Agtech-oppstart Imago AI bruker datasyn for å øke avkastningene – TechCrunch


Presentere på scenen i 2018 TC Disrupt Berlin Battlefield er indisk agtech oppstart Imago AI, som bruker AI for å bidra til å mate verdens voksende befolkning ved å øke avlingene og redusere matavfall. Når oppstartsmisjonene går, er det en imponerende ambisiøs.

Teamet, som er basert på Gurgaon i nærheten av New Delhi, bruker datasyn og maskinlæringsteknologi for å fullstendig automatisere den mektige oppgaven med å måle avlingens utgang og kvalitet – å fremskynde det som kan være en svært manuell og tidkrevende prosess for å kvantifisere anlegget egenskaper som ofte involverer verktøy som kaliper og veier, mot målet om å utvikle høyere, mer sykdomsbestandige avlinger.

For tiden sier de at det kan ta frø selskaper mellom seks og åtte år å utvikle en ny frø variasjon. Så alt som øker effektiviteten, er en stor velsignelse.

Og de hevder at teknologien deres kan redusere tiden det tar å måle avlinger med opptil 75 prosent.

I tilfelle av en pilot sier de at en klient tidligere hadde tatt to dager for å måle graden av sine avlinger manuelt ved hjelp av tradisjonelle metoder som skalaer. "Nå bruker vi dette bildebaserte AI-systemet de kan gjøre det på bare 30 til 40 minutter," sier medgrunnlegger Abhishek Goyal.

Ved hjelp av AI-basert bildebehandlingsteknologi, kan de også med stor nytte få flere datapunkter enn det menneskelige øyekanet (eller enkelt kan), fordi deres algoritmer kan måle og asses finere-kornede fenotypiske forskjeller enn en person kan hente på eller være lett i stand til å kvantifisere bare å dømme etter øyet alene.

"Noen av de fenotypiske trekkene de ikke kan identifisere manuelt, sier medgrunnlegger Shweta Gupta. "Kanskje veldig kjedelig eller uansett alle disse arbeidskrevne grunnene. Så nå med denne AI-aktiverte [process] vi er nå i stand til å fange flere fenotypiske egenskaper.

"Så mer dekning av fenotypiske egenskaper … og med denne mer dekning har vi mer mulighet til å velge neste syklus av dette frøet. Så dette forbedrer ytterligere frøkvaliteten på lengre sikt. "

Den ordbehandlede setningen de bruker for å beskrive hva deres teknologi leverer er: "High throughput precision phenotyping."

Eller, sett på en annen måte, de bruker AI til data-min kvalitet parametere avlinger.

"Disse kvalitetsparametrene er svært kritiske for disse frøselskapene," sier Gupta. "Planteavl er en svært kostbar og svært kompleks prosess … når det gjelder menneskelige ressurser og tid disse frøbedriftene trenger å distribuere.

"Forskningen [on the kind of rice you are eating now] har blitt gjort i de foregående syv til åtte år. Det er en komplett syklus … kjede av kontinuerlig utvikling for endelig å komme opp med en rekke som er hensiktsmessig å lansere i markedet. "

Men det er mer. Den overordnede visjonen er ikke bare at AI vil hjelpe frøfirmaene til å gjøre viktige beslutninger for å velge for frø av høyere kvalitet som kan levere høyere avlinger, samtidig som den fremskynder prosessen. Til slutt håper de at dataene som genereres ved å bruke AI til å automatisere fenotypiske målinger av avlinger, også vil kunne gi svært verdifulle prediktive innsikt.

Her, hvis de kan etablere en sammenheng mellom geotagged fenotypiske målinger og plantens genotypiske data (data som frøgigantene de målretter mot allerede vil holde), kan den AI-aktiverte dataoppsamlingsmetoden også styre bønder mot den beste avlingene å bruke i et bestemt sted og klimatiske forhold – bare basert på innsikt triangulert og ulåst fra dataene de fanger.

En nåværende tilnærming i landbruket for å velge den beste avlingen for et bestemt sted / miljø kan innebære bruk av genteknologi. Selv om teknologien har tiltrukket seg stor kontrovers når den brukes på matvarer.

Imago AI håper å komme til et lignende utfall via en helt annen teknologi rute, basert på data og frøutvalg. Og vel, AIs ensartede øye informerer viktige landbruksbeslutninger.

"Når vi er i stand til å etablere en slik relasjon, er dette svært nyttig for disse selskapene, og dette kan ytterligere redusere sin totale frøproduksjonstid fra seks til åtte år til meget mindre antall år, sier Goyal. "Så denne typen korrelasjon prøver vi å etablere. Men for det første må vi fullføre meget nøyaktige fenotypiske data. "

"Når vi har nok data, vil vi etablere sammenhengen mellom fenotypiske data og genotypiske data, og hva som vil skje etter å ha etablert denne korrelasjonen, kan vi forutsi for disse selskapene at med dine genomiske data og med miljøforholdene, og vi vil forutsi fenotypiske data for deg, "tilføyer Gupta.

"Det vil være høyt, svært verdifullt for dem, fordi dette vil hjelpe dem med å redusere deres tidsressurser når det gjelder denne avl og fenotypeprosessen."

"Kanskje da vil de egentlig ikke egentlig gjøre en feltprøve," forklarer Goyal. "For noen av egenskapene behøver de ikke egentlig å gjøre en feltprøve og deretter sjekke hva som skal være det spesielle trekket hvis vi er i stand til å forutsi med en meget høy nøyaktighet hvis dette er genomikken og dette er miljøet, da vil dette være fenotypen. "

Så – i tydeligere språk – kunne teknologien foreslå det beste frøvariet for et bestemt sted og klima, basert på en finere gravid forståelse av de underliggende egenskapene.

I tilfelle av sykdomsresistente plantestammer kan det potensielt til og med bidra til å redusere mengden av plantevernmidler som bønder bruker, si om de valgte avlingene er naturlig mer motstandsdyktig mot sykdom.

Mens Gupta, på frøproduksjonsfronten, antyder at deres tilnærming kan krympe produksjonstidsrammen – fra opptil åtte år til "kanskje tre eller fire."

"Det er mengden tidsbesparende vi snakker om," legger hun til, og understreker det store løftet om AI-aktivert fenotyping er en høyere mengde matproduksjon på betydelig mindre tid.

I tillegg til å måle avlingskarakteristikker bruker de også datasyn og maskinlæringsalgoritmer for å identifisere avlingerssykdommer og måle med større presisjon hvor mye en bestemt plante har blitt påvirket.

Dette er et annet viktig datapunkt hvis målet ditt er å hjelpe til med å velge fenotypiske egenskaper som er knyttet til bedre naturlig resistens mot sykdom, med grunnleggerne å merke seg at rundt 40 prosent av verdens avlinger belastes (og er så bortkastet) som følge av sykdom.

Og igjen, måling av hvor syk en plante er, kan være en domskall for det menneskelige øye – noe som resulterer i data med varierende nøyaktighet. Så ved å automatisere sykdomsfangst ved hjelp av AI-basert bildeanalyse blir de registrerte dataene mer jevnt konsistente, og dermed muliggjør bedre kvalitets benchmarking for å mate til valg av valg av frø, som øker hele hybridproduksjonssyklusen.

Eksempelbilde behandlet av Imago AI som viser andelen av en avling som er berørt av sykdom

Med hensyn til hvor de er nå, starter oppstarten, jobber nesten årlig oppstart av data fra en rekke forsøk med frøfirmaer – inkludert en gjentakende betalende klient som de kan navngi (DuPont Pioneer); og flere betalte forsøk med andre frøfirmaer de ikke kan (fordi de forblir under NDA).

Forsøk har funnet sted i India og USA så langt, forteller de TechCrunch.

"Vi trenger egentlig ikke å lede vår teknologi overalt. Og disse er globale [seed] selskaper, til stede i 30, 40 land, "legger Goyal, og hevder deres tilnærming naturlig skalaer. "De tester teknologien vår i et enkelt land, og så er det veldig enkelt å implementere det på andre steder."

Deres bildebehandling programvare er ikke avhengig av noen proprietær kamera maskinvare. Data kan bli tatt med tabletter eller smarttelefoner, eller til og med fra et kamera på en drone eller ved hjelp av satellittbilder, avhengig av søknaden.

Selv om man måler avlinger som lengde, trenger de noe referansepunkt som skal knyttes til bildet.

"Det kan oppnås ved enten å fikse avstanden fra objektet fra kameraet eller ved å plassere et referanseobjekt i bildet. Vi bruker begge metodene, som brukerens bekvemmelighet, "merker de på det.

Mens noen nåværende fenotypingsmetoder er svært manuelle, er det også andre bildebehandlingsapplikasjoner i markedet som målretter seg mot landbrukssektoren.

Men Imago AIs grunnleggere hevder at disse konkurrerende programvareproduktene bare er delvis automatiserte – "så mange manuelle innspill er nødvendig", mens de legger sin tilnærming som fullt automatisert, med bare ett første manuell trinn for å velge avlingen som skal kvantifiseres av deres AI øye.

En annen fordel de flagger opp mot andre spillere er at deres tilnærming er helt ikke-destruktiv. Dette betyr at avlinger prøver ikke trenger å bli plukket og tatt bort for å bli fotografert i et laboratorium, for eksempel. I stedet kan bilder av avlinger knuses på stedet i feltet, med målinger og vurderinger fortsatt – de hevder – nøyaktig utvunnet av algoritmer som intelligent filtrerer ut bakgrunnsstøy.

"I piloter som vi har gjort med bedrifter, sammenlignet de våre resultater med manuelle måleresultater, og vi har oppnådd mer enn 99 prosent nøyaktighet," er Goyals krav.

Mens han, for å kvantifisere sykdomspredning, peker på at det bare ikke er manuelt mulig å foreta nøyaktige målinger. "Ved manuell måling kan en ekspert kun gi et visst prosentvis utvalg av sykdoms alvorlighetsgrad for et bildeeksempel; (25-40 prosent), men ved hjelp av programvaren kan de nøyaktig angi den nøyaktige prosentandelen (for eksempel 32,23 prosent), legger han til.

De gir også ekstra støtte til frøforskere – ved å tilby en rekke matematiske verktøy med deres programvare for å støtte analyse av fenotypiske data, med resultater som enkelt kan eksporteres som en Excel-fil.

"Vi hadde i utgangspunktet ikke så mye kunnskap om fenotyping, så vi intervjuet rundt 50 forskere fra tekniske universiteter, fra disse frøinngangsselskapene og interagert med bønder – da forsto vi hva som er smertepunktet og derfra er disse brukssaken kom opp, "legger de til og legger merke til at de brukte WhatsApp-grupper til å samle intel fra lokale bønder.

Mens frøfirmaer er de første målkundene, ser de applikasjoner for deres visuelle tilnærming for å optimalisere kvalitetsvurderingen i næringsmiddelindustrien, og sier at de ser på å bruke datasyn og hyperspektrale bildedata for å gjøre ting som å identifisere fremmedlegemer eller forfalskning i produksjonslinje matvarer.

"Fordi i matvarefirmaer er mye mat bortkastet på sine produksjonslinjer," forklarer Gupta. "Så det er der vi ser vår teknologi virkelig hjelper – reduserer den slags sløsing."

"I utgangspunktet alle visuelle parametere som må måles som kan gjøres gjennom vår teknologi," legger Goyal.

De planlegger å utforske potensielle bruksområder i næringsmiddelindustrien i løpet av de neste 12 månedene, mens de fokuserer på å utarbeide sine forsøk og implementeringer med frøkjempere. Målet er å ha mellom 40 og 50 selskaper som bruker AI-systemet globalt innen et år, legger de til.

Mens virksomheten er inntektsgenererende nå – og "fullt selvaktivert" som de legger til – de er også ute etter å ta noen strategiske investeringer.

"Nå er vi i kontakt med noen få investorer," bekrefter Goyal. "Vi ser etter strategiske investorer som har tilgang til landbruksindustrien eller kanskje næringsmiddelindustrien … men for tiden har ikke økt noe beløp."

Loro er montert rullestolassistent setter høyteknologi til arbeid for funksjonshemmede – TechCrunch


En person med fysiske funksjonshemminger kan ikke samhandle med verden på samme måte som mulig, men det er ingen grunn til at vi ikke kan bruke teknologi til å lukke dette gapet. Loro er en enhet som festes til rullestol og gir sin beboer muligheten til å se og samhandle med folk og ting rundt dem på kraftige måter.

Loros kamera og app jobber sammen for å la brukeren se lengre, lese eller oversette skrive, identifisere personer, bevegelse med en laserpeker og mer. De demonstrerte sin tech onstage i dag under Startup Battlefield på TechCrunch Disrupt Berlin.

Oppdaget av et team av for det meste studenter som samlet seg i Harvards innovasjonslaboratorium, begynte Loro som et enkelt kamera for funksjonshemmede å lettere se omgivelsene sine.

"Vi startet dette prosjektet for vår venn Steve," sa Loro medstifter og kreativ direktør, Johae Song. En designer som henne og andre i deres vennegruppe, ble diagnostisert med amyotrofisk lateral sklerose, eller ALS, en degenerativ nevral sykdom som lammede de tranges muskler. "Så vi bestemte oss for å komme med ideer om hvordan vi skal hjelpe mennesker med utfordringer i mobilitet."

"Vi startet med bare ideen om et kamera festet til rullestolen, for å gi folk panoramautsikt, slik at de kan navigere lett," forklarte medgrunnlegger David Hojah. "Vi utviklet oss fra den ideen etter å ha snakket med mentorer og eksperter; Vi gjorde mange iterasjoner, og kom opp med ideen om å være smartere, og nå er det denne plattformen som kan gjøre alle disse tingene. "

Det er ikke enkelt å designe ansvarlig for en befolkning som ALS-lider og andre med motorproblemer. Problemene de måtte ha i hverdagen er ikke nødvendigvis det man ville tro, og heller ikke løsningene er åpenbare. Så Loro-teamet bestemte seg for å konsultere mange kilder og bruke mye tid i enkel observasjon.

"Svært grunnleggende observasjon – bare sitte og se," sa Hojah. "Fra det kan du få ideer om hva folk trenger uten å stille dem spesifikke spørsmål."

Andre ville stemme spesifikke bekymringer uten å foreslå løsninger, for eksempel en lommelykt brukeren kan lede gjennom kameraets grensesnitt.

"Folk sa ikke," Jeg vil ha lommelykt, "sa de" Jeg kan ikke komme seg rundt i mørket. "Så vi brainstormed og kom opp med lommelykten," sa han. En åpenbar løsning på noen måter, men bare gjennom observasjon og forståelse, kan det implementeres godt.

Fokus ligger alltid på kommunikasjon og uavhengighet, sier Song, og brukere er de som bestemmer hva som blir inkludert.

"Vi brainstorm sammen og deretter gå ut og brukertest. Vi innser at noen funksjoner fungerer, andre gjør det ikke. Vi prøver å bare la dem spille med det og se hvilke funksjoner folk bruker mest. "

Det er hjelpemidler for funksjonshemmede mennesker der ute, anerkjent Song og Hojah, men de er generelt dyre, uhåndterlige og dårlige designet. Hojahs bakgrunn er i medisinsk utstyrsdesign, så han vet hva han snakker om.

Derfor har Loro blitt designet for å være så tilgjengelig som mulig, med et nettbrettgrensesnitt som kan navigeres ved hjelp av blikksporing (via et Tobii-kameraoppsett) eller andre innganger som joysticks og sip-and-puff-rør.

Kameraet kan rettes mot for eksempel se bak rullestolen, slik at brukeren trygt kan sikkerhetskopiere. Eller det kan zoome inn på en meny som er vanskelig å se fra brukerens perspektiv og lese elementene av. Laseren pekeren tillater en bruker uten evne til å peke eller gestus å signalere på måter vi tar for gitt, for eksempel å velge et konditori fra en sak. Tekst til tale er bygget rett inn, slik at brukerne ikke trenger å bruke en egen app for å tale høyt.

Kameraet sporer også ansikter og kan gjenkjenne dem fra en personlig database (for øyeblikket, sky-hosted) for personer som trenger hjelp til å spore dem med hvem de samhandler med. Det beste av oss kan miste et navn eller unnlate å plassere et ansikt – ærlig talt, jeg ville ikke ha noe imot å ha en Loro på skulderen min under noen av hendelsene våre.

Akkurat nå er teamet fokusert på å fullføre maskinvaren; Appen og evnene er for det meste ferdigstillet, men kabinettet og så videre må gjøres produksjonsklar. Selve selskapet er veldig tidlig på scenen – de innlemmet bare for noen måneder siden og jobbet med 100.000 dollar i forhåndsfrø for å skape prototypen. Neste opp gjør en frørunde for å gjøre seg klar til å produsere.

"Hele laget, vi er veldig lidenskapelige om å gi disse menneskene mulighet til å være veldig uavhengige, ikke bare venter på hjelp fra andre," sa Hojah. Deres drivkraft, klarte han, er medfølelse.

Den kvelden fløy en skog – TechCrunch


Wildfires forbruker våre skoger og grøntområder raskere enn vi kan erstatte dem. Det er en ond syklus av ødeleggelse og utilstrekkelig restaurering forankret, så å si, i flere tiår med forsømmelse av institusjoner og teknologier som trengs for å holde disse miljøene sunne.

DroneSeed er en Seattle-basert oppstart som tar sikte på å bekjempe dette voksende problemet med en moderne verktøykasse som skalerer: droner, kunstig intelligens og bioteknikk. Og det er enda mer komplisert enn det høres ut.

Trær i nedgang

Litt bakgrunn først. Problemet med å forsvinne skog er en kompleks, men det koker ned til noen viktige faktorer: klimaendringer, utdaterte metoder og krympende budsjetter (og som du kan forestille deg, alle tre er relaterte).

Skogbranner er en naturlig forekomst, selvfølgelig. Og de er nødvendige, som du sannsynligvis har lest, for å gjøre det klart for dekk for ny vekst å ta tak i. Men klimaendringer, monokulturvekst, befolkningsøkninger, mangel på kontrollbrannskader og andre faktorer har ført til at disse hendelsene foregår ikke bare oftere, men mer omfattende og til mer permanent effekt.

I gjennomsnitt mister USA 7 millioner hektar i året. Det er ikke lett å erstatte til å begynne med – og ettersom budsjettene for nasjonalt og statlig skogsvedlikehold har krympet kontinuerlig i løpet av det siste halve århundre, har det vært færre og færre ressurser for å bekjempe denne trenden.

Den mest effektive og vanlige reforestasjonsteknikken til et nylig brent skog er menneskelige planter som bærer sekker av frøplanter og manuelt velger og plasserer dem over miles av landskap. Dette tilbakevirkende arbeidet gjøres sjelden av noen i mer enn et år eller to, slik at arbeidskraft er lite og omsetningen er intens.

Selv om arbeidet var tilgjengelig på trykk, kan trærne ikke være. Frøplanter tar tid å vokse i barnehager, og et stort brannfyre kan nødvendiggjøre kjøp og planting av millioner av nye trær. Det er umulig for barnehager å forutse denne etterspørselen, og risikoen forbundet med å øke slike tall på spekulasjon er mer enn mange har råd til. En savnet gjetning kunne sette hele operasjonen under vann.

I mellomtiden, hvis ingenting blir plantet, beveger invasive ugress inn med en hevn, og hevder store områder som en gang var gamle vekstskoger. Mangler arbeids- og treoppgaven for å begrense denne muligheten, skovhusholdere gir et stoppmål: Bruk helikoptre til å drenke området i herbicider for å drepe ugress, deretter mett det med raskt voksende cheatgrass eller lignende. (Alternativet til sprøyting er igjen, den manuelle tilnærmingen: machetes.)

I hvert fall på et år, i stedet for et grønt ødemark, har du en gresskledd monokultur – ikke en skog, men det vil gjøre til skogen kommer hit.

En siste komplikasjon: helikopter sprøyting er et horrendously farlig yrke. Disse piloter flyr på under 100-fots høyder, og utfører høyhastighets manøvrer, slik at sprayene deres kommer til kanten av brenningsonen, men de kaster ikke hodet inn i trærne. Dette er et ekstremt farlig yrke: 80 til 100 krasjer forekommer hvert år i USA alene.

Kort sagt, det er flere og verre branner, og vi har færre ressurser – og daterte i det – som å gjenopprette skogene etter dem.

Dette er fakta i skogsøkologi og logging er kjent med, men kanskje ikke så godt kjent blant teknologene. Vi har en tendens til å bli i områder med celledekning. Men det viser seg at et løft fra de klovnede kunnskapsarbeiderne i tech verden – spesielt de i Emerald City – kan være akkurat hva industrien og økosystemet krever.

Enkel idé, kompleks løsning

Så hva er løsningen på alt dette? Automatisering, ikke sant?

Automatisering, spesielt via robotteknologi, er ordentlig egnet for jobber som er "kjedelige, skitne og farlige." Å gjenopprette en skog er skitten og farlig for å være sikker. Men kjedelig er ikke helt riktig. Det viser seg at prosessen krever langt mer intelligens enn noen var villig, det ser ut til å søke på problemet – med unntak av de plantene. Det endrer seg.

Tidligere i år, DroneSeed ble tildelt den første multi-båt, over 55 pounds ubemannet luftfartøy lisens noensinne utstedt av FAA. Dens tilpassede UAV-plattformer, utstyrt med flerspektrale kameraarrayer, high-end lidar, seks gallonstanker av herbicid og proprietære frødispersjonsmekanismer, har blitt ansatt av flere store skogsforvaltningsselskaper, med offentlige enheter som også ser på tjenesten.

Ryan Warner / DroneSeed

Disse dronene speider et brent område, kartlegger det så høyt som centimeter nøyaktighet, inkludert gjenstander og plantearter, fumigerer det effektivt og autonomt, identifiser hvor trærne vil vokse best, og distribuer så nøye utformede frø-næringsstofferpakker til disse stedene. Det er billigere enn folk, mindre sløsing og farlig enn helikoptre og smart nok til å skalere til nasjonale skoger som for tiden er i fare for permanent skade.

Jeg møtte selskapets team på sitt hovedkvarter i nærheten av Ballard, hvor komplett og halvfabrikant droner satt på toppen av sine tilfeller, og luften var tykk med capsaicin (vi kommer til det).

Ideen for selskapet begynte da grunnleggeren og konsernsjef Grant Canary brente gjennom noen få bærekraftige oppstartsideer etter at hans siste selskap ble ervervet, og ble fortalt, i hans despondency, at han kanskje bare måtte gå på trær. Kanariøy tok sin venns forslag bokstavelig.

"Jeg begynte å se på hvordan det er gjort i dag," fortalte han meg. "Det er utrolig utdatert. Selv i de mest sofistikerte selskapene i verden, er planterne superhelter som bruker poser og en spade for å plante trær. De blir betalt for å flytte materiale over fjellrike terreng og være en enkel AI og bestemme hvor å plante trær hvor de skal vokse – microsites. Vi kan nå begge disse funksjonene med droner. Dette tillater de samme arbeidstakere å ta opp mye større områder raskere uten kaloriforbruket. "

(Video: Ryan Warner / DroneSeed)

Det kan ikke overraske deg å høre at investorer ikke er spesielt varme på skogsoppretting (jeg snakket med at det var en "vekstindustri", men egentlig på grunn av årsakene over det er i dårlig strøk).

Men investorer er Interessert i automatisering, maskinlæring, droner og spesielt offentlige kontrakter. Så tok banen den formen. Med pengene DroneSeed sikret, har den bygget sitt beskjedent størrelse, men høyt oppnådde team og produsert prototype droner som har tatt flere betydelige kontrakter før de selv annonserer at den eksisterer.

"Vi passer definitivt ikke til formen eller beregninger de fleste oppstart blir dømt på. Den fine tingen om å ikke passe til mugg er at folk tar dobbelt og så blir nysgjerrig, sier Canary. "Når de ser, kan vi faktisk utføre og ha vært sammen med 3 av de 5 største tømmerbedriftene i USA i mange år, de blir begeistret og begynner virkelig å forplikte oss hardt."

Selskapet gikk gjennom Techstars, og Social Capital hjalp dem med å komme på føttene, med Spero Ventures i gang etter at selskapet fikk noe grunnarbeid gjort.

Hvis ting går som DroneSeed håper, kan disse dronene bli distribuert over hele verden av opplært lag, slik at sprøyting og plantingstiltak i planteskoler og naturlige skoger kan foregå eksponentielt raskere og mer effektivt enn de er i dag. Det er ekte endrings-verden-fra-din-garasjepost, og derfor er denne artikkelen så lang.

Hunter (ugress) mordere

Jobben ved hånden er ikke enkel eller til og med grei. Hvert landskap skiller seg fra hverandre, ikke bare i formen og størrelsen på arealet som skal behandles, men økologi, innfødte arter, jordtype og surhet, type brann eller logging som ryddet det og så videre. Så den første og viktigste oppgaven er å samle informasjon.

For dette har DroneSeed en spesiell båt utstyrt med en sofistikert bildebrikke. Dette første passet er gjort med veipunkter satt på satellittbilder.

Informasjonen samlet på dette punktet er virkelig langt mer detaljert enn det som faktisk trengs. Lederen, for eksempel, samler romlig informasjon i en oppløsning mye utover det som trengs for å forstå terrengets form og store hindringer. Den produserer et 3D-kart over vegetasjonen og terrenget, slik at systemet kan identifisere stubber, røtter, busker, nye trær, erosjon og andre viktige trekk.

Dette fungerer hånd i hånd med det multispectrale kameraet, som samler bilder ikke bare i de synlige båndene – nyttig for å identifisere ting – men også i de utenfor menneskets rekkevidde, som muliggjør en grundig analyse av jord og planteliv.

Det resulterende kartet av området er ikke bare nyttig for drone navigasjon, men for de kirurgiske streikene som er nødvendige for å gjøre denne typen drone-basert operasjon verdt å gjøre i utgangspunktet. Det er ingen tvil om at det er forskere som vil gjerne ha disse dataene også.

Ryan Warner / DroneSeed

Nå er sprøyting og planting svært forskjellige oppgaver. Den første har en tendens til å bli utilsiktet ved hjelp av helikoptre, og den andre av arbeidere som brenner ut etter et par år – som nevnt ovenfor, er det utrolig vanskelig arbeid. Utfordringen i det første tilfellet er å forbedre effektiviteten og effektiviteten, mens det i andre tilfelle er å automatisere noe som krever betydelig intelligens.

Spraying er på mange måter enklere. Å identifisere invasive planter er ikke lett, akkurat, men det kan gjøres med bilder som dronene samler. Etter å ha identifisert flekker av en plante som skal elimineres, kan dronene beregne en bane og bruke kun så mye herbicid er nødvendig for å drepe dem, i stedet for å dumpe hundrevis av galloner uansett på hele området. Det er billigere og mer miljøvennlig. Naturligvis kan motsatt tilnærming brukes til å distribuere gjødsel eller annen agent.

Jeg får det til å lyde lett igjen. Dette er ikke en plug and play-situasjon – du kan ikke kjøpe en DJI-drone og trykke på "weedkiller" -alternativet i kontrollprogramvaren. En stor del av denne operasjonen var opprettelsen av ikke bare dronene selv, men infrastrukturen som de skal distribuere.

Konserveringskonvoj

Dronene selv er unike, men ikke alarmerende så. De er tunge håndverk, som er i stand til å løfte godt over de 57 pounds av nyttelast de bærer (FAA begrenser dem til 115 pund).

"Vi kjøper og tømmer fly, og ettermonterer dem," forklarer Canary enkelt. Deres maskinleder ville nok tro at det er litt mer til det enn det, men egentlig problemet de løser, er ikke "gjør en drone", men "gjør droner plantetrær." Til dette formål forklarte Kanariske, "Den mest unike engineering utfordringen var å bygge en plantemodul for drone som fungerer med programvaren." Vi kommer til det senere.

DroneSeed utnytter droner i sværmer, som betyr så mange som fem droner i luften på en gang – noe som igjen betyr at de trenger to lastebiler og tilhengere med sine bokser, strømforsyninger, jordstasjoner og så videre. Selskapets operativdirektør kommer fra en militær bakgrunn der man håndterer flere fly på stedet, var en del av jobben, og hun har tatt med seg en streng kommando av flere flymiljøer til selskapet.

Ryan Warner / DroneSeed

Dronene tar av og flyver autonomt, men alltid under direkte observasjon av mannskapet. Hvis noe går galt, er de der for å overta, selv om det selvfølgelig er mange autonome oppføringer for hva man skal gjøre i tilfelle av et tapt posisjoneringssignal eller fuglstreik.

De flyr i mønstre beregnet på forhånd for å være den mest effektive, sprøyte på problemområder når de er over dem, og går tilbake til bakken stasjonene for å ha strømforsyninger byttet ut før de returnerer til mønsteret. Det er nøkkelen til å få denne prosessen ned pat, siden effektivitet er et stort salgsargument. Hvis et helikopter gjør det på en dag, hvorfor skulle ikke en drone sværme? Det ville være trist om de måtte lastebilen til båten tilbake til en hangar og lade dem hver time eller to. Det øker også logistikkkostnader som gass og losji hvis det tar mer tid og kjøring.

Dette betyr at laget involverer flere personer, samt flere droner. Kvalifiserte piloter og observatører er nødvendige, samt personer som er kjent med maskinvaren og programvaren som kan vedlikeholde og feilsøke på stedet – vanligvis uten celsignal eller annen støtte. Som mange andre former for automatisering, bringer denne sin egen nye jobbmuligheter til bordet.

AI spiller mors natur

Den faktiske planteprosessen er villedende kompleks.

Tanken om å laste opp en drone med frø og sette den fri på et blasted landskap er lett nok til å bilde. Helvete, det har blitt gjort. Det er anstrengelser som går tilbake tiår, for å i hovedsak laste frø eller frøplanter inn i våpen og brann dem ut i landskapet med høye hastigheter for å begrave dem i smuss: i teorien kombinerer dette fordelene med manuell planting med skalaen av tepper på stedet med frø .

Men om det var slapdashplassering eller sjokk av å bli sparket ut av en frøpistol, syntes denne tilnærmingen aldri å fungere.

Skogbrukere har vist effekten av å finne den rette "microsite" for et frø eller frøplante; Faktisk er det derfor manuell planting fungerer så vel som det gjør. Trente mennesker finner perfekte steder for å sette frøplanter: i en logg nær, men ikke for nær kanten av en bekk; på den flatteste delen av en skråning, og så videre. Hvis du virkelig vil at en skog skal vokse, trenger du optimal plassering, perfekte forhold og forebyggende kirurgiske streik med plantevernmidler.

Ryan Warner / DroneSeed

Selv om det er vanskelig, er det også den typen ting som en maskinlæringsmodell kan bli god til. Sortering gjennom rotete, komplekse bilder og finne lokale minima og maxima er en spesialitet i dagens ML-systemer, og luftfotoene fra dronene er rike på relevante data.

Selskapets CTO ledet opprettelsen av en ML-modell som bestemmer de beste stedene for å sette trær på et område – selv om denne oppgaven kan være svært variabel avhengig av skogens behov. Et loggfirma vil kanskje ha et tre hvert par meter, selv om det betyr å sette dem i underoptimale forhold – men noen få inches til venstre eller høyre kan gjøre hele forskjellen. På den annen side kan nasjonale skoger ha mer sparsomme distribusjoner eller bestemte arter på enkelte steder for å dempe erosjon eller etablere bærekraftig brann.

Når dataene har blitt crunched, er kartet lastet inn i drones 'hive mind og konvoien går til stedet, der båten er lastet med frø istedenfor herbicider.

Men ikke bare noen gamle frø! Du skjønner, det er en ekstra rynke. Hvis du bare kaster et sagebrush-frø på bakken, selv om det er det beste stedet i verden, kan det lett bli snappet opp av et dyr, rulle eller vaske ned til en nærliggende sprø eller bare unngå å finne de riktige næringsstoffene i tid til tross for plantens beste innsats.

Derfor har DroneSeeds Planting og hans team jobbet med en proprietær frøpakke som de var utrolig reticent til detaljer.

Fra det jeg kunne samle, har de lagt mye arbeid på å pakke frøene inn i næringspakkede små pucker holdt sammen med en bionedbrytbar fiber. Utsiden er støvet med capsaicin, kjemikalien som gjør krydret mat krydret (og også det som gjør bjørnsprøyt gjør det). Hvis de ikke hadde fortalt meg, hadde jeg kanskje gjettet, siden verkstedet var uklar med det, noe som ledet oss til å hoste og rive opp litt. Hvis jeg var en marmot, ville jeg lære å unngå disse tingene virkelig raskt.

Puckene, eller "frøfartøyene", kan og må tilpasses for plassering og formål – du må matche innholdet og surheten i jorda, ting som dette. DroneSeed må gjøre millioner av disse tingene, men det har ikke tenkt å være produsenten.

Til slutt blir disse puckene lastet i en spesiell puck-dispenser som tett koordinerer med dronen, spytter en ut i det eksakte øyeblikket og den hastigheten som trengs for å sette den i noen få centimeter av microsite.

Alle disse faktorene bør forbedre overlevelsesgraden av plantene vesentlig. Det betyr at selskapets metoder ikke bare vil være mer effektive, men mer effektive. Reforestation er et tallspill som spilles i skala, og selv små forbedringer – og DroneSeed er lovende mer enn det – måles i kvadratkilometer og millioner av tonn biomasse.

Bevis på liv

DroneSeed har allerede signert flere store kontrakter for sprøyting, og planting er neste. Dessverre betydde timingen på deres side at de savnet årets plantesesong, men ved å gjøre noen få små steder og vise resultatene, vil de stå i poleposisjon for neste år.

Etter å ha påvist effektiviteten av planteteknikken, forventer selskapet å utvide sin virksomhet betydelig. Det er skaleringsdelen – igjen, ikke lett, men enklere enn å ansette et annet par tusen plantere hvert år.

Ryan Warner / DroneSeed

Ideelt sett kan maskinvaren tilordnes lokale lag som gjør det på stedet, og produserer lokasjonsområder rundt store skoger hvor jobber kan distribueres i store eller små skalaer. Et sett på fem eller seks droner gjør arbeidet med ett helikopter, i grovt så, så avhengig av volumet som er bedt om av en bedrift eller skogsorganisasjon, kan det hende du trenger dusinvis på etterspørsel.

Det er alt som skal undersøkes, men DroneSeed er overbevist om at industrien vil se skrivingen på veggen når det gjelder de gamle metodene, og identifisere dem som en løsning som passer fremtiden.

Hvis det høres ut som jeg er cheerleading for dette selskapet, er det fordi jeg er. Det er ikke ofte i verden med teknologiske oppstart at du finner en gruppe mennesker som ikke bare prøver å løse et alvorlig problem – det er vanlig nok å finne bedrifter som rammer dette eller det problemet – men hvem har tilbrakt tiden, samlet kompetansen og virkelig gjort det de skitne, støvlene-på-bakken arbeid det må skje, så det går fra god idé til ekte selskap.

Det var det jeg følte var tilfellet med DroneSeed, og her håper hun jobbet lønner seg – for deres skyld, sikkert, men hovedsakelig for våre.

Mars Lander InSight sender den første av mange selfies etter en vellykket touchdown – TechCrunch


I går kveld var 10-talls terror som InSight Mars Lander kom ned til Mars-overflaten på 12 300 MPH, en spikerbitter sikkert, men nå er robotvitenskapsplattformen trygg og forsvarlig – og har sendt bilder tilbake for å bevise det.

Det første som det ble sendt, var et par bilder av omgivelsene: Elysium Planitia, et ganske kjedelig utseende, featurløst fly som likevel er perfekt for InSights bore- og seismiske aktivitetsarbeid.

Bildene, tatt med Instrument Context Camera, er neppe spennende på egenhånd – et skittent landskap sett gjennom et støvete rør. Men når du vurderer at det er av et uutforsket territorium på en fjern planet, og at det er Martians støv og murstein som lukter linsen, virker det plutselig ganske utrolig!

Avspenning fra interplanetær hastighet og perfekt landing var definitivt den vanskelige delen, men det var ikke InSights siste utfordring. Etter å ha rørt ned, må den fortsatt sette seg opp og sørge for at ingen av de mange komponentene og instrumentene som ble skadet under den lange flyvningen og den korte nedstigningen til Mars.

Og de første gode nyhetene ankom kort etter landingen, videreformidlet via NASAs Odyssey-romfartøy i bane: en delvis selvtillit som viste at den var intakt og klar til å rulle. Bildet viser blant annet at den store mobile armen brøt opp på toppen av landeren, og en stor kobberkuppel som dekker noen andre komponenter.

Telemetri data som sendes rundt samme tid viser at InSight også har implementert sine solcellepaneler med suksess og samler kraft som de skal fortsette å operere. Disse skjøre fansen er selvsagt avgjørende for landeren, og det er en stor lettelse å høre at de fungerer som de skal.

Dette er bare det første av mange bilder landeren sender, men i motsetning til nysgjerrighet og de andre rovers, vil det ikke reise rundt å ta snapshots av alt det ser. Dens data vil bli samlet inn dypt inne i planeten, og gir oss innsikt i planetens og vårt solsystems opprinnelse.

MQT bygger klassiske sveitsiske klokker for virkelig debonair – TechCrunch


Ah, fantastisk å se deg igjen, sir. Det vanlige? Kool-Aid Korn Alkohol Martini med en vridd strå. Selvfølgelig. Og jeg ser at du har på deg en ny klokke. MQT Essential Mirror. Ganske slående.

Jeg ser klokken har en kvarts ETA-bevegelse – en akseptabel bevegelse av hvilken som helst standard – og en veldig elegant ansikt og henderkombinasjon. Hva er det? Det har en kvicksettdato? Selvfølgelig ville ingen se på over $ 200 skimp på den enkle komplikasjonen. $ 251 sier du? På et sølvmaskebånd, også kjent som en Milanese? En relativ handel, gitt sin stamtavle.

Selvfølgelig, sir. Jeg har snakket med kokken og hun forbereder Ritz-kjeks med Easy Cheese som vi snakker. Fortell meg mer om denne klokken. Det ser ut til å være en av dine eneste innløsende funksjoner.

Hva var det? Nei, jeg sa ingenting under pusten min. Fortsett.

Gjort i Berne, Sveits, sier du, av et par urmakere, Hanna og Tom Heer, som forlot sine høyt betalte jobber for å lage klokker? Og deres mål er ikke å skape et vakkert kvartsstykke som er svært slitesterkt, men ganske delikat? Troverdig, sir, lovverdig. Jeg liker spesielt den tynne 41mm-saken. Det er så lett og luftig! Ikke ulikt din Supreme baseball cap.

Nei, selvfølgelig, sir, vi gir fortsatt bort alle mintene du kan spise etter måltidet. Hvis du vil at jeg kan knytte den hummerkoppen rundt halsen din. Der er vi. Hyggelig og tettsittende.

Og de lager en marmorversjon? Herlig! Det hører tilbake til Tissot Rock Watches of Yore. En glede, virkelig.

Du har litt ost i skjegget ditt. La meg få … åh. Jeg er lei meg for å si at hånden min kom i veien for din hangende tunge. Jeg beklager, sir.

Vel, det har vært fantastisk å snakke med deg. Jeg vil gi deg Rick og Morty tegneserier. Hva er det? Kaviar i en iskrem Med sprinkler? Selvfølgelig. Jeg skal se hva jeg kan gjøre. Jeg berømmer deg, herre, alle ting som er like, på din smak i klokker.

Silentmode PowerMask er en $ 200 koblet avslapningsmaske – TechCrunch


Jeg sov nesten, den andre natten i Chunking Mansions. De høye naboene, den varme Hong Kong-luften, utleieren slår på døren etter midnatt. Ingen av disse tingene bidrar spesielt til en fredelig hvile, og en gang i mitt liv så jeg frem til forsøk på å holde øye med 15-timers fly hjem om morgenen.

For all frykt for å vende tilbake til de beryktede Hongkong-fiendtlighetene den kvelden, etter en dag med å utforske området, var jeg faktisk ser frem til å strappe denne rare tingen til hodet mitt – lukke øynene mine og omfavne luksusen å glemme hvor jeg var for noen dyrebare minutter.

Jeg hadde prøvd Silentmode's PowerMask tidligere på dagen, midt i Brcc-akseleratoren, godt opplyst møterom. Hele greia var merkelig beroligende, om det var ganske vanskelig – en stor, skum svart ut maske med hodetelefoner innebygd på hver side. Sannsynligvis ikke den typen ting du vil ha på deg i det åpne, selv om Lucas gjerne modellerte den over – fordi vi tydeligvis ikke har nok bilder av vår interne VR-mann som har på seg rar crap på hodet på TechCrunch.com.

Jeg ville lyve hvis jeg sa at jeg ikke likte det minuttet eller to jeg brukte med masken på, lurer på om dette er hvordan kjæledyrspotrullene føler når du dekker deres bur med et teppe for natten. Kanskje det er bare jetlag som snakker.

Det er en øyeblikkelig pusterom fra verdens cloying terrors, en måte å kort narre våre overaktive hjerner til å tenke, ja, sikkert, alt er bare fint med litt new agey musikk, pusteøvelser og, viktigst, bare fullføre, helt mørke.

Jeg er en sucker for dette. Hvis har Calm-appen på telefonen min og begynte å bli ganske inn i Muse-headsettet før du drar til min to-ukers tur. Jeg har delt det faktum at jeg er en dårlig og engstelig meditator mange ganger før på disse sidene, men finner selv mine mislykkede forsøk på å være nyttige.

Noen beskrev PowerMask som en slags liten skala ta på en sensorisk deprivasjonstank, og sikkert, hvorfor ikke? Jeg har hatt verre netter.

En bit av en rynke i alt dette: Det er ikke en sovende enhet, akkurat. Eller i det minste er firmaet ikke merket det som sådan. Først og fremst som et "Power Nap" -produkt, ser det ut til å være noe internt forvirring med hensyn til nøyaktig plassering av produktet. Sikkert vil oppstarten skille seg fra de åtte millioner sammenhengende søvnmaskene jeg ser på tekniske hendelser, spesielt når du reiser i Asia.

Selskapet overraske ikke diskutere nåværende zeitgeisty oppstart setninger som meditasjon eller mindfulness, heller.

"Vi er på et mye større oppdrag for å trene verden i avslappende kunst," skriver co-founder Bradley Young i en oppfølgings-epost. Selskapets nettsted er langt mindre subtilt, med språk som sjelden høres utenfor tilleggsannonser. "Nå topp tilstand", skriver det i fet skrift alle skriftstørrelser, "bli et topp menneske." Jeg mener sikkert, hvorfor ikke?

Den siste bit av hyperbole er høflighet av selskapets fokus på noe som heter CVT (Cardiac Vagal Tone). Silentmode hevder at enheten kan brukes til å hjelpe oss med normal folks oppnå hvilepuls for en idrettsutøver. Se, her er en graf:

Jeg vil ikke gå for dypt inn i de ting her, for ærlig talt vet jeg ikke hva jeg snakker om. Selv om jeg kan se hvordan å kjøpe noen mørklægningsgardiner for hodet ditt, kan du "psykoakustiske og terapeutiske lydopplevelser" hjelpe deg med å slappe av. Det bringer en kortvarig og tiltrukket frist fra mine vaguelt forferdelige losjiopplevelser.

Til tross for at selskapets bevegelige seg fra søvnprat, gikk det også til å hjelpe meg med å krasje på dette flyet. Musikken er beroligende, og mens det polstrede hodetelefonen ikke er en pute akkurat, er det mye mer behagelig enn bare å lene hodet på setet foran deg. Forutsatt at du kan komme over det ubehagelige å ha på seg en gigantisk ting på hodet ditt. Selvfølgelig ser det ingen ut til å sove godt på et fly, rart hode tilbehør eller nei.

På $ 199 er det ikke billig. Og selskapet planlegger å tilby premium lyd gjennom et ekstra appabonnement. Silentmode jobber også med noen store selskaper for å styre disse produktene i kontorlokaler, hvor avslapping er en sjelden vare.

MQT bygger klassiske sveitsiske klokker for virkelig debonair – TechCrunch


Ah, fantastisk å se deg igjen, sir. Det vanlige? Kool-Aid Korn Alkohol Martini med en vridd strå. Selvfølgelig. Og jeg ser at du har på deg en ny klokke. MQT Essential Mirror. Ganske slående.

Jeg ser klokken har en kvarts ETA-bevegelse – en akseptabel bevegelse av hvilken som helst standard – og en veldig elegant ansikt og henderkombinasjon. Hva er det? Det har en kvicksettdato? Selvfølgelig ville ingen se på over $ 200 skimp på den enkle komplikasjonen. $ 251 sier du? På et sølvmaskebånd, også kjent som en Milanese? En relativ handel, gitt sin stamtavle.

Selvfølgelig, sir. Jeg har snakket med kokken og hun forbereder Ritz-kjeks med Easy Cheese som vi snakker. Fortell meg mer om denne klokken. Det ser ut til å være en av dine eneste innløsende funksjoner.

Hva var det? Nei, jeg sa ingenting under pusten min. Fortsett.

Gjort i Berne, Sveits, sier du, av et par urmakere, Hanna og Tom Heer, som forlot sine høyt betalte jobber for å lage klokker? Og deres mål er ikke å skape et vakkert kvartsstykke som er svært slitesterkt, men ganske delikat? Troverdig, sir, lovverdig. Jeg liker spesielt den tynne 41mm-saken. Det er så lett og luftig! Ikke ulikt din Supreme baseball cap.

Nei, selvfølgelig, sir, vi gir fortsatt bort alle mintene du kan spise etter måltidet. Hvis du vil at jeg kan knytte den hummerkoppen rundt halsen din. Der er vi. Hyggelig og tettsittende.

Og de lager en marmorversjon? Herlig! Det hører tilbake til Tissot Rock Watches of Yore. En glede, virkelig.

Du har litt ost i skjegget ditt. La meg få … åh. Jeg er lei meg for å si at hånden min kom i veien for din hangende tunge. Jeg beklager, sir.

Vel, det har vært fantastisk å snakke med deg. Jeg vil gi deg Rick og Morty tegneserier. Hva er det? Kaviar i en iskrem Med sprinkler? Selvfølgelig. Jeg skal se hva jeg kan gjøre. Jeg berømmer deg, herre, alle ting som er like, på din smak i klokker.

11 minutter fra den internasjonale romstasjonens første 20 år – TechCrunch


Det var november 20, 1998, da en uovertruffen internasjonal koalisjon av astronomer, ingeniører og rakettforskere så mange års samarbeid, ble det oppnådd lanseringen av den internasjonale romstasjonens første komponent. Siden da har det største romfartøyet som er bygget, vært vert for utallige astronauter, eksperimenter og annet håndverk. Her er noen få bemerkelsesverdige øyeblikk i historien til dette inspirerende og tiårige oppdraget.

1984: Reagan foreslår ISS – uten Russland

Romstasjonen skulle opprinnelig være en amerikansk innsats, men ble snart et samarbeid med Canada, Japan og Europa, unntatt den da Sovjetunionen. Amerikanske-russiske relasjoner ble anstrengt da, som du kanskje husker, og selv om mange i romindustrien selv ville ha foretrukket å jobbe sammen, tillot det politiske klima ikke det. Likevel begynte det første arbeidet.

1993: Clinton legger til Russland på regningen

Sovjetunionens sammenbrudd og etterfølgende foryngelse av internasjonale forbindelser førte president Bush til å bringe dem inn i programmet på en begrenset måte, som leverandør og som gjest på en skytteltjeneste. Det neste året, men president Clinton oppfordret ham med kunngjøringen om at Russland ville være en fullstendig partner. Dette var både en praktisk og politisk beslutning: Russisk engasjement ville spare milliarder, men det bidro også til å bringe Russland ombord med andre problemer, som ICBM-spredning. I alle fall begynte designene endelig å bli bygget.

1998: De første komponentene, Zarya og Unity, lanserer for bane

Endeavour nærmer seg Zarya når sistnevnte var den eneste komponenten på plass.

Selv om persona ikke grata først, hadde Russland privilegiet å lansere den første kjernebestanddelen av ISS 20. november 1998 feirer vi jubileet i dag. Zarya Functional Cargo Block er fortsatt der oppe, fortsatt brukes, og danner inngangsporten til den russiske siden av stasjonen.

En måned senere begynte Space Shuttle Endeavour fra Launch Complex 39A (vi har vært der) som bærer Unity Node 1. Dette er også der nå, festet siden den dagen til Zarya.

2000: Den første av mange langsiktige beboere ankommer

Fra venstre: Shepherd, Gidzenko og Krikalev, ombord på stasjonen.

Nesten akkurat et år etter at Zarya gikk opp, tok de første astronautene seg på ISS – den første av 230 personer så langt som å ringe den bratte strukturen hjem. Bill Shepherd var NASAs Første representant, flyr med kosmonautene Yuri Gidzenko og Sergei Krikalev; de ville bli i ca 141 dager.

2003: Columbia katastrofe forsinker utvidelsen

Den fatal oppbrudd av Space Shuttle Columbia på reentry etter det 28. oppdraget var tragedi nok at andre shuttle oppdrag ble skrubbet i over to år. Da disse var det primære middelverket for å legge til og opprettholde ISS i USA, overførte dette ansvaret til Roscosmos til pendelstartene ble gjenopptatt i 2005; Besatte lanseringer ville ikke fortsette til midten av 2006.

2007: Kibo går opp

Tallrike moduler har blitt lagt til ISS gjennom årene, men Japans Kibo er den største. Det tok flere oppdrag å levere alle brikkene, og ble bare gjort mulig ved tidligere oppdrag som hadde utvidet stasjonens solcellekapasitet. Kibo inneholder et ton rekonfigurerbart rom tilgjengelig fra det trykte interiøret, og har vært populært både for private og offentlige eksperimenter som må gjennomføres i rommet.

2010: Skriv inn Cupola

Hvis Kibo er den største komponenten, er Cupola sannsynligvis den mest kjente. Den gigantiske 7-vinduesboblen ser ut som noe ut av science fiction (spesielt den forrige enden av Millennium Falcon) og er stedet for stasjonens mest slående fotografering, både innvendig og utvendig.

2014: Beautiful timelapses

Med Cupola på plass ble fangst av jorda fra denne fantastiske utsikten lettere – spesielt med de stadig høyere kvalitet digitale kameraene tatt ombord av talentfulle astronautfotografer som Alexander Gerst og Don Pettit. De mange, mange fotografier tatt ut av denne blenderåpningen, har blitt dannet til utallige vakre timelapses og skrivebordsbakgrunner, i tillegg til å oppleve utrolige fenomen som Aurora og lynstorm fra et nytt og verdifullt perspektiv. Det er vanskelig å velge bare en, men Don Pettits "The World Outside My Window" ovenfor er et fantastisk eksempel, og Gersts 4K-kompilering er en annen.

2015: Gennady Padalka setter tid i verdensrekord

Under hans femte flytur til rommet satte Gennady Padalka verdensrekord for mest tid i rommet: Da han kom tilbake til jorden, hadde han logget totalt 878 dager og endret. Det ligger langt foran konkurransen, som nesten utelukkende er russisk – selv om NASAs Peggy Whitson er helt oppe med 666 dager over tre oppdrag.

2016: Kinesisk stasjon som ringer ISS, vær så snill å plukke opp

Det er knapt overfylt i verdensrommet, men det kan bli ensomt der oppe. Så det er fint at de som har ære å fly ut til hverandre. I dette tilfellet tok Kinas taikonaut Jing Haipeng en hjertevarmende videomelding fra den kinesiske Tiangong-2-romstasjonen, som hilser det innkommende ISS-mannskapet og roser samfunnet for globalt samarbeid som gjør alt dette mulig.

2018: Soyuz ulykke truer langsiktig yrke

Et besatt oppdrag til ISS med astronaut Nick Haag og kosmonauten Alexey Ovchinin opplevde en alvorlig feil under lanseringen, som heldigvis ikke resulterte i skader eller dødsfall, men rystet opp i romsamfunnet. Soyuz-raketten og kapselen hadde mer enn bevist seg gjennom årene, men ingen risiko kunne tas med menneskelivet, og fremtidige oppdrag ble forsinket. Det var mulig at ISS for første gang siden den først ble innført, ville være tom, da mannskapet ikke var igjen uten erstatning på veien.

Heldigvis har undersøkelsen avsluttet og et nytt oppdrag planlegges tidlig i desember, noe som vil forhindre et slikt historisk fravær.

2019? Første kommersielle mannskapsoppdrag og utover

Russland har det eneansvar for alle besetningsmessige lanseringer i mange år; USA har planlagt å skille seg fra denne avhengigheten ved å fremme en ny generasjon kapasitetskapasjer som kan møte og overgå sikkerheten og påliteligheten til Soyuz-systemet. SpaceX og Boeing begge planlegger 2019-flyreiser for deres respektive Crew Dragon- og Starliner-kapsler – men slipper datoer og ny regulatorisk oppmerksomhet kan forsinke dem videre.

ISS har en lys fremtid, til tross for den bemerkelsesverdige 20 års kontinuerlig drift. Det finansieres mer eller mindre gjennom 2025, men det er snakk om nye romstasjoner fra Russland og Kina begge, mens de amerikanske øynene lunar omløp for sin neste store innsats. Det er vanskelig å forestille seg rom nå uten en ISS full av mennesker i det, og fallende lanseringskostnader kan bety at livet kan utvides ytterligere og til lavere kostnader. Her håper ISS har en annen to tiår foran den.

Facebook ruller endelig ut "hvor lenge bruker jeg på Facebook" dashboard – TechCrunch


15 uker etter at Facebook annonserte sitt "Your Time On Facebook" -verktøy som teller hvor mange minutter du bruker på appen, er funksjonen endelig rullende ut over hele verden. Designet for å hjelpe deg med å administrere ditt sosiale nettverk, viser dashbordet hvor mange minutter du har brukt på Facebooks app på den enheten hver dag for den siste uken og i gjennomsnitt.

Du kan angi en daglig grense og motta en påminnelse om å stoppe etter det mange minutter hver dag, pluss snarveier til varsling, nyhetsfeed og innstillinger for vennforespørsel. De to siste snarveiene er nye, men ellers fungerer funksjonen det samme som når det ble forhåndsvisning. Du kan få tilgang til det ved å gå til Facebooks Mer-faneblad -> Innstillinger og personvern -> Din tid på Facebook.

TechCrunch brøt først nyheten om at Facebook jobbet på funksjonen i juni. Facebook ga noen forklaring på den forsinkede tilgangen til funksjonen, med talsmenn fortalte meg at "vi vanligvis utruller funksjoner sakte, slik at vi kan ta feil tidlig og løse dem raskt. Vi reduserte utrullingen av verktøyene etter lanseringen, slik at lagene våre kunne fikse noen få feil før vi utvidet globalt "og at" verktøyene vil fortsette å rulle ut de neste ukene. "Sosial konsulent Matt Navarra hadde oppdaget at verktøyet nå flere brukere i dag.

Med lanseringen av lignende verktøy som en del av de nyeste versjonene av iOS og Android, pluss utrulling av den tilsvarende fanen Aktivitet på Instagram i forrige uke, blir digitale velværefunksjoner tilgjengelig for en lang rekkevidde av smarttelefonbrukere. Spørsmålet er om bare å begrave disse funksjonene i Innstillinger-menyene, er det nok å få folk til å skifte mot sunnere oppførsel.

Facebook og Instagrams versjoner er spesielt tannløse. Det er ingen alternativer for å tvinge deg til å lette av bruken din, bare en rask daglig grense melding om å avvise. IOS 12 er Screen Time, i hvert fall levering er en ukentlig bruk rapport som standard slik at funksjonen finner deg selv om du ikke går og ser etter det. Og Android's nye Dashboard for Digital Wellbeing er uten tvil den mest kraftige, utgraderte app-ikonet og krever at du graver inn dine innstillinger for å låse opp apper når du har rammet din daglige grense. Facebook trenger ikke nødvendigvis å tvinge tyngre restriksjoner på oss, men det skal i det minste gi mer overbevisende valgfrie verktøy for å få oss til å sette telefonene våre ned og se opp på den virkelige verden.

Facebooks dashboard integrerer ikke med Instagram, noe som vil gi folk en mer holistisk følelse av deres aktivitet på sosiale nettverk. Du vil heller ikke ha skrivebordet Facebooking eller tid på sekundære mobile enheter som tabletter tabulert her heller.

Men den største feilen er at Your Time On Facebook behandler hele tiden det samme. Det ser ut som å ignorere forskningen Facebook selv har presentert om digital velvære på sosiale nettverk, samt adm. Direktør Mark Zuckerbergs kommentarer til hva som utgjør en sunn og usunn oppførsel. Zuckerberg sa på inntektsnummeret Q1 2018 "velværeforskningen som vi har gjort. . . antyder at når folk bruker Internett for å samhandle med mennesker og bygge relasjoner, er det korrelert med alle positive tiltak av velvære som du forventer – som langsiktig helse og lykke, føler deg mer tilkoblet og mindre ensom – mens passivt passivt Krevende innhold er ikke nødvendigvis positivt på disse dimensjonene. "

Likevel kan du ikke fortelle aktiv og passiv Facebooking bortsett fra instrumentbrettet. Det er ingen måte å se en sammenbrudd av hvor lenge du bruker å bla gjennom nyhetsfeeden, se på historier, eller utforske bilder på profiler i forhold til å lage innlegg eller kommentarer, meldinger eller samhandling i grupper. Den segmenteringen vil gi brukerne et mye tydeligere bilde av hvor de bruker eller slipper bort timer, og hva de kan gjøre for å gjøre deres bruk sunnere. Forhåpentligvis med tiden gir Facebook dashbordet mer nyanse, så vi kan spore ikke bare tid, men tid brukt godt.

WhatsApp kan ødelegge Snapchat igjen ved å kopiere ephemeral messaging – TechCrunch


Hva skjer allerede ødela Snapchats vekst en gang. WhatsApp Status, sin klone av Snapchat Stories, har nå 450 millioner daglige aktive brukere sammenlignet med Snapchats 188 millioner. Det er til tross for sine 24-timers forsvinner lysbildeserier, mangler tonnevis av funksjoner, inkludert forsterkede reality-seleksjonsmasker, animerte GIF'er eller personlige avatarer som Bitmoji. En god nok versjon av historier som er beleilig baket inn i meldingsappen kjære i utviklingslanden der Snapchat ikke har vist seg å være vellykket. Snapchat mistet faktisk totale daglige brukere i Q2 og Q3 2018, og til og med tapte resten av verdens daglige brukere i andre kvartal, til tross for at det var sent sosiale nettverk basert på vekst.

Derfor er det så overraskende at WhatsApp ikke allerede har kopiert den andre store Snapchat-funksjonen, ephemeral messaging. Når chatter kan forsvinne, føler folk seg fri til å være seg selv – mer dumme, mer sårbare, mer uttrykksfulle. For tenåringer som har forsiktig vendt bort fra varigheten av Facebook-profilens tidslinje, er det en følelse av frihet i ephemerality. Du trenger ikke å bekymre deg for gamle ting som kommer tilbake for å hjemsøke eller forlevere deg. Snapchat red denne ideen for å bli en kulturell stift for den yngre generasjonen.

Men akkurat nå kan WhatsApp bare sende deg permanente bilder, videoer og tekster. Det finnes et Unsend-alternativ, men det fungerer bare en time etter at en melding er sendt. Det er langt fra standard ephemerality av Snapchat der meldte meldinger forsvinner når du lukker chatvinduet, med mindre du forsiktig tapper for å lagre dem.

Instagram har kommet til et anstendig kompromiss. Du kan sende både permanente og midlertidige bilder og videoer. Tekstmeldinger er permanente som standard, men du kan angre selv gamle. Resultatet er fleksibiliteten til både å chatte gjennom utgående bilder og off-the-cuff meldinger som vet at de vil eller kan forsvinne, samtidig som de kan ha pålitelige, utilitaristiske chatter og dele privat bilder for ettertiden uten frykt for at en feil trykk kunne slette dem. Når Instagram Direkte økt ephemeral messaging, det så en vekstspurt til over 375 millioner månedlige brukere fra april 2017.

Snapchat mistet daglige aktive brukere de siste to kvartaler

WhatsApp skal kunne bygge dette ganske enkelt. Legg til en timer-alternativ når folk sender media slik at bilder eller videoer kan forsvinne etter 10 sekunder, et minutt, en time eller en dag. La folk legge til en lignende timer til bestemte meldinger de sender, eller angi en standard for chat-tråder for hvor lenge meldingene dine varer i likhet med andre krypterte meldingsappsignaler.

Snap CEO Evan Spiegels memo lekket av Cheddar Alex Heath indikerer at han ser på chatter med nære venner som linjepinnen i appen hans, som ble hemmet av årets katastrofale redesign. Han refererer hele tiden til Snapchat som den raskeste måten å kommunisere. Det kan være sant for bilder, men ikke nødvendigvis tekst, som BTIGs Rich Greenfield peker på, og citerer hvordan utgående tekst kan føre til at samtaler brytes ned. Det er sannsynlig at Snapchat vil doble ned på meldinger nå som historier har blitt kopiert til døden.

Gitt sin interesse for ombordbruk av eldre brukere, kan det bety at tekstene blir enklere å holde permanent eller i hvert fall forlenge hvor lenge de varer før de forsvinner. Og med den kommende Project Mushroom re-engineering av Snapchat-appen, så det fungerer bedre i å utvikle markeder, vil Snap i økende grad prøve å bli WhatsApp.

… Med mindre WhatsApp kan bli Snapchat først. Spiegel viste seg at folk vil ha fleksibilitet i midlertidige meldinger. Hvem bryr seg som oppfunnet noe om det kan bli brakt til flere mennesker for å levere mer glede? WhatsApp bør svelge sin stolthet og omfavne den efemere.