerter stort sett like, men detaljene er forskjellige, og hvis du skulle få en ventil erstattet, vil du sannsynligvis foretrekke at du er bestilt i stedet for rett fra sokkelen.

"Erstatningsventiler som brukes for øyeblikket er sirkulære, men stemmer ikke nøyaktig med formen til aorta, som er forskjellig for hver pasient," sa Schaffner i en nyhetsutgivelse fra universitetet. Ikke bare det, men de kan være en blanding av materialer, hvorav noen kan avvise kroppen.

Men med en presis MR-undersøkelse kan forskerne lage en digital modell av hjertet som vurderes, og ved hjelp av deres egenutviklede 3D-utskriftsteknikk, produsere en ventil som er nøyaktig skreddersydd til den – alt om et par timer.

ethz siliconeprinting 1

En 3D-trykt silikon hjerteklaff fra Spectroplast.

Selv om de har laget disse ventilene og foretatt noen innledende tester, vil det gå år før noen får en installert – dette er den typen medisinsk teknikk som tar et tiår å teste. Så i mellomtiden jobber de med å "forbedre livet" fremfor å redde applikasjoner.

Et slikt tilfelle er i tilknytning til den kanskje mest kjente kirurgiske anvendelsen av silikon: brystforstørrelse. I tilfelle av Spectroplast ville de imidlertid jobbe med kvinner som har gjennomgått mastektomier og gjerne vil ha en brystprotese som passer perfekt til den andre.

En annen mulighet vil være alt som trenger å passe perfekt til en persons biologi, som et tilpasset høreapparat, slutten av et protesebein eller en annen form for rekonstruktiv kirurgi. Og selvfølgelig kan roboter og industri også bruke engangs silikondeler.

ethz siliconeprinting 2

Det er god plass til å vokse, virker det, og selv om Spectroplast er akkurat i gang, den har allerede rundt 200 kunder. Hovedbegrensningen er hastigheten som produktene kan skrives ut, en prosess som må overvåkes av gründerne, som jobber i turnus.

Inntil for ganske nylig jobbet Schaffner og Stefanov med dette under et tilskudd fra ETH Pioneer Fellowship og et sveitsisk nasjonalt innovasjonsstipend. Men når de bestemte seg for å vike fra ETH-paraplyen, tiltrakk de seg en 1,5 millioner sveitsisk franc (omtrent det samme som dollar akkurat nå) fra AM Ventures Holding i Tyskland. Gründerne planlegger å bruke pengene til å ansette nytt personell til å besette skriverne.

Akkurat nå utfører Spectroplast all utskrift selv, men i løpet av de neste par årene kan det selge skrivere eller endringer som er nødvendige for å tilpasse eksisterende oppsett.

Du kan lese teamets papir som viser prosessen for å lage kunstige hjerteklaffer her.

Brukere av mobile og sosiale medier i fremvoksende markeder har mer forskjellige sosiale nettverk – TechCrunch


Den siste studien fra Pew Research Center tar en titt på effekten mobilteknologi, inkludert bruk av smarttelefoner og sosiale medier, har på mangfoldet av menneskers sosiale nettverk i fremvoksende markeder. For undersøkelsens formål undersøkte Pew mobilbrukere i elleve viktige markeder: Mexico, Venezuela, Colombia, Sør-Afrika, Kenya, India, Vietnam, Filippinene, Tunisia, Jordan og Libanon. Den fant ut at brukere i disse markedene hadde bredere sosiale nettverk enn de uten smarttelefoner og sosiale medier.

I USA har vi vært opptatt av sosiale mediers evne til å lage "filterbobler" – noe som betyr hvordan vi omgir oss på nettet med mennesker som har de samme meningene som oss, som deretter forsterkes av sosiale medias engasjementsfokuserte algoritmer. Dette får oss til å tro, noen ganger ved en feiltakelse, at det vi mener er den mest riktige og mest populære utsikten.

I følge Pews studie opplever fremvoksende markeder et noe annet fenomen.

I stedet for isolasjon fant studien at smarttelefonbrukere i disse markedene, og spesielt de som også brukte sosiale medier, mer regelmessig ble utsatt for mennesker med forskjellig rasemessig og etnisk bakgrunn, forskjellige religiøse preferanser, forskjellige politiske partier og forskjellige inntektsnivåer, sammenlignet til de uten smarttelefon.

I Mexico, for eksempel, hadde 57% av smarttelefoneiere regelmessig samhandling med mennesker av andre religioner, mens bare 38% av de uten smarttelefon gjorde det. Og mer enn halvparten (54%) samhandler med mennesker som støttet forskjellige politiske partier. De likte også 24% mer interaksjon med mennesker med ulikt inntektsnivå, og 17% hadde større sannsynlighet for å samhandle med mennesker med forskjellig etnisk eller rasemessig bakgrunn.

Disse slags trender hjelper opp i de nasjonene som er studert, bemerket Pew, med en median på 66% som sa at de hadde samspill med mennesker med forskjellige inntektsnivåer, 51% sa at de hadde interaksjon med personer med forskjellig rase eller etnisitet, 50% sa at de hadde samspill med de som hadde forskjellige religiøse synspunkter, og median 44% sa at de hadde samhandling med dem som støttet et annet politisk parti.

PI PG 2019.08.22 Sosiale nettverk Emerging Economies 2 03 1

Bruken av sosiale medier og meldingsapper ble funnet å være en enorm bidragsyter her, ettersom det gjorde folk mer sannsynlig å møte andre mennesker enn dem, heter det også i studien.

Rapporten hevder imidlertid ikke at smarttelefon og den relaterte bruken av sosiale medier er den årsaken av denne økningen i mangfoldet i disse menneskers liv. Det kan være andre grunner til det. Generelt kan smarttelefoneiere ha mer ressurser og penger – de eier tross alt en smarttelefon – og dette alene kan bidra til å eksponere dem for en mer mangfoldig gruppe mennesker.

Når det er sagt, hjelper smarttelefoner mennesker med å holde kontakten med fjerne familie og venner, og bygge ut nettverk av mennesker de ikke noen gang ser personlig.

Mer enn halvparten av folkene i de fleste av de undersøkte landene sa at bare ser halvparten – eller færre – av personene de ringer eller tekst personlig. 93% sa at de holder kontakten med fjerntliggende kontakter. Og en median på 46% sa at de ser sine få eller ingen av Facebook-vennene regelmessig.

Alt dette kobler man imidlertid ikke til å være helt positivt.

En tidligere Pew-rapport fant at brukere i disse 11 landene mener internett og sosiale medier gjør folk mer delte i sine meninger og bare noen ganger mer aksept av forskjellige synspunkter. Eksponering for mangfold og aksept av det er forskjellige ting.

Den nye rapporten kommer også inn på hvordan smarttelefoner brukes. For eksempel sa en median på 82% at de sendte tekst, 69% tok bilder eller videoer, 61% lette opp helseinformasjon, 47% lette opp nyheter og politisk informasjon, og 37% lette opp informasjon om myndighetens ressurser.

Den undersøkte også smarttelefonenes innvirkning på digitale skiller, og la merke til at personer med tilgang til disse enhetene og sosiale medier, så vel som yngre mennesker, de med høyere utdanningsnivå og menn, fikk større fordeler enn andre.

Studien er basert på personintervjuer utført av D3 Systems, Inc., og resultatene er basert på nasjonale prøver, bemerker Pew.

Den fullstendige rapporten er tilgjengelig her, med dypere dykk på aktiviteter og data fra enkeltland.

Twitter henter team fra narrativappen Lightwell i sitt siste forsøk på å forbedre samtalene – TechCrunch


Twitters pågående, langsiktig innsats for å gjøre samtaler lettere å følge og engasjere seg på på plattformen, får et løft med selskapets siste anskaffelse. Selskapet har hentet teamet bak Lightwell, en oppstart som hadde bygget et sett med utviklerverktøy for å bygge interaktive, narrative apper, for en ikke avslørt sum. Lightwells grunnlegger og administrerende direktør, Suzanne Xie, blir direktør for produktledende Twitter's Conversations-initiativ, med resten av hennes lille firemannsteam som blir med henne på samtaleprosjektet.

(Sidenote: Sara Haider, som hadde ledet anklagen for å revurdere utformingen av samtaler på Twitter, sist gjennom utgivelsen av twttr, Twitter's nylige prototyping-app, annonsert at hun skulle gå videre til et nytt prosjekt hos selskapet etter en kort pause. Jeg forstår at twttr vil fortsette å bli brukt til å teste åpent samtaleinnstillinger og andre potensielle endringer i hvordan appen fungerer. )

The Lightwell / Twitter nyheter ble kunngjort sent i går begge av Lightwell selv og Twitter's VP for produkt Keith Coleman. En talsperson for Twitter bekreftet også avtalen til TechCrunch i en kort uttalelse i dag: "Vi er glade for å ønske Suzanne og hennes team velkommen til Twitter for å bidra til å fremme det viktige arbeidet vi gjør for å tjene den offentlige samtalen," sa han. Interessant er at Twitter er et produkt ansettelse push det virker. Andre nylig ansatte Coleman bemerket var Andre nylig ansettelser av produktene inkluderer Angela Wise og Tom Hauburger. Tilfeldigvis ble begge med fra autonome selskaper, henholdsvis Waymo og Voyage.

For å være tydelig er dette mer erverv enn ansettelse: bare Lightwell-teamet (av det som ser ut som tre personer) blir med på Twitter. Lightwell-produktet vil ikke lenger bli utviklet, men det forsvinner heller ikke. Xie bemerket i et eget medium innlegg at apper som allerede er bygget (eller planlegger å bli bygget) på plattformen vil fortsette å fungere. Det vil nå også være gratis å bruke.

Lightwell startet opprinnelig livet i 2012 som Hullabalu, som et av de mange selskapene som produserte interaktive barneshistorier med originalt innhold for smarttelefoner og nettbrett. I et hav av barnefokuserte storybook-apper, Hullabalu's historiene skilte seg ut ikke bare på grunn av den karakteristiske rollebesetningen av karakterer som oppstarten hadde skapt, men for hvordan fortellingene ble presentert: delbok, del interaktivt spill, historiene engasjerte barn og flyttet fortellinger sammen ved å få brukerne til å berøre og dra elementer over skjermen.

hullabalu lightwell

Etter noen år så Hullabalu en mulighet til å pakke teknologien og gjøre den tilgjengelig som en plattform for alle utviklere, for ikke bare å bli brukt av andre skapere av barnas innhold, men annonsører og mer. Det virker som om selskapet flyttet på den tiden for å gjøre Lightwell til hovedfokus.

Hullabalu-appene forble live i App Store, selv da selskapet fortsatte å fokusere på Lightwell. Imidlertid hadde de ikke blitt oppdatert på to år. Xie sier at de vil forbli som den er.

I oppstartstiden gikk selskapet gjennom YCombinator, TechStars, og hentet rundt 6,5 millioner dollar i finansiering (per Crunchbase), fra investorer som inkluderte Joanne Wilson, SV Angel, Vayner, Spark Labs, Great Oak, Scout Ventures og mer.

Hvis det å dreie Hullabalu til Lightwell var en sentral rolle, kan avkjørselen til Twitter betraktes som enda et interessant skifte i hvordan talent og kompetanse som er optimalisert for den ene enden, kan brukes til å møte en annen.

En av Twitter største utfordringer gjennom tidene har vært å prøve å skape en måte å gjøre samtaler (også fortellinger av et slag) enkle å følge – både for de som er strømbrukere, og for de som ikke er og ellers lett kan bli satt av fra å bruke produktet.

Problemet har vært at Twitter's DNA handler om sanntids elver av skravling som flyter i ett enkelt fôr, mens samtaler av sin art henger rundt et spesifikt tema og blir vanskelig å følge når det er for mange mennesker som snakker. Å prøve å bygge en måte å passe de to konseptene på sammen, har ledet selskapet i lang tid nå.

På sitt beste vil å få inn et nytt team utenfra potensielt gi Twitter et friskt perspektiv på hvordan man kan nærme seg samtaler på plattformen, og det faktum at Lightwell har tenkt på kreative måter å presentere fortellinger på, gir dem noen tro som en gruppe som kan komme helt nye konsepter for å presentere samtaler.

I en tid der det virker som om samtalen rundt Samtale hadde noe stagnert, er det godt å se et nytt kapittel åpne opp.

Microsoft-entreprenører hørte etter sigende til Xbox-spillere i sine egne hjem, og de fleste stemmene tilhørte barn


Xbox-brukere pass på, Microsoft kan ha lyttet til samtalene dine.

En ny rapport fra Motherboard avslører at Microsoft ansatt entreprenører for å lytte til lydopptak fanget av Xbox-konsoller i folks hjem for å forbedre funksjonaliteten til produktet. Nærmere bestemt ønsket Microsoft å forbedre Xbox-funksjonene for talekommandoer.

Tidligere entreprenører fortalte Motherboard at lydopptak bare skulle ha blitt utløst av spesifikke stemmekommandoer når brukeren snakket til Xbox, men noen ganger ville opptakeren bli utløst ved en feil og spille inn andre tale.

En entreprenør sa at de analyserte opptak mellom 2014 og 2015 da stemmekommandoene ble kontrollert gjennom det nå nedlagte Kinect-systemet. Lyttingen fortsatte da Xbox sluttet å bruke Kinect og begynte å bruke Cortana, Microsofts virtuelle assistent som ble lansert i 2016.

Xbox-kommandoer "ble omtrent halvparten av det vi gjorde før vi ble det meste av det vi gjorde," sa en tidligere entreprenør til Motherboard.

Og de fleste av stemmene de hørte var av barn, la entreprenøren til.

Les mer: Microsoft-entreprenører lytter angivelig på Skype-anropsopptak, ofte fra sine egne hjem

Dette følger av en annen rapport tidligere denne måneden, der Motherboard oppdaget at Microsoft-entreprenører hadde lyttet til Skype-anrop gjennom appens oversettelsestjeneste.

Nyhetsnettstedet påpekte at selv om Skypes nettsted sier at selskapet kan analysere lyd av telefonsamtaler som en bruker ønsker å oversette for å forbedre chatplattformens tjenester, sier det ikke at noe av denne analysen vil bli gjort av mennesker.

Microsoft har siden oppdatert personverndokumentene for mer eksplisitt å si at mennesker kan høre på opptak på Cortana- og Skype Translator-produktene.

En talsperson for Microsoft svarte ikke umiddelbart på Business Insiders forespørsel om kommentar torsdag. En talsperson sa imidlertid til Motherboard at selskapet ikke lenger lytter til Xbox-lyd.

"Vi sluttet å gjennomgå noe stemmeinnhold som ble tatt gjennom Xbox for produktforbedringsformål for en rekke måneder siden, fordi vi ikke lenger følte det var nødvendig, og vi har ingen planer om å starte disse vurderingene på nytt," sa talspersonen.

Microsoft, Apple, Amazon, Facebook og Google har alle innrømmet å ha ansatt menneskelige entreprenører for å lytte til og analysere brukernes opptak uten deres samtykke. Alle sier at de enten har avsluttet praksisen, eller gi brukerne muligheten til å velge bort.

Amazon har sagt at det vil la brukere velge om lydopptakene deres vil være kvalifisert for gjennomgang eller ikke. Apple og Google har begge midlertidig stoppet gjennomgangsprogrammene deres midt i den økte kontrollen. Facebook sier at den har satt pausen på praksis.

ThredUp, hvis brukte varer vil vises på Macy's og JCPenney, nettopp løftet en bunt – TechCrunch


ThredUp, den ti år gamle markedsplassen for mote videresalg, har mange store nyheter å skryte av i det siste. For det første lukket selskapet nettopp 100 millioner dollar i frisk finansiering fra et investorsyndikat som inkluderer Park West Asset Management, Irving Investors og tidligere støttespillere Goldman Sachs Investment Partners, Upfront Ventures, Highland Capital Partners og Redpoint Ventures.

Runden bringer ThredUPs totale kapital samlet inn til mer enn $ 300 millioner, inkludert en tidligere ikke avslørt investering på $ 75 millioner som den sydde opp i fjor.

En potensielt enda større avtale for selskapet er en ny videresalgsplattform som både Macy's og JCPenney begynner å teste ut, der ThedUp vil sende butikkene klær som de vil behandle gjennom sine egne salgssteder, mens de prøver å -selg kunder på smykker, sko og annet tilbehør.

Det sier mye at tradisjonelle forhandlere kommer til å se forsiktig brukte varer som en potensiell inntektsstrøm for seg selv, og lite rart gitt størrelsen på videresalgsmarkedet, anslått til å være et $ 24 milliarder marked for tiden og anslått å bli et $ 51 milliarder marked av 2023.

Vi snakket i går med ThredUp-gründer og administrerende direktør James Reinhart for å lære mer om sammenbindingen med de to merkene og for å finne ut hva annet oppstarten sy sammen.

TC: Du har samarbeidet med Macy's og JCPenney. Har de henvendt seg til deg eller er det ThredUp der ute som har tradisjonelle forhandlere?

JR: Jeg tror [the two companies] har tenkt på videresalg i noen tid. De prøver å finne ut hvordan de best kan betjene kundene sine. I mellomtiden har vi tenkt på hvordan vi driver videresalg for et bredere sett av partnere, og det var et møte i hodet for et halvt år siden

Vi er nå plassert der vi kan gjøre dette veldig effektivt i butikken, så vi begynner med et pilotprogram i 30 til 40 butikker, men vi kan skalere til 300 eller 400 butikker hvis vi ville.

TC: Hvordan kommer dette til å fungere, akkurat med disse partnerne?

JR: Vi har [software and logistics] arkitektur og utvalget for å sette sammen nøye kuraterte klærvalg for bestemte butikker, inkludert riktig utvalg av merker og størrelser, avhengig av hvor en Macy's for eksempel ligger. Macy's omslutter deretter en opplevelse av høy kvalitet [those goods]. Kanskje det er en kjole, men de pakker en veske og skjerf og smykker rundt kjolekjøpet. Vi føler [certain] at fremtidige forbrukere vil kjøpe nytt og brukt samtidig.

TC: Hvem er din demografiske, og ikke si alle.

JR: Det er alle. Det er ikke et tilfredsstillende svar, men vi selger 30 000 merker. Vi betjener mange luksuriøse kunder med merker som Louis Vuitton, men vi selger også Old Navy. Det som forener kunder på tvers av alle merker, er at de ønsker å finne merker som de ikke hadde hatt råd til nye; de handler opp til merker som, for full pris, ville vært for mye, så Old Navy shoppere er det [buying] Mellomrom [whose shopper are buying] J. Crew and Theory og helt opp. Konsekvent er det vi hører [our marketplace] tillater kunder å bytte ut garderobene til høyere priser enn ellers ville vært mulig, og det føles for dem som om de gjør det på en mer [environmentally] ansvarlig måte.

TC: Hvilken prosentandel av kundene dine sender også varer?

JR: Vi sporer ikke så nøye, men det er vanligvis omtrent en tredjedel.

TC: Tror du at kundene dine kjøper varer av høyere kvalitet, med tanke på å selge dem, for å bekjempe de totale kostnadene? Jeg vet at det er tanken til administrerende direktør Julie Wainwright på [rival] The RealReal. Det hele skal være en slags dyre shoppingkrets.

JR: Vi liker å snakke om å kjøpe veske, for så å selge den, men mange mennesker vil også kjøpe en annen brukt Banana Republic-genser fordi den er en verdi [and because] mote er den nest mest forurensende industrien på planeten.

TC: Hvor langt kommer du til å bekjempe den forurensningen? Jeg er bare nysgjerrig på om du på noen måte prøver å styrke salget av hamp, kontra kanskje nylon, klær for eksempel.

JR: Vi driver ikke med valg av materiale. Oppgaven vår er: vi ønsker å holde oss utenfor motebransjen og i stedet sikre at det er en ansvarlig måte for folk å kjøpe annenhånds.

TC: Gå gjennom økonomien for folk som ikke har brukt ThredUp. Hvor mye av hvert salg holder noen?

JR: På ThredUp er det ikke en enhetlig betaling; det avhenger i stedet av merkevaren. På luksusenden betaler vi [sellers] mer enn noen annen – vi betaler opptil 80 prosent når vi selger det på nytt. Hvis det er Gap eller Banana Republic, får du kanskje 10 eller 15 eller 20 prosent basert på den opprinnelige prisen på varen.

TC: Hvordan vil du beskrive standardene dine? Hva går i avvisningshaugen?

JR: Vi har høye standarder. Gjenstander må være i like ny eller forsiktig brukt tilstand, og vi avviser mer enn halvparten av det folk sender oss. Men jeg tror det sannsynligvis er mer spillerom for teoriens og J.Crews i verden enn om du kjøper en Chanel-kjole.

TC: I motsetning til noen av rivalene dine, selger du ikke til menn. Hvorfor ikke?

JR: Men's er et lite marked i annenhånds. Menn har de samme fire fargene – blå, svart, grå og brun – så det er ikke et stort videresalgsmarked. Vi selger barneklær, og det er en stor del av markedet vårt.

TC: Når Macy's nå selger en kjole fra ThredUp, hvor mye vil du se av den transaksjonen?

JR: Vi kan ikke dele detaljene i økonomien.

TC: Hvor mange mennesker jobber nå for ThredUp?

JR: Vi har mindre enn 200 på selskapets kontor i San Francisco og 50 i Kiev, og deretter på tvers av fire distribusjonssentre – i Phoenix; Mechanicsburg [Pa.]; Atlanta; og Chicago – vi har ytterligere 1 200 ansatte.

TC: Du har nå samlet inn mye penger det siste året. Hvordan vil den brukes?

JR: På vår videreselgsplattform [used by retailers like Macy’s] og å bygge vår teknologi og drift og bygge nye distribusjonssentre for å behandle mer klær. Vi kan ikke få folk til å slutte å sende oss ting. [Laughs.]

TC: Hva er det mest undervurderte aspektet av virksomheten din før du drar?

JR: Logistikken bak kulissene. Jeg tror det er utrolig logistikk for hver eneste stor e-handelsvirksomhet [challenges to overcome] Bak scenen. Folk setter ikke pris på hvor vanskelig det er sammen med dataene. Vi kommer til å behandle vår 100 millioner vare innen utgangen av dette året. Det er mye data.

Denne AI-drevne tekstgeneratoren er det skumleste jeg noensinne har sett – og du kan prøve den



OpenAI, en nonprofit fokusert på å skape kunstig intelligens på menneskelig nivå, slapp nettopp en oppdatering til sin GPT-2 tekstgenerator. Jeg er ikke hyperbolisk når jeg sier at jeg etter å ha prøvd det legitimt er livredd for menneskehetens fremtid hvis vi ikke finner ut en måte å oppdage AI-generert innhold – og snart.

GPT-2 er ikke en drapsmaskin og frykten min er ikke for at AI kommer til å reise seg mot oss. Jeg er livredd for GPT-2 fordi den representerer den typen teknologi som onde mennesker kommer til å bruke for å manipulere befolkningen – og etter min mening gjør det farligere enn noen pistol. Slik fungerer det: du gir den en melding, og den skyr nesten ut en haug med ord. Det som er skummelt med det er det det fungerer. Det fungerer utrolig bra. Her er noen eksempler fra Twitter:

Og for at du ikke tror at jeg bruker kirsebærplukkede eksempler for å illustrere et poeng, her er noen fra spørsmål jeg la inn selv (ordene med fet skrift er mine, resten er alt AI):

Noen av disse eksemplene er Turing Test-klare, og andre føler at de handler om en GPT-2-oppdatering til, fra at det ikke kan skilles fra menneskeskapt innhold. Det som er viktig å forstå her er at OpenAI ikke oppfant noen slags superdatamaskin, eller oppfant AI slik vi kjenner det; den laget bare en virkelig kraftig modell ved å bruke avanserte teknologier for kunstig intelligens. jeg sier bare fordi dette ikke er en engangs ting som vil være vanskelig for organisasjoner som ikke bare blekk en milliard dollar avtale med Microsoft å trekke av.

Noen har allerede tatt seg bryet med å sette GPT-2 med den nye og forbedrede 774M-modellen online (AI-ingeniør Adam King – @AdamKing på Twitter). Du kan selv se hvor enkelt det er å generere sammenhengende tekst på forespørsel ved å bruke AI.

Ikke misforstå, mesteparten av tiden du klikker på “generer”, spytter det ut en haug med søppel. Jeg sitter ikke her med et sjokkert blikk i ansiktet mitt og overveier alle måtene denne teknologien kan brukes mot oss fordi jeg overvurderer trusselen om et nettgrensesnitt for en AI som er grenseløs prestidigitering. Jeg er en kyniker som endrer mening etter å ha sett legitime bevis for at den menneskelige skriveprosessen kan emuleres av en kunstig intelligens med et tastetrykk.

Fortsett å klikke på "generere", du vil bli overrasket over hvor få klikk det vil ta for å nå en virkelig overbevisende tekst mesteparten av tiden.

OpenAI har alvorlige bekymringer når det gjelder å slippe disse modellene ut i naturen. For et halvt år siden vekket det opp en haug med kontrovers da den tok beslutningen om å lansere GPT-2 med en iscenesatt løslatelse. Flere forskere i AI-samfunnet innvendte seg mot å holde tilbake OpenAI – i hovedsak beskyldte organisasjonen for å belyse dens opprinnelse som en non-profit, og som skulle frigjøre arbeidet som open source.

Helvete, jeg skrev en hel artikkel om den som hånet den pustende mediedekningen av OpenAIs beslutning om ikke å slippe hele modellen med overskriften "Hvem er redd for OpenAIs store, dårlige tekstgenerator?" Men denne utgivelsen er forskjellig. Denne fungerer nesten bra nok til å bruke som en generell kunstig intelligens for tekstgenerering – nesten. Og sjansen er stor for at 774M-modellen ikke blir den siste. Hva er det denne tingen vil være i stand til å doble det eller tredoble?

Jeg vil bare sette dette her for kontekst (fra OpenAIs blogginnlegg som kunngjør lanseringen av den nye og forbedrede GPT-2-modellen):

Deteksjon er ikke enkel. I praksis forventer vi at detektorer trenger å oppdage en betydelig brøkdel av generasjoner med svært få falske positiver. Ondsinnede aktører kan bruke en rekke prøvetakingsteknikker (inkludert prøvetaking av avvisning) eller finjustere modeller for å unngå deteksjonsmetoder. Et utplassert system må sannsynligvis være svært nøyaktig (99,9% –99,99%) på en rekke generasjoner. Forskningen vår antyder at nåværende ML-baserte metoder bare oppnår lav til midten av 90-tallet nøyaktighet, og at finjustering av språkmodellene reduserer nøyaktigheten ytterligere. Det er lovende veier fremover (se spesielt de som er utviklet av utviklerne av “GROVER”), men det er et virkelig vanskelig forskningsproblem. Vi mener at statistisk deteksjon av tekst må suppleres med menneskelig skjønn og metadata relatert til teksten for å effektivt bekjempe misbruk av språkmodeller.

Det vil ikke vare lang tid før AI-genererte medier – for å inkludere lyd, video, tekst og kombinasjoner av alle tre – er helt ukjennelige fra det som er skapt av mennesker. Hvis vi ikke finner en måte å skille mellom de to, vil verktøy som GPT-2 – i kombinasjon med den ondsinnede hensikten fra dårlige skuespillere – ganske enkelt bli undertrykkelsesvåpen.

OpenAI hadde rett til å utsette utgivelsen av GPT-2 for et halvt år siden, og det er riktig å slippe den nye modellen nå. Vi kan ikke finne ut hvordan vi kan bryte det med mindre vi lar AI-samfunnet stort sett ta en sprekk på det. Hatten min er helt bort til politidirektør Jack Clark og resten av teamet på OpenAI. Hele menneskeslekten må fortsette med forsiktighet når det gjelder AI-forskning fremover.

Hør THXs nye Deep Note her – TechCrunch


THX Deep Note er i endring, og den kan høres her først. Det ikoniske lydsporet har lenge fremskaffet filmer som er sertifisert av THX og har den nå velkjente crescendo som viser filmens lydfunksjon. Denne gangen bygget THX introduksjonen til 4K-video så mye som lyd som det vil være tilgjengelig for kinoer som er THX-sertifiserte kino-partnere.

For å gjøre traileren oppslukende på nettet, benyttet THX sine THX Spatial Audio etterproduksjons blandingsverktøy som gjør det mulig for online brukere å oppleve flerdimensjonal lyd ved hjelp av hodetelefoner. Det er spesielt. Don noen hodetelefoner og skru opp volumet før du trykker på play. THX sier i en pressemelding at det “brukte avanserte objekter og ambisonics-basert engineering, i hovedsak sfærisk harmonikk, for lyd i full sfære.” Jeg er ikke sikker på hva det betyr, men traileren høres bra ut.

Den originale THX Deep Note debuterte på premieren på Return of the Jedi i Los Angeles.

"Målet vårt med dette stykket er å utvide arven som inspirerte oss som unge mennesker i kinosalen," sa Ben Rosenblatt, trailers eksekutive produsent og medgründer av American Meme, i en utgivet uttalelse. "Som barn ble jeg blåst bort av THX Deep Note-traileren og ville gå tilbake til kinoen igjen og igjen bare for å se den, noe som inspirerte meg til å satse på karrieren jeg har i Hollywood i dag. Vi håper vi har tatt dette et skritt utover originalene for å åpne for unge sinn og inspirere en helt ny generasjon. "

PayPal-støttede pengelåner Tala skaffer $ 110 millioner for å komme inn i India – TechCrunch


Tala, en Santa Monica, California-hovedkvarter oppstart som skaper en kredittprofil for å gi usikrede lån til millioner av mennesker i fremvoksende markeder, har samlet inn $ 110 millioner dollar i en ny finansieringsrunde for å komme inn i Indias spirende fintech-plass.

D-finansieringen for den fem år gamle oppstarten ble ledet av RPS Ventures, med GGV Capital og tidligere investorer IVP, Revolution Growth, Smallcase Capital, Data Collective VC, ThomVest Ventures og PayPal Ventures som også deltok i runden.

Den nye runden, som tar oppstartens samlede innsamling til over 215 millioner dollar, verdsatte den over $ 750 millioner, sier en person som er kjent med saken til TechCrunch. Tala har også samlet inn ytterligere 100 millioner dollar i gjeld, inkludert et anlegg på 50 millioner dollar ledet av Colchis det siste året.

Tala ser på kundens tekster og anropslogger, kjøpmannstransaksjoner, generell appbruk og annen atferdsdata gjennom Android-appen sin for å bygge sin kredittprofil. Basert på disse opplysningene, evaluerer maskinlæringsalgoritmer den individuelle risikoen og gir øyeblikkelig lån i området fra $ 10 til $ 500 til kunder.

Denne modellen er forskjellig fra hvordan banker og de fleste andre online långivere vurderer en persons kvalifisering for et lån. Bankene ser på en brukers kredittscore, mens de fleste långivere på nettet sjekker økonomisk historie.

Tala er også mye raskere. Den godkjenner lån i løpet av få minutter og utbetaler pengene via mobile betalingsplattformer. Oppstarten har lånt ut over en milliard dollar til mer enn 4 millioner kunder til nå – opp fra å utstede 300 millioner dollar i lån til 1,3 millioner kunder i fjor, fortalte Shivani Siroya, grunnlegger og administrerende direktør i Tala, til TechCrunch i et intervju.

Oppstarten, som sysselsetter mer enn 550 personer, vil bruke den nye hovedstaden til å komme inn i India, sa Siroya, som bygde Tala etter å ha intervjuet tusenvis av små og mikrovirksomheter.

I oppkjøringen til lanseringen i India, startet Tala et 12-måneders pilotprogram i landet i fjor for å drive brukerforskning og forstå markedet. Det har også satt opp et teknologiknutepunkt i Bangalore, sa hun.

Shivani Siroya (Tala CEO) ved TechCrunch Disrupt NY 2017

"Muligheten er veldig massiv i India, så vi brukte litt tid på å tilpasse tjenesten vår for det lokale markedet," sa hun.

I følge Verdensbanken har mer enn 2 milliarder mennesker globalt begrenset tilgang til finansielle tjenester og arbeidskapital. For disse menneskene, hvorav mange bor i India, er det svært utfordrende å sikre et lite lån fordi de ikke har kredittscore.

De siste årene har flere store digitale betalingsplattformer i India inkludert Paytm og MobiKwik begynt å tilby små størrelseslån til brukere. Tradisjonelle banker henger fortsatt etter å tjene dette segmentet, sier bransjeledere. (Utenfor India konkurrerer Tala med Branch, en fem år gammel oppstart fra San Francisco som har samlet inn mer enn 170 millioner dollar til dags dato og tidligere i år ble det en avtale med Visa.)

Tala går et skritt videre og tar ansvar for eventuelle ubetalte avkastning, sa Siroya. Mer enn 90% av Tala-brukerne betaler tilbake lånet sitt på 20 til 30 dager og er tilbakevendende kunder, la hun til.

Oppstarten videresender også den positive kreditthistorien og rangeringen til de lokale kredittbyråene for å hjelpe folk med å sikre større og langsiktige lån i fremtiden, la hun til.

Tala, som tar en engangsavgift som er helt ned til 5% for hvert lån, er avhengig av henvisninger og noe markedsføring gjennom radio og TV for å skaffe nye kunder. "Men mange av disse brukerne kommer fordi de hørte om oss fra vennene sine," sa Siryoa.

Som en del av den nye finansieringsrunden har Kabir Misra, grunnleggende partner for RPS Ventures, sluttet seg til Talas styre, sier oppstarten.

Tala sa at den vil bruke en del av det nye fondet for å utvide sitt fotavtrykk og team i sine eksisterende markeder – Øst-Afrika, Mexico og Filippinene – og også bygge nye løsninger.

Siroya sa oppstarten har identifisert noen flere markeder som den ønsker å tjene. Hun røpet ikke navnene, men sa at hun ser på flere land i Sør-Asia og Latin-Amerika.