Shine Bathroom skaffer $ 750K for et smart hjemmetillegg som skyller bort toalettens doldrum – TechCrunch


Et pågående tema i smarthusverdenen har vært fremveksten av dingser og andre verktøy som kan gjøre "vanlige" objekter og systemer til "tilkoblede" objekter – fjerne behovet for å erstatte engros-ting som fremdeles i virkeligheten fungerer, mens du fremdeles bruker teknologi til forbedre måtene de kan brukes på.

I den siste utviklingen har en smart hjemmeoppstart fra Santa Barbara kalt Shine Bathroom samlet inn $ 750 000 dollar i frøfinansiering for å hjelpe til med å bygge og distribuere det første produktet: et tilbehør du fester til et eksisterende toalett for å gjøre det til et "smart toalett."

Det er en skitten virksomhet, men noen måtte gjøre det.

Shines umiddelbare mål er å skylle bort den gamle, økologisk uvennlige måten å rengjøre toaletter på; og å tilby verktøyene for å oppdage når noe ikke fungerer riktig i rørleggerarbeidet, til og med å hjelpe deg med å fikse det uten å ringe ut en rørlegger.

Den langsiktige visjonen er å bruke teknologi og vitenskap for å revurdere hele badet for å legge mindre belastning på naturressursene våre, og å bruke det på en måte som stemmer overens med hva vi vil gjøre som forbrukere, ved å bruke dette første produktet til å teste det markedet.

"Badene utvikler seg fra steder hvor vi praktiserer grunnleggende hygiene til der vi forbereder oss på dagen," sa Chris Herbert, grunnlegger og administrerende direktør for Shine. "Velvære og egenomsorg vil skje mer i hjemmet, og dette er en stor mulighet."

Shines første innsprøytning av penger kommer fra to VC-er også basert i Sør-California: Entrada Ventures (som Shine, også i Santa Barbara), og Mucker Capital, et LA-fond som spesifikt støtter oppstart som ikke har base i Silicon Valley (andre i den nåværende porteføljen inkluderer Naritiv, Everipedia og Next Trucking).

The Shine Bad Assistant, som det første produktet heter, selges for tiden via Indiegogo fra 99 dollar, med de første produktene som forventes å sendes i februar 2020.

Det er en passende utfordring for en maskinvareentreprenør: toaletter er en nødvendig del av våre moderne liv, men de er ikke-elskede, og de har ikke virkelig blitt nyskapet på lenge.

Herbert innrømmet for meg (og jeg er sikker på at Freud også ville ha noe å si her) at dette har vært noe av en årelang besettelse, og strekker seg tilbake til da han reiste til Japan som en videregående skole på videregående og var slått av hvordan selskaper som Toto var nyskapende i bransjen, med fancy, alt-rengjørende (og allsang og dans) loos.

"Vi tenkte på oss selv, hvordan kunne vi lage et bedre bad?" Sa han. ”Vi bestemte oss for at svaret var gjennom programvare. Når du tar en slik avhandling, kan du se mange muligheter. ”

Shines toalettutstyr, som er lik en Amazon Echo eller annen tilkoblet hjemmehøyttaler, er batteridrevet og kommer i tre deler: et vannbeholder, en sensor og sprøytedyse som du plasserer i toalettskålen din, og en tredje sensor utstyrt med et akselerometer som du fester deg til hovedlinjen som fyller toalettens tank. Fartøyet er fylt med tappevann (som du bytter ut med jevne mellomrom).

Vannet føres gjennom et spesialfilter som elektrolyserer det (ved å sende en strøm gjennom vannet) og sprayer det deretter med hver spyle for å rengjøre og deodorisere. Shine hevder denne sprøyteteknikken er fem ganger så kraftig som tradisjonell deodoriserende spray, og så kraftig som blekemiddel, men uten de harde kjemikaliene: vannet konverteres tilbake til saltvann etter at det har gjort sitt arbeid. (Og for å være tydelig, det er ingen såper eller andre vaskemidler involvert.)

Ved siden av rengjøringsfunksjonene er den andre delen av badeassistenten Sam, en AI på telefonen din. Koblet opp til maskinvaren og sensorene identifiserer Sam vanlige toalettproblemer, for eksempel lekkasjer som sildrer hundrevis av liter vann, ved å måle variasjoner i vibrasjoner, og når den gjør det, sender den ut et gratis reparasjonssett for å fikse det selv.

Brukere kan også koble sammen Sam for å jobbe med Alexa for å beordre maskinen til å rengjøre, sjekke vannstanden og gjøre mer i fremtiden.

Løsningen av å overvåke vibrasjoner, og bruke smarte sensorer for å koble sammen dumme gjenstander, er kjent for hvordan det henger sammen med et tidligere gründerliv for Herbert og noen av teamet hans.

Herbert var en av to medgrunnleggere av Trackr, et flislignende produkt som også spilte på ideen om å gjøre "stumme" objekter smarte: Trackrs grunnleggende produkt var en liten fob med Bluetooth inni den som kunne festes til nøkler, lommebøker, poser og mer for å finne sin plassering når de ble forlagt.

Selskapets langsiktige mål utvidet seg til IoT-området og hvordan "dumme" maskiner kunne gjøres smartere ved å feste sensorer til dem for å overvåke vibrasjoner og lyder for å bestemme hvordan de fungerte – konsepter som aldri materialiserte seg på Trackr, men har funnet en ny livet på Shine.

Trackr sørger for en varsom fortelling om hvordan en god idé kan være inspirerende, men ikke alltid nok.

Oppstarten hentet i sin tid mer enn 70 millioner dollar, fra et sett med toppinvestorer som inkluderte Amazon, Revolution, NTT, Foundry Group og mer. Til syvende og sist var det grunnleggende konseptet for kommodisert (Bluetooth-trackere er et titalls tusenvis på Amazon), og Tile dukket opp som markedsleder blant de uavhengige – en posisjon den brukes til å utvikle produktene og blekk-lukrative investeringer og partnerskap med slike som Comcast .

Men selv med det momentumet, vil jeg si at markedet ikke har endelig avgjort om det virkelig er en lønnsom virksomhet å ha hatt her, og hvilken effekt det kan ha hvis plattformselskaper potensielt gjør sitt til å opprøre det på en annen måte (Apple å være den siste ryktet om å vurdere en Tile-konkurrent).

Etter hvert spredte Trackrs team (inkludert Herbert) seg, og et nytt lederteam kom inn og ommarkerte til Adero. Nå er til og med det teamet borte, med administrerende direktør Nate Kelly og andre som depper til Glowforge. Flere forsøk på å kontakte selskapet er ubesvart, og jeg har mottatt et notat fra en nåværende ansatt om at Adero har sendt ut varsler om at selskapet nå er insolvent.

Tilsynelatende kan det komme flere til tross for det.

"Det er fortsatt noe der, og jeg håper de kan gjøre noe," sa Herbert om sin forrige oppstart.

I mellomtiden har han og fire av hans eks-Trackr-kolleger nå vendt oppmerksomheten mot en ny skinnende utfordring, toalettet og det større badet der det sitter, og investorene vil inn.

“Vi ble imponert over SkinneVisjonen om et bad for å bedre forberede oss på vårt daglige hode og så en massivt oversett mulighet på baderommet, sier Taylor Tyng fra Entrada Ventures.

Oppdatert med mer informasjon om Trackr / Adero .

4 Office Technologies Mitt team kan ikke leve uten



<div _ngcontent-c17 = "" innerhtml = "

Den beste kontorteknologien er ikke alltid billig. Sammenlignet med misforståelser, mistet produktivitet, eller gjennomtrekk av arbeidskraftmen de virker som en stjeling.

Hvilke oppgraderinger er det faktisk verdt å gjøre? Fancy vannkjølere og kaffevarmer kan være kule, men det er sannsynlig at de ikke vil ha stor innvirkning på bunnlinjen. For teamet mitt gjorde følgende teknologier en stor forskjell:

1. Echo Loop

For ikke lenge siden investerte teamet mitt i Echo Dot-enheter til de ansatte. Syk av å rope eller amle om kontoret på jakt etter hverandre, trengte vi en enklere måte å koble oss på. Problemet er at teammedlemmene våre er i feltet så ofte de er på pulten.

Fordi alle allerede hadde ekko – og fordi vi prøver å holde telefoner unna i løpet av arbeidsdagen – kjøpte vi noen få Echo Loops. Loop kobles til smarttelefonen, og er pakket i en elegant titanring, og bringer alle Alexa-funksjonene til fingerspissene. Loop kan ringe, hente lister, stille påminnelser og slå opp informasjon på nettet.

Loop er verdt $ 129,99 bare for invitasjon. Når denne introduksjonsperioden er over, er prisen for denne vannavstøtende smart ring vil gå opp til $ 179,99.

2. Shure PGXD14 / 93-X8

Kontoret mitt er i San Francisco, hvor hundrevis av selskaper opererer i løpet av noen få kvadrat miles. Hver gang noen ville holde en presentasjon, ville hun få forstyrrelser fra systemer på kontorer i nærheten. Som det viser seg, hentet UHF-lydsystemet signaler fra andre som prøvde å bruke de samme frekvensene.

For å løse problemet oppgraderte vi til Shure's PGXD14 / 93-X8 Digital Lavalier Wireless System, som kommer med en lavalier mikrofon. Fordi digitale trådløse systemer bruker de samme frekvensene som trådløse rutere. De er ikke så utsatt for signalforstyrrelser.

Til 399 dollar er Shures system ikke billig. Men vi hadde ikke råd til å kaste bort selskapstid på alle stabsmøter avbrutt av våre naboers investorplasser. Hvis vi plasserte investorer, ville vi heller ikke at noen andres teammøter kutter i. & Nbsp;

3. WT2 Language Translator

Noen av selskapets nyeste forhold er utenlands. Selv om de snakker engelsk samtale, er de mer komfortable med morsmålet. For å forbedre kommunikasjonen for alle, investerte vi i WT2 Språkoversetter.

Selv om WT2s oversetter koster 229,99 dollar, koster det balsam sammenlignet med menneskelige oversettelsestjenester. Selv om oversettelsene ikke er perfekte, er nøyaktighetsgraden deres omtrent 95%. Over 36 språk og 84 aksenter, det er ikke verst.

WT2 tilbyr tre moduser: Simul Mode, der hver samtalsdeltaker bærer en oversetter slik at samtalen kan flyte naturlig; Berøringsmodus, som bare aktiverer enheten når brukeren berører sensoren; og høyttalermodus, som spiller oversettelsen gjennom høyttaleren til en mobil enhet. WT2 fungerer med både iOS- og Android-enheter.

I stedet for å kjøpe en WT2 for hver selger eller kontosjef i teamet ditt, kan du begynne med en. Oppbevar det i et konferanserom som teammedlemmer kan bruke når de snakker med internasjonale potensielle kunder eller klienter.

4. Neonode AirBar

Hos selskapet mitt får ikke nye design grønt lys uten et eksekutivmøte. Uunngåelig prøver folk å komme med forslag ved å berøre skjermen. Frustrert trekker de et stykke papir og håner tweaksene sine, på hvilket tidspunkt de slutter å være oppmerksom på møtet.

Å bytte ut teamets bærbare datamaskiner sto ikke i budsjettet vårt i år, så vi ga AirBar et skudd. Tilgjengelig på Amazon for 59,99 dollar, gjør AirBar standard dataskjermer til berøringsskjermer. AirBar støtter Mac- og PC-enheter, i tillegg til skjermstørrelser fra 13,3 til 15,6 tommer.

Koble AirBar til bunnen av skjermen, koble til USB-en og bruk den som du ville gjort på en mobil enhet. Klyp, roter, zoom og sveip handlinger støttes alle. Som med WT2s oversetter, kan du kjøpe en enkelt AirBar og plassere den i et konferanserom beregnet for presentasjoner og ideer før du kjøper en flåte av dem.

Nyskapende kontorteknologier er ikke bare morsomme å leke med. De kan åpne for nye kundeforhold, forbedre produktiviteten i hele selskapet og hjelpe ledere med å forstå nye produktplaner. Hvis disse tingene ikke er verdt noen hundre dollar i tekniske oppgraderinger, hva er da?

">

Den beste kontorteknologien er ikke alltid billig. Sammenlignet med feilkommunikasjon, tapt produktivitet eller ansattes omsetning, virker de imidlertid som en stjeling.

Hvilke oppgraderinger er det faktisk verdt å gjøre? Fancy vannkjølere og kaffevarmer kan være kule, men det er sannsynlig at de ikke vil ha stor innvirkning på bunnlinjen. For teamet mitt gjorde følgende teknologier en stor forskjell:

1. Echo Loop

For ikke lenge siden investerte teamet mitt i Echo Dot-enheter til de ansatte. Syk av å rope eller amle om kontoret på jakt etter hverandre, trengte vi en enklere måte å koble oss på. Problemet er at teammedlemmene våre er i feltet så ofte de er på pulten.

Fordi alle allerede hadde ekko – og fordi vi prøver å holde telefoner unna i løpet av arbeidshverdagen – kjøpte vi noen Echo Loops. Loop kobles til smarttelefonen, og er pakket i en elegant titanring, og bringer alle Alexa-funksjonene til fingerspissene. Loop kan ringe, hente lister, stille påminnelser og slå opp informasjon på nettet.

Loop er verdt $ 129,99 bare for invitasjon. Når denne introduksjonsperioden er over, vil prisen for denne vannavstøtende smartringen gå opp til $ 179,99.

2. Shure PGXD14 / 93-X8

Kontoret mitt er i San Francisco, hvor hundrevis av selskaper opererer i løpet av noen få kvadrat miles. Hver gang noen ville holde en presentasjon, ville hun få forstyrrelser fra systemer på kontorer i nærheten. Som det viser seg, hentet UHF-lydsystemet signaler fra andre som prøvde å bruke de samme frekvensene.

For å løse problemet oppgraderte vi til Shures PGXD14 / 93-X8 Digital Lavalier Wireless System, som kommer med en lavalier mikrofon. Siden digitale trådløse systemer bruker de samme frekvensene som trådløse rutere, er de ikke på langt nær like utsatt for signalforstyrrelser.

Til 399 dollar er Shures system ikke billig. Men vi hadde ikke råd til å kaste bort selskapstid på alle stabsmøter avbrutt av våre naboers investorplasser. Hvis vi plasserte investorer, ville vi ikke at noen andres teammøter skulle kutte ned heller.

3. WT2 Language Translator

Noen av selskapets nyeste forhold er utenlands. Selv om de snakker engelsk samtale, er de mer komfortable med morsmålet. For å forbedre kommunikasjonen for alle, investerte vi i WT2 Language Translator.

Selv om WT2s oversetter koster 229,99 dollar, koster det balsam sammenlignet med menneskelige oversettelsestjenester. Selv om oversettelsene ikke er perfekte, er nøyaktighetsgraden deres omtrent 95%. Over 36 språk og 84 aksenter, det er ikke verst.

WT2 tilbyr tre moduser: Simul Mode, der hver samtalsdeltaker bærer en oversetter slik at samtalen kan flyte naturlig; Berøringsmodus, som bare aktiverer enheten når brukeren berører sensoren; og høyttalermodus, som spiller oversettelsen gjennom høyttaleren til en mobil enhet. WT2 fungerer med både iOS- og Android-enheter.

I stedet for å kjøpe en WT2 for hver selger eller kontosjef i teamet ditt, kan du begynne med en. Oppbevar det i et konferanserom som teammedlemmer kan bruke når de snakker med internasjonale potensielle kunder eller klienter.

4. Neonode AirBar

Hos selskapet mitt får ikke nye design grønt lys uten et eksekutivmøte. Uunngåelig prøver folk å komme med forslag ved å berøre skjermen. Frustrert trekker de et stykke papir og håner tweaksene sine, på hvilket tidspunkt de slutter å være oppmerksom på møtet.

Å bytte ut teamets bærbare datamaskiner sto ikke i budsjettet vårt i år, så vi ga AirBar et skudd. Tilgjengelig på Amazon for 59,99 dollar, gjør AirBar standard dataskjermer til berøringsskjermer. AirBar støtter Mac- og PC-enheter, i tillegg til skjermstørrelser fra 13,3 til 15,6 tommer.

Koble AirBar til bunnen av skjermen, koble til USB-en og bruk den som du ville gjort på en mobil enhet. Klyp, roter, zoom og sveip handlinger støttes alle. Som med WT2s oversetter, kan du kjøpe en enkelt AirBar og plassere den i et konferanserom beregnet for presentasjoner og ideer før du kjøper en flåte av dem.

Avanserte kontorteknologier er ikke bare morsomme å leke med. De kan åpne for nye kundeforhold, forbedre produktiviteten i hele selskapet og hjelpe ledere med å forstå nye produktplaner. Hvis disse tingene ikke er verdt noen hundre dollar i tekniske oppgraderinger, hva er da?