Aliens kan skyte lasere på svart hull for å reise galaksen


En astronom ved Columbia University har en ny gjetning om hvordan hypotetiske fremmede sivilisasjoner kan være usynlig å navigere i vår galakse: Firing lasere ved binære sorte hull (tvilling sorte hull som bane hverandre).

Ideen er en futuristisk oppgradering av en teknikk som NASA har brukt i flere tiår.

For øyeblikket navigerer romfartøyet allerede i vårt solsystem ved hjelp av tyngdekraftbrønner som slangeskudd. Rumfartøyet selv går inn i en bane rundt en planet, flyter seg så nært som mulig til en planet eller måne for å hente fart, og bruker deretter den tilførte energien til å reise enda raskere mot sin neste destinasjon. På den måten suger den bort en liten brøkdel av planetens momentum gjennom rom – men effekten er så minimal at det er ganske umulig å legge merke til. [9 Strange, Scientific Reasons We Haven’t Found Aliens Yet]

De samme grunnleggende prinsippene opererer i de intense tyngdekraftbrønnene rundt svarte hull, som ikke bare bøyer stiene til faste gjenstander, men lyser selv. Hvis en foton eller en lyspartikkel kommer inn i en bestemt region i nærheten av et svart hull, vil det gjøre en delvis krets rundt det svarte hullet og bli kastet tilbake i nøyaktig samme retning. Fysikere kaller disse regionene "gravitasjonsspeil" og fotene de flirer tilbake "boomerangfotoner".

Boomerangfotoner beveger seg allerede ved lysets hastighet, slik at de ikke henter noen fart fra sine turer rundt svarte hull. Men de plukker opp energi. Den energien tar form av økt bølgelengde av lyset, og de enkelte fotonet "pakker" bærer mer energi enn de hadde da de kom inn i speilet.

Det kommer til en pris for det svarte hullet, sapping noe av sin fart.

I et papir publisert i preprint journal arXiv 11. mars, David Kipping, Columbia-astronomen, foreslo at et interstellært romfartøy kunne brenne en laser ved tyngdepunktspeilet til et hurtigflyttende svart hull i et binært svart hullsystem. Når de nyaktiverte fotonene fra laseren pisket tilbake, kunne de absorbere dem igjen og omdanne all den ekstra energi til momentum – før fotene ble sparket tilbake til speilet igjen.

Dette systemet, som Kipping kalte "halo-stasjonen", har en stor fordel i forhold til mer tradisjonelle lightsails: Det krever ikke en massiv drivstoffkilde. Nåværende lightsail-forslag krever mer energi for å akselerere romfergen til "relativistiske" hastigheter (som betyr en betydelig brøkdel av lyshastighet) enn menneskeheten har produsert i hele historien.

Med en halo-stasjon, kunne all den energien bare bli sådd fra et svart hull, i stedet for generert fra en drivstoffkilde.

Halo-stasjoner ville ha grenser – på et bestemt tidspunkt ville romfartøyet bevege seg så raskt bort fra det svarte hullet s at det ikke ville absorbere nok lys energi for å legge til ekstra hastighet. Det er mulig å løse dette problemet ved å flytte laseren fra romskipet og på en nærliggende planet, bemerket han, og bare akkurat sikter mot laseren, slik at den kommer ut av det svarte hullets tyngdekraft, vel for å slå romskipet. Men uten å absorbere laserlyset igjen, måtte planeten brenne drivstoff for å generere nye bjelker hele tiden, og ville til slutt svinge bort.

En sivilisasjon kan bruke et slikt system for å navigere i Milky Way akkurat nå skrev Kipping. Det er sikkert nok svarte hull der ute. I så fall kan sivilisasjonen så mye fart fra svarte hull at det ville knuse med sine baner, og vi kunne muligens oppdage tegn på fremmede sivilisasjon fra eksentriske baner av binære sorte hull.

Og hvis ingen andre sivilisasjoner er der ute, gjør han dette, la han til, kanskje menneskeheten kunne være den første.

Opprinnelig publisert på Live Science.