Arktis 'Carbon Bomb' kan skryte klimaet enda mer


Denne historien ble opprinnelig publisert av Grist og er gjengitt her som en del av Climate Desk-samarbeidet.

Selv i et drøm-kom-sant scenario der vi klarer å stoppe verdens CO2-utslipp over natten, vil arktikken uunngåelig bli varmere og varmere. Det er ifølge en ny rapport fra FN Miljø, som sier at regionen allerede er "låst inn" til vinteroppvarming på 4 til 5 grader C (7,2 til 9 grader F) over temperaturer på slutten av 1900-tallet.

Rapporten, som ble utgitt på FNs miljøkonferanse i Kenya onsdag, sier at Arktis oppvarmer dobbelt så fort som planetarisk gjennomsnitt, og modellene viser at det er på rette spor for å bli isfritt om sommeren så snart som 2030.

Det er de dårlige nyhetene. Så her er enda verre nyheter. Arktis inneholder mye av verdens permafrost, som inneholder hva rapporten kaller en "sovende gigant" laget av klimagasser. Når bakken varmer, våkner mikroberene i jorden og begynner å bøye drivhusgasser. Estimater varierer, men rapporten sier at 1,5 milliarder tonn karbondioksid lurker under jordens permafrost. Det er mer enn 40 ganger så mye CO2 som mennesker slipper ut i atmosfæren i fjor, og dobler mengden gass i atmosfæren i dag.

Hvis det permafrosten ble permanent frosset, som selve ordet antyder, burde vi fortsette å bekymre seg om andre ting. Men forskere forventer at arktisk permafrost krymper 45 prosent sammenlignet med i dag. Å frigjøre det lagrede karbondioksidet og metan ville åpenbart "spore arbeid" for å begrense oppvarming til 2 grader C som beskrevet i Paris-avtalen, sier rapporten. Men da igjen, ville det spåre stort sett alt.

"Nye bevis tyder på at permafrost tiner mye raskere enn tidligere antatt, med konsekvenser ikke bare for arktiske folk og økosystemer, men for planeten som helhet på grunn av tilbakemeldingsløkker, sier rapporten.

Dette er en av de løpende oppvarmingsscenariene, ofte kalt "karbonbomben" eller "metanbomben." (Permafrost holder begge drivhusgassene.) I motsetning til en ekte bombe, ville det imidlertid ikke eksplodere alt på en gang. Og minst en nylig studie tyder på at vi fortsatt har tid til å avdekke den.

Innenfor arktikken kan jorda som tidligere kalles permafrost-la oss kalle det "meltafrost" – kunne utgjøre en fare for 70 prosent av dagens infrastruktur innen 2050, samt regionens 4 millioner innbyggere, hvorav 10 prosent er urfolk. Nylige studier har vist at permafrost tining kan føre til at husene faller sammen, fører til ujevne veier og truer viktige kulturelle og arkeologiske steder.

Nordpolen går varmere enn resten av planeten på grunn av et fenomen som kalles "arktisk forsterkning" – i utgangspunktet et regionspesifikt uttrykk for tilbakemeldingsløkker. “[W]høne sjøis smelter om sommeren, åpner det mørke vannområder som absorberer mer varme fra solen, som igjen smelter mer is, forklarer rapporten.

Disse raske endringene i Arktis kan virke langt unna, men du vil også føle dem. For de av dere på kysten, husk at smeltingen av arktiske isbreer og Grønlands isplate utgjør en tredjedel av havnivåstigningen rundt om i verden. Stigende hav vil forårsake kaos i kystregioner som de håndterer flom, ødelagte bygninger og saltvannsforurensing av drikkevannskilder.

Og for de lenger inn i landet er det det ville været. Smeltingen av Arktis forårsaker endringer i strålestrømmen og forstyrrer værmønstre mye lenger sør. Det har vært knyttet til forverrende tørke over det vestlige USA, stanset orkaner i øst, og den polar hvirvel som av og til faller ned over Nord-Amerika for å gjøre oss alle til popsicles.

Så mange er glad i å si: "Det som skjer i Arktis forblir ikke i Arktis."


Flere flotte WIRED-historier